MAC/20: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-04-08


Latin America Update

8th April 2006

Perú: Mining Contamination Emergency in the Ramis River Basin

www.losandes.com.pe

29th March 2006

México´s mining crisis seems to be escalating, as striking miners and steel workers call on President Vicente Fox to intervene in an 11-day-old dispute. They are demanding that Fox upholds the legality of the strikes and for an embattled union leader, Napoleon Gomez, to be legally recognised as its representative. The union has said in a statement that the strikes would continue despite a Labor Ministry communique declaring the steel mill strikes illegal.

In Perú, hundreds of residents in the Río Ramis basin haev marched to the regional capital of Puno to protest contamination caused by mining wastes, affecting various towns in the districts of Azángaro and Carabaya. Local authorities and social leaders urged the regional government to immediately shut down the mining centers of Chaquiminas and Pampa Blanca.

In Ecuador, local residents of Tarqui, San Fernando, Cumbe, Girón and Cuenca have become alarmed because the Canadian company IamGold is exploring in a protected forest. They demand the immediate revocation of the mining concession.


Canadian IamGold Exploring a Protected Forest: Local Residents Demand the Revocation of their Concession

31st March 2006

www.elmercurio.com.ec

CUENCA - Canadian multinational company IamGold (www.iamgold.com) has been carrying out mining exploration efforts in the sector of Quimsacocha, located in the parish of Victoria del Portete in Ecuador. Local and nearby residents of Tarqui, San Fernando, Cumbe, Girón and Cuenca have become alarmed because to them this mining activity will carry a heavy environmental impact, especially upon regional water resources.

Gustavo Quezada, president of the Committee for Environmental Defense, says that the headwaters of the rivers Tarqui, Yanuncay and Girón are located in the high reaches of this zone, supplying water to a large number of inhabitants of this basin as well as adjoining settlements. The waters of these rivers serve as a source of drinking water, irrigation and other activities for these agricultural and livestock communities.

Quezada emphasized that the mining concession awarded is for exploration within the protected forests of Yanuncay Irquis. The multinational has an environmental permit from the Ministry of the Environment, which permits advanced exploration operations. Quezada, on behalf of the affected communities, has urged the revocation of the concession, which covers 9,250 hectacres, as well as urging the inclusion of the community in decision making processes and the creation of a Oversight Group for the Tarqui river basin.

Transparency and Information

Gustavo Quezada made a call for transparency and openness with respect to the plans and work operations which the multinational company is carrying out, especially with respect to the mitigation plans and environmental management plans authorized. He spoke painfully of the deep mistrust that the community has towards the institutions responsible for preservation of the environment. In this context he refers to the Commision of Environmental Management (CGA) whom he says has neither the capacity nor interest to carry out its function.

Oswaldo Guillén Martínez, a coordinator of the Committee of Environmental Defense highlighted the current conditions of the protected forests, and the consequences affected by deep drilling operations by the mining company. He said that the experiences of mining explotation in the country have always left negative consequences.


Striking Mexican miners call on Fox to intervene

by Chris Aspin, MEXICO CITY (Reuters)

4th April 2006

Striking Mexican miners and steel workers on Tuesday called on President Vicente Fox to intervene in an 11-day-old dispute that has helped propel copper prices to all-time highs.

The mining and metal workers' union said it will insist on the "direct and personal intervention" of Fox to uphold the legality of the strikes and for an embattled union leader to be recognized as its representative.

Strikes at Grupo Mexico's (GMEXICOB.MX: Quote, Profile, Research) giant La Caridad copper mine in the northern state of Sonora and at other mining units of the company received the support of steel workers this week.

Steel workers at mills in western Mexico, including the Sicartsa and Mittal steel complexes, walked off the job on Monday.

The union said in a statement that all the strikes would continue despite a Labor Ministry communique declaring the steel mill strikes illegal.

"The Labor Ministry clarifies that in this case the strike movement is not valid," the ministry said in a statement. It said the stoppage was illegal because workers had not followed procedures before going on strike.

The ministry made no comment on the stoppage at La Caridad, where miners walked out on March 24. Grupo Mexico has said the strike is illegal and wants to win a court order to stop it.

The union wants the government to recognize as their representative former union boss Napoleon Gomez, who the government has accused of corruption.

The government now recognizes a rival union leader and the row over Gomez has stymied negotiations between Grupo Mexico and some 2,500 striking copper miners and other workers at its facilities.

There are still no talks scheduled to resolve the dispute because of the disagreement over who should represent the workers.

The copper miners have vowed to continue their stoppage unless Gomez is recognized as the union leader.

On Saturday, employees at a nearby Grupo Mexico lime plant in Sonora joined the strike. Workers at a Grupo Mexico silver and zinc mine in Zacatecas have been on strike since February 28.

The employees are demanding new contracts and better working conditions after an explosion at a coal mine in February killed 65 miners in northern Mexico. But negotiations have stalled over their allegiance to Gomez.

The La Caridad strike has helped propel copper prices to all-time highs. La Caridad produces around 140,000 tonnes of copper concentrates per year.

Mittal's (ISPA.AS: Quote, Profile, Research) (MT.N: Quote, Profile, Research) Lazaro Cardenas steel mill in Michoacan state produces 4 million tonnes per year. The Sicartsa plant is part of the same complex but owned by Mexico's Villacero.

(Additional reporting by Monica Medel)


Perú: emergencia en la Cuenca del río Ramis por contaminación minera

http://www.losandes.com.pe

Marzo 29, 2006

Portando carteles, botellas conteniendo agua turbia, cueros de ganado y una muestra de cultivos que demostraría el grado de contaminación ambiental por relaves mineros que afectan varios poblados de los distritos de Azángaro y Carabaya, ayer arribaron cientos de pobladores asentados en la cuenca del río Ramis en marcha de protesta por esta ciudad capital de Puno. Durante la marcha desarrollada por las principales arterias de la ciudad, los protestantes afirmaron que más de 10 mil hectáreas de cultivos en 24 comunidades campesinas resultaron dañados a causa de la contaminación minera.

Las autoridades y dirigentes exigieron ante el gobierno regional el cierre inmediato de los centros mineros de Chaquiminas y Pampa Blanca (distrito de Ananea), pues es allí donde se produciría la mayor contaminación. En una breve reunión con el presidente regional David Jiménez Sardón, pidieron nuevamente que se acelere el proceso para descontaminar o declarar en emergencia todas esas zonas.

El alcalde del distrito de Asillo, Florencio Apaza Rios, agregó que en toda la cuenca se habría afectado a unas tres mil familias campesinas aproximadamente, más unas 80 mil cabezas de ganado doméstico. De la misma manera, denunciaron que el problema de contaminación ya era evidente desde hace varios años atrás, pero recién hace cinco años comenzaron a presentarse casos de males congénitos en personas y animales. Hasta el momento, se presentaron unos 10 nacimientos de niños con males en huesos, rostro y otras partes del cuerpo, indicó Asillo. “El alto grado de contaminación por relaves mineros también están haciendo desaparecer a los peces” agregó.

Ante este pedido la autoridad regional accedió a presentar un memorial conjunto, mediante el cual otorgan como plazo hasta el cinco de abril, para que el Ministerio de Energía y Minas y otras entidades les den alguna solución. Según aseguraron los pobladores en caso de notar incomprensión de las autoridades, convocarán a un paro regional indefinido.

Vladimir Madani Cruz, presidente pro defensa de la cuenca del río Ramis, criticó la actitud de las autoridades regionales que nada habrían hecho para frenar la contaminación generada por la minería artesanal en la región. “Hemos recibido muchas visitas, pero al parecer sólo fueron macanas de los funcionarios. Por ejemplo, el gobierno regional de Puno se comprometió a dar un diagnostico el 5 de noviembre del pasado año y hasta ahora ello no ha sucedido”, refirió.

Para hoy y mañana, está programado un paro preventivo de 48 horas en las poblaciones de toda la Cuenca del Río Ramis, en contra de la contaminación minera que las afecta desde hace mucho tiempo atrás.


Contaminación en río Ramis habría afectado 80 mil cabezas de ganado

http://www.losandes.com.pe

Marzo 29, 2006

Portando carteles, bambalinas, además, botellas conteniendo agua turbia del río Crucero-Ramis, cueros de ganado y una muestra de cultivo que demostrarían el grado de contaminación ambiental por relaves mineros que afectan varios poblados de los distritos de Azángaro y Carabaya, ayer arribaron cientos de pobladores asentados en la cuenca del río Ramis en marcha de protesta por esta ciudad capital de Puno.

Durante la marcha desarrollada por las principales arterias de la ciudad, los protestantes afirmaron que más de 10 mil hectáreas de cultivos en 24 comunidades campesinas resultaron dañados a causa de la contaminación minera.

El alcalde del distrito de Asillo, Florencio Apaza Rios, agregó que en toda la cuenca se habría afectado a unas tres mil familias campesinas aproximadamente, más unas 80 mil cabezas de ganado doméstico.

De la misma manera, denunciaron que el problema de contaminación ya era evidente desde hace varios años atrás, pero recién hace cinco años comenzaron a presentarse casos de males congénitos en personas y animales.

Hasta el momento, se presentaron unos 10 nacimientos de niños con males en huesos, rostro y otras partes del cuerpo, indicó. “El alto grado de contaminación por relaves mineros también están haciendo desaparecer a los peces en dicho afluente”, agregó.

En tal sentido, las autoridades y dirigentes que arribaron a nuestra localidad exigieron ante el gobierno regional el cierre inmediato de los centros mineros de Chaquiminas y Pampa Blanca (Ananea), pues es allí donde se produciría la mayor contaminación.

En una breve reunión con el presidente regional David Jiménez Sardón, pidieron nuevamente que se acelere el proceso para descontaminar o en todo caso, declarar en emergencia todas esas zonas.

Ante este pedido la autoridad regional accedió a presentar un memorial conjunto, mediante el cual otorgan como plazo hasta el cinco de abril, para que el Ministerio de Energía y Minas y otras entidades les den alguna solución.

Según aseguraron los pobladores en caso de notar incomprensión de las autoridades, convocarán a un paro regional indefinido que afectaría las elecciones generales. Para esta gestión varios dirigentes acompañaran a la autoridad regional hacia la capital de la Republica para dialogar con el ministro del sector.


Ecuador: demandan revocación de concesión para exploración minera en bosque protector

Viernes, 31 de Marzo del 2006

http://www.elmercurio.com.ec

CUENCA.- La empresa multinacional canadiense, IamGold (http://www.iamgold.com) viene realizando tareas de exploración minera en el sector de Quimsacocha, ubicado en la parroquia Victoria del Portete. Moradores del lugar y zonas aledañas: Tarqui, San Fernando, Cumbe, Girón y Cuenca, se muestran preocupados pues consideran que esta actividad traerá consigo un fuerte impacto ambiental, sobretodo en lo que tiene que ver al recurso agua.

Gustavo Quezada, presidente del Comité de Defensa Ambiental manifestó que en la parte alta de esta zona nacen los ríos Tarqui, Yanuncay y Girón que dotan del líquido vital a un importante número de pobladores de Cuenca y cantones colindantes que se sirven de este elemento para obtener agua potable, sistemas de riego y realizar actividades relacionadas con la agricultura y la ganadería.

Concesión

Recordó además que la concesión ha sido otorgada dentro del bosque protector Yanuncay Irquis. La multinacional cuenta con la licencia ambiental del Ministerio del Ambiente que le autoriza a realizar tareas de exploración minera avanzada. Quezada, a nombre de las comunidades que se sienten afectadas exige la revocatoria de dicha concesión que supera las 9 mil 250 hectáreas, así como la participación de la comunidad en todo el proceso y la creación de la Unidad de Gestión de la cuenca del río Tarqui.

Transparencia e información

Gustavo Quezada hizo un llamado a la transparencia y apertura en torno al trabajo que lleva a cabo la multinacional y en especial sobre el plan de mitigación y manejo ambiental autorizados. Con mucha pena habló de la desconfianza que la comunidad tiene en las instituciones responsables de la preservación del ambiente. En este marco se refirió a la Comisión de Gestión Ambiental (CGA) que según dijo no tiene la capacidad para manejar el tema, ni el interés para hacerlo.

Oswaldo Guillén Martínez, quien acompaña la gestión del Comité de Defensa destacó las actuales condiciones del bosque protector y la afectación que provoca la multinacional con perforaciones profundas. Afirmó que la experiencia de la explotación minera en el país siempre ha dejado un saldo negativo.

Actividades autorizadas

De acuerdo al ordenamiento jurídico del país, las actividades que IamGold realiza en el sector de Quimsacocha se enmarcan dentro de lo procesos legales permitidos. Silvio Cabrera, líder forestal del Ministerio del Ambiente afirmó que las exploraciones autorizadas a la multinacional son monitoreadas de forma permanente a fin de determinar si los niveles de afectabilidad se ubican dentro de los parámetros autorizados. De igual manera dijo que el Ministerio efectúa el control del recurso hídrico a fin de evitar contaminación en las fuentes de agua.

Más bien dijo que el problema ambiental radica en el sobrepastoreo que existe en el lugar, lo que conlleva a una sedimentación de los humedales. Las quemas provocadas por los habitantes para atraer las lluvias es otra creencia que ha traído consecuencias negativas a la zona, explicó Cabrera.

El Funcionario informó que la multinacional entrega informes trimestrales para su revisión, no obstante sugiere la creación de una veeduría social donde participen la comunidad y las instituciones comprometidas con el tema ambiental con el objetivo de transparentar este tipo de procesos.


Mineras dicen pérdidas por paros asciende más de 5 millones dólares por día

05 de Abril de 2006

México, 5 abr (EFE).- Las pérdidas por los paros de más de 4.000 mineros en México puede costarle a las compañías mineras más de cinco millones de dólares al día, informaron las empresas del sector afectadas por las huelgas.

Juan Rebolledo, portavoz de Grupo México, que tiene tres explotaciones paradas, dijo a EFE que la huelga de 1.100 empleados en la mina de cobre La Caridad implica la pérdida de 2,5 millones de dólares diarios.

Por su parte, según la prensa local, el Grupo Villacero cifra sus pérdidas en tres millones de dólares por día, en los que se incluyen falta de ingreso por ventas de producto terminado y de producción.

Los paros escalonados de los obreros de la minería y la metalurgia en México se han extendido a varias empresas en protesta desconocer la Secretaría de Trabajo a Napoleón Gómez Urrutia como su líder sindical.

El cese de actividades laborales ha afectado a las plantas Villacero y Mittal Steel, de capital de la India, que operan en el estado de Michoacán (oeste), así como a Grupo México, con operaciones en los estados de Sonora (norte) y Zacatecas (centro).

Rebolledo aseguró que en La Caridad (Sonora), la cuarta explotación más importante de Grupo Minero, se encuentra detenida desde hace 15 días la producción diaria de 1.100 toneladas de cobre concentrado, y de 60 toneladas de láminas fabricadas por medio del procedimiento de extracción de cobre de la tierra con solventes.

A las pérdidas de La Caridad, hay que sumar las de la mina de San Martín, en el estado de Zacatecas, y en paro desde finales de febrero, y las de la explotación de cal de Agua Prieta (Sonora) que hace dos días paralizó sus actividades.

En los 15 días de paro de la mina La Caridad, donde además se producen concentrados de zinc, plomo y plata, se han perdido ya 37,5 millones de dólares, según fuentes empresariales.

Sin embargo, Rebolledo se mostró confiado en que "en los próximos días" las autoridades locales de cada estado resuelvan los paros, que calificó de "ilegales", y les aseguren el acceso a la mina.

Por su parte, otros nuevos paros que empezaron en empresas siderúrgicas amenazan con detener totalmente las operaciones del autodenominado "puerto sin limites" de Lázaro Cárdenas, en la costa del Pacífico.

Los trabajadores mantienen la huelga en cuatro terminales portuarias de Grupo Villacero, con sede en Monterrey, y la unidad mexicana de Mittal Steel, en los que exigen mejores condiciones laborales y una revisión del contrato colectivo.

En todos los paros se demandan mejoras en las condiciones de seguridad e higiene de las minas, el mantenimiento adecuado del equipo y en la disminución de la contaminación ambiental.

Según datos del Gobierno mexicano, en el 2005 unas 17.674 millones de toneladas de productos se transportaron a través del puerto de Lázaro Cárdenas, de las cuales 5.977 millones de toneladas fueron de carbón mineral.

Según datos de la Secretaría de Economía de México, el sector minero mexicano en conjunto emplea a 264.448 personas.

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