MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-04-13

Latin America Update: Active Civil Resistance in Cerro de San Pedro Against Minera San Xavier

13th April 2006

In Mexico, the Frente Amplio Opositor a Minera San Xavier (Broad Front Opposed to San Xavier Mines) began actions of active and passive civil resistance to force MSX, a subsidiary of Canadian company Metallica Resources, out of Cerro de San Pedro. The company responded by taking photos and videotaping demonstrators.

The Guatemalan Constitutional Court upheld the popular referendums carried out in Río Hondo, Zacapa, and Sipacapa (San Marcos) in which residents voted against the Canadian Glamis Gold Ltd. gold mine. The decision, based on International Labour Organization convention 169, was carried out by local organizations: "Sipacapa said NO to the mining and exploitation, and as a result, they must respect this" said Mario Tema, campesino leader from Sipacapa.

And in Brazil, police accused Cinta Larga of killing two prospectors mining diamonds on their reservation in the Amazon. The incident took place almost two years after the killing of 29 diamond prospectors in the same area.

And in the body of the article please replace "Consults" with Referendums ("Guatemalan Constitutional Court Upholds Environmental Consults")

Active Civil Resistance in Cerro de San Pedro Against Minera San Xavier

By FAO - FRENTE AMPLIO OPOSITOR A LA MINERA SAN XAVIER (Broad Front Opposed to San Xavier Mines) San Luís Potosí and Cerro de San Pedro, Mexico

4th April 2006

In the face of a lack of dialogue on the part of authorities and a growing unrest amoung the inhabitants of San Luís Potosí and Cerro de San Pedro, the FRENTE AMPLIO OPOSITOR A LA MINERA SAN XAVIER (Broad Front Opposed to San Xavier Mines) began actions of active and passive civil resistance in the zone of Cerro de San Pedro, where the San Xavier Mining, a subsidiary of Canadian company Metallica Resources ( responded with the detonation of an undetermined amount of explosives.

7:00 am - Those opposed to the company form a barricade in the municipal lands, peacefully blocking access of heavy machinery of MSX.

9:30 am - An employee of the mines tries to enter into the zone and violently remove the barricade, and is detained temporarily by a barrier of people. Upon noticing the presence of reporters from local and national medias, the chiefs of security of the company immediately cease in their attempts.

10:00 am - In the future site of the project`s lixiviation pads, San Xavier Mines detonates an indeterminate amount of explosives, which is taken as an act of provocation against the demonstrators.

10:15 am - The residents of the agricultural center ask the Municipal Trustee to bring forth the proof of the actions taken by both the company and council members, a petition to which the Trustee initally agrees, however, later at the offices of the mining company, the trustee refuses to bring forth the action.

11:00 am - Company employees take photos and videotape the demonstrators in order to intimidate them. Later in the afternoon these videos will be transmitted by Televisora Potosina, Channel 13 of San Luís Potosí, in their news show "Information Today," distorting the peaceful actions of the Frente Amplio Opositor, which demonstrates that the media "information" is part of the strategy through which San Xavier Mining is disinforming the public.

12:00 noon - The people opposed to the mining company march through the zone towards Cerro del Barreno, in front of the ex-hacienda Los Pocitos, where they ask in a peaceful manner that the operators of drilling machinery leave the area because the mining company does not have the proper permits, at which the workers leave.

1:30 pm - Residents of the village Cuesta de Campa arrive at the site to denounce to reporters the arbitrary and lawless acts by the mining company, such as using the center of the urban zone of the agrarian center as a staging ground for dozens of high-tonnage trucks, damaging the streets and causing damaging vibrations in the farm houses which date to the 16th and 17th centuries.

2:30 pm - The first in a series of acts of civil resistance of the FRENTE AMPLIO OPOSITOR A LA MINERA SAN XAVIER is concluded.

Guatemalan Constitutional Court Upholds Environmental Consults

by Sonia Pérez, Guatemala

5th April 2006

The Guatemalan Constitutional Court (CC) upheld the popular referendums carried out in Río Hondo, Zacapa and in Sipacapa, San Marcos in which the residents voted against the installation of a hydroelectric dam and a mining project. Mining company Montana Exploradora de Guatemala S.A., subsidary of Canadian Glamis Gold Ltd (, had asked for a restraining motion with the argument that the referendums were illegal because they weren't carried out in proper time. However, the Court definatively denied the motion, basing their decision in Agreement 169 of the International Labour Organization (ILO) concerning indigeneous persons in independent countries.

Thirteen townships of Sipacapa carried out referendums on June 18 of 2005, despite legal efforts to prevent them. The result was a rejection of the mining project in this territory. At least 2,600 residents partipated in the referendum, of which 11 townships voted against the mining company, one in favor, and one abstention. The ruling of the CC also upheld the popular consult held on June 3 2005 in Río Hondo, Zacapa against a hydroelectric project. In this referendum 2,800 residents participated, voting against the project.

"I believe that the Court`s ruling will return faith in institutions to the citizens, and that there are still decent people in this country," said Magaly Rey Rosa, environmental activist. "The ruling shows that the people of Sipacapa and Río Hondo are correct, and through the courts one can obtain justice," she commented.

"Guatemala has an incipient democracy, and with this ruling it remains clear that law prevails, and collective interests prevail over particular interests," said Mario Tema, campesino leader from Sipacapa. "Sipacapa said NO to the mining and exploitation, and as a result, they must respect this," he said.

"Still we haven't been notified of a ruling. We asked for the restraining motion, we don't know the result," said Milton Saravia, general manager of Montana. Saravia stated that the company would carry out a careful study of the resolution before stating their position.

Cinta Larga Indians Acused of Killing Two Diamond Prospectors

The Associated Press, Brazil

7th April 2006

Associated Press, RIO DE JANEIRO - The Cinta Larga Indians in Brazil killed two diamond prospectors and wounded another that the Indians say were illegally mining diamonds on their Amazon reservation, police said.

Federal police inspector Mauro Sposito said the men were killed April 5 in a dispute over money the prospectors owed the Indians for being allowed on the reservation, which is believed to hold South America's largest diamond lode. There were no immediate arrests in connection with the killings.

The incident took place almost two years to the day after Cinta Larga Indians killed 29 prospectors who had been mining on the reservation that lies some 3,400 kilometers (2,100 miles) northwest of Rio de Janeiro. The Indians said miners paid for land use originally, but that the diamond miners expanded their mines beyond the original agreements.

At the time, Indians said the killings were meant to send a message that they no longer wanted prospectors on the reservation. Twenty-eight Indians have been charged in the 2004 killings, but the case has stalled over jurisdictional questions having to do with the special status of Indians and their reservations under Brazil's constitution.

Under Brazilian law, mining of any kind is illegal on Indian reservations, as is the presence of most non-Indians. But in recent years, federal authorities have opened some exceptions for Cinta Larga Indians to sell their diamonds.

The massacre ended a four-year-long diamond rush by miners from across Brazil who converged on the 2.7 million hectare (6.7 million acre) Roosevelt reservation.



San Luís Potosí y Cerro de San Pedro, Mexico, 4 DE ABRIL DEL 2006

Vecinos de San Luis de Potosí y Cerro San Pedro forman una Barricada impidiendo el acceso de la maquinaria pesada de la MINERA MSX. Luego obligan a retirar la maquinaria de perforación del lugar ya que la empresa minera no cuenta con los permisos correspondientes. Advierten que este es el primero de una serie de actos de resistencia civil.

Ante la falta de diálogo por parte de las autoridades y el creciente descontento de los habitantes de San Luís Potosí y Cerro de San Pedro, el FRENTE AMPLIO OPOSITOR A LA MINERA SAN XAVIER comenzó acciones de resistencia civil activa y pacífica en la zona ejidal de Cerro de San Pedro. La Minera San Xavier, subsidiaria de la canadiense Metallica Resources ( hace detonar una cantidad indeterminada de explosivos,

7:00 am - Los opositores a la empresa forman una barricada en la zona de terrenos de origen ejidal, impidiendo de manera pacifica el acceso al ejido de la maquinaria pesada de la MSX.

9:30 am - Un trascabo de la minera intenta penetrar a la zona y retirar violentamente la barricada, siendo detenido por los presentes mediante una barrera humana. Al notar los jefes de seguridad de la empresa la presencia de los medios locales y nacionales de comunicación, cesaron de inmediato en su intento.

10:00 am - En los patios de lixiviación del proyecto, la Minera San Xavier hace detonar una cantidad indeterminada de explosivos, lo cual es tomado esto como un acto de provocación hacia los manifestantes, según comentarios de los medios presentes.

10:15 am - Los ejidatarios del núcleo agrario, solicitan al Sindico Municipal levante Fe de hechos sobre las acciones tomadas tanto por la empresa como por los mismos ejidatarios, petición a la cual accede en primera instancia, posteriormente al dirigirse a las oficinas de la empresa a fin de que la misma manifestara lo que en su derecho corresponde, el sindico se niega a levantar la aludida Fe.

11:00 am - Sujetos que laboran para la empresa minera tomaron fotos y video a los manifestantes para intimidar las acciones que se estarán realizando a partir de la mañana de este martes 4 de abril de 2006, hasta que la empresa minera salga de manera definitiva de la zona. Por la tarde estos videos se transmiten por Televisora Potosina, Canal 13 de San Luis Potosí, en su noticiero "Hoy Informativo", desvirtuando las acciónes pacíficas del Frente Amplio Opositor, quedando demostrado que este medio "informativo" forma parte de la estrategia mediática de Minera San Xavier para desinformar a la ciudadanía.

12:00 am - Los opositores a la empresa minera se dirigen a la zona rumbo al Cerro del Barreno, frente a la ex-hacienda de los Pocitos, donde solicitaron de manera pacífica a los operadores de la maquinaria de perforación, se retiraran del lugar toda vez que la empresa minera no cuenta con los permisos correspondientes, a lo cual accedieron.

13:30 am - Llegan al lugar ejidatarios de Cuesta de Campa para a denunciar ante los medios presentes lo que ellos consideran actos arbitrarios de la empresa minera, al utilizar el centro de la zona urbana del núcleo agrario como punto de paso de decenas de camiones de alto tonelaje, dañando las calles y provocando vibraciones en las fincas que datan del siglo XVI y XVII del lugar, expresando el temor de derrumbes.

14:30 am - Concluye el primero de una serie de actos de resistencia civil.

Altercado en Minera San Xavier: discuten manifestantes y personal de la empresa en Cerro de San Pedro

México, 6 de abril de 2006

Integrantes del Frente Amplio Opositor a Minera San Xavier se manifestaron ayer en las afueras de la empresa en Cerro de San Pedro, para exigir que sus directivos acaten la normatividad federal y dejen de usar explosivos en ese sitio. La presencia de los manifestantes tenía como fin bloquear los trabajos de la Minera, pero en su intento los tuvieron un altercado con personal de la empresa que además intentaba retirar las mantas y barricadas colocadas por aquellos en el acceso a la compañía. Aramados con palos, botellas y antorchas que hicieron con maleza del lugar, los manifestantes protestaron por lo que consideraon una violación a la identidad y patrimonio histórico de San Luis Potosí.

Una de sus principales demandas era que un juez federal ordenó al Ejército suspender la autorización del uso de explosivos, y en cambio Minera San Xavier hacía caso omiso a ese ordenamiento.

Recordaron la resolución de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), en el sentido de suspender a la empresa el permiso que se le otorgó para funcionar, y pidieron a las autoridades estatales hacer valer el estado de derecho y detener a los “infractores de la ley”, como llamaron a los directivos de la Minera San Xavier.

Por su parte, la empresa Minera San Xavier envió un comunicado en el que lamentó los hechos en que opositores de la empresa bloquearon violentamente los accesos, y reprobó el uso de la violencia para impedir “uno de los proyectos productivos más importantes para Cerro de San Pedro y toda la entidad”. En su comunicado se aseguró que Minera San Xavier tomará cartas en el asunto “siempre conduciéndose bajo el marco de la legalidad, situación en la que la empresa se ha encontrado en todo momento”. Informó que en la manifestación uno de sus empleados fue agredido físicamente y que se causaron daños materiales en vehículos y maquinaria pesada propiedad de la MSX, sin contar que varios ejemplares de cactáceas protegidas fueron usados por los manifestantes para sus fogatas.

Se recordó que situaciones de este tipo ponen en riesgo la fuente de trabajo de muchos habitantes de la región porque la empresa ofrecó empleo a más de 500 personas, y abrirá 1,200 oportunidades más durante su operación. “Esto, además del impacto de la inversión que hará la empresa por más de 2,000 millones de pesos en Cerro de San Pedro y el estado de San Luis Potosí, cuya derrama económica será de 71 por ciento para el ámbito local”.

Corte de Constitucionalidad de Guatemala valida consultas ambientales y declara improcedentes tres recursos de minera e hidroeléctrica

Por Sonia Pérez

Guatemala, miércoles 05 de abril de 2006

La Corte de Constitucionalidad (CC) avaló las consultas populares efectuadas en Río Hondo, Zacapa, y en Sipacapa, San Marcos, en las cuales los vecinos votaron en contra de la instalación de una hidroeléctrica y una mina.

Las acciones de amparo fueron presentadas contra las consultas populares efectuadas en dos departamentos, sobre la presencia de empresas que, según los pobladores, causarían daños ambientales.

La CC estableció en la primera acción interpuesta por la empresa minera Montana contra la consulta popular efectuada en Sipacapa, San Marcos, que ésta es válida.

Montana había solicitado el amparo, con el argumento de que el referéndum era ilegal por haberse efectuado fuera de tiempo; sin embargo, la CC negó en forma definitiva tal recurso, con base en el Convenio 169, sobre pueblos indígenas en países independientes.

Trece aldeas de Sipacapa llevaron a cabo un referéndum el 18 de junio de 2005, en medio de pugnas legales para evitarlo. El resultado fue el rechazo al funcionamiento de la empresa minera en ese territorio.

Al menos dos mil 600 vecinos acudieron a las votaciones, que se llevaron a cabo en salones municipales de 13 aldeas. De éstas, 11 sufragaron en contra de la empresa minera, una a favor y una se abstuvo.

Montana tiene tres licencias de exploración para ubicar nuevos yacimientos en Sipacapa. La semana recién pasada, ambientalistas dijeron en el Congreso que, desde la administración Alfonso Portillo (2003), la empresa ha estado exonerada del pago de algunos impuestos, basada en la Ley de Fomento y Desarrollo de Maquilas. El presidente Berger afirmó ayer que ya pidió un informe detallado al respecto.

También en Río Hondo

El fallo de la CC también avaló la consulta efectuada el 3 de junio de 2005 en Río Hondo, Zacapa, contra la instalación de una hidroeléctrica en el lugar. A esa actividad acudieron dos mil 800 personas, quienes votaron en contra del proyecto.

La empresa Hidroeléctrica de Río Hondo, S.A., y Electroriente, S.A., habían accionado contra el Reglamento Municipal de Consulta de Vecinos emitido por el Concejo de Río Hondo, el cual dio pie al referéndum.

La CC decidió conexar los expedientes de ambas empresas, que adujeron que contaban con autorización de los ministerios de Energía y Minas y de Ambiente y Recursos Naturales, así como del Instituto Nacional de Electrificación (Inde), para la ampliación y construcción de hidroeléctricas. Ambas compañías aseguraron en su petición que antes de que se otorgaran las autorizaciones se pidió opinión a la población y en ese momento nadie se opuso.

Sin embargo, la CC resolvió revocar amparos provisionales otorgados a las referidas empresas y dar validez a las consultas efectuadas por los pobladores, por considerar que las peticiones carecen de fundamento, según la Constitución de la República y la Ley de Amparo.

Durante el trámite de las acciones legales, el Ejecutivo, el Inde y la Procuraduría General de la Nación argumentaron que la consulta extralimitaba la competencia de las municipalidades.

Activista: Satisfacción por la decisión

“Creo que el fallo de la Corte devuelve a la ciudadanía la fe en las instituciones y que aún hay gente decente en este país”, dijo Magaly Rey Rosa, activista ambiental.

Según ella, los magistrados están velando por los intereses de la población guatemalteca.

“El fallo demuestra que la gente de Sipacapa y Río Hondo tenían razón, y que acudiendo a los tribunales se obtiene justicia”, comentó.

Montana: “No conocemos la resolución”

“Aún no nos han notificado el fallo. Nosotros pedimos el amparo, no sabemos el resultado. Ustedes se enteran primero”, dijo Milton Saravia, gerente general de Montana. Saravia manifestó que la empresa efectuará un estudio profundo de la resolución antes de emitir su postura. Me abstengo de opinar, “sería muy aventurado comentar esto, sería hasta conocer el documento”, explicó.

Vecino: Que cumplan la voluntad del pueblo

“Guatemala tiene una incipiente democracia, y con este fallo queda claro que prevalece la ley y los intereses colectivos ante los particulares”, expresó Mario Tema, líder campesino de Sipacapa. Resaltó que la ley debe aplicarse. “Sipacapa dijo no a la minería y a la explotación, y en consecuencia, eso debe cumplirse”, señaló.

Añadió que este es un buen mensaje al Gobierno de que el pueblo es soberano y hay que respetar lo que dice.

Si los fallos de la CC quedan en firme podremos recuperar algo de confianza en el sistema de legalidad


Guatemala, viernes 07 de abril de 2006

Por medio de la prensa nos enteramos, el miércoles 5, de los fallos de la Corte de Constitucionalidad (CC) sobre la legalidad de las consultas de Río Hondo y Sipacapa. Sabemos que a éstos les falta alguna firma para que tengan validez.

Pero sólo el hecho de que existan es motivo de optimismo, porque esto evidencia que hay magistrados de esa corte que consideran que las consultas de vecinos son legítimas, que representan formas pacíficas de participación ciudadana para aquellas poblaciones que optan por vías legales para alcanzar sus objetivos, aunque todavía no podemos hablar de sus alcances o implicaciones, porque todavía no conocemos la redacción de los textos.

MadreSelva ha acompañado las luchas de estas comunidades, porque cree que un país con su patrimonio natural debidamente cuidado y protegido, ofrece condiciones de vida más sanas y justas para todos sus habitantes; y concibe la conservación del patrimonio natural como estrategia fundamental para combatir la pobreza; y evitar la miseria y la total vulnerabilidad socio ambiental.

La misión del Colectivo es participar activa, pacífica y éticamente -desde una perspectiva social multicultural- en la conservación y defensa de la naturaleza. Reiteramos nuestro apoyo a las comunidades y organizaciones que asumen la defensa de la naturaleza bajo principios similares.

Somos un grupo pequeño de ciudadanos y ciudadanas que trabaja en la defensa de la naturaleza; no pretendemos ser un movimiento ni asumir la representación de nadie más que de la Naturaleza misma, ya que carece de voz.

Si los fallos de la CC quedan en firme podremos recuperar algo de confianza en el sistema de legalidad, sus instituciones y los funcionarios públicos. Pero si el asunto vuelve a caer en la inercia en la que se mantuvo por más de nueve meses, la tensión social puede aumentar de manera impredecible, porque las comunidades perderían un elemento legítimo de defensa pacífica, ante una conducción nacional que no les toma en cuenta.

Nuestro país atraviesa por momentos muy delicados. Hay demasiada gente desesperada por las indecentes e invariables condiciones de pobreza, racismo, exclusión e indiferencia gubernamental que enfrenta la mayoría de la población guatemalteca.

Tres instancias pueden disminuir la tensión social y apostarle a la gobernabilidad. Los nuevos magistrados de la CC podrían firmar los fallos a favor de las consultas. El Congreso de la República podría aprobar la suspensión de nuevas concesiones de minería metálica.
Y la comisión de alto nivel podría avalar una ley de minería que realmente interese de las poblaciones guatemaltecas.

Asesinan a buscadores de diamantes y culpan a indígenas brasileños

AFP - 7 de Abril de 2006

BRASIL - Un grupo de indios Cinta Larga mató a dos personas y lesionó a otra mientras buscaban ilegalmente diamantes en su reserva amazónica, dijo la policía.

El inspector de la policía federal Mauro Sposito dijo que los hombres fueron muertos el miércoles pasado debido a una disputa por dinero que adeudaban los mineros a los indios por permitir hacer prospecciones en la reserva indígena.

Los Cinta Blanca permiten la inspección en su reserva a cambio de dinero, aunque la policía no informó el monto.

Al parecer, dijo el funcionarios, es la zona diamantífera más grande de América del Sur, por eso es visitada por buscadores de diamantes. Nadie fue detenido de manera inmediata por las matanzas, aunque la policía continúa con sus investiagciones para deslinadar o en su caso fincar resposabiliades legales.

El incidente tuvo lugar a casi dos años del día en que los indios de Cinta Larga masacraron a 29 buscadores de diamante en la reserva ubicada a unos 3 mil 400 kilómetros al noroeste de Río de Janeiro.

Alto, prohibido pasar

Veintiocho indios fueron acusados por la matanza del 2004, pero el caso se ha estancado por asuntos de jurisdicción. Bajo las leyes brasileñas, la minería de cualquier tipo es ilegal en las reservas indias, al igual que la presencia de personas que no pertenecen a las tribus.

Sin embargo, en los últimos años, las autoridades nacionales han permitido algunas excepciones para que los indios Cinta Larga vendan sus diamantes.

La entrada a la zona indígena es vigilada por los comuneros, por lo que los buscadores de diamantes deben de cumplir con el trato que tuvieron desde un principio para evitar mal entendidos con los indios Cinta Larga.

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