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Trafigura declarada culpable en tragedia por vertidos tóxicos

Published by MAC on 2010-08-03
Source: El Pais (Madrid), BBC Mundo (2010-07-23)

Un vertido de deshechos tóxicos en Costa de Marfil, en 2006, ha significado finalmente la imposición de una multa de 1 millón de euros sobre la empresa responsable de la tragedia: Trafigura.

Trafigura es superada solo por Glencore como "trader" internacional de commodities - siendo una parte sustancial recursos minerales.

 

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Multinacional Trafigura culpable de exportar tóxicos

BBC Mundo

23 de julio de 2010

Un tribunal en Holanda encontró a la empresa multinacional Trafigura culpable de exportar ilegalmente desechos tóxicos desde la Unión Europea (UE) a África en 2006.

La compañía fue multada con más de US$1 millón por transportar basura que supuestamente afectó la salud de miles de personas en Costa de Marfil.

Trafigura niega haber actuado ilegalemente y manifestó que estará estudiando el fallo con miras a una apelación.

El tráfico de residuos tóxicos es un fenómeno que afecta a países del tercer mundo, incluyendo América Latina y el Caribe.
"Desechos inofensivos"

El material tóxico en cuestión se produjo a bordo del buque Probo Koala -propiedad de la empresa- con un cargamento de gasolina sin refinar comprada a la compañía Petróleos Mexicano, PEMEX.

El Probo Koala es de bandera panameña, pero pertenece a Trafigura.

Trafigura intentó "depurar" la gasolina añadiéndole soda cáustica, un proceso que genera residuos peligrosos que son ilegales en muchos países.

La multinacional intentó inicialmente descargar el material en Amsterdam, declarándolo como "desechos inofensivos", comenta el editor de asuntos africanos de la BBC, Martin Plaut.

Al percatarse del alto costo de limpiar estos desechos, la compañía decidió llevarlos al occidente de África donde fueron vertidos en varios sitios alrededor de la principal ciudad de Costa de Marfil, Abiyán.

Esta actividad fue llevada a cabo por una firma en Abiyán que Trafigura dice haber contratado de buena fe para encargarse de los desperdicios del Probo Koala.

Según las denuncias, decenas de miles de habitantes se enfermaron. Un informe de la ONU econtró fuerte evidencia inicial que vinculaba la muerte de al menos 15 personas a la basura, aunque Trafigura niega ser responsable.
Pagos

Esta es la primera vez que Trafigura enfrentaba cargos criminales desde que estalló el escándalo en 2006.

En 2007, se vio obligada a pagar US$160 millones al gobierno de Costa de Marfil sin aceptar responsabilidad. También indemnizó directamente, en un total de US$50 millones, a individuos que dijeron haber quedado afectados cuando la basura se vertió alrededor de la ciudad .

La compañía se manifestó desilusionada con el nuevo fallo y en desacuerdo con este. Estará estudiando la posiblidad de apelar, añadió Martin Plaut.

Por suparte, la ONG ambientalista Greenpeace -que trajo el caso- expresó su satisfacción señalando que es una advertencia a las empresas multinacionales de no exportar basura tóxica al tercer mundo.



La multinacional Trafigura, culpable de exportar basuras tóxicas


ISABEL FERRER

http://www.elpais.com

23 de julio 2010

La Justicia holandesa ha impuesto una multa de 1 millón de euros a la multinacional petrolera Trafigura, por exportación ilegal de residuos tóxicos. La carga, una mezcla de gasolina, sosa cáustica y sulfuro de mercaptano, se encontraba en 2006 a bordo del barco Probo Koala, fletado por la compañía. Tras un intento de limpieza en el puerto de Amsterdam, interrumpido porque la factura ascendía a 500.000 euros, la nave viajó a Costa de Marfil. Una vez allí, una empresa local abandonó el cargamento en varios basureros al aire libre de Abiyán, la capital. El vertido causó 15 muertos. Otras 100.000 personas resultaron envenenadas. Hubo quemaduras y desmayos, vómitos de sangre, diarreas y abortos. La petrolera niega cualquier responsabilidad y piensa recurrir el monto de la sanción.

Según los jueces, Trafigura es culpable de haber intentado deshacerse en Holanda de unas basuras peligrosas sin desvelar su naturaleza. La operación es ilegal en Europa por contravenir las leyes de protección ambiental. La petrolera también erró al mandarlas a África sin asegurarse de que serían tratadas adecuadamente. La multa no ha sido demasiado abultada porque la carga tóxica no fue introducida en el mercado holandés. Y porque los encargados de vaciar en un principio el barco en Ámsterdam , cumplían la normativa vigente.

La fiscalía había pedido 2 millones de euros. Naeem Ahmed, un empleado de Trafigura que gestionó la fallida operación de limpieza en el puerto holandés ha sido multado con 25.000 euros. Al capitán del Probo Koala, Sergiy Chertov, le han impuesto cinco años de prisión condicional. Tanto el ayuntamiento de la capital holandesa, como Greenpeace, se han mostrado satisfechos con la decisión. Sí deploran ambos "que lo ocurrido en Costa de Marfil no figurara en el sumario".

La agitada travesía del Probo Koala ha reavivado el debate sobre el transporte y limpieza de basuras contaminantes a países en vías de desarrollo. En el caso de Trafigura, además, ha habido falta de transparencia. Los residuos resultaron de refinar gasolina en alta mar, una práctica peligrosa, aunque más barata. Primero intentó limpiarlos echando sosa cáustica. "Luego, cuando ya sabía lo tóxica que se había vuelto la carga, acordó enviarla a Costa de Marfil. No debió haberlo hecho", ha dicho el juez holandés, Frans Bauduin. En 2007, la petrolera compensó con 150 millones de euros a las familias de los 15 fallecidos. Siempre sin admitir culpa alguna. El año pasado, indemnizó con otros 33 millones de euros (1.000 euros por cabeza) a los 30.000 afectados costamarfileños que la demandaron. En virtud del trato, todos admitieron falta de pruebas para demostrar que las basuras causaran las lesiones padecidas.

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