MAC/20: Mines and Communities

Protestors vandalize Freeport offices in Jakarta

Published by MAC on 2006-02-23


Protestors vandalize Freeport offices in Jakarta

by Sydney Morning Post

23rd February 2006

JAKARTA, Indonesia (AP) — Students attacked the building, housing offices of a U.S. gold mining giant in Indonesia's capital on Thursday, as the company's mine in western Papua province remained shut for a second day due to protests, police said.

Up to 20 Papuan students broke windows and damaged facilities in the lobby of the building in the pre-dawn attack, said police chief Gen. Sutanto. Thirteen people were arrested.

Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc. was forced to shut its massive gold and copper mine in Papua on Wednesday after locals — some of them carrying bow and arrows — set up barricades and demanded permission to sift through waste ore pumped out by the mine.

The New Orleans-based company, already under fire over pollution allegations and its practice of paying security forces to guard its open pit mine, said it hoped to resume operations soon, but the mine remained close Thursday.

The blockades followed clashes Tuesday after police and company security guards tried to prevent locals from sifting through the waste rock. Six people were injured.

Adrianto Machribie, head of PT Freeport Indonesia, the company's Indonesian subsidiary, told Metro TV the closure could cost the company $10 million to $12 million a day.

The mine, which has long had an uneasy relationship with local people, many of whom are desperately poor, last temporarily closed in 2003 after a landslide killed several workers. Although illegal, many people earn their living retrieving and selling tiny amounts of gold and copper from waste rock, or tailings, dumped by the mine.

Security practices at the site have came under renewed scrutiny since a 2002 attack on a convoy of teachers working at the mine killed two U.S. citizens. Local and foreign rights groups claim soldiers took part in the attack, allegedly to extort more security payments from Freeport.

Papua is also home to a separatist rebellion, further complicating Freeport's security.

The Grasberg mine, the largest gold mine in the world and third largest copper mine, opened in 1973. Freeport estimates the mine, some 2,300 miles east of Jakarta, has decades of future production.


Mina de Freeport en Indonesia aún paralizada

Viernes 24 de Febrero, 2006

YAKARTA (Reuters) - Las operaciones en una gigantesca mina de propiedad estadounidense en la remota provincia de Papua, en Indonesia, permanecían el viernes suspendidas por tercer día, y el gobierno puso al ejército a cargo de la seguridad en el lugar.

La mina Grasberg, de propiedad de una unidad de la firma estadounidense Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc. que es la mayor contribuyente de Indonesia, está considerada como la tercera reserva conocida de cobre más grande del mundo y uno de los depósitos de oro más importantes.

Las operaciones fueron suspendidas el miércoles, después de que mineros ilegales armados con arcos y flechas se enfrentaron con fuerzas de seguridad y policies el día anterior.

La violencia estalló luego de que personal de seguridad y efectivos del gobierno trataron de despejar por la fuerza el ingreso a la mina, que estaba bloqueado por los mineros ilegales.

"La planta Freeport aún está cerrada esta mañana," dijo M.S. Marpaung, vicedirector de Investigaciones del Ministerio de Minas y Energía de Indonesia.

El funcionario señaló que los embarques de cobre no se veían afectados por esta situación, aunque agregó que no estaba seguro de cuánto durarán las reservas.

El ministro de Minas y Energía del país asiático sostuvo que el ejército se encargará de la seguridad respecto a los manifestantes en la mina, pero no estaba claro cuántos hombres serán asignados a la misión.

Purnomo Yusgiantoro sostuvo en declaraciones a la prensa que "la policía sola no puede estar a cargo de la seguridad," por ese motivo el gobierno pidió la intervención del ejército hasta que "las cosas vuelvan a la normalidad."

El ejército de Indonesia es a menudo criticado por sus tácticas de mano dura y sus violaciones a los derechos humanos, sobre todo en áreas de intranquilidad social como Papua, más allá de los esfuerzos de reforma de los últimos años.


Atacan multinacional minera de EE. UU. en Indonesia

http://www.prensalatina.com.mx

Yakarta, 23 feb (PL) El edificio de la multinacional minera estadounidense Freeport fue blanco hoy de ataques en esta capital poco después de suspender sus operaciones en la provincia de Papúa, situada en el extremo oriental del archipiélago.

La acción la protagonizaron más de 50 estudiantes universitarios procedentes de esa provincia y que en estos momentos estudian en Yakarta, dijo el portavoz de la policía indonesia, Anton Bachrul Alam.

Los jóvenes provocaron daños considerables a la instalación en protesta por el arresto de mineros durante enfrentamientos con las fuerzas de seguridad hace dos días en esa región.

Esto también conllevó a que la víspera centenares de trabajadores locales bloquearan las carreteras que se dirigen a las minas situadas en Papua, lo que obligó a la compañía a suspender sus operaciones allí.

Freeport se encarga de la exploración, extracción, concentración, comercialización del cobre, oro y plata en esa localidad, donde es acusada de provocar altos niveles de contaminación.

La población próxima a esos yacimientos, considerados de los más grandes y rentables del mundo, sufre una serie de problemas, tales como la contaminación de las aguas por metales pesados y la destrucción de los bosques y caminos.

Por esas razones, las comunidades locales se oponen fuertemente a las operaciones mineras.

La Freeport McMoRan`s también fue acusada en diciembre pasado de pagar casi 20 millones de dólares a militares y policías indonesios para garantizar su protección de 1998 a 2004.

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