MAC/20: Mines and Communities

JATAM Urges the Indonesian Government to Immediately Withdraw Military Forces from Mining Locations

Published by MAC on 2005-07-30


JATAM Urges the Indonesian Government to Immediately Withdraw Military Forces and Police from Mining Locations

Press Release by Mining Advocacy Network (JATAM)

30 July 2005

-- PT Freeport Indonesia's Monetary Scandal proves Connection Between Military Forces, Mining Companies, and Human Rights Violation --

Jakarta, Indonesia - Again, the monetary scandal involving PT Freeport Indonesia and military officers is revealed in a report entitled 'Paying for Protection'. [1] Prior to April 2003, large sums appear to have gone directly to individual military and police officers, not to the Indonesian government. Most troubling, payments totaling US$247,705 appear to have gone to General Mahidin Simbolon, a controversial figure who held a senior position in the Indonesian military command covering East Timor in 1999, where soldiers and militiamen committed crimes against humanity that included at least 1,200 murders. The scandal becomes important for it has happened beforehand. In 2001 and 2002, Freeport stated that it has paid 'Protection Fee' to Indonesian National Army amounted US$ 10,3 million.

The above fact strengthens the intimate relationship between mining corporations and military forces. In many mining locations in Indonesia, the presence of security forces either army or police has triggered violence and human right violations of local communities. Data collected by JATAM record the presence of security guards in fifteen mining locations belonging to private foreign miners. This results in the hitting, capture, intimidation and shooting, and even murder (see annex). Therefore, JATAM urges the government of Indonesia to immediately re-consider the policy of placing Military Forces and Police in mining locations.

The government posts police and military forces in mining locations as if communities were groups threatening the mining existence. The Regional Police Head's Decree No. Juklak/03/5/1973, issued on 1 April 1973 on the Guidance of Vital Industry Security from Public Sabotage to protect PT Freeport is a case in point. This contradicts companies statement that they are able to maintain mutual relationship with communities and environment around the mining locations. The four-decade mining industries presence in Indonesia is a long time experience to prove that they should've been able to build good relationship with communities without violence, but the facts speak contrarily. Should they (companies) can build good relationship with locals, security guards' presence may not be necessary anymore, otherwise for certain occasions and not permanently. Besides, in fact all mining industries have their own security guards.

Apart from triggering violence against locals, the presence of security guards results in rampant corruption among military forces and police institutions. Ministry of Defense Secretary General, General Sjafrie Sjamsudin's statement re Freeport's assistance that was likened to a cup of tea served by a host (Tempo Daily, 28 July 2005), is really a public deception since it involves a big sum of money that goes to individuals not to the government. The Freeport scandal absolutely does not conform to the government's policy setting priority on corruption eradication.

In 2003, the monetary scandal in which a big sum of money was given by Freeport to National Army has ever been revealed. Ironically, there was no significant action taken by the government. That is why, JATAM demands that the government re-consider the policy of posting military forces and police in mining locations. The government's policy to eradicate corruption and protect the human rights is in doubt if the SBY's administration does not immediately withdraw military forces and police guarding mining locations.

Media contact : Adhi Widiyanto +62 21 7941559, cell 081511655911


JATAM RECLAMA AL GOBIERNO DE INDONESIA EL INMEDIATO RETIRO DE FUERZAS MILITARES Y POLICIALES DE SITIOS MINEROS

Comunicado de Prensa de la Red de Defensa Contra la Minería, JATAM

30 de julio de 2005

-- El escándalo monetario de Freeport Indonesia prueba conección entre fuerzas militares, compañías mineras y violaciones a los derechos humanos --

(Jakarta, Indonesia) Otra vez, el escándalo monetario que involucra a Freeport Indonesia y fuerzas militares es revelado por un reporte titulado "Pagando por protección". Previo a abril de 2003, grandes sumas parecen haber ido directamente a militares y oficiales de policía individualmente, no al gobierno indonesio. Más aun, pagos por un total de U$S 247.705 parecen haber ido a manos del General Mahidin Simbolon, una figura controvertida que detenta una posición de jerarquía en el comando militar de Indonesia, y que cubría Timor del Este en 1999, donde soldados y milicianos cometieron crímenes contra la humanidad que incluyeron al menos 1200 asesinatos. El escándalo cobra importancia porque se ha producido de antemano. En 2001 y 2002, Freeport reconoció haber pagado por una "cuota por protección" al ejército de Indonesia la suma de U$S 13,3 millones.

Lo antedicho refuerza la íntima relación entre corporaciones mineras y fuerzas de seguridad. En muchas localidades mineras de Indonesia, la presencia de fuerzas de seguridad, sean militares o policiales, han ocasionado violencia y violaciones a los derechos humanos en las comunidades. Datos obtenidos por JATAM documentan la presencia de guardias de seguridad en quince áreas mineras pertenecientes a empresas privadas extranjeras. De esto resultan los golpes, captura, intimidación y disparos de bala, e incluso asesinatos. Por lo tanto, JATAM demanda al gobierno de Indonesia a reconsiderar inmediatamente la política de enviar fuerzas militares y policiales a localidades mineras.

El gobierno coloca fuerzas militares y policiales en localidades mineras como si las comunidades fueran grupos que amenazan la existencia misma de las minas. El Decreto No. Juklak/03/5/1973 de la policía regional, promulgado el 1ro de abril de 1973 en la Dirección de Seguridad de Industrias Vitales para proteger a Freeport, es un caso testigo de esta problemática. Esto contradice las declaraciones de las compañías mineras, cuando afirman que son capaces de mantener buenas relaciones mutuas con las comunidades y el medioambiente. Las cuatro décadas de presencia de las industrias mineras en Indonesia, son una experiencia lo suficientemente larga como para demostrar su capacidad de construir buenas relaciones con las comunidades sin el uso de la violencia. Los hechos demuestran lo contrario. Si fueran capaces de construir buenas relaciones con los pobladores, las fuerzas de seguridad ya no serían necesarias, o lo serían sólo en ocasiones puntuales y no permanentemente. Además, todas las compañías mineras tienen guardas de seguridad propios.

Además de motivar violencia contra los pobladores, la presencia de guardas de seguridad resulta causa de corrupción entre las fuerzas militares e instituciones policiales. Las declaraciones del secretario general del Ministerio de Defensa, General Sjafrie Sjamsudin, comparando la asietencia a Freeport con una taza de té que ofrece cualquier anfitrión (Tempo Daily, 28 de julio de 2005) son realmente una decepción pública, ya que hay grandes sumas de dinero involucradas que quedan en poder de particulares y no del gobierno. El escándalo de Freeport no se condice con la política oficial de priorizar la erradicación de la corrupción.

Nunca fue esclarecido el escándalo en el que una fuerte suma de dinero fue entregada por Freeport al Ejército Nacional, en 2003. Irónicamente, no hubo acciones significativas de parte del gobierno en el caso. Por esta razón, JATAM demanda que el gobierno reconsidere su política de colocar fuerzas militares y policiales en localidades mineras. La política oficial de erradicar la corrupción y proteger los derechos humanos está en duda si la administración no retira inmediatamente a las fuerzas militares y policiales que operan en localidades mineras.

Contacto para la prensa: Adhi Widiyanto +62 21 7941559, cell 081511655911

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