MAC: Mines and Communities

Peru: Policeman killed in protests at Casapalca mine; Huancabamba Authorities criticise Río Blanco EIR - Estalla Casapalca y deja víctima mortal; Autoridades de Huancabamba presentan observaciones a E

Published by MAC on 2008-12-02

Mining-related protests in the highlands near Peru's capital, Lima, have left one police officer dead and 17 workers in custody. The workers, employed informally by the Casapalca Mining Company, are demanding higher pay and formal benefits. In June 2007, four people were killed during similar protests at the mine site.

The Huancabamba provincial authorities have made three critical observations on the controversial Río Blanco project, following submission of an Environmental Impact Report by the Chinese-based managing company, Zijin. The authorities say that the company has "illegally installed" itself in the region, while also neglecting the impacts of its operations on two neighbouring provinces.

Meanwhile Zijin has announced its intention to step up the pace of international acquisitions during the coming year.

Peru's government has approved a law, basing mining royalties on mineral value, as opposed to production rates - a decision which has by no means satisfied everyone. See:

Peru police officer killed in mining protest

Associated Press

26th November 2008

LIMA - Mining protests in the highlands near Peru's capital have left one police officer dead and 17 workers in custody.

Police say the officer was killed when a 50-kilogram (100-pound) rock thrown down a hillside by protesters hit him in the head. Police were attempting to clear a highway blocked by some 400 miners.

The workers are employed informally by silver, zinc and copper miner Casapalca Mining Company and are demanding higher pay and formalized benefits like social and health insurance.

A police communique says 17 protesters were arrested during the protest early Monday, but gave no more details.

Labor Minister Jorge Villasante called on workers to abandon protests, but also urged the mining company to honor its labor obligations.

Huancabamba Authorities Present Río Blanco EIR Observations

El Tiempo, Piura, Perú

20th November 2008

The Regional Commission of Mining and Energy will present to the Ministry of Energy and Mining the observations of the Environmental Impact Report of the mining project Río Blanco made by the authorities of the province of Huancabamba and the district of El Carmen de la Frontera.

Ismael Huayama Niera, mayor of El Carmen de la Frontera, said that the report presented to the Regional Commission of Energy and Mining made three observations: The first of these is that the mining company has illegally installed itself in the region. The second observation is related to the fact that the mining firms have intended to declare El Carmen de la Frontera a "mining district." The third is that in the EIR, only the province of Huancabanba is declared as a zone of influence, neglecting the provinces of Ayabaca and San Ignacio (Cajamarca).

As it is known, three weeks ago, the company Río Blanco Copper (ex Majaz) presented their new semi-detailed Environmental Impact Report (EIR) about this mining project. This is the "Study of Mining Exploration Activities - Category II of the Río Blanco Project - Exploration Program 2008 - 2010" which includes, as its zone of influence and impacts, only the district of El Carmen de la Frontera, in the province of Huancabamba (Piura).


Huayama posed the question: despite the fact that the exploration stage of the Río Blanco Project has already ended, how can the company continue to carry out these activities? "We know that they are asking to expand the exploration stage for two more years," concluded Ismael Huayama. Aswill be remembered, over the past year, the ex-minister of Mines, Juan Valdivia, in one of his visits to Piura, indicated that the company was pledged to end the exploration phase, after which OSINEGRMIN would have to issue a report which would detail if there were environmental legacies from this phase.

Fines and Corrections

In February of this year, the Andina agency stated that OSINERGMIN (Supervisory Organization of Investment in Energy and Mining) imposed a fine of $350 thousand, equivalent to 100 Tax Tributary Units (UIT) against the mining firm Río Blanco Copper for infringing the Regulation of Security and Mining Safety. As a corrective the mining firm was ordered to carry out rehabilitation of all of the mining components involved in that project, with the goal of achieving the characteristics of an ecosystem compatible with a healthy environment, adequate for the development of life and for landscape conservation.

China's Zijin Mining sees more buys abroad in 2009

12th Novembr 2008

BEIJING, Nov 12 - Zijin Mining intends to step up the pace of international acquisitions next year after holding back on acquisitions as commodity prices rose, its chief executive said on Wednesday.

The gold miner has diversified over the last few years into copper, and will take into account the minerals that China needs to import when evaluating targets, Chen Jinghe told reporters. "We've been pretty conservative in acquisitions, and I am feeling good about that," Chen said at the China Mining conference.

"I think upcoming acquisitions will exceed those of the recent past."

Plunging prices of commodities and of foreign miners' shares has opened opportunities for Chinese firms, which tend to hold a lot of cash and are able to raise more funding through loans from Chinese banks and from a developing domestic corporate bond market.

Shares of Chinese firms have not been immune to the global sell-off. Zijin's Hong Kong-listed stock has lost 81 percent this year, and in October hit its lowest point since the end of 2005.

Gold prices have also fallen this year, softening to $736.70 an ounce on Wednesday after briefly exceeding $1,000 an ounce in March, but have held up better than many other metals. Zijin will also look domestically, although few available domestic mines are big enough to meet its goals, Chen said.

The company owns the Rio Blanco copper project in Peru, mines gold in Tajikistan, and owns a stake in a Philippine gold project. It was in talks this year for new Tajik projects and was looking at mines in Africa.

Garcia signs mining royalty rule into law


25th November 2008

LIMA - Peru's government approved on Tuesday a law that changes how mining royalties are distributed in the Andean country, a major minerals producer, where protests over the rule have flared in recent months.

The law, which Congress passed last month, was signed by President Alan Garcia and printed in Peru's official gazette. Under the new legislation, royalties will be worked out according to how much mineral wealth a mine produces. The previous system measured the amount of earth a mine moves.

The reform sparked violent protests in November in the southern province of Tacna, because it looked set to cut the amount of money Tacna receives from taxes paid by Southern Copper, a unit of Grupo Mexico.

Southern Copper runs the Toquepala mine in Tacna and the Cuajone mine in the neighboring province of Moquegua. Earlier this year, protesters in Moquegua took to the streets to call for the royalty law to be reformed. They stand to gain from the change.

Politicians in both provinces say they need the mining revenue to pay for basic services like water and education.

Despite some seven years of strong economic growth in Peru, some 40 percent of the population lives in poverty and critics of Garcia say he has not done enough to make sure the boom in mining exports benefits the poor.

Peru is the world's second-largest producer of copper and zinc and ranks fifth in gold production. The Andean country is first in silver output.

(Reporting by Maria Luisa Palomino; Writing by Dana Ford; Editing by Walter Bagley)

Gold and Zinc Production Up 10% In Peru


26 November 2008

LIMA -- The production of gold and zinc is leading mining activity in Peru, which grew by 8.7 percent between January and October, the Energy and Mines Ministry announced Tuesday.

During the 10 months in question, gold production totaled 148.97 million grams and in October alone grew by 9.1 percent compared with the same month last year.

The increase is a result of greater production by the mining firm Barrick Misquichilca at its Alto Chicama unit in northern Peru. Also, the Yanacocha mine in the northern region of Cajamarca, increased its production by 11 percent last month compared to October 2007.

Zinc production has totaled 1.33 million tons so far this year and in the past month it rose 10.6 percent, compared to the same month a year ago.

Meanwhile, copper and molybdenum production grew at 5.5 percent and 5.3 percent, respectively, during the period analyzed, said the ministry.

Production of copper rose to 1.04 million tons, while that of molybdenum rose to 13,922 tons. Peru's central bank estimated that the gross economic product of the mining sector grew by 4.7 percent in September compared to the same month last year, meaning that the sector has enjoyed 15 consecutive months of growth.

Estalla Casapalca y deja víctima mortal

Por Gianfranco Gonzales F.


29 de Noviembre, 2008

Pasan las semanas y las autoridades estatales no pueden controlar el problema en Casapalca, que volvió a estallar pero esta vez con un trágico saldo de un oficial de la Policía Nacional muerto al caerle una inmensa piedra desde un cerro donde protestaban los mineros.

En un conflicto de nunca acabar, ayer los trabajadores retomaron la huelga indefinida contra la empresa minera debido a que pasan los años y sus condiciones laborales continúan siendo pésimas. Según los trabajadores, se venció el plazo del acuerdo firmado en mayo, que prometía una bonificación de 267 soles mensuales y un mayor respeto en la calidad de trabajo para los mineros contratistas, pero no hubo cumplimento por parte de los empresarios.

"No es justo que pase el tiempo y la empresa continúe abusando de nosotros por pertenecer a services. Ganamos 22 soles por jornadas de 12 horas de trabajo, expuestos a cualquier peligro en la mina y son incapaces de hacer cumplir nuestras demandas", dijo el trabajador Bilito Osorio, al referir que ayer Pedro Condori, presidente del sindicato de Casapalca, que agrupa a 1,800 mineros, se reunía con funcionarios del Ministerio de Trabajo para explicar la dramática situación laboral.

Víctima mortal

La protesta y los bloqueos de la Carretera Central, que empezaron en la madrugada de ayer, trajeron enfrentamientos con la Policía y decenas de detenidos. Hubo intercambios de piedras y bombas lacrimógenas. Sin embargo, la tragedia llegó. El capitán PNP Giuliano Villarreal Lobatón (29), perteneciente a la jurisdicción de Chosica, falleció a las 6 y 15 am. al intentar desbloquear dicha vía en el kilómetro 114.

"Una piedra deslizada desde las alturas de los cerros por los mineros impactó en el cuerpo y cabeza del capitán dándole muerte inmediata. Él había llegado junto a unos 20 efectivos de Chosica al mando del coronel Ricardo Murillo para ayudar a restablecer el libre tránsito", contó el comisario de Casapalca, Edgar Pacheco. Comentó que la situación se tornaba tensa por el hecho que los mineros estaban por todos lados reclamando ante los abusos de la minera.

17 detenidos

A raíz de la muerte del capitán Villarreal, 200 efectivos de la División de Operaciones Especiales (DINOES) al mando del coronel Alfonso Chávarri Estrada, tomaron la parte alta del cerro. "A 17 de los manifestantes los encontramos a punto de lanzar piedras. Se les detiene por ser presuntos autores del bloqueo y la muerte del oficial", dijo Chávarri, mientras los familiares reclamaban por la libertad de los mineros.

Sin embargo, Jessica Grijalva Porras, esposa de Eloy Poma, uno de los trabajadores detenidos acusó a los efectivos de abusar de su autoridad, pues denunció que los policías -para detener a su esposo- le destruyeron la casa. "Él tiene tres niños, no es ningún delincuente, sino que no tenemos ni qué comer y por eso protestamos", contó entre lágrimas al justificar el reclamo de miles de trabajadores que no ven beneficio del esfuerzo que sí le genera millones en ganancia a la minera.

Autoridades de Huancabamba presentan observaciones a EIA de Río Blanco

EL Tiempo, Piura

20 de noviembre, 2008

La Dirección Regional de Energía y Minas deberá dar a conocer al ministerio del sector las observaciones presentadas por las autoridades de la provincia de Huancabamba y el distrito El Carmen de la Frontera , al EIA (Estudio de Impacto Ambiental) del proyecto minero Río Blanco.

Ismael Huayama Neira, alcalde de El Carmen de la Frontera , sostuvo que el informe presentado ante la Dirección Regional de Energía y Minas, plantea tres observaciones. La primera de ella es que consideran que la empresa minera se instaló ilegalmente en la zona. Una segunda observación está relacionada al hecho de que se intenta declarar "distrito minero" a El Carmen de la Frontera. La tercera observación es que en el EIA se reconoce como zona de influencia sólo a la provincia de Huancabamba, desconociendo a la provincia de Ayabaca y San Ignacio (Cajamarca).


Como se sabe, hace tres semanas, la empresa Río Blanco Copper (ex Majaz) presentó su nuevo Estudio de Impacto Ambiental (EIA) Semidetallado de este proyecto minero. Se trata del Estudio para Actividades de exploración Minera - Categoría II, del Proyecto "Río Blanco - Programa de Exploraciones 2008- 2010" , que incluye como zona de influencia e impacto sólo al distrito de El Carmen de la Frontera , provincia de Huancabamba (Piura).


Huayama cuestionó, que pese a que la etapa de exploración del Proyecto Río Blanco ya se cumplió, la empresa sigue realizando estas actividades. "Sabemos que están pidiendo la ampliación de la etapa de exploración para dos años mas", concluyó, Ismael Huayama. Como se recuerda, el año pasado, el ex ministro de energía y Minas, Juan Valdivia, en una de sus visitas realizadas a Piura, indicó que la empresa estaba dedicada a hacer el cierre de la fase exploratoria, luego de lo cual Osinegrmin debía emitir un informe, que indicara si habían pasivos ambientales en dicha fase.

Multa y correctivos

En febrero de este año, la agencia Andina informó que Osinergmin (Organismo Supervisor de la Inversión en Energía y Minería), multó con S/. 350 mil, equivalente a 100 Unidades Impositivas Tributarias (UIT), a minera Río Blanco Copper, por infringir el Reglamento de Seguridad e Higiene Minera. Como medida correctiva, se dispuso que la minera efectúe la rehabilitación de la totalidad de los componentes mineros involucrados en dicho proyecto, a fin de alcanzar las características de un ecosistema compatible con un ambiente saludable y adecuado para el desarrollo de la vida y conservación del paisaje.

Denuncian amedrentamiento judicial contra dirigentes campesinos en Piura

Lima, 27 de noviembre, 2008 (CNR) -- Representantes de las comunidades campesinas de Ayabaca y Tambogrande, en Piura, denunciaron una campaña de amedrentamiento en su contra, luego que el Poder Judicial de ese departamento haya modificado cargos y reabierto procesos judiciales en contra de dirigentes por la defensa del medio ambiente frente a los intereses de empresas mineras.

Al respecto, Magdiel Carrión, presidente de la Federación Campesina de Ayabaca, aseguró que el gobierno y el poder judicial, debe respetar la consulta vecinal realizada el 16 de septiembre del año pasado y que rechazó la presencia de la empresa minera Majaz en las provincias de Ayabaca y Huancabamba.

En declaraciones al programa "Diálogo Directo" de la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Carrión manifestó la existencia de fallas en el proceso abierto hacia su persona y a otras 35 personas acusadas de terrorismo, por haber promovido dicha consulta.

"Se denunció a 35 personas , todas quedaron absueltas (...) se archivó el caso, porque presentamos un habeas corpus contra el fiscal que abrió ese proceso, sin embargo todos estan siendo procesados por asociación ilícita para delinquir, el día lunes se volvió abrir el caso para amedrentarnos" expresó.

Así mismo Carrión se refirió al proceso judicial que enfrenta el ex alcalde de Tambogrande, Francisco Ojeda, por promover otra consulta vecinal el 02 de junio del año 2002, y que rechazó la presencia de la empresa minera Manhattan en este valle agrícola.

El representante campesino indicó que resulta "extraño" que al ex alcalde de Tambogrande, Francisco Ojeda, sea acusado anteriormente como autor intelectual del incendio del campamento de Manhattan y ahora sea acusado como instigador, algo que es imposible en un proceso.

Carrión refirió que en estas acusaciones existen intereses económicos contra todos los que apoyaron la consulta popular y existe una intención de convertir a Piura en un distrito minero.

"Aquí está de por medio el poder económico, quieren convertir a Piura en un distrito minero (...) el presidente Garcia ya le abrió las puertas a la minería china sin tomar en cuenta la voluntad del pueblo" informó.

De otro lado, el representante del Frente de Defensa de Tambogrande, Fernando Carrasco, manifestó que existen manejos del gobierno, en el proceso que se sigue contra el ex burgomaerstre de este distrito, porque "la nueva jueza designada para este caso no tiene ni quince días en el cargo y es imposible que pueda leer cuatro mil folios en menos de un mes".

Carrasco, expresó que en Piura seguiran trabajando sus recursos y fortaleciendolos, y exigió al gobierno cumplir con sus promesas de respetar la mineria y la industria local. "Los que ejercemos la actividad politica tenemos un compromiso(..) debe haber una sanción a quienes mienten al pueblo, es una falta de respeto a la población"concluyó.

Ronderos impiden pase de funcionarios de minera Río Blanco Copper

15 de noviembre, 2008 | El gerente general y presidente del directorio de la empresa que opera en Sapalache, Piura, se refugiaron por precaución en dependencia policial

Piura ( El viernes por la noche funcionarios de la empresa minera Río Blanco Copper, entre ellos el gerente general Hu Judin y el presidente del directorio Juan Xiaodong, fueron impedidos de ingresar al campamento minero de su empresa en Sapalache, provincia de Huancabamba.

Los funcionarios se trasladaban a bordo de dos camionetas junto a otros 5 empleados por el distrito de Sapalache para dirigirse al campamento cuando alrededor de 100 comuneros de la zona impidieron el pase del vehículo.

Ante ello y temiendo ser secuestrados, los ejecutivos decidieron ponerse a buen recaudo en la dependencia policial del sector. A esta hora, los mineros siguen en Huancabamba.

La versión sobre una toma de la comisaría por parte de los ronderos fue desmentida por el jefe de la Región Policial, Manuel Bobadilla Ocaña.

"No se tomó la comisaría los funcionarios acudieron para refugiarse, pues los nativos del sector obstaculizaron con troncos la carretera ", indico.

De otro lado se supo que personal de la comisaría de Huancabamba, al mando del capitán PNP Zacarías Zegarra Rodríguez, recibió el pedido de apoyo, por lo que inmediatamente se dirigieron al lugar de los hechos produciéndose un connato de enfrentamiento con los ronderos, pero que no pasó a mayores.

Los rumores aumentaron cuando se supo que la dirección regional de la policía había enviado 100 efectivos de la Unidad de Servicios Especiales a Huancabamba. Sin embargo, la autoridad policial dijo que ello se realizó para mantener el orden durante las elecciones comunales que se desarrollan para elegir la Junta Directiva de la Comunidad.

La empresa de capitales chinos Río Blanco Copper posee una concesión en la serranía piurana pero no ha podido realizar trabajos mayores de exploración debido a que la población de la zona decidió el año pasado que no quería que se desarrolle actividad minera en su territorio. La empresa espera revertir esta oposición realizando labores de acercamiento con las comunidades.

Perú aprueba ley que cambia distribución de la riqueza minera


25 de noviembre 2008

LIMA - El Gobierno peruano aprobó el martes una polémica ley que modifica la distribución de los recursos generados por la minería, una decisión a la que se oponen miles de habitantes de una región sureña fronteriza con Chile.

De acuerdo a la norma, la repartición del canon minero se realizará sobre la base del valor de las ventas de los concentrados, en el caso de las firmas con operaciones en más de una región del país, como Southern Copper.

Anteriormente, la repartición de los recursos mineros consideraba sólo la cantidad de material removido en las minas.

La medida, publicada en el diario oficial El Peruano y que lleva la firma del presidente peruano, Alan García, aún necesita normas reglamentarias para su aplicación.

Manifestantes de Tacna, en el sur del país, protestaron contra el cambio en la forma como se distribuye el dinero por la explotación de minerales por parte de empresas, pues consideran que la ley afectará a los recursos que obtienen por las operaciones de Southern Copper.

Southern Copper, controlada por Grupo México, opera la mina Toquepala en el departamento de Tacna y Cuajone en el vecino Moquegua, con el que se disputan los ingresos mineros.

A inicios de noviembre, el Gobierno peruano decretó el estado de emergencia en Tacna, tras la quema de un municipio distrital durante una protesta. Previamente, manifestantes prendieron fuego a la sede de la gobernación de Tacna, apedrearon una radio y el local del partido oficialista.

La minería, uno de los motores de la economía peruana, es frecuentemente semilla de conflictos sociales en las zonas en que opera y donde generalmente prima la pobreza.

Perú, el segundo productor mundial de cobre y zinc, el primero de plata y el quinto de oro, registra desde hace meses un sólido crecimiento económico y más del 50 por ciento de sus exportaciones corresponden al sector minero.

(Reporte de María Luisa Palomino. Editada por Javier López)

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