MAC/20: Mines and Communities

Pascua Lama project mired in conflict - Paralizado conflictivo proyecto

Published by MAC on 2008-09-22

Pascua Lama project mired in conflict

Latin American Observatory of Environmental Conflicts (OLCA)

3rd September 2008

Project mired in conflict

Construction of the Pascua Lama mine, which straddles the border between Chile and Argentina, was scheduled to begin two years ago. But the lucrative project remains on hold while a dispute continues between the governments of Chile and Argentina regarding taxation. The Chileans seek the lion's share of taxes levied, arguing that 80% of the deposit is located in their territory. Argentina is pushing for an even split. A June proposal from the Chilean government, which sought to break the impasse, was reportedly rejected by Buenos Aires. The Chilean Minister of Mines blames the Argentineans for jeopardizing the project by imposing an unreasonable tax burden on the company.

Rumours abound that Barrick will bypass the protracted tax conflict by redesigning the project so that its operations are restricted to Chilean territory. In recent days Chilean authorities have expressed a clear commitment to the project and have expressed interest in exploring new options for its development.

According to media reports, the Governor of San Juan, the Argentinean province where part of the Pascua Lama deposit is located, recently met with high-ranking company officials. Meeting participants confirmed that the company plans to sever the Argentinean component, which reportedly infuriated the governor. According to government officials in San Juan, the project is in the final stages of approval at the provincial level.

Pascua Lama is the first project slated for development under the unique bilateral Mining Treaty that facilitates mine development on the border between Chile and Argentina. The current conflict does not bode well for the long list of mining projects slated for development in the treaty region.

Barrick lacks environmental permits

At OLCA's request, the National Environment Commission (CONAMA) for the Atacama Region has confirmed that numerous environmental permits required to develop the Pascua Lama project have not yet been solicited by the company. The permits are required prior to project construction.

Moreover, should the company opt to remove Argentina from the project, additional Chilean approvals will be required. Among other modifications, Barrick would shift the location of tailings containment facilities to the Chilean side of the border, which would reportedly require the approval of an environmental impact assessment.

Catholic Bishop questions environmental approval

Bishop Quintana of the Diocese of Copiapó is calling on the Chilean government to revisit the environmental approval it granted for the Pascua Lama project. On August 5, forty religious leaders marched through Copiapó, capital of the Atacama Region. The nuns and priests initiated their protest on the banks of the Copiapó River, which was recently depleted and stands dry. Local populations, who seek to protect scarce water resources in this desert region, oppose the Pascua Lama project. Bishop Quintana stated that projects such as Pascua Lama should not be approved unless it can be demonstrated that they will not damage local environments. He called on companies and the Chilean government to protect the environment, both for current and future generations.

Alto de Carmen residents initiate blockade

Beginning August 18, residents of the Huasco Valley have blocked traffic on the road to the Pascua Lama project area. Local residents assert that the road was constructed on private land without authorization or through expropriation. They claim that road construction damaged irrigation canals essential to the local agricultural economy. According to a newspaper report, six residents are on a hunger strike.


OLCA is an institution that supports the rights of women, men and communities to defend the environment. OLCA seeks greater equality among societal actors in order to identify solutions to environmental problems. The Observatory contributes to a more democratic society by fostering processes of empowerment, organization and environmental consciousness.

Pascua Lama Updates can be found at www.olca.cl/noapascualama


Argentina, Chile Fail To Agree On Royalties From Barrick Mine

By Shane Romig

DOW JONES NEWSWIRES

28th August 2008

BUENOS AIRES - A meeting between Chilean and Argentine tax authorities in Buenos Aires Thursday failed to produce a breakthrough on how to divide royalties from Barrick Gold Corp.'s (ABX) planned cross-border gold and silver mine. Negotiations will continue, Argentina's Mining Secretariat said in a press release, although it didn't say when talks would resume.

Chile says it should get 80% of the royalties because roughly that proportion of the project is on Chilean soil. Argentina, however, wants a 50-50 division of the tax payments.

Barrick Gold has suspended the project until the tax issue is settled, and as spring approaches in the southern hemisphere, hopes are fading that construction will be able to start this year. Summer provides a window of opportunity to build at the 4,600-meter-high Pascua-Lama site before harsh winter weather arrives.

"We have been focused for some time on completing the final steps and resolving a few key fiscal issues in order to begin construction," Barrick spokesman Vince Borg said.

Earlier this year, Borg expressed disappointment with the delays. "We have said that we are disappointed with the lack of progress made on these issues - the cost of the Pascua-Lama project has increased by about 15% due to the time delays and the ongoing impact of inflationary cost pressures," he said.

Chilean authorities, who have fully approved the project, have indicated that the ball is in Argentina's court now. "On the Chilean side, the issue isn't stuck at all," Chilean Mining Minister Santiago Gonzalez said Monday. With delays continuing and costs rising, there is mounting speculation that the company may consider moving the project entirely into Chile. But Gonzalez said the gold miner hadn't approached the government to discuss that change. Such a change could require approval from local environmental authorities and could delay the project further.

As to modifying the project design and moving some of the facilities to Chilean soil, Borg said that the company is always looking at alternatives to improve the project. A new environmental evaluation, if changes are made, would depend on the scope of the modifications, he said.

In the late 1990s, Argentina and Chile signed a mining integration treaty, and have since inked several additional protocols regarding specific mining projects. In 2004, the two governments signed a protocol to specifically address the Pascua-Lama project, which straddles the Andes. While most of the mine's open pit is planned for the Chilean side, the majority of the processing facilities would be located in Argentina, where the terrain is flatter. In addition, the ore treatment facilities would benefit from the synergy with Barrick's nearby Veladero gold mine in Argentina.


Boletín Pascua Lama

Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA)

3 de Septiembre 2008

Paralizado conflictivo proyecto

La construcción de la mina Pascua Lama ubicada en la frontera entre Chile y Argentina fue planificada para dos años atrás. Sin embargo el lucrativo proyecto se encuentra suspendido mientas continua la disputa entre Chile y Argentina por el pago de impuestos. Los chilenos buscan la mascada del león en la tributación argumentando que el 80% del mineral se encuentra en su territorio. Argentina presiona por una porción equitativa. Una propuesta desde el gobierno chileno realizada en junio que buscaba romper el impase, fue rechazada en Buenos Aires. El ministro de minería de Chile responsabiliza a los argentinos de poner en riesgo el proyecto al imponer a la empresa una carga impositiva poco razonable.

Los rumores indican que Barrick eludirá el conflicto por los impuestos calculados mediante un rediseño del proyecto, de modo que las operaciones se restringirán a territorio chileno. En días pasados las autoridades chilenas expresaron un claro compromiso en relación al proyecto y manifestaron su interés en explorar nuevas opciones para su desarrollo.

De acuerdo con informes de prensa, el Gobernador de San Juan, la provincia Argentina donde esta ubicado el yacimiento Pascua Lama, habría tenido recientemente reuniones con altos ejecutivos de la empresa. Participantes de la reunión confirmaron que la empresa planea prescindir del componente argentino, lo que indignó al gobernador. Según autoridades de gobierno en San Juan, el proyecto esta en la etapa final de aprobación a nivel provincial.

Pascua Lama es el primer proyecto propuesto para ser desarrollado bajo un tratado minero bilateral único, que facilita el desarrollo minero en la frontera entre Chile y Argentina. El conflicto actual no es un buen presagio para la larga lista de proyectos a la espera de ser desarrollados en la el territorio del tratado.

A Barrick le faltan permisos ambientales

El requerimiento de OLCA a la Comisión Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) para la región de Atacama, confirmó que un número de permisos ambientales requeridos para desarrollar Pascua Lama no han sido solicitados aun por la empresa. Los permisos son un requerimiento previo para la construcción del proyecto.

Además, si la empresa opta por prescindir de la parte argentina del proyecto, serán requeridos permisos adicionales en Chile. Entre otras modificaciones, Barrick trasladará la ubicación de los tranques de relaves al lado chileno de la frontera, lo que requerirá a su vez la aprobación de un estudio de impacto ambiental para tales fines.

Obispo católico cuestiona la aprobación ambiental

El Obispo Quintana de la Diócesis de Copiapó llama al gobierno de Chile a revisar la aprobación ambiental que garantiza el proyecto Pascua Lama. El 5 de agosto 40 religiosos y religiosas marcharon por Copiapó, la capital de la región de Atacama. Las religiosas y sacerdotes iniciaron su protesta en la rivera del río Copiapó, que fue recientemente secado y aun se mantiene seco.

La población local que busca proteger los escasos recursos hídricos en esta región desértica, se opone al polémico proyecto. El Obispo Quintana afirmó que proyectos como Pascua Lama no deberían aprobarse salvo que se pueda demostrar que no afectará el medio ambiente. Llamo a las empresas y al gobierno chileno a proteger el medio ambiente, tanto para generaciones actuales como futuras.

Residentes de Alto del Carmen inician bloqueo

Desde el 18 de agosto pasado, residentes del Valle del Huasco bloquearon el tráfico del camino que conduce al área del proyecto Pascua Lama. Residentes locales afirman que el camino fue construido en terreno privado y sin autorización o proceso de expropiación.

Reclaman que la construcción del camino dañó canales de irrigación, esenciales para la economía agrícola local. De acuerdo a las informaciones entregadas por un periódico local, seis residentes se encuentran en huelga de hambre.


OLCA es una institución comprometida con los derechos de las mujeres, los hombres y las comunidades en su defensa del medio ambiente. Persigue la equidad en la relación de los actores de la sociedad para encontrar soluciones a los problemas ambientales. Contribuye a la democratización de la sociedad a través de procesos de empoderamiento, organización y conciencia ambiental.

Los boletines "Pascua Lama" se encuentran en www.olca.cl/noapascualama


Se complica Pascua Lama
No hay acuerdo por los impuestos

LA NACIÓN-

30 de agosto de 2008

SANTIAGO, Chile (De nuestro corresponsal).- Luego de una extensa reunión llevada a cabo anteayer en Buenos Aires, las autoridades tributarias argentinas rechazaron la propuesta chilena referente a la tributación de los servicios transfronterizos indivisibles (STI) del postergado proyecto minero binacional chileno-argentino de Pascua Lama, por US$ 2400 millones, ubicado a 4000 metros de altura en la cordillera de los Andes, a la altura de San Juan.

"La autoridad argentina confirmó que esa propuesta no es actualmente factible y que para instrumentarla se requeriría una reforma legal en ese país", explicó el director del Servicio de Impuestos Internos (SII) chileno, Ricardo Escobar, luego de que la misión le informó de los magros resultados obtenidos.

"La tributación está clarísima: el pago corresponde al lugar en que se extrae el mineral, es decir, a Chile. Lo único que está pendiente es el tratamiento de los STI. Este es el primer proyecto en el nivel mundial de una mina físicamente instalada en los dos lados de una frontera. No hay experiencia internacional a la cual recurrir", agregó. Respecto de que la minera Barrick evalúe la posibilidad de levantar el proyecto sólo del lado chileno, Escobar fue cauteloso. "Es decisión de la empresa. A nosotros nos importa proveer claridad respecto del marco jurídico para operaciones mineras binacionales", expresó.

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