MAC: Mines and Communities

Colombia's Permanent Peoples 'Tribunal condemns mining companies - Tribunal Permanente de los Pueblos condenó a empresas mineras

Published by MAC on 2008-08-19

Colombia's Permanent People's Tribunal:

Transnational corporations found guilty of serious crimes

By LeiLani Dowell, Bogotá, Colombia

31st July 2008

The Permanent People's Tribunal meeting here on July 23 condemned the Colombian government "for actions and for omissions in committing genocide." It also condemned transnational corporations -such as Coca-Cola- for the "serious, clear and persistent violations of the general principles and norms protecting civil, political, economic, social and ecological rights of the communities and individuals of the people of Latin America."

"There is a perception that Colombia is a paradise -the climate, natural resources and diversity, with coasts on both the Atlantic and Pacific oceans. But it's a paradise for a very few. It's a paradise for those who extract its resources, who exterminate its Indigenous. It's a paradise for narcotraffickers and paramilitaries."

So said William Guzman, leader of Colombia's SINALTRAINAL, the National Union of Food Industry Workers, to a U.S. delegation to Colombia organized by the U.S./Cuba Labor Exchange and International Action Center from July 20 to 28.

The delegation of activists, teachers and youth participated in the Final Audience of Judgment of the Permanent People's Tribunal, which examined the role of multinational corporations in the exploitation and repression of Colombian people, lands and resources.

An international panel of judges presided over the tribunal, including professors, human rights commissioners, doctors, judges and social workers from Argentina, Australia, Belgium, Brazil, Chile, Colombia, Nicaragua, Spain and Switzerland.

Accused of transgressions against the Colombian people and lands were more than 30 multinational corporations. Many U.S. corporations-including Occidental Petroleum; travel agencies Aviatur and TQ3; food and agriculture corporations Chiquita Brands, Coca-Cola, Del Monte and Monsanto; mining companies Drummond and Muriel Mining; and military contractor DynCorp-were charged with crimes ranging from the use of paramilitaries to threaten and assassinate trade union leaders and massacre communities, to environmental destruction, contamination of the land and superexploitation of Colombia's natural resources.

A representative from CONVOCA, the National Committee in Defense of Water and Life, described the campaign for a national referendum to make potable water a fundamental right for all Colombians. As the Colombian people have seen their water bills increase by 300 percent in the last five years, corporations like Coca-Cola pay nothing for the water they use to produce their products.

Adolfo Perez Esquivel from Argentina, who won a Nobel Peace Prize in 1980 for his work in Latin America, presided over the tribunal. In opening remarks, he explained that every corporation under investigation by the tribunal had been contacted prior to the event and invited to defend themselves. While a few corporations provided written responses questioning the "legitimacy" of a people's tribunal, the majority refused to respond and none attended.

On the final day of the tribunal, committees were formed to do further analysis and take action against these corporations.

In the days following the tribunal, the U.S. delegation conducted interviews with workers, students and Indigenous people, which provided a continuation of the evidence presented at the tribunal. It visited the Sabana region of Bogotá, where women work in the flower industry up to 15 hours a day with no labor rights, horrific working conditions and low pay. As a result of the pesticides the women are exposed to on the job and the lack of protective barriers between the flower facilities and people's homes, 10 percent of people in the community have some sort of disability or deformity. Like Coca-Cola, these flower companies pay nothing for the water they steal from the region.

The delegation met with members of the various Indigenous communities, including representatives of the National Indigenous Organization of Colombia. A man from the coastal region of Taganga in northern Colombia described how his Indigenous community had been pushed off their lands by the government to create Tairona Park, which was then handed over to U.S. travel company Aviatur to be used as part of an ecotourism package. The Indigenous people who remain, mostly fishers, are now denied fishing rights by the government, and Aviatur is thinking about expanding into the surrounding area to build a hotel.

All the atrocities committed by the multinational corporations, it was explained, occur against a larger backdrop of political, military and economic repression at the hands of the Colombian government and with the strong assistance of the United States. Colombia is the third-largest recipient of U.S. aid, after Israel and Egypt, and a large amount of that is in the form of military equipment and training. While the Colombian government hands the rights to the country's resources over to these multinational corporations, it uses its military and extra-legal paramilitary units to squash dissent, push people off lands and instill a general sense of fear in the population.

Meanwhile, as countries throughout Latin America are resisting the continuing neoliberal, imperialist projects of the U.S.-in what Colombian economist Libardo Sarmiento called the "rebirth of the socialist project" in Latin America-Colombia remains the biggest ally of the U.S. and is considered by many to be the "Israel of Latin America." Sarmiento called right-wing Colombian President Alvaro Uribe's recent remarks to the Colombian congress, in which he urged increasing militarization, an ominous threat.

Sarmiento closed his remarks at the People's Permanent Tribunal with a clarion call: "Only a mass socialist movement can confront the great historic challenge to break with capitalism. This will be the only justice and only reparation to its victims."

Community continues struggle with mine

By Susan Abad, Latinamerica Press

17th July 2008

Afro-Colombians and indigenous continue battling international mining consortium El Cerrejón six years after being kicked off their land. "It is literally drowning dozens of Afro-Colombian and indigenous communities, violating their rights," said Alirio Uribe of the José Alvear Restrepo Lawyers Collective, which along with independent attorney Armando Pérez is defending the communities affected by the mine.

Uribe says although the communities final eviction in 2002 did not produce any violence or fatalities, it was "just as aggressive" as similar acts that were conducted by paramilitary groups in other regions of Colombia.

"It began with the [consortiums] announcement that progress and development had arrived, that there was going to be jobs and wealth for the region," Uribe recalled. "There were about 280 families in Tabaco. The company started to buy their lands from them, which they had held communally from the time of their ancestors, at ridiculous prices.

He added that they even paid for the land and let the community members use the properties for free. As the mines production expanded, the rivers became contaminated, the lands were no longer fertile and lung diseases begun to develop, Uribe said. He said that the mines constant explosions to dig for coal destroyed some of the houses and before long, they were under siege.

He cited as an example a highway the company built that failed to pass by Tabaco, while its heavy machinery destroyed the old highway, leaving the community cut off. Afterward, the consortium said that the community did not have enough children to justify a school and it was closed. After the company said that there werent enough users for telecommunications and the village was left without public telephone center.

The consortium closed the health post supported by them, they purchased the church, the cemetery and when there were 90 families left, the Mining Ministry and the consortium, though a fraudulent process involving the police, the army and the courts, and they community was kicked off the land.

Legal battle

José Julio Pérez, a Tabaco community leader, who currently lives in Albania in the same department, says that their eviction occurred in three stages. On Aug. 9, 2001, the consortium began its expropriation campaign, he said. "We took refuge in the school, the health post, in neighbors' homes." In January of the next year, "they kicked us off what they called public spaces. Afterward, we went to the fields and they kicked us off of there on April 15, 2002. Thats when the legal battle started, from which, sadly, we still have not seen results."

"Weve taken innumerable legal actions," said Pérez, the lawyer.

One of the most important was a case brought before the ethics tribunal of the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD), an international forum of the worlds 30 largest economies, including Australia, Great Britain and Switzerland. The case was brought before the organization in 2007. Pérez added that he and the team filed a case in Colombias Supreme Court, which ordered the consortium to rebuild Tabaco in a May 2002 ruling.

In order to regain the communitys social fabric, the Afro-Colombian Community Council of Tabaco and the Social Committee for the Relocation of Tabaco, which work to preserve Tabacos cultural traditions as well as other Afro-Colombian and indigenous communities in the area, such as Tamaquitos, Roche, Patilla, Chancleta and Remedios, all of which are facing eviction of the expanding mine. Pérez says the bodies run workshops that coordinate civil actions to push for a solution for the some 5,200 families that were kicked off their lands and the 20,000 others that have been indirectly affected by El Cerrejóns expansion.

The company says that under its "New Dawn" program for the Tabaco community, which it has run with some community members since 2005, it has invested US$40,000 in 25 educational projects and $442,000 in production projects. Also, the company said that it plans to fund 29 livestock and service and commercial projects in the area in the second half of this year totaling $520,000.

Neglected families

But community leaders, like Pérez, say that 60 families havent received any aid from the mine.
While the struggle is a difficult one, Uribe notes that results are starting to show.

"Earlier this year, we succeeded in having the company recognize that it has a debt with the communities. There is currently a dialogue between the communities and the company. In the case of Tamaquitos, which is an indigenous population, three years ago, the company used to say that it wasnt operating in their area, that they didnt know them, even that they werent indigenous," Uribe said. "Today they recognize that they are indigenous, that they are affected, and said that they would help them get land to relocate and productive projects as livelihood. The problem is that everything they say, they havent done. What we have to do is pressure them so they give them some solutions."

The legal actions continue as a result.

Pérez said that the legal team is evaluating whether to bring a claim before the Inter-American Court on Human Rights to fulfill the Supreme Courts 2002 ruling.

"In Tamaquitos, theyre asking for 500 hectares [1,235 acres) of land," he said. "The company is offering them 160 hectares [395 acres] in addition to the construction of houses and production projects. He said "this is nothing for a company" that exported $1.5 billion last year and is forecast to export some $2 billion of its product this year.

Veredicto Final del TPP Acusa y Recomienda

SIEC. Actualidad Étnica, Bogotá, 21 de julio, 2008. El Comité de jurados de la Audiencia final del Tribunal Permanente de los Pueblos, sesión Colombia, capitulo para pueblos indígenas realizada en el Resguardo Indígena Kankuamo del corregimiento de Atanquez, municipio de Valledupar emitió el Veredicto Final que acusa al Estado colombiano, a su gobierno y a las empresas multinacionales y transnacionales por violación a los derechos individuales y colectivos de estos pueblos.

La Audiencia, en su primera parte, concluyó el pasado 19 de julio; la segunda parte se realiza en Bogotá y concluirá el próximo 23 de Julio. El TPP también hizo una serie de recomendaciones.

Se han realizado hasta la fecha las audiencias sobre: transnacionales de alimentos, Bogotá 1 y 2 de abril de 2006; transnacionales de minería, Medellín 10 y 11 de noviembre de 2006; transnacionales que afectan la biodiversidad, desarrollada en la Zona Humanitaria de Nueva Esperanza, de la cuenca del Río Cacarica en el Bajo Atrato chocoano (25 y 26 de febrero 2007; transnacionales de petróleo, en Bogotá 3, 4 y 5 de agosto de 2007 y Servicios Públicos (7 y 8 de abril de 2008).

Acusaciones y recomendaciones del TPP

"... El Tribunal Resuelve: Acusar al Estado Colombiano y al gobierno de Álvaro Uribe Vélez, por la comisión de graves violaciones a los derechos colectivos e individuales de los Pueblos indígenas de Colombia que se concretan en la implementación de políticas de exterminio, genocidio, etnocidio y desplazamiento de los pueblos indígenas producto de la cual cientos de miles de indígenas sufren graves consecuencias.

Por la persecución, torturas, desapariciones, implementación de campañas de desinformación, pago de recompensas para acusar y judicializar a las autoridades y líderes defensores de los pueblos indígenas que luchan por los derechos a la identidad, territorio, cultura, autonomía y participación.

Por favorecer prácticas ilegítimas que permiten la apropiación violenta e ilegal de los territorios y recursos naturales de los pueblos indígenas, para desarrollar proyectos y actividades extractivas de exploración y explotación por parte de las empresas transnacionales.

Por su responsabilidad en la situación crítica de los 28 pueblos indígenas en inminente peligro de extinción y exterminio".

En el mismo sentido y por los hechos referidos el TPP acusó a las siguientes empresas nacionales y trasnacionales:


Recomendaciones del TPP

"Al Estado Colombiano:

Que reconozca los títulos históricos de los diversos pueblos indígenas del país y facilite los procesos de legalización de asentamientos y resguardos, conforme a la Constitución Política de 1991 y a los instrumentos internacionales pertinentes (DUDH, PIDSP, PIDESC, Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los pueblos Indígenas del 10 de Diciembre de 2007).

Que respete el Derecho de los Pueblos indígenas a gozar de los beneficios económicos derivados de la explotación de los recursos naturales que se encuentran en sus territorios. Lo que implica una serie de obligaciones para el Estado:

- Obligación de una consulta previa antes de cualquier explotación del suelo, subsuelo o del agua (en particular minería y petróleo), que sea realmente previa, pública, que contenga auténticos acuerdos de compensación si así lo deciden los pueblos indigenas.

- Abstención de destruir cualquier forma de vida tradicional (agricultura, pesca y caza).

- Abstención de adoptar leyes incompatibles con los compromisos internacionales en relación con los bosques, las minas, la tierra y el agua.

Que acabe con las estrategias de expulsión de la población indígena a través de amenazas de grupos armados, de violaciones y de militarización del territorio.

Que se sancionen las prácticas de despojo incontrolado de los recursos naturales (mineros, petrolíferos y madereros), de contaminación de aguas y suelos, de destrucción de flora y fauna así como el saqueo de los conocimientos ancestrales asociados a la biodiversidad y de material genético de los pueblos indígenas de Colombia.

Que se reconozcan las autoridades indígenas, como está previsto en la constitución de 1991 y que se eviten y condenen los comportamientos irrespetuosos de las Fuerzas armadas que ingresan sin autorización a territorios indígenas, ocupan casas y espacios públicos, irrumpen en lugares sagrados o actúan con armas en dichos lugares.

Que se reconozcan los derechos lingüísticos de los pueblos indígenas y que no se imponga la lengua dominante.

Que se respeten los derechos a la participación y al desarrollo tomando en cuenta la importancia de la tierra y de los recursos naturales para los pueblos indígenas, respetando la obligación de una verdadera consulta previa, como ya ha sido señalado; promoviendo verdaderas políticas públicas de apoyo al desarrollo de los pueblos indígenas con una participación activa de los pueblos concernidos en la elaboración y determinación de los programas de salud, vivienda, y demás programas económicos y sociales y, en lo posible, en la administración de esos programas mediante sus propias instituciones.

Que revise su posición sobre la declaración de Naciones Unidas del 10 de diciembre de 2007 sobre los derechos de los Pueblos indígenas y que cumpla con sus recomendaciones.

Que ponga un término definitivo a las violaciones del derecho a la vida y a la integridad física (asesinatos, mutilaciones, ataques contra la población civil, tortura, minas antipersonales, etc), y a la impunidad imperante.

Que ponga fin a las fumigaciones y a la contaminación de aguas y cultivos que provocan muertes y enfermedades en los pueblos indígenas.

Que respete los derechos a la libertad y a la libre circulación de los pueblos indígenas, poniendo término a las detenciones irregulares, a la criminalización y a la judicialización de dirigentes; al fomento de muertes violentas, secuestros, desapariciones, masacres, desplazamientos, torturas y reclutamiento de miembros de los pueblos indígenas así como la sanción de dichas violaciones de derechos humanos y del Derecho Internacional Humanitario.

Que ponga término a las violaciones del derecho a la verdad, la justicia y la reparación y, más generalmente, a la impunidad de todas las violaciones contra los pueblos indígenas de Colombia.

Que indemnice a los pueblos por los daños y perjuicios históricos, ambientales, culturales y materiales causados y reconozca la participación equitativa de los beneficios y riquezas producidas así como la inversión social a la que tienen derecho. Igualmente que exija de las empresas transnacionales coresponsables de tales violaciones, la correspondiente reparación integral por los daños causados.

A los grupos insurgentes:

Que respeten el Derecho Internacional Humanitario.

Que respeten los territorios ancestrales, la cultura y autonomía de los pueblos indígenas.

A los organismos internacionales de Protección de Derechos Humanos americanos y universales:

Hacer seguimiento de la aplicación de las normas protectoras de los pueblos Indígenas en Colombia, en particular la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas del 10 de diciembre de 2007 y del Convenio 169 de la OIT.

A la sociedad colombiana en general y a los medios de comunicación:

Valorar la riqueza y el aporte que los pueblos indígenas y su cultura dan a la nación colombiana. En consecuencia, movilizarse en su defensa

A los pueblos indígenas de Colombia, América Latina y del mundo:

Fortalecer la unidad y la resistencia en la lucha por su derecho a existir, su autonomía y su autodeterminación".

El documento final de este veredicto, según aclaraciones del Comité Jurado de esta audiencia, saldrá publicado en los próximos días con los ajustes pertinentes.

Comunidad se enfrenta a minera

Por Susan Abad

17 de julio, 2008 - Latinamerica Press

El Cerrejón -conformada por una fusión empresarial entre la australiana BHP Billiton, la británica Anglo American y la suiza Xstrata- "es la mina abierta de carbón más grande del mundo que se está literalmente tragando a decenas de comunidades afrocolombianas e indígenas, violándole todos sus derechos", asegura Alirio Uribe, del Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo, entidad que junto con el abogado independiente Armando Pérez está a cargo de la defensa jurídica de las comunidades afectadas.

"El proceso de desalojo de Tabaco, que sin tener los elementos de violencia física y de muerte que desarrollaron los grupos paramilitares en otras regiones de Colombia, fue igualmente agresivo", cuenta Uribe, "se inició con el anuncio de la empresa a las comunidades de que había llegado el progreso y el desarrollo. Que iba a haber trabajo y riqueza para la región. Tabaco tenía unas 280 familias más o menos. La empresa les empieza a comprar las tierras, que ancestralmente poseían comunitariamente, a precios irrisorios. Incluso les compraron bajo la modalidad de comodato, que consiste en pagárselas y dejarlas que las sigan manteniendo en forma gratuita".

Agrega que "a medida que la mina se expandía como un espiral, empezó el fenómeno de la contaminación de ríos, enfermedades pulmonares e inutilización de las tierras para el cultivo. Luego empiezan las explosiones y las casas se empiezan a desbaratar. Finalmente empiezan a sitiarlos. Se dan fenómenos como que la empresa construye una autopista pero no la pasa por Tabaco, pero la circulación de las grandes maquinarias destruye la carretera antigua dejando a la comunidad sin carretera. Después dicen que no hay suficientes niños y cierran la escuela. Luego dicen que ya no hay suficientes usuarios para las comunicaciones y cierran la oficina de telecomunicaciones. Quitan el puesto de salud. Compran la iglesia y el cementerio y al final, cuando quedan unas 90 familias, hacen un proceso fraudulento entre la empresa, el Ministerio de Minas, un juzgado promiscuo y llegan con Ejército, Policía y maquinaria de la empresa, tumban el pueblo y lo desaparecen".

Batalla jurídica

José Julio Pérez, líder comunitario de Tabaco que actualmente vive en la ciudad de Albania, al sur de la Guajira, recuerda que "tuvimos tres salidas. El 9 de agosto del 2001 fue el primer lanzamiento que se hizo por expropiación. Nos refugiamos en el colegio, en el puesto de salud y casas de familias. El 28 de enero [del 2002] nos sacaron de lo que ellos llamaban espacios públicos. Luego nos fuimos a las fincas y de ahí nos sacaron el 15 abril del 2002. Es ahí donde empieza una batalla jurídica de la que aún, lastimosamente, no vemos resultados", asegura el líder comunal.

"Son innumerables las acciones jurídicas que hemos realizado", dice el abogado Pérez. "Las más importantes han sido las formuladas ante el tribunal ético de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo (OCDE) -foro en el que participan 30 de las principales economías del mundo, incluyendo Australia, Gran Bretaña y Suiza- en el 2007, y de las que aún se aguarda resultados, y la que libramos ante la Corte Suprema de Justicia que finalmente ordenó, el 7 de mayo del 2002, reconstruir la comunidad de Tabaco y su tejido social", señala el abogado.

Asimismo, para la reconstrucción del tejido social se ha creado el Consejo Afrocolombiano Comunitario de Tabaco y la Junta Social Pro Reubicación, que no sólo trabajan para que no desaparezca el bagaje cultural de Tabaco, sino el de otras comunidades afro e indígenas, como Tamaquitos, Roche, Patilla, Chancleta y Remedios, que están viviendo el problema de desalojo. Para ello, cuenta Pérez, se realizan talleres de capacitación y se reúnen para coordinar acciones civiles que permitan una solución para las aproximadamente 5,200 familias afectadas directamente y las 20,000 que cree están afectadas indirectamente por la expansión de El Cerrejón.

La compañía asegura que dentro del programa Red Tabaco de Desarrollo Endógeno "Un Nuevo Amanecer", que desde el 2005 lleva a cabo junto con algunos miembros de esa comunidad, ha invertido unos US$40,000 en 25 proyectos educativos y $442,000 en proyectos productivos.

Asimismo, revela que se encuentran pendientes por financiar, para el segundo semestre del 2008, 29 proyectos en sectores como el de ganadería y el área comercial y de servicios, a un costo aproximado de $520,000.

Familias en el desamparo

Sin embargo, líderes como Pérez niegan haber recibido ayuda alguna y asegura que son unas 60 familias las que aún se encuentran en el total desamparo.

La batalla es dura pero se vienen obteniendo resultados, dice Uribe. "Hemos logrado que a principios de este año la empresa reconozca que tiene una deuda con las comunidades. Actualmente hay unas mesas de diálogo entre las comunidades y la empresa. En el caso de Tamaquitos, que es una población indígena, hace tres años la empresa decía que no estaba en la zona de ellos, que no los conocía, hasta que no eran indígenas. Hoy reconocen que son indígenas, que están afectados y anuncian que les van a facilitar tierras, los van a reubicar, les van a facilitar casas y proyectos productivos. El problema es que todo eso que se dice no se ha hecho. Lo que hay que hacer es presionar para que se den las soluciones".

Para ello, las acciones legales de reclamo continuarán.

"Se está examinando hacer acciones en la Corte Interamericana de Derechos Humanos para hacer cumplir los fallos como la sentencia de la Corte Suprema de Justicia del 2002", anuncia el abogado Pérez. "En Tamaquitos, por ejemplo, están pidiendo 500 Ha de terreno. La empresa les está ofreciendo 160 Ha más la construcción de la casas y proyectos de producción. Esto no es nada frente a una empresa que en el 2007 ganó por exportaciones $1.5 millardos y que espera llegar a los $2 millardos este año".

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