MAC/20: Mines and Communities

Two miners killed, many hurt in Bolivia tin clash - Dos mineros muertos, verios heridos en lucha por el estaño

Published by MAC on 2008-08-19


Less than two years ago, the Bolivian state, applying the policies of the Evo Morales government, took over the Huanuni tin mine, which had passed into the hands of foreigners. The first conflicts with the cooperativistas took place there. They demanded the right to run and work the mines, and the government - which had reactivated the mine with 900 state miners - decided to contract with over 3000 cooperativistas, in an attempt to defuse a conflict which cost the lives of 14 persons in October, 2006. See:

Now, under union leadership of the Bolivian Workers Central (COB), the Huanuni workers have blockaded roads, supporting demands of the COB to modify the pension law and to make uniform the system now in the hands private insurance companies. What is difficult to explain is why workers who had benefited greatly from the State have now turned against the government, with the possibility of imposing a law that, instead of resolving problems, will generate more conflicts.

One response is that the current political situation makes it easier to pressure the government, already in a difficult situation because of the recall referendum, and thus COB may win governmental support for the controversial pension law. However, the government has not agreed to support this law, and is still trying to hold out against the demands of the COB.

The leadership of the Workers Central has recently taken questionable positions with regard to the process of change that the country is undergoing, and has threatened to harden its postures and pressure tactics. For its part, the government is not giving in. In the face of the government's attitude, leaders see their position threatened and are carrying out a discourse of disruption.

The government has intervened after miners tried to dynamite a bridge on the Cochabamba highway and structurally interrupt its connection with the city (Dynamite is a constant factor in the country's mining conflicts). Cochabamba is fundamental to the provision of many products for domestic consumption. The government cannot permit this, and broke up the highway blockade, resulting in two deaths which are now under investigation. The police and government state that only chemical agents were used in dispersing the demonstrators.

It should be pointed out that the majority of the workers at Huanuni do not belong to the historically salaried and politically conscious Bolivian class. Over a third of the workers are ex-cooperativistas with fewi left-political leanings . They are easily capable of carrying out actions which put the government and its social policies in jeopardy.

These antecedents explain why a sector which should logically support the Morales government (confronting the economically powerful right-wing sectors) have risen up to demand a pension law, which - instead of being imposed should be arrrived at by consensus reached by wide sectors of the population.

Comment by Cesar Padilla from Oruro, Bolivia

Two miners killed, many hurt in Bolivia clash


5th August 2008

LA PAZ - At least two miners were killed and many more injured on Tuesday in clashes between police and workers at the country's largest tin mine, Huanuni, where miners are striking over pensions, local radio reported. Violence erupted when police clashed with groups of striking miners who had blocked the road that links the administrative capital La Paz with the city of Oruro, Interior Minister Alfredo Rada told reporters in La Paz.

Rada confirmed reports that one miner had been killed in the clashes. A local radio station said soon afterward that a second miner had died.

Miners at Huanuni, some 160 miles (260 km) south of La Paz, launched an indefinite strike last Thursday to back a drive by Bolivia's largest labor federation, the COB, for bigger pensions and a lowering of the retirement age to 55. "This is a massacre and the only one to blame is (President) Evo Morales," Felipe Machaca, a COB leader told radio Erbol.

Huanuni has been a flashpoint for labor strife. In April, miners staged a 12-day pay strike, and output was halted for several weeks in late 2006 after violent clashes between rival groups of miners killed 18 people and injured dozens.

Tensions are running high across South America's poorest country ahead of a recall vote on Sunday that could force leftist Morales and regional governors out of office, and Rada said the mine protests were politically motivated.

"These protests have a political undertone, they want the referendum to fail," he said. Elsewhere in the country, anti-government protesters tried to storm the main airport in natural gas-rich Tarija region.

Venezuelan President Hugo Chavez and his Argentine counterpart Cristina Fernandez had been due to meet Morales in Tarija on Tuesday for energy talks, but Bolivia's vice president said the meeting had been canceled because of the demonstrations.

(Reporting by Carlos Quiroga; Writing by Eduardo Garcia; Editing by Marguerita Choy)

Tin mine strike costing Bolivia dear

An indefinite labor strike over pension reform is costing the State-owned Huanuni tin mine some $500,000 a day.


5th August 2008

LA PAZ - Bolivia has lost over $1.5 million due to a strike at the country's largest tin mine, Huanuni, where workers are demanding a deeper pension reform, the mine's general manager said on Monday. Roberto Montano told Reuters the state-owned mine has been losing about $500,000 a day since workers went on strike, halting production, on Thursday afternoon. The official said the mine always closed on Sundays. "They (the workers) are staging an indefinite general strike ... they're waiting for negotiations between the Bolivian Workers Central and the government," Montano said.

Workers at Huanuni are backing Bolivia's largest labor federation, the Bolivian Workers Central or COB, in its campaign for bigger pensions and a lowering of the retirement age to 55. The leftist government of President Evo Morales has presented a pension reform proposal to Congress, but the COB says the bill is not generous enough and has called it "pro-business."

The COB has staged several protests, blocking roads and storming government buildings in recent days to demand a more far-reaching measure. The mine in the Oruro region, some 160 miles (260 km) south of the country's administrative capital La Paz, produced 821 tonnes of tin in June.

Huanuni employs some 4,700 workers and has been a flashpoint for labor strife. Workers there went on a 12-day pay strike in April, and production came to a halt for several weeks in late 2006 after violent clashes between rival groups of miners killed 18 people and injured dozens. After the conflict, the government banned independent miners from working at Huanuni and granted state-run mining company Comibol total control over the mine.

(Reporting by Ana Maria Fabbri; Writing by Eduardo Garcia; Editing by Marguerita Choy)


situación es compleja en Bolivia a horas del referendo de revocatoria de mandato presidencial, del vice presidente y de los prefectos departamentales (autoridades elegidas en los 9 departamentos del pais de los que 8 se someten al referendo. La prefecta de Chuquisaca ha sido elegida hace solo algunas semana atras)

Para el caso de Huanuni, es particularmente especial la situacion que alli se vive. No hace 2 años que el estado aplicando la politica del gobierno de Evo Morales recupera la mina que habia pasado a manos extranjeras. Alli se genera el primer conflicto con los cooperativistas. Estos reclamaron el derecho de explotacion pero el gobierno que habia reactivado la mina con 900 mineros estatales, decide contratar mas de 3000 cooperativistas para zanjar asi el conflicto que cobró la vida de 14 personas.

Ahora, bajo la direccion sindical de la central obrera boliviana COB, los trabajadores de Huanuni bloquearon las carreteras apoyando una exigencia de la COB de modificar la ley de pensiones uniformizando el sistema, hoy en manos de aseguradoras privadas.

Lo que resulta difícil de explicar en este caso, es cómo trabajadores que han sido beneficiados por el estado, se vuelven contra este gobierno, ante la posibilidad de imponer una ley que más que resolver problemas, generaria más conflictos.

Una de las respuestas es que la coyuntura permite presionar al gobierno que se encuentra en una situación difícil frente al referendo y asi lograr con mayor facilidad el apoyo gubernamental para la polémica ley de pensiones.

Sin embargo el gobierno no accede a apoyar esta ley y endurece posiciones frente a las demandas de la COB.

La Central obrera al mando de líderes que durante el último tiempo han mostrado posiciones cuestionables frente al proceso de cambio que vive el país, amenazan con endurecer posiciones y medidas de presión. El gobierno por su parte, no cede. Frente a la actitud del gobierno, los dirigentes ven amenazada su posición y levantan un discurso rupturista con el el gobierno. Este último interviene luego que en la carretera a Cochabamba los mineros intentan volar un puente (la dinamita es una constante en los conflcitos mineros del país) e interrumpir así estructuralmente la conexión con esa ciudad. Cochabamba es fundamental en el abastecimiento de muchos productos de la canasta familiar. El gobierno no lo puede permitir y el desalojo genera 2 víctimas fatales cuyas muertes se encuentran en investigación. La policia y el gobierno aseguran que solo agentes químicos fueron utilizados en el desalojo de la carretera.

Cabe mencionar que el grueso de los trabajadores de Huanuni no pertenecen a la histórica clase asalariada y consciente políticamente. Esta formada en más de un tercio por ex cooperativistas con escasa formación política de izquierda. Ellos pueden acceder con facilidad a realizar acciones que pongan en jaque al gobierno y sus políticas sociales.

Estos antecedentes explican que un sector que debiera de forma lógica, apoyar al gobieno de Morales (enfrentado a los sectores economicamente poderosos de la derecha), se levantan exigiendo una ley de pensiones que en lugar de imponerse debe consensuarse con los más amplios sectores de la población.

Comentario de Cesar Padilla desde Oruro, Bolivia

Dos mineros muertos por impacto de bala en Bolivia
Al menos dos trabajadores murieron ayer y otras 30 personas resultaron heridas en los enfrentamientos entre policías y mineros que bloqueaban una carretera principal en la ciudad de Oruro.
Agosto 6, 2008, EFE, La Paz

Al menos dos trabajadores murieron ayer y otras 30 personas resultaron heridas en los enfrentamientos entre policías y mineros que bloquean una carretera principal en la ciudad de Oruro, en el altiplano boliviano, informaron medios locales.

Ayer se conoció la muerte de un obrero de la mina de Huanuni, el yacimiento de estaño más grande del país, que participaba en la población de Caihuasi en un bloqueo de la carretera que une La Paz con Cochabamba, Oruro y Santa Cruz.

Cerca del mediodía, las radios locales confirmaron la muerte de otro obrero en los disturbios que tuvieron lugar en esa población, situada casi 200 kilómetros al sureste de La Paz.

Según Radio Fides el segundo minero fallecido, cuyo nombre es Miguel Alegre Antonio, fue trasladado al Hospital Obrero de Oruro, con una herida en la cabeza, aparentemente de bala.

El cadáver del primer minero muerto, Hernán Montero, también fue trasladado al hospital de la ciudad andina de Oruro, cercana a la localidad en la que se produjo el enfrentamiento. El médico de este hospital, que hizo la autopsia al primer minero muerto, confirmó a los medios de comunicación que el fallecimiento había sido por impacto de bala y añadió que seguían llegando más heridos al centro sanitario.

FUENTE: Radio Fides Bolivia

Oruro, 5 de agosto, 2008.- Dos muertos y una treintena de heridos son el lamentable saldo de los enfrentamientos entre los trabajadores mineros de Huanuni y la Policía Nacional que intentaba desbloquear en Caihuasi, carretera Oruro- Cochabamba, la cual se encontraba interrumpida desde las primeras horas del lunes. A las siete de la mañana se inició el operativo policial, que hasta el medio día continuaba

El minero electricista Hernán Montero, y Roberto Cáceres Fábrica son los dos trabajadores fallecidos, en la Caja Nacional de Salud se atiende además a los heridos que siguen llegando hasta ese nosocomio, la mayoría tiene heridas por proyectil, intoxicación y policontusiones.

Mientras el viceministro de Gobierno, Rubén Gamarra informó que los mineros quemaron una flota completa y pudieron destruir con dinamita parte del puente que está cerca de Caihuasi, además, según esta autoridad los trabajadores están portando armas de fuego, con las cuales están atacando a las fuerzas policiales.

42 son los fallecidos, desde que Evo Morales asumió la presidencia en enero de 2006, en esa gestión 22 muertos por problemas sociales, el 2007 los muertos fueron 10, y este año ya son 10 los fallecidos. Esta tragedia se da a un solo día de las fiestas patrias y a cinco del referéndum revocatorio de mandato.

Morales dice que trabajadores se oponen a nacionalización de minas
1 de agosto, 2008

Cochabamba (ABI).- El presidente de Bolivia Evo Morales manifestó este viernes que los trabajadores mineros son los que se oponen a sus planes de nacionalizar varias minas asentadas en el occidente del país. Morales, ante una multitudinaria concentración en el distrito 9 (zona Sur) de la ciudad de Cochabamba, donde entregó recursos para proyectos de saneamiento y alcantarillado, demandó al pueblo más conciencia para consolidar las transformaciones.

"Esta tarde (de viernes), antes de salir del departamento de Potosí, me reuní con los dirigentes de la Central Obrera Departamental y me han planteado que algunas minas hay que nacionalizar de manera urgente (...). Yo quiero nacionalizar, pero los trabajadores no quieren", señaló Morales. "¿Qué clase de trabajadores tenemos?", se preguntó Morales. "En este momento queremos pueblo, trabajadores de los distintos sectores que apuesten por el proceso de cambio", espetó.

El Gobierno de Morales emitió el 31 de octubre de 2006 el Decreto Supremo Nro. 28901, de nacionalización del cerro Posokoni, en Huanuni, Oruro, que fue elevado a rango de ley en agosto de 2007 y que dispone la reversión de ese yacimiento a manos de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol). El 9 de febrero de 2007, Morales dio otro paso importante en lo que él mismo señaló sería el inicio de la recuperación minera del país, rubro que estaba manos de transnacionales, al emitir el Decreto Supremo Nro. 29026 que estableció la reversión del Complejo Metalúrgico Vinto al dominio del Estado.

Hasta entonces Vinto fue administrada por la Empresa Minera Sinchi Wayra S.A. representante de el grupo minero suizo Glencore. En ese marco, Morales señaló que el pueblo debe comprender de que en el referendo revocatorio del 10 de agosto, está en debate dos modelos económicos: el de la recuperación de los recursos naturales, que impulsa su gobierno, y el de la capitalización y entrega de estos a las transnacionales.

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