MAC: Mines and Communities

Latin American Update: Peru and Mexico

Published by MAC on 2006-02-26

Latin American Update: Peru and Mexico

26th February 2006

The Peruvian government may decide not to extend Doe Run´s environmental plan. It will, in the meantime, "make observations", said a source from the government, although Doe Run will have more time (30 days) to respond to these observations. Then, the Ministry of Energy will have to submit a new resolution.

Last weekend, a mining industry body itself joined petitioners from all over the world in condemning Doe Run's abject failure to comply with basic environmemtal standards in the country.

Hope has now run out for 65 miners trapped underground in a Mexican mine owned by the country's largest industrial conglomerate. Grupo Mexico also manages South Peru Copper which has for many years been criticised for its high levels of contamination.


Former Doe Run Allies Publicly Criticize Company

Prensa Oroya

25th February 2006

Lima, Peru. The President of the Commission on the Environment of Peru?s National Congress, Congressman Walter Alejos, and the representative of the Pasco Region, Congressman Eduardo Carhuaricra, yesterday joined a group of several hundred citizens from La Oroya and Lima in presenting more than 16,000 letters to the Minister of Energy and Mines, Glodomiro Sánchez.

The letters, received from 55 countries on five continents, ask that the Minister consider the health of La Oroya's children when he makes his decision on the Doe Run Company's requested delay of compliance with Peruvian environmental standards.

A recent study by the Saint Louis University (Missouri, USA) revealed that lead levels among La Oroya's population have not dropped during the years Doe Run has operated the mineral smelter and that levels of arsenic, cadmium and antimony are ?extremely high?. According to Doe Run reports, the La Oroya smelter emits more than 1000 tons of toxins every day over this city of 40,000 people.

According to Occupational Knowledge International, the Doe Run proposed improvements would still permit lead emissions eleven times greater than those allowed at Doe Run's smelter in Herculaneum, Missouri. Under the plan, emissions of arsenic, a proven cancer-causing toxin, would be permitted up to 1145 the amount permitted in Herculaneum.

Public criticism of Doe Run's attempt to postpone its environmental compliance "due to financial hardship" has grown rapidly after company documents filed with the U.S. Security and Exchange Commission showed that Doe Run had sent back to its U.S. headquarters $130 million during the period in "commissions and consulting fees".

The National Society of Mining, Petroleum and Electric Companies (SNMPE), which includes most of Peru's large mining companies, last week publicly criticized Doe Run's environmental management and called upon the company to allocate the investment needed to respond to the needs of human health in La Oroya. Public criticism of a member company by the Society is unprecedented in the history of the organization.

On February 21, the Peruvian state-owned mining company and former owner of the La Oroya smelter, Centromin-Peru issued a terse declaration, stating that recent Doe Run Company claims to have reduced air emissions by 34% and water pollution by 76% since 1994 are "absolutely false" and insisted that company claims be proven by scientific data.

The previous week, the Peruvian Government's Public Ombudsman criticized the Government?s "very questionable" management of the environmental situation of La Oroya and called on the Government to immediately address the health problems in La Oroya and to revise and update the current Air Quality Standards.

Peru's Energy and Mines Ministry has stated it will rule on the Doe Run request in early May.

Yolanda's Courage

by Lima, Peru

15th February 2005

Dear friends,

A courageous woman from La Oroya's Catholic parish made a hard decision last Friday afternoon. A national television station called late in the day to say they wanted to interview someone who was against the strike being organized to pressure the Peruvian Government to permit the Doe Run Company to postpone its compliance with Peruvian air standards for four more years. We asked Yolanda if she would be willing.

Yolanda is no fool. She knows that she lives in a company town. She knows that the same people who were organizing the strike have called her a "traitor" and threatened "drastic measures" against "all who oppose the Doe Run compliance extension". Yolanda expressed fear for her family and herself. She had every reason in the world not to speak out. For years, folks in La Oroya have just bowed their heads and choked back their protest. And the smelter has continued to churn out more than 1000 tons of toxic emissions every day.

Perhaps silence was the more prudent course for Yolanda.

But Yolanda chose to speak out. She described before a national television audience the fear and the threats, the lack of basic freedom of expression, her concern for a town-full of lead-poisoned children. When the interview was over, she was shaking, but we paused to thank God for the mustard seed of faith and the large dose of faith God had provided her in the critical moment.

And this morning, the newspapers and TV and radio news were buzzing with the news: the strike organizers cancelled the strike. Four local community leaders,inspired by Yolanda's decision, got on a bus and traveled the four hours down to Lima to meet with the press

Thus there will be no violence in La Oroya tomorrow. And if people continue to speak out and all of us continue to pray and advocate, Dios mediante (God willing), there will be no violence in La Oroya in the coming weeks.

Thank you for your prayer and your advocacy.

Hunter Farrell
Movement for Health of La Oroya and its Technical Roundtable

Perú Government Urged to Not Extend Environmental Cleanup Plan of US Mining Company

10th February 2006

LIMA -- A community committee for the health of the inhabitants of La Oroya, where US mining company Doe Run is currently operating, urged the government Friday to not award an extension to the time frame given to the company to carry out the cleanup of contamination in the region.

Non-governmental organizations blame the company for the intense contamination in the air breathed by over 30,000 residents of La Oroya, in the central Andes of Perú. "The government cannot accept a delay in Doe Run´s time frame for compliance with the plan for environmental standards and management," said lawyer Carlos Chirino, from the technical component of the movement for public health in La Oroya.

The government gave the company until 2006 to carry out the plan, which includes improvement of mechanisms to reduce pollution, but the company has asked for an extension until 2010 to carry out the cleanup.

The Ministry of Energy plans to respond to Doe Run on February 17, and the company will have until May to respond to any objections of the government, after which the State will make a final decision.

Doe Run has argued that the extension of the plan will permit them to construct a plant to reduce emissions of sulfuric acid through operating a costly plant, the final point of eight other changes which have already been carried out to lower contamination.

If it does not award the extension, the government could decide to prohibit the company from operating in the zone. But, according to José de Echeve, also of the technical team, if the company leaves due to failure to comply, this would mean the plant could be awarded to another company which wants to operate it under norms of environmental control. "It could be very profitable for other companies who are interested in operating the plant, taking advantage of the resources and operating under norms of environmental protection," he said. He further indicated that although Doe Run has complied with 8 of the nine points to carry out the reduction of pollution, "the most important is the creation of a plant for treatment of sulfuric acid," whose construction could lag for years.

The mayor of La Oroya, Clemente Quincho, announced Thursday that a preventative strike would be carried out in the mining zone on February 15, to pressure the government to award the extension to Doe Run and safeguard the jobs of the employees. Various scientific studies carried out by the company, by the government of Perú, and recently by the University of St. Louis in the USA, have detected elevated levels of lead, arsenic, cadmium and other toxic heavy metals in the bodies of residents of La Oroya, above all in children.

Toxic Gas Levels Likely Fatal To Mexican Miners, Firm Says

by Associated Press, SAN JUAN DE SABINAS, Mexico,

26th February 2006

Toxic gas levels inside a northern Mexican coal mine are too high for any of the 65 miners trapped inside to have survived an explosion nearly a week ago, the mining company said Saturday.

The government and scientists had previously said that there was little hope that any of those missing would be found alive. A new analysis of underground air showed it was too poisonous to breathe, said Javier Garcia, president of Industrial Minera Mexico, a subsidiary of mining company Grupo Mexico S.A. de C.V.

Holes were drilled into the mine Saturday to release toxic gases, and a team of foreign experts helped to analyze the results.Conditions in the mine aren't expected to be safe enough to recover the bodies at least until Sunday.

Rescuers had been ordered to stop efforts Friday because of concerns over the air inside the mine, 85 miles southwest of the U.S. border at Eagle Pass, Tex.


Lima, 25 de enero de 2006

Oficina de Comunicación, Arzobispado de Huancayo

Ante el pedido del Ing. Glodomiro Sánchez Mejía, Ministro de Energía y Minas (MEM), para la formación de un equipo independiente y de alta credibilidad que revise el Estudio de riesgo en salud ambiental presentado por Doe Run Perú para sustentar su solicitud de ampliación del Programa de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA), Mons. Pedro Barreto Jimeno, SJ, Arzobispo de Huancayo, ofreció un equipo de ocho científicos norteamericanos sumamente calificados, quienes asumirían esta tarea gratuitamente.

Entre los científicos que integrarían el referido equipo figuran el Dr. Brian Hubbard y la Dra. Sharunda Buchanan (Centros de Control y Prevención de Enfermedades-Atlanta), el Dr. Jay Turner (Universidad de Washington), el Dr. Scott Clark (Universidad de Cincinnati), el Dr. Howard Mielke (Universidad Xaveriana), el Dr. Bruce Lanphear (Hospital del Niño de Cincinnati), el Dr. Mark Cherniak (ONG Environmental Law), y el Dr. David Jacobs (Agencia de Vivienda y Desarrollo Urbano, del Gobierno Federal EE.UU.).

El Estudio de riesgo en salud de Doe Run Perú tiene como objetivo comprobar que la ampliación del PAMA que vence en diciembre del 2006, no tendrá un impacto negativo en la salud de la población de La Oroya, ciudad ubicada dentro de la jurisdicción de la Arquidiócesis de Huancayo y sede del complejo metalúrgico que ha creado controversia por la contaminación ambiental que genera.

Un estudio independiente de salud ambiental de La Oroya y Concepción, realizado en agosto pasado por la Universidad de San Luis (Missouri, EE.UU.) a invitación del Arzobispado de Huancayo, reveló "niveles alarmantes" de 14 metales tóxicos, algunos de los cuales afectan no solamente La Oroya sino también la "ciudad ecológica" de Concepción.

La propuesta enviada al Ministro Sánchez el 23 de enero incluye un marco de principios que serviría de base ética para la mencionada revisión técnica, a fin de garantizar un proceso transparente que logre mayor credibilidad y confianza para toda la población en la perspectiva de proteger la vida y la salud de toda la región. "De no cumplirse este marco, los científicos no participarían de la revisión técnica", agregó el prelado.

Un pasado con mucho que aclarar

Viernes, 17 de febrero de 2006

La refinería de La Oroya fue adquirida por Doe Run Mining en 1997. Emplea a 3.152 trabajadores, cuyos salarios (US$50 millones anuales), explican el 70% del comercio de la ciudad.

Seis días después de la compra, Doe Run Mining hizo que Metaloroya le "preste" US$125 millones, la cifra que le pagó al Estado para comprársela.

En 1998, sin embargo, Doe Run Mining obtuvo un préstamo de US$125 millones de un banco extranjero para pagar los créditos que otros bancos y Doe Run Resources, matriz del grupo, le dieron para tal compra.

Entre 1997 y 1999, Doe Run fusionó todas las operaciones que tenía en el Perú, generando una reserva de fusión por US$210 millones que usó para reducir su pago de impuestos (hoy existe una acotación tributaria de la Sunat).

Antes de que venciera el plazo para que Doe Run Mining devuelva el crédito a Doe Run Perú, ambas se fusionaron y la deuda quedó impaga.

Perú no amplia plan ambiental de Doe Run, lo observa

17 Feb 2006

Por Tania Mellado

LIMA, feb 17 (Reuters) - Perú decidió no ampliar el plan ambiental de la minera estadounidense Doe Run, cuando se vencía el viernes el plazo para que responda la petición de prórroga de la firma, sólo la observará, dijo una fuente del gobierno.

Este gobierno tenía plazo hasta el viernes para informar a la filial local de Doe Run si aceptaba o no su solicitud de ampliación hasta el 2010 del llamado Programa de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA), que vence en enero del 2007, para ser ejecutado en el pueblo más contaminado de este país.

"Hoy el ministerio (de Energía y Minas) no ampliará el PAMA de Doe Run. Le enviará observaciones a su petición de prórroga", dijo a Reuters una fuente del gobierno que pidió no ser identificada.

Por problemas financieros ante la competencia china, Doe Run Peru pidió al gobierno extender el plazo para cumplir con el PAMA, que incluye la construcción de una planta de ácido sulfúrico de 100 millones de dólares que servirá para capturar las emisiones tóxicas, que pueden ser factores cancerígenos.

En su nuevo plan ambiental, Doe Run considera las emisiones fugitivas que causan el problema de plomo en la sangre -un factor cancerígeno-, mientras que el anterior no lo incluía.

Los pobladores de La Oroya -donde opera Doe Run y que es considerado "inhabitable" por científicos- suspendieron un paro previsto para esta semana porque confiaba que Perú apruebe la solicitud de ampliación del PAMA de la empresa. Ellos temen que la firma se vaya porque es el eje de la economía de ese lugar.

"El gobierno está cautelando la salud de los 50.000 pobladores de La Oroya. Está tomando las garantías y decisiones para llegar a una solución final buena para todos, adecuándose a las exigencias técnicas y económicas", agregó la fuente.

Entre las observaciones del gobierno estaría el esquema de inversiones que planea realizar Doe Run, pidiéndole que los montos mayores sean desembolsados antes, o que priorice el tema de salud con acciones concretas con el pueblo de La Oroya.

Además el gobierno le pedirá a la compañía que reduzca el plazo para concretar el PAMA a tres años y no cuatro.

Según el gerente general de Doe Run Perú, Juan Carlos Huyhua, la empresa "está de acuerdo con que el último proyecto PAMA pendiente, que es la puesta en marcha de las plantas de ácido sulfúrico, deba culminarse en el menor tiempo posible".

Si el viernes el gobierno informa las observaciones a la petición de prórroga del PAMA de Doe Run, la compañía tendrá hasta 30 días para resolverlas y luego de eso el ministerio deberá dar su veredicto final en un plazo máximo de 45 días.

La empresa calcula que si el gobierno accede a ampliar el plazo para solucionar los problemas ambientales de la fundición que estuvo en manos del Estado peruano por 75 años hasta 1997, sus inversiones sumarán alrededor de 200 millones de dólares.

Para reducir las emisiones de dióxido de sulfuro que causan altos niveles de plomo en la sangre a los pobladores de La Oroya, Doe Run ya cerró en enero parte de su planta de zinc con lo que su producción anual bajaría a 45.000 toneladas refinadas frente a las tradicionales 75.000 toneladas, según la firma.

En tanto, la producción de cobre y plomo refinados se mantendría este y el siguiente año en aproximadamente 65.000 y 120.000 toneladas, respectivamente.

Organizaciones no gubernamentales y funcionarios culpan a Doe Run de dejar al final la construcción de la planta de ácido sulfúrico y poner en peligro la salud en La Oroya.

Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía de Perú exige a Doe Run Perú cumplir compromiso ambiental

16 de Febrero de 2006

Lima, 16 feb (EFE).- La Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía de Perú exigió hoy a la minera multinacional Doe Run Perú que cumpla con los compromisos para implementar su Programa de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA).

Un comunicado del organismo, señaló que Doe Run, que maneja el complejo metalúrgico de La Oroya, en el centro de Perú, debe cumplir con el "compromiso asumido con el país, al suscribir el Código de Conducta" de la Sociedad de Minería.

Al respecto, pidió a la empresa que "se obligue y comprometa a destinar y garantizar todos los recursos económicos para adquirir, instalar y operar las plantas y equipos necesarios" para el manejo ambiental.

Le exhortó, además, "a ejecutar todas las acciones para alcanzar los estándares ambientales requeridos por ley en el menor plazo posible".

"Doe Run Perú, conocedor de los plazos que estas acciones demandaban, debió asumir y adoptar las previsiones respectivas para cumplir con sus obligaciones oportunamente", explicó el organismo.

La Sociedad de Minería reconoció, sin embargo, "los esfuerzos realizados por la empresa en la mejora de las condiciones medioambientales y de salud heredadas de una operación metalúrgica de más de 80 años en el país".

Añadió que al estar en el periodo de cumplimento final del PAMA, "invoca a Doe Run Perú a controlar sus emisiones para coadyuvar a la preservación y cuidado de la salud de la población local y evitar que se constituya en un mal precedente que perjudique a toda la actividad minera responsable".

La Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía ratificó, finalmente, "su compromiso con el Perú de seguir generando valor de manera responsable y eficiente, contribuyendo con el desarrollo del país y respetando el entorno social, ambiental y cultural".

El pasado 7 de febrero, el gerente general de Doe Run Perú, Juan Carlos Huyhua, advirtió que se podía crear "una incertidumbre innecesaria" si el Gobierno no amplía hasta fines de 2010 el plazo para cumplir con su PAMA.

Huyhua dijo que su empresa busca reducir "dramáticamente" los niveles de plomo encontrados en la sangre de los niños en La Oroya y que los "resultados alentadores" hacen pensar que está muy cerca la eliminación total de la emisión de metales pesados.

Señaló que la empresa, de capitales estadounidenses y canadienses, ha tenido en los últimos años en Perú unas utilidades que fluctúan están entre los 25 y 30 millones de dólares anuales.

Doe Run opera el mayor complejo minero del centro de Perú, que perteneció a la empresa estatal Centromin y que conformado por un yacimiento poli-metálico, una fundición, una planta hidroeléctrica y un gran campamento.

En Perú piden no extender plan ambiental a empresa de EEUU

Fri, Feb. 10, 2006

EDISON LOPEZ, Associated Press

LIMA - Una comisión del movimiento por la salud del pueblo de La Oroya, donde opera la empresa minera estadounidense Doe Run, exhortó el viernes al gobierno a no prorrogar el plazo que tiene la compañía para ejecutar proyectos de descontaminación en la zona.

Doe Run Co. opera la minera desde 1997, cuando adquirió las instalaciones de la empresa estatal Centromin, que dirigía la planta desde 1974.

La empresa produce cobre, zinc, plomo, y reducidas cantidades de oro, plata y otros metales.
Organizaciones principalmente no gubernamentales culpan a la empresa de contaminar intensamente el aire que respiran los alrededor de 30.000 habitantes de La Oroya, en los Andes centrales de Perú.

"El gobierno no puede aceptar una prórroga para que Doe Run cumpla con el plan de adecuación y manejo ambiental", dijo a la AP el abogado Carlos Chirino, de la mesa técnica del movimiento por la salud de Oroya.

El gobierno le dio plazo a la compañía hasta el 2006 para realizar el plan, que propone mejorar las instalaciones para reducir la contaminación, pero la empresa ha solicitado una prórroga para cumplirlo hasta el 2010.

El ministerio de Energía prevé entregar el 17 de febrero a Doe Run sus objeciones al plan, y la empresa tendrá un plazo para responder a estas hasta mayo, tras lo cual el estado tomará una decisión.

Doe Run ha argumentado que la extensión del plazo le permitirá construir una planta para reducir las emisiones de ácido sulfúrico mediante la operación de una costosa planta, que sería el punto pendiente de otros ocho que ya ha realizado para bajar la contaminación.
Si no se otorga la extensión, el gobierno podría decidir que la empresa no trabaje más en la zona.

Pero para José de Echeve, también de la mesa técnica, la salida al incumplimiento de Doe Run es la adjudicación de la planta a otra compañía que desee operarla con normas de control ambiental. "La rentabilidad puede ser alta para otras empresas que estén interesadas en operar la planta, aprovechando los recursos y ejecutando normas de protección ambiental", aseguró.

Indicó además que aunque Doe Run ha cumplido con 8 de los 9 puntos a ejecutar para reducir la contaminación, "el más importante es la creación de la planta de tratamiento de ácido sulfúrico" que podría demorar años en construirse.

Juan Aste, otro representante de la mesa, destacó que la propuesta de los organismos que defienden a la Oroya buscan "no prorrogar el plan, declarar una emergencia ambiental, y sobre todo no cerrar la planta", para no afectar a las 3.500 personas que trabajan en el lugar, principal fuente de empleo de la pequeña población.

El alcalde de La Oroya, Clemente Quincho, anunció el jueves que se realizará un paro preventivo en la zona minera el 15 de febrero para presionar al gobierno para que otorgue la prórroga a Doe Run, y salvaguardar el empleo de la gente.

Varios estudios científicos realizados por la compañía, por el gobierno del Perú, y recientemente por la Universidad de San Luis, de Estados Unidos, han detectado niveles elevados de plomo, arsénico, cadmio y otros metales pesados tóxicos en el organismo de los residentes de La Oroya, sobre todo en niños.

La compañía ha dicho que ha invertido más de 140 millones de dólares en la reducción de más del 28% de la emisión de plomo de la chimenea central de la planta desde 1998, y que ha reducido los niveles de plomo en la sangre de los trabajadores en más del 34% desde 1997, y bajado en más del 90% del nivel de ese metal en el río Mantaro, comparado con 1994.

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