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Colombia coal train bombed - Ataque rebelde contra carbon en Colombia

Published by MAC on 2008-06-24
Source: Reuters (2008-05-27)

BOGOTA - A coal train from Colombia's Cerrejon mine was derailed by a guerrilla bomb attack early Tuesday morning, disrupting the mine's transport operations to the coast though exports were unaffected, the company said.

Cerrejon, operated by BHP Billiton, Anglo American Plc and Xstrata, said the attack took place at kilometer 59 of the track on route to Puerto Bolivar on the Caribbean coast but no one was injured in the assault.

Local television showed images of scores of train wagons lying upended and mounds of spilled coal covering the tracks in the remote, La Guajira desert region. "The attack will not affect shipments of coal to the international market," Cerrejon said in a statement. "It is estimated that in a few days coal transport operations to the port will be return to normal."

Cerrejon has sufficient inventories to ensure shipments go on, a company spokesman said earlier. The attack derailed around 40 wagons out of the 120-wagon train, carrying 110 tonnes of coal each one. Damage to the 150-km (93-mile) track to the port was still being evaluated.

Authorities blamed the attack on the Revolutionary Armed Forces of Colombia or FARC guerrillas, who earlier this month knocked out a major oil pipeline with a bomb blast.

Cerrejon, one of Colombia's two largest coal miners, produced 30 million tonnes of coal last year and hopes to expand to 38 million to 40 million tonnes by around 2015. Rebel attacks on oil pipelines, energy towers and other infrastructure have dropped sharply under President Alvaro Uribe, who has used billions of dollars in U.S. aid to drive back the rebels.

But the FARC is still a capable force in remoter parts of the country, where state presence remains weak. At the start of May, a rebel explosion damaged the Cano Limon-Covenas oil pipeline and disrupted operations there.

The coal train attack occurred just days after the FARC announced on Sunday that its top commander and founder, Manuel Marulanda, had died of a heart attack after more than four decades fighting Latin America's oldest running insurgency.

(Additional reporting by Javier Mozzo in Bogota; Editing by Marguerita Choy)


Ataque rebelde afecta transporte de carbón en Colombia

27 de mayo, 2008

BOGOTA (Reuters) - La mayor guerrilla de Colombia dinamitó el martes la línea férrea del tren que sirve a la mina de carbón Cerrejón, la más grande a cielo abierto de América Latina, bloqueando el transporte del mineral hacia el puerto de embarque, informó la empresa que explota el yacimiento.

El gerente de Relaciones Externas de la firma Carbones del Cerrejón, Andrés Soto, dijo a Reuters que las exportaciones de la empresa no fueron afectadas debido a que cuentan con suficientes inventarios en el puerto. En un comunicado de prensa emitido en la mañana del martes, la compañía informó que las operaciones de exportación se habían visto afectadas.

Pero posteriormente la firma anunció que en pocos días se restablecerá la operación por la línea férrea de 150 kilómetros que transporta el carbón, en un tren de 120 vagones desde la mina hasta Puerto Bolívar, sobre el Mar Caribe, desde donde se exporta. "No existen riesgos ambientales relacionados con el atentado terrorista," aseguró la compañía en un comunicado emitido en la tarde.

El ataque fue atribuido por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el mayor grupo rebelde de este país de más de 44 millones de habitantes.

Soto precisó que el ataque provocó el descarrilamiento de 43 vagones, cada uno cargado con 110 toneladas de carbón. Carbones del Cerrejón es propiedad en partes iguales de las mineras BHP Billiton, Anglo American Plc. y Xstrata .

El ataque se produjo tres días después de que el Gobierno confirmó la muerte del máximo líder de las FARC, Manuel Marulanda, alias "Tirofijo," presumiblemente por un ataque cardíaco después de sucesivos bombardeos en la zona selvática donde fue ubicado por las Fuerzas Militares, en marzo pasado.

Las instalaciones productoras de petróleo y minerales son objeto de ataques dinamiteros por parte de los rebeldes izquierdistas, actualmente replegados por la política de seguridad del presidente Alvaro Uribe, apoyada por Estados Unidos.

La mina El Cerrejón, ubicada en el departamento de la Guajira, al nordeste del país, produjo unos 30 millones de toneladas de carbón en el 2007 y espera aumentar su producción a entre 38 millones y 42 millones de toneladas en la próxima década.

 

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