MAC/20: Mines and Communities

New workers' accord aimed at Teck Cominco

Published by MAC on 2008-05-26

Chilean and Canadian Miners sign historic accord to make Teck Cominco more accountable to workers and communities

VANCOUVER, May 21 /CNW/ - Representatives of the Quebrada Blanca Mining Workers' Union in Chile and the United Steelworkers (USW) have signed a historic accord to make the giant Teck Cominco corporation more accountable to workers and communities in their global operations.

The "Teck Cominco Chain Global Accord" was signed in Kamloops, BC, by Jorge Flores, president of the Quebrada Blanca Mining Workers' Union, USW Western Canada Director Stephen Hunt and five local union presidents of Teck Cominco mines in the province of British Columbia, Canada. The accord initiates an era of cooperation by workers in both countries to bring together unionized Teck Cominco workers around the world.

Teck Cominco has mines in Chile, Canada, the United States, Peru and Australia.

"Teck Cominco is a Canadian mining corporation with global investments that affect the social, economic and environmental well-being of workers and communities in Canada, Chile and elsewhere," said Hunt. "Workers in Chile and Canada have been confronted with a corporation that must be made more accountable in the fundamental manner it deals with workers and communities. We believe our willingness to work together will make Teck Cominco a better company."

Also signing the accord were Don Takala, president of USW Local 7884 at Elk Valley Fording Coal Operations near Sparwood, BC; Rick Georgetti, president of USW Local 9705 at the Teck Cominco Smelter in Trail, BC; Doug Jones, president of USW Local 480 at the Trail, BC, Smelter; Chris Nand, president of USW Local 9346 at the Elk Valley Coal Elkview Operations near Sparwood; and Richard Boyce, president of USW Local 7619 at the Teck Cominco Highland Valley Copper mine near Kamloops, BC.

The accord addresses the need to make Teck Cominco a world leader in the health and safety of workers, in management of mineral and other resources, in training and apprenticeships, in respecting workers' rights to join the union of their choice and to bargain freely, and in being responsible to aboriginal peoples and the communities where they operate.

"Our unions support the firm position that aboriginal peoples must have their treaties settled fairly and expeditiously and that exploration and mining activities be done in a way that is responsible to the social, economic and environmental well-being of aboriginal communities," said Hunt.

"By working together, workers in Canada and Chile have begun a process that will eventually lead to more interactions with this corporation and with various levels of governments and other stakeholders in our nations."

Teck Cominco has a 76.5-per-cent interest in the Quebrada Blanca open pit mine, which is located about 170 kilometers south of Iquique, at an elevation of 4,000 meters.

The Quebrada Blanca Mining Workers Union represents nearly 500 workers while the United Steelworkers represents some 4,000 workers at Teck Cominco operations in the province of British Columbia, Canada.

The USW is North America's largest industrial union with more than 850,000 members in Canada, the United States and the Caribbean.



Mineros chilenos y canadienses firman un acuerdo histórico para que TeckCominco sea más responsable ante los trabajadores y las comunidades

VANCOUVER, Canadá, 21 de mayo /PRNewswire/ -- Representantes del Sindicato de Trabajadores Mineros de Quebrada Blanca en Chile y de United Steelworkers (USW) han firmado un acuerdo histórico para que la gigantesca corporación Teck Cominco sea más responsable ante los trabajadores y las comunidades en sus operaciones internacionales.

El "Teck Cominco Chain Global Accord" (Acuerdo Global en Cadena de Teck Cominco) fue firmado en Kamloops, Columbia Británica, por Jorge Flores, presidente del Sindicato de Trabajadores Mineros de Quebrada Blanca; Stephen Hunt, director de USW Western Canada, y cinco presidentes de sindicatos locales de minas de Teck Cominco en la provincia de Columbia Británica, Canadá. El acuerdo inicia una era de cooperación por los trabajadores en ambos países para unir a los trabajadores sindicalizados de Teck Cominco en todo el mundo.

Teck Cominco tiene minas en Chile, Canadá, los Estados Unidos, Perú y Australia.

"Teck Cominco es una corporación minera canadiense con inversiones globales que afectan el bienestar social, económico y ambiental de trabajadores y comunidades en Canadá, Chile y otros países", dijo Hunt. "Los trabajadores en Chile y Canadá se han visto confrontados con una corporación que deben hacer más responsable en la manera fundamental en que se relaciona con los trabajadores y las comunidades. Creemos que nuestra disposición de trabajar juntos convertirá a Teck Cominco en una compañía mejor".

También firmaron el acuerdo Don Takala, presidente de la Local 7884 de USW en Elk Valley Fording Coal Operations, cerca de Sparwood, Columbia Británica;Rick Georgetti, presidente de la Local 9705 de USW en la Fundición de Teck Cominco en Trail, Columbia Británica; Doug Jones, presidente de la Local 480 de USW en la Fundición de Trail, Columbia Británica; Chris Nand, presidente de la Local 9346 de USW en las Operaciones de Elk Valley Coal Elkview cerca de Sparwood; y Richard Boyce, presidente de la Local 7619 de USW en la mina de cobre Highland Valley de Teck Cominco cerca de Kamloops, Columbia Británica.

El acuerdo contempla la necesidad de convertir a Teck Cominco en un líder mundial en la salud y la seguridad de los trabajadores, en el manejo de los minerales y otros recursos, en capacitación y aprendizaje, en el respeto a los derechos de los trabajadores de unirse al sindicato de su preferencia y de negociar libremente, y en ser responsable ante los pueblos aborígenes y las comunidades en las que operan.

"Nuestros sindicatos apoyan la firme posición de que los pueblos aborígenes deben tener sus tratados establecidos con justicia y rapidez, y que las actividades de exploración y minería deben hacerse de una forma que sea responsable con el bienestar social, económico y ambiental de las comunidades aborígenes", dijo Hunt.

"Al trabajar juntos, los trabajadores en Canadá y Chile han iniciado un proceso que a la larga conducirá a más interacciones con esta corporación y con varios niveles de gobiernos y otros partícipes en nuestras naciones".

Teck Cominco tiene un interés del 76,5 por ciento en la mina a cielo abierto de Quebrada Blanca, que está situada a unos 170 kilómetros al sur de Iquique, a una altura de 4.000 metros.

El Sindicato de Trabajadores Mineros de Quebrada Blanca representa a casi 500 trabajadores, mientras United Steelworkers representa a unos 4.000 trabajadores en las operaciones de Teck Cominco en la provincia de Columbia Británica, Canadá.

La USW es el mayor sindicato industrial de Norteamérica, con más de 850.000 miembros en Canadá, los Estados Unidos y el Caribe.

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