MAC/20: Mines and Communities

Panama: despite Anam's concerns, Petaquilla sets start date/ Petaquilla arancará sin permisos

Published by MAC on 2008-05-11

Despite Anam's concerns, Petaquilla sets start date
La Prensa
30th April 2008

Petaquilla Minerals has announced that it will start mining for gold at its operation in Molejón, Colón, in August despite lacking environmental approval. Company officials have stated that they expect to withdraw between $290 million and $542 million worth of gold from the mine.

Officials from the Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), however, reiterated this week that Petaquilla does not have permission to begin operations because an environmental impact assessment (EIA) has not been approved.

Harley Mitchell, head of the Anam's legal department, noted that no permits have been approved, including for the deforestation that has already taken place at the site. Anam has filed a claim against the company for proceeding without approval, a charge that Petaquilla has denied. The case is pending in the Third Division of the Supreme Court.

Petaquilla officials said they had received permission to begin work on the project in 1997.

That contract gives the company the right to mine in a 13,000-hectare area in Donoso, where the Molejón site is located. "We insist that we are following the law," said company representative Marcel Salamín. "The rules of the game can't change in an arbitrary manner."

He added, however, that the company is willing to work with Anam to ensure that the surrounding environment is protected. "We are ready to comply with all environmental laws, provided they allow us to maintain the rights granted to the company," Salamín said.

Concerns have been raised about the potential impact on the quality of the Río Molejón, which feeds numerous other rivers that supply water for thousands of people.

Salamín also stressed that the company's process of refining gold is designed to prevent chemicals from leaking into the environment. Although environmental groups have taken issue with this claim.

Anam, however, does not seem willing to budge on this issue. It has also opened an investigation into whether copper mining done by the company has violated the country's environmental laws.

The company submitted an EIA for that work in December 2007, but Anam officials said it has not been approved.

The government's Centro de Incidencia Ambiental has also claimed that the company has not posted enough money to cover clean-up costs if there is a problem at the mine. Center officials said the company has posted $750,000, but should have earmarked $3 million.

Petaquilla officials counter that they met the government's bond requirements on all their projects.




Complaints against Petaquilla pile up

27 febrero 2008

http://mensual.prensa.com/

Sergio Sánchez, member of the Coordinadora Campesina por la Vida and an opponent of the Petaquilla Company mining project, has complained to Anam that the company submitted what he considers to be a "very simplistic environmental impact assessment (EIA)" for its mining enterprise, which includes a port in the Caribbean and two power plants of 500 megawatts each.

According to Sánchez, the company continues operating without an EIA approved by Anam.

Anam's director, Ligia de Doens, said that the agency has filed a complaint against Petaquilla, which the company is battling in court.

Petaquilla's representatives could not be reached for comment.

In an apparent effort to improve its public image to the public after being severely criticized for its mining activities in Colón, and perhaps to diversify its business, the Petaquilla Company is now embarking on a new venture: exporting bottled water.




Anam at odds with mining company

Panamá, 7 de febrero de 2008

http://mensual.prensa.com/

Petaquilla Minerals officials said yesterday that they were not aware of complaints filed against the company by the Autoridad Nacional del Ambiente (Anam). The officials, however, conceded that Anam's complaint may be valid. Anam has accused the company of violating the restrictions of its government contract by doing work outside its concession area.

The company said this is true, but that there is no mining activity in those areas; rather it is using them for logistical support.

"We are not 100 percent in compliance with the provisions of our contract, and we are in the process of adapting to the new environmental standards in the country. We want to do everything right," said José Gabriel Carrizo, a legal representative for Petaquilla Minerals. The contract that Petaquilla Minerals signed with the Panamanian government allows it to expand beyond its 13,000 hectare concession in the province of Colón. But it must first get government approval to do so.

Anam has argued that the company has conducted exploration activity beyond the limits of its concession without approval. Anam legal head Harley Mitchell also said that Anam only granted permission to Petaquilla for the rehabilitation of some roads in the jurisdiction of Donoso.

"The environmental impact studies that Petaquilla Minerals has presented for a gold mine and exploration camps has not been approved," said Mitchell. The mining projects have received considerable public opposition for the environmental damage they will cause.

Many residents living near the proposed mines are worried that the work will contaminate water supplies and diminish their ability to develop other businesses, such as those involved in eco-tourism.




Petaquilla arrancará sin permisos

Rafael E. Berrocal R., Jose Arcia, Unidad de Investigación, 30 de abril, 2008

http://www.prensa.com

Petaquilla Minerals, filial de Minera Petaquilla, prevé comenzar la extracción de oro en agosto próximo, sin el aval de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam). La propia compañía anunció que la mina y su planta de refinación en el área de Molejón, distrito de Donoso, provincia de Colón, tiene un 75% de avance.

Los últimos cálculos sacados por Petaquilla Minerals y presentados ante la bolsa de valores de Canadá sostienen que de la mina, en Colón, sacarán entre 317 mil 696 a 593 mil onzas de oro, cantidad que está valorada entre 290.4 millones de dólares y 542.1 millones de dólares al precio internacional del oro, hoy.

ANAM mantiene posición

La Anam reiteró esta semana que Petaquilla Minerals no tiene el estudio de impacto ambiental aprobado para poder comenzar la explotación de oro, así como tampoco podían haber empezado la construcción de la planta que está casi terminada. Harley Mitchell, jefe legal de la Anam, señaló que ninguno de los permisos se ha aprobado, incluyendo los de autorización de tala de árboles en el área, concesiones de toma de agua y rescate de fauna.

Agregó, que el proceso administrativo que abrió la Anam por este caso sigue suspendido por un recurso de ilegalidad interpuesto por Petaquilla Minerals. Hasta la fecha, la Sala Tercera de la Corte Suprema de Justicia no se ha pronunciado sobre el caso.

A pesar de ello, las inspecciones de Anam sobre el proyecto minero no se han detenido.

Petaquilla Minerals tampoco cede espacio. Marcel Salamín, representante de la empresa, reiteró que la compañía se aferra a la concesión y derechos que le otorgó el contrato ley de 1997. En el contrato se le concede a Petaquilla los derechos para explorar y explotar la minería en un área de 13 mil hectáreas en el distrito de Donoso. "Nosotros insistimos que se nos debe aplicar eso que es ley de la República, eso no se puede desconocer. También sostenemos que el regulador de la actividad minera es el Ministerio de Comercio e Industrias y que la Anam solo es un ente auxiliar", dijo Salamín.

El representante de Petaquilla Minerals señaló que uno de los propósitos de haber firmado el contrato ley para esta concesión minera es "asegurar en el largo tiempo que las reglas del juego no se van a cambiar de manera caprichosa, arbitraria e imprevista".

Sin embargo, Salamín dijo estar dispuesto a encontrar un punto de negociación con la Anam, entendiendo que hay una mayor sensibilidad pública frente al tema ambiental. "Estamos dispuestos a hacer todos los procesos de adecuación a la legislación ambiental, siempre y cuando nos permitan mantener nuestros derechos otorgados en el contrato ley", aclaró.

PELIGRO AMBIENTAL

Pero la construcción de la mina de Petaquilla Minerals no solo pone en riesgo de contaminación al río Molejón, en Donoso, sino todos los ríos con los que tiene conexión, entre ellos: Turbe, San Juan de Turbe, Coclesito, Cascajal, Toabré y Coclé del Norte.

La compañía sostiene que ha contenido la afectación en un área reducida del río Molejón con muros de madera. "Son heridas que sanarán al momento que se terminen los trabajos de construcción de la planta; el problema no está relacionado con la actividad de refinación de oro", dijo Ramón Alvarado, ambientalista consultor de Petaquilla Minerals.

Salamín también destacó que el proceso de refinación de oro es totalmente cerrado para evitar derrame de químicos en el ambiente. Pero el problema es más grave, según los análisis de laboratorio que se han realizado de forma independiente.

Otro proceso

Por otra parte, la Anam confirmó que abrió otro proceso contra Petaquilla Copper, la otra filial de Minera Petaquilla, que desarrollará el proyecto de extracción y refinación de cobre en otras de las áreas de la concesión. La institución sostiene que la empresa inició exploraciones de cobre sin contar con el estudio de impacto ambiental aprobado. Se confirmó que la minera presentó el estudio en diciembre de 2007, pero no ha sido evaluado y aprobado por Anam.

FIANZAS

El Centro de Incidencia Ambiental ha pedido que se aclare el tema de la fianza ambiental que Petaquilla Minerals debió contratar. Según el organismo, Petaquilla sólo ha depositado una fianza de 750 mil dólares por posibles daños ambientales cuando el contrato establece que debe ser de tres millones de dólares. Al respecto, Minera Petaquilla afirmó que tiene contratada con Aseguradora Mundial una fianza de 750 mil dólares contra daños ambientales que puedan surgir del proyecto .

Además, dice tener otra fianza de tres millones contratada con el Scotiabank para la parte ambiental de toda la concesión, lo que incluye el desarrollo de la mina de cobre, oro y otras estructuras. A esto se suma, según la empresa, otra fianza de cumplimiento por 500 mil dólares también con Aseguradora Mundial. La Contraloría no confirmó si Petaquilla ha presentado todas sus fianzas. Aunque la Dirección de Recursos Minerales dice tener constancia de ello.

Alta concentración de agua ácida en el área de Molejón

A las denuncias por daños ecológicos en cerro Petaquilla, por parte de la empresa Petaquilla Minerals, se suma un nuevo elemento: concentración de agua ácida en el sector de Molejón, donde se inicia el proyecto minero. Así lo determinó el laboratorio de análisis industrial y ciencias ambientales de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP), al examinar una muestra de agua que la organización no gubernamental Centro de Incidencia Ambiental (Ciam) recogió en la zona durante un recorrido.

Los expertos de la UTP midieron el pH, lo que dio como resultado un índice de 2.26 (lo normal es 7). Esto significa alta concentración de ácido en el agua. Los resultados del estudio fueron evaluados por el geólogo independiente Mario Pineda Falconett y el químico de la Universidad de Panamá Antonio Dutary. También se analizaron los valores de conductividad del líquido, que arrojaron un índice de 6850, lo que demuestra, según Dutary, alto grado de contaminación. "Esto tendrá un efecto negativo en el entorno, ya que es venenoso para el hombre y para la fauna del lugar", dijo Pineda Falconett. Los efectos en el medio ambiente dependerán del tiempo en que permanezcan esos índices en el ecosistema, agregó Dutary.

Raisa Banfield, directora ejecutiva de Ciam, dijo que la muestra de agua fue recogida de un pozo que se formó como parte de los trabajos de acceso al proyecto. La muestra fue tomada a principios de marzo de 2008, pero desde diciembre de 2007, cuando se vienen haciendo giras al lugar, se observa el color rojizo del agua.

En este tipo de actividades, explica el geólogo Pineda, el responsable de la obra debe cubrir el pozo para mitigar los daños ambientales.

Estas irregularidades demuestran lo frágil que es el sistema de monitoreo ambiental del país en temas geológicos y químicos, y la carencia de medidas correctivas en los estudios de impacto ambiental, agregó.

Dijo que la concentración de ácido en el agua es ocasionada por diversas fuentes, entre ellas, el contacto de maquinaria pesada con las rocas.

Piden impugnar contrato

ANCON afirma que el proyecto es lesivo para el país.

La Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON) se encuentra en estado de alerta por el avance que ha tenido el proyecto de Petaquilla, sin que las instituciones del Gobierno hayan podido frenarlo.

Alida Spadafora, directora de ANCON, señaló que hay muchos factores ambientales, así como las propias condiciones de la concesión, que demuestran que el proyecto es lesivo para la salud de los habitantes del área y los intereses del Estado. "Ese contrato debería impugnarse y el Gobierno debería proceder al cierre de la empresa", dijo Spadafora señalando que los ministerios de Comercio e Industrias, Economía y Finanzas, y la Anam tienen el poder para hacerlo.

"Es lesivo para los recursos minerales. No hay beneficio económico para el país porque se exonera de impuesto a la empresa, el canon por hectárea de concesión es irrisorio y las regalías para el Estado son apenas del 2%", dijo la dirigente ambientalista.

Según ANCON, si en el estudio de viabilidad se hubiese valorado el deterioro de los recursos minerales, se habría concluido con anticipación que el proyecto no es rentable para el país.

Spadafora recordó que el contrato de Petaquilla, aunque es lesivo para el país, sí establece que la compañía debía adaptarse a cualquier norma ambiental que estuviera vigente. La asociación también critica el rol o función del Ministerio de Salud, que hasta ahora no se ha pronunciado sobre el tema de la limpieza de las aguas, los drenajes ácidos y el control del cianuro del área de la concesión.

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info