MAC: Mines and Communities

AGM season opens with a few bangs

Published by MAC on 2008-04-20




Investors in Rio Tinto and BP face protests - Oil company accused of plundering Iraq's reserves

Mining firm blamed for pollution in West Papua

Terry Macalister, The Guardian

17th April 2008

A wave of protests will hit the annual meetings of BP and Rio Tinto in London today as human rights and environmental campaigners voice their concerns at the activities of the extractive industries.

Shareholders at Anglo American on Tuesday were met with similar complaints, while Shell investors will also face protestors at its meeting next month.

Richard Solly, secretary of the London Mining Network, a coalition of non-governmental organisations (NGOs) coordinating the protests said: "The UK government must ensure that our businesses do not profit at the expense of the suffering and environmental destruction of communities around the world."

Campaigners dressed as pirates will greet investors going to the BP annual meeting. Their costumes symbolise the company's attempt to "rob" Iraq of its oil through pressing the Baghdad administration to sign a new oil law that could see BP negotiating to develop Rumaila, Iraq's largest producing field.

Activist shareholders plan to question new chief executive, Tony Hayward, on BP's plans in the face of what they claim is opposition from two in three Iraqis, according to a poll released earlier by NGOs in Britain and America.

Ruth Tanner, senior campaigns officer at charity War on Want, said: "Iraq needs control over its resources to improve living standards for millions of people hit by war and occupation. To most Iraqis the name BP will mean brazen pirates unless the company stops trying to plunder their country's oil."

The British government has been using its position as a military occupation power to push the interests of oil companies in Iraq, according to London research group Platform. It obtained documents through the Freedom of Information Act which, it claims, reveal extensive efforts since 2004 to push for companies such as BP and Shell to receive long-term contracts, giving them exclusive rights to exploit Iraq's huge oil fields.

Tribal and community representatives from around the world will address Rio Tinto's annual meeting and argue that the mining group's claim that its operations are sustainable and fair is far from the truth. Benny Wenda, chairman of the Koteka Tribal Assembly and representative of the West Papuan independence movement, has been brought to London by the London Mining Network. "Rio Tinto promised they would bring wealth, health and education for my people, but they are paying the Indonesian military that kills my people. They have filled our rivers with pollution and they have destroyed our sacred mountain: their promises are worth nothing to West Papuans."

Oil companies have also been under fire from NGOs over biofuels. Forecourt suppliers have been under new legislative pressure from Tuesday to provide 2.5% of all diesel and petrol from crop-based sources to reduce carbon pollution.

Rachel Smolker, a campaigner with the Global Forest Coalition said: "The UK has chosen to ignore a vast mountain of evidence that biofuels are contributing to hunger, climate change, deforestation and human rights abuses."




Comunidades locales del mundo protestan contra los "abusos" de las mineras

17 de Abril de 2008

Londres (EFECOM).- Varias asociaciones que representan a comunidades locales de diversas partes del mundo protestaron hoy en Londres contra los "abusos" y el "incumplimiento de sus promesas" por parte de las principales compañías mineras.

Representantes de comunidades de la región argentina de Mendoza, de Papúa Occidental (región de Papúa Nueva Guinea anexionada por Indonesia) y de Sudáfrica se manifestaron antes de la junta de accionistas de la minera anglo-australiana Rio Tinto, en un acto organizado por la Red Minera de Londres (LMN, en inglés).

Con este acto, la LNM, que agrupa organizaciones de todo el mundo, denunció la forma de actuar de los principales grupos mineros, británicos o que al menos cotizan en la Bolsa de Londres, y reclamó que las comunidades locales de estas zonas puedan acudir a los tribunales británicos para denunciar los "abusos" cometidos en sus territorios.

"Tenemos una especial responsabilidad hacia las comunidades cuyas vidas están siendo perjudicadas por las mineras británicas, cuyos beneficios financian nuestras pensiones y nuestro estilo de vida", señaló el secretario de la Red, Richard Solly.

Junto a la manifestación frente al edificio donde se desarrolló la junta de Rio Tinto, algunos de los miembros accedieron a la reunión para expresar su protesta y preguntar al consejo de administración si tiene alguna solución.

Para ello, representantes de comunidades locales de Mendoza, Papúa Occidental, Estados Unidos (poblaciones indígenas) y Reino Unido, solidarizados con los damnificados, se han convertido en accionistas de la compañía mediante la compra de una acción cada uno, lo que les da derecho a asistir a la junta.

En declaraciones a Efe, Marcelo Giraud, miembro de la Asamblea Mendozina por el Agua Pura, indicó que su organización se opone a los grandes proyectos mineros que "contaminan" y "saquean" los "bienes comunes", como prefiere llamar a los recursos naturales.

Giraud, geógrafo de la Universidad Nacional de Cuyo (Argentina), y que fue una de las personas que pudo asistir a la junta, afirmó que su Asamblea se opone al proyecto de Potasio Rio Colorado, filial de Rio Tinto, para la extracción de potasio en Mendoza por el riesgo que supone para el medio ambiente.

El geógrafo aseguró que el proyecto, de 3.400 páginas, se refiere de forma vaga a los posibles daños medioambientales y que hay riesgo de que aumente la salinidad del agua del río Colorado, lo que afectaría tanto al consumo humano como, sobre todo, al riego.

Asimismo, Giraud afirmó que el proyecto requerirá durante 40 años una cantidad de energía que Argentina no puede asegurar y que el empleo que generará no compensará el gasto de gas y electricidad, especialmente en una época en la que el país sufre restricciones invernales en el suministro de gas.

Por su parte, Benny Wenda, presidente de la Asamblea Tribal Koteka, de Papúa Occidental, indicó que Rio Tinto prometió mejorar la riqueza y la educación de la población de la zona, pero que lo que ha producido es una mayor contaminación.

A las protestas contra Rio Tinto se sumó esta semana una acción similar antes de la junta de accionistas de la también minera Anglo American.

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