MAC: Mines and Communities

Peru: community activists denounced as "terrorists" over Chinese project

Published by MAC on 2008-04-13




PRESS RELEASE: Criminal complaint against community leaders

COOPERACCIÓN, PERU

29th MARCH 2008

On March 24 a criminal complaint for the crime of terrorism and other crimes was filed before the Fifth Provincial Penal Court of Piura, against the organizers and promoters of the Río Blanco regional referendum over the mining project Río Blanco of company Minera Majaz.

As is well known, the referendum was carried out on September 16, 2007, and resulted in the rejection of mining activities by the citizens of three districts of Ayabaca and Huancabamba. Among the persons figuring in the complaint are the sub-director of Cooperaccion, Julia Cuadros Falla, along with another 35 persons, including the mayors who organised and supported the referendum, campesino community leaders from Yanta and Segunda y Cajas, the ex-President of the National Coordinating Committee of Communities Affected by Mining (CONACAMI) Miguel Palacín, and Quique Rodríguez, Javier Jancke of Fedepaz and Juan Aste Daffós of the Andes Group.

Who has filed the complaint? No less than a civil association called Unified Front of the Campesino Community of Segunda y Cajas, a recently created group supporting mining company Río Blanco Copper SA (Minera Majaz).

It is particularly noteworthy that the complaint was immediately admitted by the Court and transferred in record time to the National Police Anti-Terrorism Directorate (DINCOTE), despite the fact that the complaint is based in generalizations, unable to establish concrete responsibilities and provide causality between the supposed acts and the persons attributed to the crimes. The "proof" is based principally on editorials and articles of the newspaper El Correo of Piura, a newspaper which has been carrying out a systematic defamation campaign against social organizations of the area, members of the Catholic Church of Piura and Cajamarca, as well as nongovernmental organizations.

Insulting and worrisome

The situation shows the existence of a strategy among sectors who are willing to do anything to discredit and eliminate the groups who promote an agenda of human rights as being at the core of conflicts in the zones of mining influence. The accusation of "terrorism" is part of the same campaign of harassment and vigilance against priest Marco Arana, which appears to be linked to the company Forza, a private security company providing security services to the Minera Yanacocha mining firm. The charges have their roots in the journalistic campaign which has purports a so-called "web of terror" in the last couple years, debunked by the irresponsibility of the media and obvious lack of proof. It is part of the permanent state of daily slander and defamation by some media in Lima and in the provinces.

Dangerous situation

Not only because of the arguments or hypotheses of these groups, but rather because of the intention to spread disinformation and hide the true dimensions of the mining conflict, and detract from the legitimate debate which should be carried out in this country. What occurred this past week in Piura is truly serious. It is a task for all democratic sectors of the country to confront and denounce this act and insist that the true issues at the roots of the situation be taken on, to prevent that fundamentalist groups gain terrain in the country.


GRUFIDES: Never before have we seen a government so repressive

Lima

28th March 2008 (CNR)

Peru's Aprista regime has begun to carry out a policy of persecution against the institutions and persons who defend the environment, denounced the director of the Group of Formation and Intervention for Sustainable Development (GRUFIDES) Mirtha Vásquez.

"It is evident right now that a policy of persecution is being carried out against the persons and organisations who defend the environment, who are not against mining rather against the policies where the companies are abusing the rights of the population," she affirmed. She says that the accusation of terrorism against 35 persons shows an extreme situation: "Never until now have we seen a government so repressive, which is trying to carry out an open persecution with the sole objective of quieting the voices of the persons that who defend the environment, in order to give benefits to the mining companies," she said.

She sustained that the community referendum was a right of the citizens plainly recognized in the Constitution (Magna Carta), and therefore, does not constitute the crime of terrorism, which the so-called "Civil Association United Front of the Campesino Community of Segunda y Cajas" has accused. In this sense, the GRUFIDES leader urged citizens to denounce and maintain vigilance against these actions which attack the democratic process. "We cannot permit, in a country said to be democratic, this type of persecution which is so severe. This is a terrible precedent for the country," she concluded.

Peru is the top producer of gold, silver, zinc, lead and tin in Latin America, and mining accounts for 60 percent of its export revenues. According to a 2006 World Bank report, the cost of environmental degradation in Peru amounts to 3.9 percent of gross domestic product (GDP), while the state invests a mere 0.3 percent of GDP in preventing or remedying environmental damages. the terms and conditions offered to the companies have improved, but unfortunately at the expense of environmental protection and local residents, who do not benefit from the windfall profits taken in by the companies as a result of the rise in prices.


China's Zijin to revise Peru project

By Polly Yam

10th March 2008

HONG KONG - China's second-biggest gold miner, Zijin Mining Group Co Ltd, will delay building and scale down spending on its Rio Blanco copper-molybdenum project in Peru, its chairman said on Monday.

The revised plan would be more economical and environmentally friendly, said Chen Jinghe, after three towns in northern Peru voted in September against the project amid fears it would pollute rich agricultural lands.

"We are revising the development plan of the project," Chen said at the Reuters Global Mining Summit in Hong Kong, adding the start-up of the building of the project would be delayed. He declined to give a time frame.

"The scale of investment may fall, but the outcome could be better," he said.

Production at the Rio Blanco project, which has been priced at $1.4 billion, would be maintained at 200,000 tons of copper in concentrate a year as originally planned, Chen said.

Zijin said on Friday its 2007 net profit rose 50 percent to 2.6 billion yuan ($366.2 million) helped by increased gold, copper and zinc production.

But Zijin shares dropped nearly 12 percent in Hong Kong on Monday, caught up in a global sell-off and hit by market disappointment at the lack of a 2007 dividend payment, brokers said. In late trade, the stock had recovered to HK$9.73, a fall of 3.5 percent.

Chen said gold had contributed about 60 percent of Zijin's 2007 profits, and that rate would rise in the future. He said the company may buy a majority stake in a large gold project in the Philippines, adding he was waiting for approval from the Chinese authorities. He gave no details of the acquisition, but said the investment would cost a few billion yuan.

Zijin was also in talks to buy an overseas gold mining project and may announce details soon, Chen said, declining to provide a location or size.

The company's gold mining project in Mongolia would start production in the second half of this year and would produce about 500 kilos of gold a year. He said Zijin would start building a zinc mine in Russia's Tuva Republic in the first half of this year, which would produce more than 50,000 tons of zinc in concentrate a year. The mine also contained lead and copper.

Zijin is chasing overseas mining acquisitions because very few big mining projects are available for acquisition in China.

The firm obtained approval from the government in December to launch an initial public offering in a Shanghai issue that could be worth $2.3 billion. Chen said the firm was waiting for final listing papers and would use the funds for overseas investment.

Last month, Zijin and Bank of China signed a 10 billion yuan ($1.4 billion) strategic cooperation agreement on project financing worldwide.

Currently, Zijin fully or partly owns five overseas mining projects and more than 30 mines in China, with reserves of 638 tons of gold, 9.37 million tons of copper, 3.19 million tons of zinc, 520,000 tons of lead, 670,000 tons of nickel, 100,000 tons of tin, 310,000 tons of molybdenum and 151 tons of platinum and palladium.

It also holds reserves of 168 million tons of iron ores, 300 million tons of coal and 44 million tons of bauxite.

This year, Zijin plans to increase its gold output by almost 10 percent to 57.3 tons. Its copper production would rise by a quarter to 59,000 tons, while zinc production is likely to dip 6.4 percent to 149,000 tons, the company has said.

($1=7.1 yuan)

(Editing by Ian Geoghegan)


Doe Run Loses Environmental Certificate

By LESLIE JOSEPHS, Associated Press

9th April 2008

LIMA, Peru - An independent auditor has suspended the environmental certification of the Peruvian affiliate of St. Louis-based Doe Run Co. The company's certification was suspended last month, two years after it was granted, Doe Run Peru spokesman Victor Andres Belaunde said Wednesday.

Doe Run operates a smelter in Peru's central Andes that processes copper, lead, zinc and smaller amounts of gold, silver and other metals. La Oroya, where the smelter is located, is considered one of the most polluted places on earth.

The certification by Cologne, Germany-based TUV Rheinland is not required for Doe Run to operate in Peru. But it could affect the company regarding its customers, who often require their suppliers to hold such certification.

"It's a mark that the company is serious about environmental performance," said Perry Gottesfeld, executive director of California-based Occupational Knowledge International, an environmental organization. "It tells stockholders that (the company) adheres to certain environmental practices."

In an unrelated action, the Peruvian government has given the company until next year to complete an emergency clean up plan to alleviate toxic emissions near the smelter.

Studies conducted by the company, Peru and the Saint Louis University School of Public Health have detected elevated levels of heavy metals in town residents, particularly children.

Company-run evaluations show that by the end of last year, Doe Run had drastically reduced pollution in La Oroya, including a reduction in lead, arsenic and cadmium levels in the town's air, Belaunde told the AP.


PERU: The Price of Mining Competitiveness

By Milagros Salazar, IPS

27th March 2008

LIMA - Peru has climbed from the 52nd to the 28th position in an international study on competitiveness in the global mining industry, surpassing Brazil, Argentina, Russia, South Africa and Bolivia. But how much is the local population in mineral-rich zones benefiting from the growth in competitiveness, and how does this phenomenon impact the environment?

The survey by the Canada-based Fraser Institute assesses the effects on mining investment of factors like concession policies, taxation and regulation. The results of the surveys carried out since 1997 reflect the views of executives and managers in mining and consulting companies operating around the world.

This year's survey was carried out among 372 executives and others in 68 jurisdictions (countries, states, provinces, etc) on every continent except Antarctica.

In Peru, the entire village of La Encañada in the northern region of Cajamarca was granted in concession to mining companies, including the town hall, the parks and even the cemetery. As in La Encañada, the subsoil of a number of indigenous highland villages has been granted in concession to mining companies as part of a policy aimed at fomenting mining investment in a context of high international mineral prices.

Peru's "investment attractiveness" has grown due to increased confidence in political stability and taxation policies, says the Survey of Mining Companies 2007/2008, which was released by the Fraser Institute on Feb. 28.

Peru is the top producer of gold, silver, zinc, lead and tin in Latin America, and mining accounts for 60 percent of its export revenues.

But not every aspect has improved at the same pace as competitiveness. According to a 2006 World Bank report, the cost of environmental degradation in Peru amounts to 3.9 percent of gross domestic product (GDP), while the state invests a mere 0.3 percent of GDP in preventing or remedying environmental damages. "Without a doubt, the terms and conditions offered to the companies have improved, but unfortunately at the expense of environmental protection and local residents, who do not benefit from the windfall profits taken in by the companies as a result of the rise in prices," said economist José de Echave, the head of the Mining and Communities programme of CooperAcción, a local social development organisation.

Meanwhile, the draft law aimed at creating an environment ministry does not provide the new ministry with the authority to oversee the mining industry, non-governmental organisations (NGOs) complain.

With respect to taxation, one of the variables assessed by the Fraser Institute survey, respondents said that although there has been a growing tendency in the last two years to demand the payment of royalties, they were confident that in the near future there would be no change in the taxes paid by the industry.

In his election campaign, President Alan García promised to renegotiate the legal stability contracts that locked in each firm's tax status when they were signed under the administration of Alberto Fujimori (1990-2000) with the aim of promoting investment, and to instead charge royalties and a tax on windfall profits.

But after García took office in July 2006, he said that was impossible, because renegotiations with the foreign companies could cause legal problems for Peru.

Instead, his administration negotiated with the companies, which agreed to make a "voluntary payment" of 172.4 million dollars a year during his five-year term, to go towards fighting poverty -- as long as mineral prices remain high.

As a result of the legal stability contracts, 25 large mining companies operating in Peru pay no royalties. The state's tax revenues shrank by nearly 2.7 billion dollars in 2006 and 2007 because of the decision not to charge royalties or the promised windfall tax, says a report by the Grupo Propuesta Ciudadana, a coalition of local NGOs, which was based on official figures.

Propuesta Ciudadana estimated that large mining companies in Peru took in windfall earnings of nearly 3.45 billion dollars in 2006, and close to 4.14 billion dollars in 2007. The president of Peru's association of mining companies, Ysaac Cruz, said the stability contracts signed under Fujimori were an "important tool" that turned Peru into "one of the most attractive nations for investment in Latin America."

From 1992 to 2007, mining and energy companies invested 24.15 billion dollars in the country, and the industry provided the state coffers with three billion dollars in income taxes in 2006 and over 3.5 billion dollars in 2007, said Cruz.

Half of the taxes paid by the companies are supposed to be distributed among the regions, through usage fees. But the statistics show that poverty levels have not gone down in mining areas.

In Cajamarca, where Yanacocha -- the largest gold mine in Latin America, and the second largest in the world -- is operated by U.S.-based Newmont Mining Corporation and Buenaventura of Peru, 75 percent of the population is poor and 50 percent extremely poor. "Perhaps we should understand the concept of competitiveness in terms of the wellbeing of nations, in order to place the economy at the service of society without putting the rights of people below the interests of business," Catholic priest Marco Arana told IPS from Cajamarca.

Arana is the founder of GRUFIDES, a Cajamarca-based environmental, sustainable development and social justice organisation that is an Oxfam partner. Although local residents are opposed to the Majaz mining project in the northern highlands region of Piura, the García administration signed a legal stability contract in 2007 with China's Xiamen Zijin Tongguan Investment Development Co., which took over the project last year.

The conflict between the local community and Minera Majaz has left two demonstrators dead and a number of others wounded, and legal charges have been brought against more than 200 villagers who took part in protests against the mining company's activities, according to the Ecumenical Foundation for Development and Peace (FEDEPAZ).

As the government's interest in promoting mining industry investment has grown, so has opposition by local communities living near mining projects, who point to the risk of pollution of their rivers and crops. Between 2002 and May 2007, the total land area in which the central government has approved mining projects grew 77 percent, reported CooperAcción, while environmental conflicts increased by 40 percent, according to the Defensoría del Pueblo (ombudsman's office).

The executives surveyed by the Fraser Institute pointed to a setback in the handling of social conflicts, which has made it more difficult to establish improved channels of communication among the various concerned parties.

The sudden increase in revenues has caught many local and regional governments off-guard. For example, the town of San Marcos, in the western region of Ancash, has seen its usage rights fees skyrocket from just under 204,000 dollars in 2005 to more than 75 million dollars in 2007. But very little of that income has been invested in infrastructure and other aspects that would improve the lives of the town's 12,000 residents. "To justify itself, the government blames the regions for failing to use the usage rights fees for public works and social spending aimed at reducing poverty, when what it should do is strengthen regional governments to make spending more effective and efficient," Nilton Quiñones, an expert on the extractive industries with Propuesta Ciudadana, told IPS.

"That's why the challenge facing the state today is to see what can be done to turn the interests of investors into benefits for society at large," said Quiñones.


Autoridades piuranas y ambientalistas rechazan acusación por terrorismo

Lima, 27 March 2008 (CNR) -- El integrante de la Red Muqui, Javier Jancke, mostró su preocupación por la ligereza y celeridad de la denuncia penal por terrorismo que pesa en su contra junto a otras 27 personas que organizaron la consulta vecinal celebrada en setiembre pasado en las provincias piuranas de Ayabaca y Huancabamba, sobre las operaciones mineras.

A través de la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Jancke indicó que la denuncia, que alcanza a burgomaestres y ambientalistas, habría sido derivada en tiempo récord desde la Quinta Fiscalía Procesal Penal de Piura a la Dirección Nacional Contra el Terrorismo (DINCOTE).

Jancke expresó sus suspicacias respecto a que la acusación haya provenido de la "Asociación Civil Frente de Unidad de la Comunidad Campesina de Segunda y Cajas" (ACFUCCSC), entidad de reciente creación, y que apoya las actividades de la empresa Minera Río Blanco Copper S.A (Minera Majaz S.A.).

"Estamos preocupados por esta denuncia penal por terrorismo registrada el lunes último y que ayer ya habría sido derivada a la DINCOTE. Además, porque quienes lideran esta presentación es la autodenominada ACFUCCSC que no tiene ninguna representación en la comunidad campesina de Segunda y Cajas (Huancabamba)", comentó.

En ese sentido, Jancke explicó que la comunidad campesina Segunda y Cajas es una organización de base representativa que tiene un padrón donde los comuneros están debidamente registrados; según la última información que posee la Red Muqui, los denunciantes no figuran en los padrones. "Yo no sé, si habrán estado en dicho padrón anteriormente", enfatizó.

De igual modo, se mostró extrañado por la inusitada rapidez en el procedimiento que se realizó a nivel de la Quinta Fiscalía Procesal Penal de Piura para que el expediente pase 24 horas a la DINCOTE, con el fin que se avance con la investigación y sean objeto de sanción.

"Nosotros no sabemos como vaya actuar ahora la DINCOTE; puede empezar ya o eventualmente efectuar detenciones. No digo que vaya a pasar, pero ya es peligroso para nosotros porque no tenemos ningún vínculo con el terrorismo. Además, no somos ningunos incitadores de violencia", remarcó.

En cambio, indicó que la ACFUCCSC ha divulgado pronunciamientos en los periódicos locales son muy provocadores evidenciando su apoyo incondicional a la actividad minera realizada por empresa Río Blanco Copper S.A., tratando de cambiar la postura clara en contra de la actividad minera que está registrada en la consulta vecinal realizada el 16 de setiembre del 2007 en los distritos de Ayabaca, Paicaipampa y El Carmen de la Frontera.

"Ellos (ACFUCCSC) ya han venido realizando una serie de actividades y pronunciamientos en diarios; no sé con que fondos, porque para personas humildes eso es un costo muy elevado (...) Ellos son los incitadores de un posible conflicto social en esa parte del país", afirmó.

En otro momento, Jancke indicó que llama la atención que esta denuncia sea presentada en el contexto de una campaña emprendida por ciertos medios de prensa, empresas y por el propio gobierno, cuyo objetivo es crear la falsa idea de la existencia de una supuesta "Red Antisistema" que estaría buscando desestabilizar al régimen aprista y obstaculizar las inversiones mineras.

Cabe precisar que, actualmente, existe un proceso penal y una investigación fiscal en el Juzgado Penal Mixto de Ayabaca y la Fiscalía Provincial Mixta de Huancabamba por delito de usurpación agravada, iniciado por las comunidades campesinas de Yanta y Segunda y Cajas contra directivos y accionistas de Minera Majaz S.A. (hoy Río Blanco Copper S.A.), por su intención de realizar actividades mineras en las tierras de las citadas comunidades, sin contar con los permisos correspondientes.

Así mismo, la empresa minera ha recibido una multa de parte del Organismo Supervisor de la Inversión en Energía y Minería (OSINERGMIN) por incumplir compromisos asumidos en sus estudios ambientales, así como por haber generado contaminación y daños al medio ambiente.

De otro lado, la Red Muqui -a través de un comunicado- recordó que "la inconsistente denuncia se formula en un contexto en el cual el presidente Alan García, en su reciente visita a China, ha declarado que no tiene porque no realizarse el Proyecto Río Blanco y que dará el apoyo para que la empresa pueda realizar sus actividad".

Por último, rechazó la denuncia presentada por ACFUCCSC que señala que la mayoría de los implicados representan a grupos radicales de izquierda y remanentes de Sendero Luminoso (SL) y el Movimiento Revolucionario Túpac Amaru (MRTA), todos ellos vinculados al Movimiento Bolivariano.

Como se recuerda, la población de Ayabaca, Pacaipampa (Ayabaca) y El Carmen de la Frontera (Huancabamba) rechazó la actividad minera en sus respectivos distritos, según se desprende de los resultados finales de la consulta vecinal realizada en Piura meses atrás.

Según la fuente www.consultavecinal.org -responsable de publicar los resultados oficiales del proceso- a la pregunta "¿Está usted de acuerdo con la actividad minera en su distrito?", 17.033 ciudadanos marcaron la opción "No", equivalente al 94.54% del total de votos emitidos.

Por la opción "Sí" votaron 285 personas, lo que representa el 1.58% de los votos. En tanto, hubieron 460 votos nulos y 239 en blanco (2.55% y 1.33%, respectivamente).


COMUNICADO DE PRENSA

COOPERACCIÓN, PERU, 29 DE MARZO, 2008

El pasado 24 de marzo fue presentada una denuncia penal -ante la Quinta Fiscalía Provincial Penal de Piura-, por delito de terrorismo y otros contra los organizadores y promotores de la consulta vecinal sobre el proyecto minero Río Blanco de Minera Majaz. Como se sabe, la consulta se realizó el 16 de septiembre del 2007 y tuvo como resultado el rechazo a la actividad minera de la población de tres distritos de Ayabaca y Huancabamba.

Entre las personas denunciadas figura nuestra subdirectora, Julia Cuadros Falla, junto con otras 35 personas, como los alcaldes que organizaron y apoyaron la consulta, dirigentes de las comunidades campesinas de Yanta y Segunda y Cajas, el expresidente de la Coordinadora Nacional de Comunidades Afectadas por la Minería, Miguel Palacín; los asesores Quique Rodríguez; Javier Jancke de Fedepaz y Juan Aste Daffós del Grupo Andes.

¿Quiénes son los denunciantes? Nada menos que una asociación civil denominada Frente de Unidad de la Comunidad Campesina de Segunda y Cajas, entidad recientemente creada y que apoya las actividades de la empresa Rio Blanco Copper S.A (Minera Majaz S.A.).

Llama la atención que la denuncia haya sido inmediatamente admitida por la Fiscal y transferida en tiempo record a la Dirección Nacional Contra el Terrorismo de la Policía Nacional, pese a que se "fundamenta" en generalidades, que no logran establecer responsabilidades concretas y vínculos causales entre los supuestos hechos y las personas a las que se les atribuye los delitos. Las "pruebas" se basan principalmente en notas periodísticas del diario El Correo de Piura, que ha venido desarrollando una sistemática campaña de desprestigio contra las organizaciones de la zona, miembros de la iglesia católica de Piura y Cajamarca y organismos no gubernamentales.

Indigna y preocupa esta situación. Muestra la existencia de una estrategia de sectores dispuestos a todo con el afán de desacreditar y eliminar a los grupos que han venido planteando que tras los conflictos existe una agenda de derechos en las zonas de influencia de la minería. Esta denuncia de "terrorismo" forma parte de la misma campaña de seguimiento y hostigamiento al sacerdote Marco Arana, en la que apareció vinculada la empresa Forza, que le presta servicios de seguridad a Minera Yanacocha; tiene el mismo origen de la campaña periodística que denunciaba una supuesta "red del terror" hace un par de años y que sola fue desbaratada por la irresponsabilidad de los medios que la propalaron y la evidente falta de pruebas; forma parte de las permanentes calumnias que lanzan, casi a diario, algunos medios de comunicación en Lima y provincias.

Peligrosa situación. No solamente por los argumentos y las hipótesis trasnochadas de grupos interesados, sino porque pretenden desinformar y ocultar la verdadera dimensión del conflicto minero y desvirtuar el debate legítimo que se debe dar en el país.

Lo ocurrido la semana pasada en Piura es sumamente grave. Es una tarea de todos los sectores democráticos del país enfrentar y denunciar este hecho e insistir que los temas de fondo se aborden y evitar que grupos fundamentalistas ganen terreno en el país.


Peru: denuncian por terrorismo a defensores de derechos humanos, alcaldes y dirigentes de Comunidades y Rondas Campesinas por defender sus derechos a la tierra y al agua en Huancabamba y Ayabaca

Comunicado del Observatorio de Conflictos Mineros en el Peru

Marzo, 2008

El 24 de marzo de 2008, la Asociación Civil Frente de Unidad de la Comunidad Campesina de Segunda y Cajas, entidad de reciente creacion, y que apoya las actividades de la empresa Minera Rio Blanco Copper S.A (Minera Majaz S.A.), presentó ante la Quinta Fiscalía Provincial Penal de Piura, en el norte del Peru, una denuncia penal de parte, por delito de terrorismo y otros, contra los alcaldes que, precisamente, convocaron y apoyaron la consulta vecinal realizada el 16 de septiembre del 2007 en la que la poblacion se manifesto en contra de la realización de actividades mineras en sus localidades.

Asimismo han sido denunciados los dirigentes de las Comunidades y Rondas Campesinas de Yanta (Ayabaca) y Segunda y Cajas (Huancabamba) que impulsaron dicha consulta y los defensores de derechos humanos y ambientales que han venido acompañando a la población a su solicitud. Es importante señalar que la Fiscalía corrió traslado de la denuncia a la Direcion contra el Terrorismo con una celeridad inusitada.

Llama la atencion que las personas implicadas en la denuncia sean las que brindaron su apoyo abierto a la consulta vecinal, que se desarrollo en los mejores terminos de tranquilidad y orden. Entre los denunciados figuran miembros del equipo de asesores de las instituciones FEDEPAZ, COOPERACCION y ANDES.

Asimismo, no podemos dejar de lado que la denuncia se da en un contexto en el que existe evidencia clara que el gobierno apuesta por la realización del proyecto Río Blanco "sí o sí", sin tener en cuenta los cuestionamientos legales y ambientales que han efectuado tanto la Defensoría del Pueblo como el Organismos Regulador del Sector Energía y Minas (Osinergmin).


Ahora los acusan de ''terroristas" ante fiscal

Por María Elena Castillo, 30 de Marzo

http://www.larepublica.com.pe

Autoridades y ambientalistas que en setiembre pasado impulsaron una consulta vecinal sobre las actividades de la Minera Majaz en Piura, denunciaron una nueva campaña en su contra al haber sido acusados por terrorismo ante la Quinta Fiscalía Procesal Penal de Piura.

La autodenominada "Asociación Civil Frente de Unidad de la Comunidad Campesina Segunda y Cajas, que estaría formada por ex trabajadores de la Minera Majaz, acusó a 28 dirigentes, autoridades y representantes de organismos no gubernamentales de estar relacionados con grupos radicales de izquierda y remanentes de Sendero Luminoso y el MRTA, así como con el Movimiento Bolivariano.

El abogado de la Coordinadora Nacional de Derechos Humanos, Víctor Álvarez, advirtió que esta entidad los ha denunciado sin ningún fundamento. "Los acusan de extorsión, secuestro y terrorismo en base a 330 fotocopias de notas periodísticas y de opinión publicadas en medios de comunicación, en las que se expone los conflictos sociales que se originaron desde hace 3 o 4 años, a raíz de la intención de la minera de explorar la zona".

PERSECUCIÓN POLÍTICA

El abogado de Fedepaz, Javier Jahncke –integrante de la red Muqui que promovió la consulta vecinal–, uno de los denunciados, sostuvo que esta acusación obedece a un deseo de perseguir a todas las personas y autoridades que están preocupadas por las actividades que afectan al medio ambiente.

Por su parte, el presidente de la Federación Provincial de Comunidades Campesinas de Ayabaca, Magdiel Carrión, aseguró que no se amilanarán y continuarán exigiendo el respeto a la decisión de los pueblos de no querer a la minería.

Mientras que Julia Cuadros, de la ONG Cooperacción y del equipo técnico del frente que convocó la consulta, dijo que acudirán a instancias internacionales para denunciar la campaña de desprestigio, promovida por una entidad vinculada a la minera.

DATOS

DIRIGENTES. Entre los denunciados están el presidente de la comunidad de Yanta, Sinesio Jiménez; el de Segunda y Cajas, Servando Aponte; y el ex presidente de la central de rondas campesinas de Ayabaca Pascual Rosales.

AUTORIDADES. También los alcaldes de San Ignacio, Carlos Martínez; de Ayabaca, Humberto Marchena, entre otros.


GRUFIDES: Nunca como ahora se había visto un gobierno tan represivo

Lima, 28 de marzo, 2008 (CNR) -- El régimen aprista ha emprendido una política de persecución contra las instituciones y personas que defienden el medio ambiente, denunció la directora del Grupo de Formación e Intervención para el Desarrollo Sostenible (GRUFIDES), Mirtha Vásquez.

Fue al comentar la denuncia por el delito de terrorismo sentada contra 28 personas que respaldaron la consulta vecinal en las provincias piuranas de Huancabamba y Ayabaca, celebrada el 16 de setiembre del año pasado.

A través del programa "Diálogo Directo" de la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Vásquez Chuquilín cuestionó la celeridad con que la Quinta Fiscalía Procesal Penal de Piura tramitó la denuncia a la Dirección Nacional Contra el Terrorismo (DINCOTE).

"En este momento se está evidenciando una política de persecución contra las entidades y personas que defendemos el medio ambiente; no en contra de mineras sino de una política donde las empresas están abusando del derecho de la población", refirió.

Así mismo, indicó que la denuncia en sí expresa una situación extrema. "Nunca como ahora se había visto un gobierno tan represivo, que está tratando de efectuar una persecución abierta, con el único objetivo de acallar las voces de las personas que están por la defensa del medio ambiente y dar todos los beneficios a las mineras", recalcó.

Sostuvo que la consulta vecinal constituye un derecho de la población reconocido plenamente por la Carta Magna y, por ende, no se configura el delito de terrorismo, tal como pretende hacerlo ver la autodenominada "Asociación Civil Frente de Unidad de la Comunidad Campesina de Segunda y Cajas" (ACFUCCSC).

En tal sentido, la titular de GRUFIDES instó a la ciudadanía a condenar y mantenerse vigilantes ante estas acciones, que atentan contra el ordenamiento democrático. "No podemos permitir en un país, que se dice democrático, que empiecen este tipo de persecuciones tan severas. Esto es un pésimo precedente para el país", acotó.

Como se recuerda, la ACFUCCSC - entidad de reciente creación, y que apoya las actividades de la empresa Minera Río Blanco Copper S.A (Minera Majaz S.A.)- denunció ante la Quinta Fiscalía Procesal Penal de Piura a 28 personas, entre ambientalistas y autoridades, que contribuyeron a concretar la consulta vecinal del 16 de setiembre del 2007 en las provincias de Ayabaca y Huancabamba, referida a las operaciones mineras, por representar supuestamente a grupos radicales de izquierda y remanentes de Sendero Luminoso (SL) y el Movimiento Revolucionario Túpac Amaru (MRTA), todos ellos vinculados al Movimiento Bolivariano.

La denuncia, derivada en tiempo récord a la Dirección Nacional Contra el Terrorismo (DINCOTE), incluye a alcaldes así como a conocidos activistas y defensores de derechos humanos en el país. Entre ellos destacan los integrantes de la Red Muqui, Javier Jahncke Benavente, Julia Cuadros y Juan Aste Daffós; Nicanor Alvarado, del Vicariato Apostólico de Jaén; Carlos Martínez, alcalde provincial de San Ignacio; así como Wilson Ibáñez del Frente de Defensa del Medio Ambiente de Huancabamba, Servando Aponte y Cenesio Jiménez, presidentes de las comunidades campesinas de Segunda y cajas y Yanta, entre otros.

Según han denunciado diversas instituciones y organizaciones piuranas, la ACFUCCSC está compuesta por personas que no son parte de la comunidad de Segunda y Cajas, y mucho menos tienen alguna representación de las organizaciones sociales locales.

Señalan también que esta denuncia contra los defensores de los recursos naturales de Ayabaca, se da en medio de una campaña emprendida por algunos medios de prensa, empresas y por el propio gobierno, que pretenden vender la falsa idea de la existencia de una supuesta "red antisistema" que se opone a la minería y busca desestabilizar al gobierno.


Ambientalistas y autoridades de Cajamarca preparan defensa legal

Juan Sausa - Radio Marañón, 28 de Marzo 2008

Jaén - Cajamarca 2008 (CNR) -- Las autoridades y ambientalistas de Cajamarca que en setiembre pasado impulsaron la consulta vecinal en Piura -sobre las operaciones mineras- emprenderán acciones legales contra aquellos medios de comunicación que los sindican como terroristas. Así lo informó el coordinador de la Oficina del Medio Ambiente del Vicariato San Francisco Javier de Jaén (Cajamarca), Nicanor Alvarado, quien denunció la existencia de una campaña de desprestigio contra aquellos que apoyaron la consulta vecinal del 16 de setiembre del 2007.

Alvarado Carrasco manifestó su preocupación por la denuncia penal por terrorismo presentada en su contra junto a otras 27 personas más -entre las que figuran alcaldes y ambientalistas- que fue remitida en tiempo récord por la Quinta Fiscalía Procesal Penal de Piura a la Dirección Nacional Contra el Terrorismo (DINCOTE).

La denuncia, presentada por la autodenominada "Asociación Civil Frente de Unidad de la Comunidad Campesina de Segunda y Cajas" (ACFUCCSC) afirma que la mayoría de los implicados representan a grupos radicales de izquierda y remanentes de Sendero Luminoso (SL) y el Movimiento Revolucionario Túpac Amaru (MRTA), todos ellos vinculados al Movimiento Bolivariano.

Alvarado indicó que se trata de una "cacería de brujas" emprendida por el régimen aprista, cuyo único objetivo es desestabilizar a las organizaciones campesinas que defienden su medio ambiente. Detalló que entre las víctimas de esta iniciativa se encuentran el alcalde de la provincia de San Ignacio y coordinador del Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte del Perú (FDSFN), Carlos Martínez Solano; el ex candidato a la presidencia del Gobierno Regional de Cajamarca, Gregorio Santos Guerrero; y el antropólogo, Euler Jave Díaz, entre otros líderes de base.

"Están buscando apresarnos, están buscando asesinarnos o están buscando desaparecernos. Yo aquí responsabilizo al gobierno central y a las mineras", subrayó.

Cabe precisar que, actualmente, existe un proceso penal y una investigación fiscal en el Juzgado Penal Mixto de Ayabaca y la Fiscalía Provincial Mixta de Huancabamba por delito de usurpación agravada, iniciado por las comunidades campesinas de Yanta y Segunda y Cajas contra directivos y accionistas de Minera Majaz S.A. (hoy Río Blanco Copper S.A.), por su intención de realizar actividades mineras en las tierras de las citadas comunidades, sin contar con los permisos correspondientes.

Así mismo, la empresa minera ha recibido una multa de parte del Organismo Supervisor de la Inversión en Energía y Minería (OSINERGMIN) por incumplir compromisos asumidos en sus estudios ambientales, así como por haber generado contaminación y daños al medio ambiente.


APRODEH exige frenar persecución contra defensores del medio ambiente en Ayabaca

Lima, 28 de marzo de 2008

Área de Comunicación, APRODEH - www.aprodeh.org.pe

La persecución judicial y las acusaciones sin fundamento que pretenden tildar de terroristas a los dirigentes comunales y de las rondas campesinas que solo defienden su justo derecho al agua y a la tierra, frente a la presencia de la minera Majaz en Ayabaca, Piura, en nada contribuirá a buscar consensos y soluciones, y por el contrario, puede generar un clima de mayor malestar en la región norte del país.

Por ello, la Asociación Pro Derechos Humanos, APRODEH, exige poner fin a estas acciones de amedrentamiento, que una cuestionada organización vinculada a la minera Majaz, ha iniciado contra los dirigentes comunales, y que incluye a alcaldes así como a conocidos activistas y defensores de derechos humanos en el país. Entre ellos destacan los integrantes de la Red Muqui, Javier Jahncke Benavente, Julia Cuadros y Juan Aste Daffós; Nicanor Alvarado, del Vicariato Apostólico de Jaén; Carlos Martínez, alcalde provincial de San Ignacio; así como Wilson Ibáñez del Frente de Defensa del Medio Ambiente de Huancabamba, Servando Aponte y Cenesio Jiménez, presidentes de las comunidades campesinas de Segunda y cajas y Yanta, entre otros.

En efecto, la Asociación civil Frente de Unidad de la Comunidad Campesina de Segunda y Cajas, en la provincia de Ayabaca, que ha sido creada recientemente y que apoya las actividades de la minera Río Blanco Cooper S.A, ex Majaz, presentó el pasado 24 de marzo una denuncia penal ante la Quinta Fiscalía Provincial Penal de Piura, por delito de terrorismo y otros, contra los alcaldes y dirigentes que convocaron la consulta vecinal del 16 de setiembre del año pasado, en la que la gran mayoría de la población rechazó la presencia de la minería.

Según han denunciado diversas instituciones y organizaciones piuranas, han denunciado que esta asociación civil, está compuesta por personas que no son parte de la comunidad de Segunda y Cajas, y mucho menos tienen alguna representación de las organizaciones sociales locales. Señalan también que esta denuncia contra los defensores de los recursos naturales de Ayabaca, se da en medio de una campaña emprendida por algunos medios de prensa, empresas y por el propio gobierno, que pretenden vender la falsa idea de la existencia de una supuesta "red antisistema" que se opone a la minería y busca desestabilizar al gobierno.

Para APRODEH, estos hechos evidencian indicios de una persecución contra dirigentes, activistas y defensores de derechos humanos y ambientalistas, así como contra autoridades locales, que lo único que se hacen es ejercer sus derechos ciudadanos, económicos, sociales y culturales, frente a una actividad que pone en riesgo los recursos naturales que permiten su sobrevivencia.

Hay que recordar que en la actualidad hay una investigación en curso contra la empresa minera por no respetar los derechos de las comunidades campesinas; asimismo, recientemente OSINERGMIN, le aplicó una multa por incumplir compromisos asumidos en sus estudios ambientales y por daños al medio ambiente. Por ello, llama la atención que en medio de todas estas irregularidades por parte de la empresa, hoy se pretenda acusar de terroristas a las autoridades locales y comunales, y que incluso, la Quinta Fiscalía Penal provincial de Piura, agilice inusitadamente la denuncia para que el caso pase al DINCOTE.


China Zijin dice revisará proyecto cuprífero Río Blanco en Perú

Reuters, 10 de Marzo

HONG KONG - La segunda mayor minera aurífera de China, Zijin Mining Group Co Ltd, retrasará la construcción y reducirá su inversión en el proyecto de cobre y molibdeno Río Blanco en Perú, dijo el lunes su presidente.

El plan revisado sería más económico y ambientalmente amistoso, dijo Chen Jinghe, presidente de Zijin , después de que tres pueblos de la región Piura, en el norte de Perú, votaron en septiembre en contra del proyecto por temor a que contamine ricas tierras agrícolas.

"Estamos revisando el plan de desarrollo del proyecto", dijo Chen en Hong Kong, en el Foro de Reuters sobre Minería.

Chen afirmó que el inicio de la construcción del proyecto sería retrasada, aunque declinó dar un cronograma de las obras. "La escala de la inversión podría caer, pero el resultado podría ser mejor", precisó.

La producción en Río Blanco, un proyecto de 1.400 millones de dólares, se mantendría en 200.000 toneladas de concentrados de cobre por año, como estaba planeado originalmente, afirmó Chen.


Rechazan operaciones de minera Quellaveco en Moquegua

Roxana Yufra - Radio Americana, 11 de Marzo 2008

Moquegua -- El próximo 25 de marzo, los integrantes del Frente de Defensa del Agua y Medio Ambiente de Moquegua (FDAMM) realizarán una movilización de protesta en contra de la explotación minera de la compañía Anglo American Quellaveco SA.

Juan Rodríguez Linares, integrante del referido frente, denunció que dicha empresa minera pretende desviar el río Sama como parte de sus operaciones de extracción de los minerales, situación que ha causado preocupación entre los agricultores.

Así mismo, Rodríguez Linares anunció que durante la marcha pedirán la destitución del administrador técnico del distrito de Riego- Moquegua, Oscar Apolinar Barcés, quien emitió una resolución que ratifica la autorización de los estudios de factibilidad del río Sama.

Según los miembros de la organización de defensa, Apolinar Barcés debió consultar a la Junta de Usuarios de Moquegua en vez de permitir que la empresa minera ejecute sus trabajos apenas concluyan los estudios de factibilidad.


EL COMPLEJO METALÚRGICO DOE RUN EN LA OROYA PIERDE SU CERTIFICADO AMBIENTAL

9 de Abril

LIMA -- Doe Run Perú, que opera una de las mayores fundiciones metalúrgicas del hemisferio, ha perdido su Certificado Ambiental a través de una medida poco común que han adoptado los auditores externos e independientes de la compañía. En principio, TÜV Rheinland había concedido el certificado hace menos de dos años, pero lo revocó el 11 de marzo de 2008 alegando que el complejo incumplía las leyes ambientales peruanas y que carecía de medidas adecuadas para evitar la contaminación.

La pérdida del certificado es otra muestra que Doe Run Peru no está cumpliendo con sus responsabilidades ambientales. El año pasado, a Doe Run Perú se le impuso una multa de USD$234,000 por diversas violaciones graves de las leyes ambientales de Perú. Además, la semana pasada, las autoridades peruanas publicaron un informe que detalla dichas violaciones, incluyendo haber sobrepasado los niveles máximos permitidos de plomo y partículas suspendidas en el aire.

Doe Run Perú obtuvo el certificado ambiental ISO 14001 en el 2006, que definió como un "hito importante en lo que se refiere a cumplir nuestros compromisos con nuestras comunidades, nuestros empleados y el medio ambiente." El sitio web de Doe Run Company define el certificado ISO como un "símbolo reconocido de la dedicación de una compañía por una calidad superior, la satisfacción del cliente y una mejora continua."

No obstante, varios estudios que han llevado a cabo tanto el Gobierno como expertos internacionales en salud, han demostrado que casi todos los niños que viven en la zona que rodea el complejo metalúrgico de Doe Run Perú presentan niveles inaceptablemente altos de plomo en el organismo. Muchos de ellos han estado gravemente expuestos y requieren tratamiento médico inmediato.

"TÜV Rheinland ha actuado responsablemente al llevar a cabo esta medida sin precedentes para subrayar el deber de Doe Run Perú de hacer más para proteger la salud pública en La Oroya", dijo Perry Gottesfeld, Director Ejecutivo de Occupational Knowledge International (Estados Unidos).

Anna Cederstav, científica de AIDA y Earthjustice, y autora del libro La Oroya No Espera ha afirmado que "para Doe Run, la revocación del certificado debería significar claramente que les queda mucho trabajo por hacer," y añadió que "no obstante, todavía nos preocupa que, si se les paga suficiente, otro organismo de certificación aceptará otorgar un certificado similar a Doe Run".

En el 2006, varias organizaciones presentaron una petición ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la Organización de Estados Americanos (OEA), con la intención de que se recomendara al gobierno peruano poner en práctica medidas urgentes para detener estas graves violaciones contra la salud y la vida de los residentes de La Oroya. El año pasado, la Comisión aceptó esta petición y solicitó al Estado implementar tales medidas cautelares.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 120 millones de personas están siendo sometidas a una exposición excesiva al plomo (aproximadamente tres veces más que el número de infectados por el VIH/SIDA) y que el 99% de los más afectados viven en países en vías de desarrollo. El plomo afecta tanto a niños como a adultos y provoca daños cerebrales, retraso mental y otros problemas de aprendizaje en niños. Además del plomo, la población de La Oroya ha estado expuesta también a niveles extremos de otros contaminantes dañinos, entre ellos arsénico, cadmio y dióxido de azufre.

Para más información Visite: http://www.todosobrelaoroya.org


Filial de Doe Run en Perú pierde certificado ambiental

Por LESLIE JOSEPHS, AP, 9 de abril, 2008

LIMA — Una firma independiente de auditoría suspendió la certificación ambiental a la filial peruana de la empresa estadounidense Doe Run Co. La certificadora alemana TUV Rheinland, con sede en Colonia, Alemania, le suspendió la certificación a Doe Run a finales de mes, dos años después de habérsela concedido, dijo el vocero de Doe Run Perú, Víctor Andrés Belaúnde, en declaraciones a The Associated Press el miércoles.

Doe Run, con casa matriz en la ciudad estadounidense de San Luis, opera una fundidora en la región central andina de Perú que procesa cobre, plomo, zinc y cantidades pequeñas de oro y plata, entre otros metales.

El certificado ambiental no es un requisito para que Doe Run pueda trabajar en Perú, pero es un documento habitual de las empresas.

"(La certificación ambiental) es un indicio de que la compañía (que la tiene) se toma en serio tener un desempeño que no afecte al ambiente", dijo Perry Gottesfeld, director ejecutivo de la organización ambiental Occupational Knowledge International, de California. "Le dice a sus accionistas que (la compañía) respeta ciertas prácticas ambientales".

La ciudad de La Oroya, donde se encuentra la fundidora, es considerada una de las zonas más contaminadas en el mundo, y Doe Run —la empresa que más empleos da en la localidad— está sometida a fuertes presiones del gobierno para limpiar el lugar. El gobierno peruano le ha dado a la compañía hasta el año próximo para que cumpla totalmente un plan emergente de saneamiento para reducir las emisiones tóxicas cerca de la fundidora.

Los estudios realizados por la compañía, por Perú y por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de San Luis han detectado concentraciones elevadas de metales pesados en la población, particularmente en los menores.

Belaúnde dijo a la AP que las evaluaciones efectuadas por la empresa muestran que a finales del año pasado Doe Run había reducido drásticamente la contaminación en La Oroya, incluida una disminución en los niveles de plomo, arsénico y cadmio en el aire de la localidad.


MINERÍA-PERÚ: El precio de la competitividad

Por Milagros Salazar, IPS, 26 de Marzo 2008

LIMA - Perú pasó del puesto 52 al 28 en un estudio internacional sobre competitividad minera en el mundo, superando a Brasil, Argentina, Rusia, Sudáfrica y Bolivia. ¿Cuánto se benefician de ese avance las poblaciones y el ambiente de las zonas ricas en minerales?

La encuesta, conducida por el canadiense Instituto Fraser, examina desde 1997 cómo afectan a las inversiones mineras factores como las políticas de concesiones, impuestos y otras regulaciones estatales. Este año se consideraron 68 jurisdicciones en todos los continentes, incluyendo distritos dentro de Australia, Canadá y Estados Unidos.

En Perú, todo el territorio del distrito Encañada, en la región norteña de Cajamarca, fue cedido en concesión por el Estado a las compañías mineras, incluido el palacio municipal, los parques y hasta el cementerio.

Así como Encañada, los subsuelos de varios pueblos han sido entregados en concesión --sin conocerse en muchos casos la situación de los suelos superficiales--, como parte de la política de priorizar la inversión minera en un contexto de elevados precios internacionales de estas materias primas.

Perú se ha convertido en un escenario favorable para las inversiones por su estabilidad política y tributaria, asegura el "Informe sobre empresas mineras 2007-2008", publicado el 28 de febrero y elaborado a partir de una encuesta a 372 empresarios de la minería en el mundo.

Este país andino y amazónico es el principal productor de oro, plata, zinc, plomo y estaño de América Latina. La minería le aporta cerca de 60 por ciento de sus ingresos por exportaciones.

Pero no todo mejoró al mismo ritmo que la competitividad. Según un informe del Banco Mundial de 2006, el costo de la degradación ambiental asciende en este país a 3,9 por ciento del producto interno bruto (PIB), pero el Estado invierte apenas 0,3 por ciento del PIB para prevenirla o remediarla. "Sin duda las facilidades para las empresas crecieron, pero lamentablemente en desmedro de la protección ambiental y el beneficio de los pobladores, que no gozan de estas ganancias extraordinarias que tienen las empresas por el auge de los precios", opina el economista José de Echave, responsable del programa Minería y Comunidades de la organización no gubernamental CooperAcción.

Mientras, el proyecto final para la creación del Ministerio del Ambiente no le garantiza potestades para fiscalizar la explotación minera, se quejan organizaciones no gubernamentales.

Entre las variables que evaluó el Instituto Fraser, se encuentra el aspecto tributario. En este punto, los empresarios encuestados señalaron que, si bien en los dos últimos años hubo una tendencia a exigir el pago de regalías, confían en que en el futuro inmediato no habrá ningún cambio en los impuestos que paga el sector.

El presidente Alan García se comprometió en su campaña electoral a renegociar los contratos de estabilidad tributaria con las empresas para cobrarles regalías y un impuesto a las ganancias extraordinarias, aprovechando el auge de los precios.

Pero, tras ser investido en julio de 2006, García desistió de esa intención para no caer en una trampa jurídica con las empresas, según dijo, y a cambio negoció con ellas un aporte voluntario de 172,4 millones de dólares anuales durante los cinco años de su gestión, siempre y cuando el precio de los metales siguiera en auge.

Los contratos de estabilidad tributaria fueron firmados con el sector privado durante la gestión del presidente Alberto Fujimori (1990-2000) y congelaron el pago de impuestos para promover la inversión. En razón de esos acuerdos, 25 de las grandes compañías mineras no pagan regalías. El Estado dejó de recaudar casi 2.700 millones de dólares entre 2006 y 2007 por no cobrar las regalías ni aplicar el prometido impuesto a las ganancias extraordinarias, afirma un estudio elaborado por la no gubernamental Propuesta Ciudadana, con base en datos oficiales.

En 2006, las mayores empresas del sector obtuvieron 3.448 millones de dólares de ganancias adicionales y en 2007 acumularon otros 4.137 millones de dólares.

El presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Ysaac Cruz, cree que los convenios de estabilidad que auspició Fujimori fueron una "importante herramienta" que convirtió a Perú "en una de las naciones más atractivas para la inversión en América Latina".

Entre 1992 y 2007, las empresas del sector minero y energético generaron inversiones que superan los 24.150 millones de dólares, dijo Cruz. Además, la minería aportó al Estado 3.000 millones de dólares en 2006 y más de 3.500 millones en 2007, por concepto de impuesto a la renta, agregó.

La mitad de los montos percibidos por este tributo deben distribuirse a las regiones mediante el canon minero. Pero los datos indican que la pobreza no se reduce en las zonas mineras. En Cajamarca, donde opera Yanacocha, la mina de oro más importante de la región desde hace 15 años --cuyo principal propietario es la corporación estadounidense Newmont--, los pobres constituyen 75 por ciento de la población y los indigentes 50 por ciento. "Quizás deberíamos entender el concepto de competitividad en términos de bienestar de las naciones para colocar la economía al servicio de la sociedad sin que se someta los derechos de la gente a los intereses empresariales", dijo a IPS desde Cajamarca el sacerdote Marco Aranda, fundador del no gubernamental Grufides (Grupo de Formación e Intervención para el Desarrollo Sostenible).

A pesar de que los pobladores se oponen al proyecto minero Majaz en las alturas de la región norteña de Piura, el gobierno de García firmó en 2007 un convenio de estabilidad tributaria con esa compañía.

El conflicto de la comunidad con Majaz, propiedad de capitales chinos, ha dejado dos muertos, varios heridos y más de 200 procesos penales contra campesinos que intervinieron en las protestas contra la minera, según la Fundación Ecuménica para el Desarrollo y la Paz.

De hecho, al mismo tiempo que crece el interés gubernamental por promover las inversiones mineras, aumenta el rechazo de los pobladores que viven cerca de los yacimientos, por temor a que se contaminen sus ríos y sembradíos.

Entre 2002 y mayo de 2007, la proporción de terrenos autorizados por el gobierno central para la actividad minera aumentó en 77,4 por ciento, según CooperAcción, mientras los conflictos ambientales crecieron en 40 por ciento, de acuerdo a informes de la Defensoría del Pueblo.

De Echave considera que esta relación entre los permisos mineros y los conflictos se debe a que el gobierno no pone la misma dedicación en promover las inversiones que en fiscalizar de manera efectiva a las empresas para recuperar la gobernabilidad en las zonas mineras.

En el informe del Instituto Fraser, los propios empresarios señalan un retroceso en el manejo de los conflictos sociales, lo cual hace más difícil encontrar una mejor comunicación entre los actores. La avalancha de recursos ha tomado por sorpresa a muchos gobiernos locales y regionales. El distrito de San Marcos, en la occidental región de Ancash, pasó de recibir 203.928 dólares en 2005 a más de 75 millones de dólares en 2007 por canon minero. Pero buena parte de esos recursos todavía no se han invertido para aliviar las carencias de sus 12.000 habitantes.

"Para justificarse, el gobierno se enfrenta a las regiones y las responsabiliza de no hacer obras con el canon minero para reducir la pobreza, cuando lo que debería hacer es fortalecerlas para que exista mayor eficacia en el gasto", dijo a IPS Nilton Quiñones, especialista en industrias extractivas de Propuesta Ciudadana.

"Por eso el reto del Estado radica hoy en ver qué hacemos para que ese interés de los inversionistas realmente se convierta en beneficio para la mayoría", concluyó Quiñones. (FIN/2008)


Comisión del Congreso aprueba proyecto para reubicar Cerro de Pasco

Andina, Lima, 25 de Marzo 2008

http://www.andina.com.pe/

La Comisión de Pueblos Andinos, Amazónicos y Afroperuanos, Ambiente y Ecología aprobó un proyecto de ley que declara de necesidad pública e interés nacional la implementación de medidas para lograr el desarrollo urbano sostenible concertado de la ciudad de Cerro de Pasco, y constituir una comisión interinstitucional que, elabore los lineamientos, planes y estrategias para reubicar la ciudad en una zona alejada de las actividades mineras.

La decisión fue adoptada por mayoría en ese grupo de trabajo que preside la congresista Gloria Ramos Prudencio (NUPP), al cabo de un largo debate, durante el cual se destacó la necesidad de reubicar la ciudad ante los avances de los trabajos de explotación minera a cargo de la empresa Volcan y en defensa de la salud de la población, en particular de los niños, que presentan altos niveles de presencia de plomo en la sangre.

La propuesta legislativa fue sustentada por la propia titular de la Comisión, quien explicó que se trataba de salvaguardar a la población de las lluvias ácidas, las constantes detonaciones que han dañado la estructura de las viviendas, la falta de agua que obliga a su racionamiento a dos horas por día, y la falta de inversiones en Cerro de Pasco debido a la inestabilidad de la ciudad.

En su exposición, Ramos Prudencio explicó que la situación actual resultaba propicia para la reubicación de la ciudad, gracias a los excepcionales precios alcanzados por los metales, lo que ha revalorizado las reservas mineras del suelo cerreño y generado ganancias e ingresos tributarios inesperados.

Según dijo, las utilidades netas de la Volcan Cía. Minera han alcanzado los 285 millones de dólares en el año 2006, y casi se duplicaron a US$ 445 millones en 2007. Se estima que para el presente año alcancen los 800 millones.

De ahí que no se debe esperar ni postergar la reubicación para después del 2015, como lo propone el Plan de Desarrollo Urbano elaborado por la Municipalidad Provincial de Pasco.

Adelantó además que se había ubicado una zona en las altiplanicies del Bombón, cercano a la Carretera Central, donde los pobladores podrían desarrollar también actividades agrícolas, agropecuarias y comerciales, para no depender únicamente de la minería como ocurre actualmente.

Para tal efecto, el dictamen aprobado señala que la comisión interinstitucional que propone se encargaría, además de implementar medidas para reducir el impacto ambiental y proteger la salud de la población, de definir el proceso de reubicación de Cerro de Pasco y lograr su desarrollo urbano sostenible.

La referida comisión estaría presidida por el titular de la PCM, e integrada por representantes del Conam, de los gobiernos regional y provincial; direcciones regionales de Salud, Minería y Agricultura; comunidades campesinas, organizaciones sociales de base y de la universidad 'Daniel Alcides Carrión'.

De otro lado, la Comisión acordó realizar audiencias públicas descentralizadas sobre diversos temas el 11 de abril en la localidad de Puno; el 18 del mismo mes en Oxapampa; el 23 de mayo en Puerto Maldonado, y el 30, en la ciudad de Ilo.

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