MAC: Mines and Communities

Ecuador: Protesters target Iamgold and Ecuacorriente

Published by MAC on 2008-04-13
Protesters Target Canada's Iamgold

Teresa Velasquez, 8 April 2008

Residents from the southern Ecuadorian province of Azuay used rocks and burning tires to block a stretch of the Panamerican Highway on April 2, to protest a planned industrial-sized goldmine, which they say will contamine the local water supply. Canadian gold giant Iamgold has been eyeing entry into the region.

The peaceful demonstration, beginning at 5am, was met with state repression around noon, leading to the arrest of 17 protestors, which include the parish priest of Victoria del Portete, dairy farmers, and University of Cuenca students. Approximately 80 soldiers blasted tear gas into the crowd of protestors which was around 300 strong. Female students report that they were later taken to a casino for police and forced to undress.

"We are here to defend the right to pure and clean water," declared Miriam Chuchuka, a 36-year-old dairy farmer from Victoria del Portete. Small farmers fear that cyanide and mercury related to gold mining and production will pollute local water sources.

Local farmers draw drinking and irrigation water from the high paramo where Toronto-based Iamgold has discovered the second largest gold deposit in Ecuador. Protestors want the government to nullify Iamgold's mineral concession.

Farmers and rural residents working under the National Coordinating Committee in Defense of Life and Sovereignty had staged a national twelve-hour protest to nullify four major gold and copper concessions in southern Ecuador. They oppose the stance of President Rafael Correa, who despite a leftist rhetoric, wants to develop large-scale export oriented gold and copper mining projects to finance education and healthcare programs. Residents in the path of these projects are concerned about their short and long-term environmental impacts.

Detained protestors were released the next day, but they may face sabotage and terrorism charges. In his nationally-syndicated radio show, President Correa lambasted the National Coordinating Committee and said that anti-mining protestors will be prosecuted to the fullest extent of the law. Anti-mining activists have said that Correa's response threatens the right to dissent and criminalizes activism.

Movement leaders are looking to follow up on recent successes. In February, the Ecuadorian government revoked the concession for Ascendant Copper, after it was found that the company contracted security firms to rough up local opposition leaders. Occidental Petroleum was kicked out of Ecuador in 2006 for business and tax improprieties. The National Coordinating Committee and the national indigenous movement have planned an April 21 follow-up protest.

From the President of Pueblo Shuar Arutam, Sucúa, Ecuador
19th March 2008

To: Mr. Don Clarke
Vice-President, Sustainable Development
Ecuacorriente SA.

In my consideration,

Referring to your letter dated March 10th, addressed to Mr. José Asamat, Trustee of the Nankints Shuar Community, a community constituted in a territory that is their ancestral right, and which they had recovered from the hands of the transnational mining corporations that had acquired it in concessions from the Ecuadorian State in violation of the rights the indigenous people.

In view of the fact that this community is located within the jurisdiction of the Association of Shuar Arutam Centres that, in turn, is part of the Shuar Arutam People - a non profit development organization recognized by CODENPE Agreement #255 of September 2006 - as Executive President, I send this letter as a public expression to you and your organization in response to the despotic actions that denigrate our rights as Ecuadorian citizens who have occupied these territories for thousands of years.

In November, 2006, the Shuar people engaged in na historic rebellion against this century's global imperialism, resulting in the repossession and recovery of the former mining camps of Rosa de Oro and San Carlos, as well as Warints, by their true and authentic owners, concluding the definitive restoration of the territories within the jurisdiction. The Shuar Arutam People, as part of the Interprovincial Federation of Shuar Centres (Federación Interprovincial de Centros Shuar - FICSH), and with the support of organizations such as CONFENIAE, CONAIE, and COICA, stated publicly that it acted under the legal protection of the Constitution and international legal instruments that protect the collective and customary rights of indigenous peoples, and especially territorial rights.

This is why I should emphasize that the Shuar are settled in their legitimate territories; if you, Mr. Clarke, and your mining company, want to claim your rights, I would request that you do it in Canada and not in Ecuador, because our possession of the territory is legal and not illegal, as you and ECSA state. For the Shuar Arutam People, this fact constitutes a definitive victory with or without the backing of other Ecuadorian internal legal tools for the above-mentioned acquired rights.

I am pleased to hear what an oligarch of the real indigenous Canadians has to say, because although you will never tell me the truth about whether or not there are poor indigenous peoples in your country, nevertheless, we know that poverty exists.

The Shuar have settlements thousands year old in our territories in the South American Amazon, and our subsistence has been based on our own economy. Therefore I should point out that under no circumstances should my people be discriminated against as "Shuar in extreme poverty", even if it is true that you have been told this by Shuar that are part of your mining campaign; however, we consider them to be ex-Shuar because the true Shuar own, live on, share, and respect our Mother Earth, which guarantees our life today and forever. This is why the destruction and criminalization that you refer to as "responsible mining" will be irremediable and irrecoverable, leading towards the genocide and ethnocide of the Shuar people.

In the Ecuadorian Amazon region, as much as in other countries of the world where there is mining and oil extraction, we cannot verify the development of the people; on the contrary, what prevails is poverty; "unfair treatment"; social, political and economical corruption; the destruction of ecosystems, natural riches, and biodiversity; turning humans into working machines - a slow ethnocide that history would only reveal after hundreds of years. Therefore, I publicly declare that your ambitious pretensions of "Responsible Mining, Fair Treatment, etc." only lead to a real cultural, environmental, economic, and social destruction.

CONAIE, with the solidarity of all its members, asked the National Government for "the reversion of all mining concessions to the State" [saying] "No to medium and large scale mining" in the resolutions of the Third Congress of the Nationalities and Peoples of Ecuador, in Santo Domingo de los Tzáchilas, from January 10th to January 12th, 2008. This demand was given to the President of the Republic, the Economist Rafael Correa, in the city of Montecristi at a peaceful demonstration of 20,000 Ecuadorian citizens, including indigenous people, mestizos, and farmers, in defence of their lands and territories. We will be watchful that the Constituent Assembly includes it in the new Constitution.

This is why the Shuar Arutam People considers the conflicts in our territories to be resolved as long as no new ones are provoked; therefore, I should say to the mining company ECUACORRIENTES SA and those who consider themselves its allies and workers that your activity within Shuar territory is inadmissible, and that we will always be on guard against interference by strangers and will defend the life of our generations until the very end.

I thank you in anticipation of your understanding in this matter.


Raúl Petsain


"Por un Ecuador libre de minería a gran escala"


8 de abril, 2008

Con el cierre de vías en distintos puntos del sur del país se cumplió el paro preventivo convocado por la Coordinadora Nacional por la Defensa de la Vida y la Soberanía. El paro marco la firme decisión de las comunidades campesinas de rechazar los megaproyectos mineros que se pretenden implementar en muchos lugares del país y que son motivo de graves conflictos sociales y ambientales.

La jornada de lucha les cayó como balde de agua fría a las empresas mineras imperialistas y sus testaferros, además el paro anti-minero tocó la llaga entreguista del gobierno central, hoy convertido en promotor número uno de estos proyectos de muerte.

Por un lado, las mineras con una millonaria campaña mediática y de compras de conciencias, quiso crear en estos últimos meses un espejismo, de que sus proyectos tienen acogida masiva en las poblaciones locales, pero este truco les salió tiro por la culata. El sucio dinero no pudo detener la protesta firme de las comunidades afectadas, y el paro retumbó en el sur del país sirviendo como una arma eficaz de propaganda y difusión del gravísimo problema social que estamos atravesando por la presencia de las mineras extranjeras. La vigencia de la resistencia anti-minera está más fortalecida y seguirá en ascenso, mientras que el espejismo pro-minero fue desnudado una ves más y sus harapos de corrupción y mentiras son comprendidos de mejor manera por los pobladores y rechazados por la mayoría.

Por otro lado, el paro minero puso en evidencia la posición pro-empresas mineras del régimen de Correa, pese a la desesperada actividad de gobernadores, jefes políticos y tenientes políticos por detener la medida de hecho, no lo lograron. Por ejemplo, cargado de promesas y regalos populistas el gobernador de Azuay trabajo como nunca en su vida tratando de convencer a las comunidades afectadas para que no salieran al paro. Esta politiquearía barata y asquerosa se ha convertido en conducta de este gobierno reflejada en el tema minero, no olvidemos cuanto andaron para tratar de convencer a las comunidades con lo de las "3000 hectáreas que devolvió Iamgold". A pesar de eso, y sobre todo, cuando ello incluso ya no funciona, toca acudir al inevitable camino reaccionario de la represión.

A la vez, cuando no se tiene la capacidad de dar argumentos y de debatir, enseguida se apela al rastrero mecanismo del insulto, como lo hizo el Presidente Correa (graduado en hi foprein unirxity, burguesas por cierto) en la ciudad de Gualaceo, donde arremetió contra nuestras queridas dirigentes mujeres Lina Solano y Nidia Solís. La pregunta salta a la vista ¿Por qué seguir la ruta del vil insulto?, algunos filósofos clásicos ya nos advirtieron que el insulto es de tontos Entonces, ¿Qué le desacomoda señor Presidente Correa de nuestra querida dirigente, y además mujer, a quien usted ya insulta repetidamente y que premeditadamente en Gualaceo quiso olvidar su nombre? Sabemos de su machismo desenfrenado y creemos que no podemos contestar en esos niveles vulgares, no vale la pena, si quiere el debate político nos encontrará de pie. Y sobre la compañera Lina las comunidades que estamos en esta resistencia la defenderemos a toda costa, sepa que para nuestros pueblos ella es ejemplo de honradez y convicción, valioso fermento femenino de liderazgo comprometido con las causas populares, por supuesto diametralmente distinto del prototipote de "líderes" que emanan de su estrecho proyecto reformista y populista demo-burgués en el que usted navega.


Repitiendo la actitud reaccionaria del pasado levantamiento anti-minero de junio 2007, las fuerzas de represivas arremetieron brutalmente contra los manifestantes de Victoria del Portete y contra los estudiantes universitarios en la ciudad de Cuenca. Con garrote en mano, cientos de bombas lacrimógenas, y con carros antimotines, se lanzaron contra los pobladores de Victoria que piden la salida inmediata y definitiva de la minera imperialista canadiense Iamgold. Las cobardes fuerzas represivas compuestas por policías y militares cumpliendo ordenes del burgués Ministro de Gobierno Bustamante y a través del "socialistas" aristocrático gobernador Larriva no tuvieron "compasión" de la gente campesina y de los jóvenes universitarios, mientras que agentes de seguridad vestidos de civil buscaban a los dirigentes para detenerlos.

El cierre de vías se cumplía firme y sin novedad, hasta que pasado el medio día un operativo de desalojo entró en acción, cual perros de caza y con rifles lanza bombas no respetaron nada, lanzaron bombas al interior de las casas particulares, y comenzaron a detener a los manifestantes. La comunidad de Victoria del Portete y de comunidades vecinas resistieron altivas hasta las 5 de la tarde hora de alzar el paro, esto a pesar que fueron detenidos algunos de sus miembros, entre ellos el párroco Francisco Jara y la dirigente del frente de mujeres Francisca Zhagui y junto a otras personas. Algunos estudiantes que apoyaban la medida fueron detenidos y brutalmente golpeados, según denuncias de dos chicas detenidas ellas fueron obligadas a desvestirse en el centro de detención y fueron pegadas. Gravísimas violaciones a los derechos humanos se cometieron por las fuerzas del orden lo que fue denunciado a la opinión pública por los presos. Todos estos actos son reprochables desde cualquier punto de vista y reflejan el carácter reaccionario de un gobierno que dice ser de los "ciudadanos" y que pretende intimidar a las poblaciones afectadas por las empresas mineras para que no salgan a protestar.

Las protestas no terminaron el día miércoles 2 de abril, al día siguiente cientos de manifestantes sobre todo estudiantes de la FEUE de Cuenca, protagonizaron valientes jornadas de lucha pidiendo la libertad de los detenidos, la presión popular hizo que dejaran a libertad a los presos, pero la protesta se radicalizó cuando a Fernanda Campos, estudiante de Derecho de Universidad de Cuenca, quien fue detenida en el paro anti-minero se le trata burdamente de acusar como portadora de un artefacto explosivo, las manos negras de las fuerzas represivas pretenden manchar la dignidad de esta compañera con estos protervos trucos ya conocidos por todos. Es por eso que rechazamos también la cobarde represión que fueron objetos los estudiantes cuando el día jueves, 4 de abril, mientras hacían una vigilia por la libertad de Fernanda Campos fueron atacados y nuevamente detenidos de manera arbitraria e ilegal.

Saludamos la posición de estar junto al pueblo de los Decanos de la Facultad de Medicina y Derecho de la Universidad de Cuenca por defender los derechos de los presos en esta justa lucha, y por su valiente huelga de hambre que emprendieron junto a nuestro dirigente Federico Guzmán en pro de la libertad de la detenida.


Con este paro preventivo mostramos en la práctica que estamos firmes, defendiendo nuestros derechos, nuestra agua y tierra, que no permitiremos que invasores extranjeros y testaferros nacionales nos las quiten.

Con este paro preventivo conseguimos atizar el compromiso para que las organizaciones populares se decidan a luchar con un solo compromiso de unidad y por los caros intereses del pueblo, este paro preventivo abre el camino para el gran levantamiento nacional como un preámbulo, a mayor compromiso, hacia luchas de nivel más alto para sacar a las mineras transnacionales de nuestro suelo y territorio, para decirles al gobierno y a los asambleístas que el pueblo no doblará la rodilla frente a estos proyectos de muerte, que el pueblo manda porque la vida es nuestras y esos proyectos de muerte no son viables para nuestro futuro.

Honor y gloria a los luchadores de este 2 de abril ejemplo de valentía y decisión de llevar adelante los compromisos que la asamblea popular del 17 de marzo los sancionó, agredecimientos a todas las comunidadesy organizaciones en las distintas provincias del sur, que de forma conciente plegaron a esta minga popular. Ni un paso atrás, ni a la represión, ni al boicot, ni a la negociación. Si a la unidad de todos y a la honestidad en la lucha.

Ecologistas ecuatorianos realizan "paro preventivo" contra explotación minera

11EFE en Quito | 2 de Abril, 2008

Cientos de ecologistas, campesinos y estudiantes de Ecuador realizaron hoy un "paro preventivo" contra la explotación minera en el país y para reclamar a la Asamblea Constituyente, que analiza una nueva ley para el sector, que impida esta actividad a gran escala.

Los manifestantes cerraron por algunas horas varias carreteras en el sur andino de Ecuador y exigieron a la Asamblea que impida la explotación minera "a cielo abierto" y en zonas de alta sensibilidad ecológica.

El "paro preventivo", convocado por la Coordinadora Nacional por la Defensa de la Vida y la Soberanía (CNDVS), que agrupa a varias organizaciones ecologistas, grupos de izquierdas y organizaciones campesinas que habitan en zonas mineras.

Durante la jornada se registraron algunos enfrentamientos entre manifestantes y policías, que intentaban despejar las vías, especialmente en el sector de Tarqui, cerca de la ciudad de Cuenca, donde se manifestaron unas 300 personas.

El gobernador de la provincia de Azuay, Oswaldo Larriva, también acudió a la localidad de Tarqui para tratar de convencer a los manifestantes a que depongan la medida de presión y que acudan a dialogar con las autoridades para encontrar soluciones a sus demandas.

Larriva, representante del Gobierno, fracasó en el intento, pues los manifestantes quemaron neumáticos y colocaron obstáculos en la carretera que une a las provincias de Loja, en el sur de Ecuador, con la costera de El Oro.

No obstante, Larriva aseguró que el Gobierno no permitirá que la actividad minera use fuentes o vertientes de agua donde se asientan comunidades campesinas o que abastecen del líquido a zonas agrícolas del país.

Al grito de "fuera las mineras", los manifestantes también ahuyentaron a Larriva, aunque después la fuerza pública, policías y militares, llegaron al lugar para despejar la vía y permitir el paso de los vehículos que habían quedado atrapados por la protesta, en la que se produjeron once detenciones.

El dirigente político Luis Villacís, que lidera el izquierdista Movimiento Popular Democrático (MPD), dijo a Efe que la manifestación de hoy es solo una de las acciones que la CNDVS tiene previsto efectuar para impedir la minería a gran escala en el país.

Villacís afirmó que el tema está en debate en la Constituyente y que sus asambleístas apoyarán una ley que impida la "depredación" de la naturaleza que ha generado y que podría provocar la minería a gran escala. Además, dijo que el MPD propondrá en la Asamblea Constituyente un "mandato", para que se anulen todas las concesiones mineras hechas en el país a favor de compañías trasnacionales y que se cree una sola "empresa estatal minera".

Por otra parte, varias organizaciones ecologistas criticaron la posición del presidente de la República, el izquierdista Rafael Correa, quien ha ratificado que permitirá en el país la explotación minera a gran escala, pero con la condición de que ésta cause el menor daño ambiental posible. Correa ha tildado de "románticos" a los ecologistas que se oponen a la minería en el país y ha insistido en que permitirá una "minería responsable" con el medio ambiente y las comunidades donde se asientes los proyectos.

En un comunicado, la CNDVS dijo que esos criterios del presidente Correa ya han sido esgrimidos por empresas mineras en otras partes del mundo, donde se ha registrado un alto impacto ambiental generado por la industria minera.

Además, esa organización amenazó con un "levantamiento nacional anti-minero indefinido", si la Asamblea Constituyente aprueba la explotación a gran escala y la minería "a cielo abierto".

Sucúa, Ecuador, 23 de marzo, 2008

Sr. Don Clarke

De mis consideraciones:

Atento a su oficio remitido el 10 de marzo, dirigido al señor José Asamat, SINDICO DEL CENTRO SHUAR NANKINTS, una comunidad en constitución en un territorio de derecho ancestral, recuperado de las manos de las empresas mineras transnacionales que usufructuando los derechos de los pueblos indígenas habían adquirido en concesión por parte del Estado ecuatoriano; en vista de que esta comunidad se encuentra dentro de la jurisdicción de la Asociación de Centros Shuar Arutam filial a el PUEBLO SHUAR ARUTAM, una organización de desarrollo sin fines de lucro, legalizado en el CODENPE mediante Acuerdo 255 del septiembre del 2006 y en mi calidad de PRESIDENTE EJECUTIVO me permito remitir la presente carta a usted y su organismo esta manifestación pública ante las expresiones déspotas que denigran los derechos que nos asisten como ciudadanos ecuatorianos de asentamientos milenarios en estas tierras del Ecuador.

En noviembre del 2006, el pueblo Shuar realizó su histórica rebelión en contra del imperialismo mundial del siglo, lo cual terminó con la posesión y recuperación de los verdaderos y auténticos propietarios a los ex - campamentos mineros de Rosa de Oro y San Carlos, además de Warints, determinando la restauración definitiva de los territorios dentro de la jurisdicción. El Pueblo Shuar Arutam, perteneciente a la gran Federación Interprovincial de Centros Shuar – FICSH, con apoyo de las organizaciones como CONFENIAE, CONAIE y COICA, hizo público la actuación bajo el amparo de la Carta Magna e instrumentos jurídicos internacionales sobre los derechos colectivos y consuetudinarios de los pueblos y nacionalidades originarios, de manera especial sobre los derechos territoriales. Por lo tanto debo destacar que los Shuar están asentados en sus legítimos territorios, si usted Sr. Clarke y su compañía minera desea reclamar su derecho, solicito lo haga en Canadá y no en Ecuador, por lo que las posesiones de nuestro territorio son legales y no ilegales como usted y ECSA se manifiesta.

Para el PUEBLO SHUAR ARUTAM este hecho se proclama en la victoria definitiva con o sin otras herramientas legales internas del Ecuador respalden los derechos adquiridos anteriormente mencionados.

Me complace conocer las expresiones de un indígena oligarca de propios indígenas canadienses, por que si bien es cierto Ud. nunca me dirá la verdad si existen o no, indígenas pobres en su país, sin embargo conocemos de la existencia de la pobreza.

Los Shuar tenemos asentamiento milenario en nuestros territorios de la Amazonía de América del sur y la subsistencia ha sido con una economía propia, por lo que debo resaltar que bajo ningún concepto se discrimine a mi pueblo tratándolos "Shuar de la extrema pobreza" si bien es cierto las referencias de algunos Shuar que acompañan su campaña minera son los ex – Shuar porque los verdaderos poseemos, vivimos, convivimos y respetamos nuestra tierra madre que garantiza hoy y por siempre nuestra vida. Por lo tanto, la destrucción y la criminalización al que se refiere la supuesta "minería responsable" serán irremediables, irrecuperables con tendencia a genocidio y etnocidio del pueblo Shuar.

En la región amazónica del Ecuador, así como en los diferentes países del mundo, donde se explotan la minería y el petróleo no constatamos con veracidad el desarrollo de sus pueblos, al contrario, prevalecen la pobreza, "el trato injusto", la corrupción social, política y económica; la destrucción del ecosistema, las riquezas naturales, la biodiversidad; la conversión del hombre en máquinas de trabajo y un etnocidio lento que solo la historia revelará después de cientos de años por que declaro públicamente que sus preocupaciones ambiciosas de una "MINERÍA RESPONSABLE, EL TRATO JUSTO, ETC…" conducen a una auténtica destrucción cultural, ambiental, económica y social.

La CONAIE en solidaridad de todos sus filiales, en las resoluciones del III Congreso de las Nacionalidades y Pueblos del Ecuador realizada en Santo Domingo de los Tzáchilas del 10 al 12 de enero del 2008, solicita al Gobierno Nacional "la reversión de todas las concesiones mineras al Estado. No a la minería a mediana y gran escala..." y esta fue entregada al Presidente de la República Economista Rafael Correa en la ciudad de Montecristi en una manifestación pacífica de 20.000 ciudadanos ecuatorianos entre indígenas, campesinos y mestizos en defensa de las tierras y territorios, del cual todos estamos alertas para que la Asamblea Constituyente incluya en la nueva Carta Magna.

En tal virtud, el Pueblo Shuar Arutam considera terminado los conflictos en nuestros territorios mientras no inciten con nuevos problemas por lo que debo manifestar a la empresa minera ECUACORRIENTES SA, a todos quienes se consideran sus aliados y trabajadores, que su actividad dentro del territorio del pueblo Shuar es inadmisible, estaremos siempre alertas de las intromisiones de extraños, siempre en defensa de la vida de nuestras generaciones hasta las últimas consecuencias.

Por su comprensión al presente, anticipo mis agradecimientos.


Raúl Petsain
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