MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2007-02-28

Latin American update

28th February 2007

As Venezuela’s president, Hugo Chavez, moves to rule by decree (creeping autocracy?) mining reform becomes part of the package.

Following recent horrendous accidents at small coal mines in Colombia, the government is to launch a new "safety plan", and close down "illegal" pits.

By contrast, the authorities in Argentina's Catamarca province have promised to promote the small scale sector by awarding loans to miners .

In a curious move to placate small scale miners in the notorious Serra Palada region of Brazil, CVRD-Inco and garimpeiro organisations have brokered a new agreement. But, while the miners will get land title, it seems they will not be allowed to use it for their own activities; instead being incorporated into "industrial" scale operations.

Finally, beleaguered Meridian Gold has picked up stakes and will quit Argentina. But not without firing off a lawsuit against six community activists, accusing them of spreading confidential information to discredit the company. The case hinges on tape recordings of a private meeting held by Meridian Gold in Buenos Aires in 2003.

You can now read for yourself an account of these controversial tapes, or listen to them (in Spanish) on:


Mining reform bill covered by new "enabling law"

BN Americas

26th February 2007

Venezuela's mining reform bill has been included in the newly passed "enabling law" granted to President Hugo Chávez by the national assembly (AN), deputy mining minister Iván Hernández told BNamericas.

The enabling bill allows Chávez to rule by decree in a broad range of areas for 18 months, effectively bypassing the legislature, which could hasten approval of the new mining bill.

In June 2006, Venezuela's AN approved the reform bill and launched a series of consultations with the academic sector, mining companies and indigenous and environmental groups.

"Right now they are registering the different talking points for the reform bill discussion which will be conducted according to the mechanisms determined by the AN and specifically by the legislative committee selected by President Chávez via the enabling bill," Hernández said.

Last weekend, the second annual mining congress was held in Bolívar state's Tumeremo city, where small-scale miners made suggestions for the reform bill, he said.

During the first quarter, the AN intends to have wrapped up the consultation phase so as to approve the bill.

By Harvey Beltrán
Business News Americas


Govt launches plan to decrease mining accidents

Business News Americas

28th February 2007

Colombia's social protection ministry (MPS) has launched a plan to reduce accidents and illnesses that affect miners that operate informally, especially in Boyacá, Norte de Santander and Cundinamarca departments.

Mining "is one of the sectors with the highest number of accident and mortality rates in the country," minister Diego Palacio was quoted as saying in a statement from the president's office.

Many workers in the sector are not affiliated with social security, their basic needs are not met, and they work on inadequate jobsites with unstable technology and poor organization, placing them in a highly vulnerable situation, the statement said.

There may exist nearly 2,000 informal coalmines in Boyacá department alone, it added.

The initiative looks at taking a census of informal workers in the mining sector from the three departments to help outline current work conditions, location of mines and number of employees, among other details.

The goals also include identifying miners under the age of 18 and designing a protective program to take them out of the mines.

The Colombian government recently announced it will review mines within its national borders and close down illegally run coal operations, a measure that is part of a new control plan to avoid accidents like the ones in early February that left nearly 40 miners dead.


Catamarca to award loans to small-scale miners

BN Americas

27th February 2007

Mining authorities in Argentina's Catamarca province have launched a plan to award loans to small-scale miners to promote the sector.

"Small-scale miners will be able to take out loans of up to 300,000 pesos (US$100,000) to ensure the development of new ventures, generate employment and use resources in the best way possible," an official at the Catamarca mining ministry told BNamericas.

The loans will have a one-year grace period and must then be repaid within 36 months. They will be managed by the mining promotion development fund and awarded after projects are evaluated and their development ensured, the official said.

Catamarca's is home to gold-silver miner and metals refiner Yacimientos Mineros Agua de Dionisio, which controls the exploration and mining rights at the Bajo de la Alumbrera copper-gold mine that is 50% owned by Swiss miner Xstrata (LSE: XTA).

Meridian completely rules out Esquel gold project

BN Americas

16th February 2007

Reno-based Meridian Gold has definitively discarded the idea of trying to move forward its Cordón de Esquel gold project in Argentina's southern Chubut province.

"The project is located in a zone where Chubut authorities have restricted open pit mining," Meridian spokesman Guillermo Mendoza told BNamericas. "It has already been dismissed by the company. None of our activities are possible there."

In July 2006, Chubut authorities prohibited mineral mining and exploration - except for alluvial gold mining - in the western part of the province for three years.

The project had already been rejected by the Esquel community in a 2003 referendum in which 81% of the residents voted against its development. Regarding a possible agreement between the company and environmentalists to develop the project, Mendoza said "there was a plebiscite and the community took a very clear and decisive position against a project that was presented in 2003 and that you can't undo that."


The company is pursuing a lawsuit against five environmentalists accused of spreading confidential information about the project, according to the executive.

"Right now we are waiting for the verdict but the defendants asked for an extension and I don't think it was awarded. We are still waiting to see what happens," he said. The lawsuit was prompted when the activists released to the public a recording of a private meeting between several company executives in November 2003 after the referendum.

Silvia Pérez, one of the accused environmentalists, told BNamericas that they do not know who made the recording but it reached the activists and they distributed it. "At the meeting, they spoke of how to penetrate neighborhood committees, schools and how they would deal with provincial and national governments so they would sympathize with the project and turn the results of the popular vote around," she said.

Mendoza explained that nothing illegal was discussed at the meeting. "It was a meeting for managers and advisers, analyzing a very complicated situation - which the topic of Esquel was in 2003 - and trying to pose strategies to follow in the coming months."


The company will now focus on exploration projects it is carrying out in Chile and Mexico, the spokesman said. Meridian recently submitted an environmental impact assessment for a US$35mn project that aims to extend to 2014 the life of its El Peñón gold-silver mine in northern Chile's Region II. The company also holds the Minera Florida gold-silver-zinc project in Chile and the Mercedes gold-silver project in Mexico's Sonora state.

A Hollywood Trial

17th February 2007

The lawsuit lodged by Canadian multinational Meridian Gold against six members of the No to the Mine Assembly of Esquel is a confession of sorts.

For the first time, methods used by a multinational company to manipulate public opinion have been revealed. The trial has provided an irrefutable proof of how the mining companies lie and who constructs these lies. The public relations firm for Argentina's president Kirchner, Braga Menéndez; former Argentina's president Carlos Menem's spokesperson, Jorge Azcarate and the cousin of the Argentine ambassador in New York, Raúl Timerman are revealed in this lawsuit as the authors of a plan designed to "find the breaking point" between community activists who have organized to resist the installation of a mine which will contaminate the region. For the first time as well one can hear their "proposals," identified by their voices.

As the mining firm details in their judicial presentation, "between the months of April and July of 2003, a foreign nongovernmental organization, Businesses for Social Responsibility" (BSR) was hired. In their goal of establishing the causes and solutions of the conflict, they were to carry out a field study in the city of Esquel, obtaining opinions, knowledge, the state of social moods, and the interests of the population. According to Meridian's lawsuit, "persons authorized to participate in the meetings" at the Crowne Plaza Hotel in Buenos Aires were the following:

For Meridian Gold Holdings: Edward Colt (Executive Vice-President), Darcy Edward Marud (Chief of Exploration) and Guillermo Mendoza (Chief of Press).

For the Consultant BSR: Jim Rader, Matt Jeschke and Christina Sabater.

For the Public Relations firm Braga Menéndez and Associates: Raúl Timerman and Juan Carlos Malagoli.

The final name on the list: Mr. Jorge Azcárate, also convened by Braga Menéndez.

We will now see who are these city slickers who played with local folks and what they said.

Who Is Who

Braga Menéndez and Associates is a public relations firm who carries the name of its mentor: Fernando Braga Menéndez. As he himself will tell, he "discovered" Néstor Kirchner when nobody knew a thing about the then-governor of the Argentine province of Santa Cruz. Braga Menéndez decided to work in his presidential campaign, an election in which Kirchner became president with only 22% of the popular vote, when his opponent, Carlos Menem dropped out of the race. The public announcement of Menem's withdrawal was made by Jorge Azcárate, the extra participant in the meetings of Meridian Gold organized by Braga Menéndez, who is currently found working on public relations in the campaign of Cristina Kirchner, Argentine senator and wife of the President.

Jorge Azcárate is in charge of the consulting group Bonaparte 48, Inc. In addition to the already-mentioned participation in the electoral campaign of Menem, he was the Sub secretary of Media Affairs for Mauricio Macri in 2002, and was the spokesperson for Grupo Dolphin, who control Transener and Edenor, among other companies. He is also currently the editorial assessor of the magazine Debates, whose most recent issue flooded the city with the image of Cristina Kirchner.

In their web page, Bonaparte 48 presents an example of an institutional campaign – which they had produced for Greenpeace - with ample graphics and video. In the graphic one can see the face of Mario Pergolini in the first shot, wearing a respirator with the slogan "Indifference smells like pollution."

There is more; in the audio tapes of the meeting in Crowne Plaza Raúl Timerman, member of the Braga Menéndez agency, is heard saying that the envisioned plan of action for the agency is designed to "counterbalance the action of Greenpeace" in Esquel. How? By contracting the services of other NGOs. "Those we have identified are Fundación Vida Silvestre (Wildlife Foundation of Argentina, a member of WWF), Cambio Democrático (whom they mention as having had a meeting with Graciela Tapia, member of the board of directors), Poder Ciudadano (Citizen's Power, whom they mention as having met with their director, Carlos March, although they did not specify about what) and FARN."

To the meeting at the Hotel Crowne Plaza held in 2003, Braga Menéndez sent its Director of Media, Juan Carlos Malagoli. He was in charge of speaking clearly:

"The issue today is the problem with the community. Some 70% of the people today in Esquel think that the company is going to continue advancing in it's operations. And the obvious things are obvious, for even as we tell them that we have halted operations, 70% of the people of Esquel know that the project is going to continue advancing. They already know."

Malagoli is then the one who explains the agency's plan. In the first place they need to carry out a diagnosis to find what they call "the breaking point between those who give more importance to ecology even if folks die of hunger and those who are more concerned with money, as a bit absurd and exaggerated axis. That is to say, how many of these are in Esquel." The form envisioned to carry out this diagnosis is a poll that, taking advantage of a provincial election, which would help mask the true intentions of the poll. The agency talked of who they believed to be the ideal consultant to head this task: Catterberg and Associates, who routinely run polls for Radical Party boss and former Chubut Governor Carlos Maestro. "We chose this consultant because of their links with Maestro and with the Radical Party of the province... These folks are good friends with Maestro, and if we all agree that we are going to do the polls, these folks will talk with Maestro first. We will have to have an OK from their part before."

How to Get to President Kirchner

Raúl Timerman is the cousin of the Argentine Ambassador in New York, Héctor Timerman, and nephew of the legenary Jacobo Timerman. He presents himself as an expert in marketing, has a degree in chemical sciences and also has a program on Radio El Mundo whose title perhaps strikes as a bit of a forewarning: "Without Asking Permission."

Tineman was in charge of presenting, in the meeting of the Hotel Crown Plaza, a powerpoint presentation entitled "How To Generate Confidence." The first mechanism expressed by the plan envisioned by the Braga Menéndez agency was the following:

"There is a list of the members of the national government who are going to receive information that we are going to prepare: The Minister of Planning Julio de Vido; the Secretary of Mining Jorge Mayoral; the head of the Cabinet Alberto Fernández; Presidential spokesperson Miguel Núñez; the General Secretary of the presidency Oscar Parilli and the Private Secretary of the Nation Pepe Salvini. This, read: Néstor Kirchner. That is, the inner group of Néstor Kirchner, whom we want to maintain informed to assure us that every person in his circle that he may consult, has the information."

David vs. Goliath

One of the members of the Assembly accused in the lawsuit managed to arrive to Buenos Aires: The lawyer, Gustavo Macayo. In a dialogue with Lavaca, he synthesized the situation:

- I believe that this lawsuit is not going to succeed, the mining firm has made a mistake. What is more, they have made a gross error, because they have permitted us to come to Buenos Aires to spread the word of the situation. They are either crazy for what they are doing, or they are desperate.

- It is a paradox that they are carrying out a public lawsuit to try and punish those who want to diffuse information about their secret plan to manipulate the Assembly.

- It is not only the Assembly, rather the entire population of Esquel. If one only hears the recordings, you notice that they not only want to influence the public but also all of the relevant public figures: Congresspersons, Senators, political party bosses, officials close to the Governor and the President, those who are the lines most close to the provincial and national executive branch. They speak of "keeping them informed" of the company plans, but what we see is that the whole knows that the company is going keep going ahead with their project."

- How is it that the mining project could carry forward in Esquel after the referendum?

- Well the referendum just got away from them, they just couldn't stop it. We carried out many actions: An enforceable legal stop-action, important legal and judicial administrative actions, but even those alone were not enough. Evidently we are in a very unequal struggle, against a company which is throwing about millions of dollars and political influence at all levels. It is a company which has a lot of money to hold out for years of spending, because they are trying to outspend us and we are trying to spend them down. But we are working from nothing, without resources, as one could say... We are working based on a utopia, that is, to see if we can stop them. It is a work that is not financed nor has a structure and it is very difficult, because other struggles and conflicts are constantly arising, such as the hydroelectric firm that wants to operate in Corcovado, or the continuing advance of other mining firms in Patagonia. There are a mountain of mining concessions being awarded, and the struggle is becoming more and more complex for just one single community to continue resisting. And they continue advancing, in any way that they can.


Serra Pelada: Gold miners and CVRD reach agreement over study-

O Liberal, Belim

27th February 2007

Today (27th) in Brasilia, the Vale do Rio Doce (CVRD) signed an agreement with Comigasp (Miners and Claim Miners Cooperative of Serra Pelada) conceding some 100 hectares in the Serra Pelada region of southeastern Pará.

At the height of gold mining at Serra Pelada in the 1980s, some 100,000 men worked there. The Ministry of Mines and Energy's plans, however, do not include a return to the gold rush. The idea is to mechanize the gold mining if it is found to be viable.

"The agreement is not to reopen the claim mine. What will take place is land title security for industrial mining in the region", explained the Secretary for Geology, Mining and Transformation of the Ministry, Cláudio Scliar. "Therefore, the miners should not be under the impression that activities in the region will start up again."

Mining in the area has been suspended since 1992. Geological estimates are that there are some 20 tons of gold yet to be mined in the 100-hectare area made available. The ore, according to available studies, can only be mined industrially, as it is no longer near the surface.

According to the Manager of Mining Rights at Vale do Rio Doce, Fernando Greco, the company made the decision to concede the area to maintain good relations with claim miners in the region. In the agreement, they will have the right to all ore extracted from the 100 hectares of Serra Pelada, but will have to turn over any lime found in the region. The material is used in the pig iron manufacturing process, produced by CVRD in the region.


Meridian descarta definitivamente proyecto aurífero Cordón de Esquel

BN Americas, 16 Febrero 2007

La empresa con sede en Reno Meridian Gold (NYSE: MDG) descartó definitivamente la posibilidad de seguir adelante con el proyecto aurífero Cordón de Esquel, en la sureña provincia argentina de Chubut.

"El proyecto quedó dentro de la zona delimitada por las autoridades de Chubut, en la cual no se podrá realizar explotación minera a cielo abierto", indicó a BNamericas Guillermo Mendoza, vocero de Meridian. "Ya fue descartado definitivamente por la empresa, y no hay ningún tipo de actividad posible."

En julio del 2006, las autoridades de Chubut prohibieron las actividades de explotación y exploración de mineral, excluyendo la exploración de oro aluvial, durante tres años en un área de la zona oeste de la provincia.

El proyecto ya había sido rechazado por la comunidad de Esquel a través de un plebiscito realizado el 2003, donde el 81% de los habitantes votó en contra.

En alusión a un eventual acuerdo entre la empresa y los ecologistas para desarrollar el proyecto, Mendoza afirmó: "Hubo un plebiscito y una posición de la comunidad muy clara y firme con respecto a un proyecto que fue presentado en el 2003, y eso no se puede revertir".


Según el ejecutivo, la empresa sigue adelante con la querella contra cinco ecologistas acusados de difundir información confidencial sobre el proyecto.

"Ahora estamos a la espera del fallo del juez, pero los inculpados pidieron una postergación, y parece que no la dieron. Seguimos a la espera a ver qué sucede", señaló. La querella se originó por la divulgación por parte de ecologistas de la grabación de una reunión privada entre varios ejecutivos de la empresa en noviembre del 2003, después del plebiscito.

Silvia Pérez, ecologista querellada por la empresa, indicó a BNamericas que no se sabe quién es el autor de la grabación, pero que esta llegó a manos de los ecologistas y ellos la difundieron.

"En la reunión se hablaba de cómo se introducirían en juntas vecinales; en las escuelas, y cómo iban a tratar a los gobiernos de la provincia y el nacional para que simpatizaran con el proyecto y dieran vuelta el resultado del voto popular", dijo. En ese sentido, Mendoza explicó que en la reunión no se trató ningún tema ilegal. "Se trató de una reunión de gerentes y sus asesores, analizando una situación muy complicada como lo fue el tema de Esquel en 2003, y tratando de proponer las estrategias a seguir en los meses siguientes".


Ahora, la prioridad de la empresa son los proyectos de exploración que tiene en Chile y en México, según el vocero.

Hace poco, Meridian presentó una evaluación de impacto ambiental para un proyecto de US$35mn que apunta a ampliar hacia el 2014 la vida útil de su mina de oro y plata El Peñón, en la norteña II Región de Chile. En Chile la empresa posee además el proyecto de oro, plata y zinc Minera Florida y en México controla el proyecto de oro y plata Mercedes, en el estado de Sonora.

Una querella de película


La demanda impulsada por la multinacional canadiense Meridian Gold contra seis vecinos de la Asamblea No a la Mina de Esquel es una confesión. Por primera vez se revelan allí los métodos usados por una empresa multinacional para manipular la opinión pública. Una prueba irrefutable de cómo mienten y quiénes construyen esas mentiras. La agencia de publicidad del kichnerismo, Braga Menéndez; el vocero de Carlos Menem, Jorge Azcarate y el primo del cónsul argentino en Nueva York, Raúl Timerman son revelados en esta querella como los autores de un plan destinado "a buscar el quiebre" entre los vecinos que se organizaron para resistir la instalación de una mina que contaminaría con cianuro la región. Por primera vez, también, se pueden escuchar sus "propuestas" identificando sus voces.

Para escuchar: quién dijo qué cosa

El 23 de marzo de 2003 los vecinos de Esquel lograron que se realizara un plebiscito para que toda la comunidad exprese su opinión sobre el proyecto de la multinacional canadiense Meridian Gold. El resultado: "no a la mina" ganó con el 81% de los votos. Seis meses después de este rotundo pronunciamiento, Meridian Gold organizó en hotel Crowne Plaza de Buenos Aires una reunión de tres jornadas, por la que abonaron 9.670 pesos más IVA, según la factura que presentaron como prueba en la causa Nº 6777/72 que iniciaron en el juzgado Nº 13, a cargo del juez Luis Alberto Schelgel. Allí se detalla que el 16, 17 y 18 de setiembre de 2003 contrataron un servicio de coffe break continuo, almuerzo para 16 personas, Internet por banda ancha, equipo de traducción simultánea inglés-castellano y viceversa, pantalla, proyector y siete micrófonos. El contenido de esa reunión no es el objetivo de la querella, sino su conclusión: intentan identificar quién o quiénes grabaron lo que allí se decía y criminalizar a la Asamblea No a la mina, que lo difundió públicamente. Las consecuencias de todo este despropósito es, en palabras del abogado del Centro de Estudios Legales y Sociales (Cels) Santiago Felgueras, defensor de los asambleístas demandados, "el guión de una película de Hollywood".

Los personajes

Como detalla la minera en su presentación judicial, "entre los meses de abril y julio de 2003 contrató como consultora a la organización no gubernamental extranjera Bussines for Social Responsability (BSR) que, a fines de establecer las causas y soluciones para el conflicto, se encargaría de realizar un estudio de campo en la ciudad de Esquel, relevando opiniones, conocimientos, estados anímicos sociales e intereses de la población". BSR se presenta en ese informe (que puede leerse completo en esta página) "como una organización sin fines de lucro que se dedica a ayudar a las empresas a alcanzar resultados exitosos respetando los valores éticos, las personas, las comunidades y el medio ambiente". La integran 450 empresas, entre ellas Shell, General Motors, Brittish Petroleum y Sony y ha intervenido en todos los lugares del globo donde hubo resistencia organizada de la población a los desmanes de las multinacionales: el norte de Perú, Nigeria, Bolivia o Venezuela son algunos de los ejemplos que ellos mismos citan.

La delegada de BSR para intervenir en el conflicto de Esquel es Christina Sabater, domiciliada en San Francisco según revela la presentación judicial y portadora de un caribeño castellano, según revelan los audios. Su nombre está al pie de la factura del Hotel Crowne Plaza.

Según detalla la querella "las personas que estando autorizadas intervinieron en las reuniones" son las siguientes:

Por Meridian Gold Holdings: Edward Colt (vicepresidente ejecutivo), Darcy Edward Marud (gerente de exploración) y Guillermo Mendoza (jefe de prensa). Por la consultora BSR: Jim Bader, Matt Jeschke y Christina Sabater. Por la agencia de publicidad Braga Menéndez y Asociados: Raúl Timerman y Juan Carlos Malagoli. El último nombre de la lista: "El señor Jorge Azcárate, también convocado por Braga Menéndez". Veamos quiénes son estos criollos que jugaban de locales y qué dijeron.

Quién es quién

Braga Menéndez y Asociados es una agencia de publicidad que lleva el apellido de su mentor: Fernando Braga Menéndez. Como él mismo cuenta, "descubrió" a Néstor Kirchner cuando todos daban dos pesos por el entonces gobernador santacruceño. Braga Menéndez decidió trabajar en su campaña electoral, la que convirtió a Néstor Kichner en Presidente con el 22% de los votos, cuando su contrincante Carlos Menen se bajó del ballotage. El anuncio público de esta renuncia lo realizó el vocero del riojano, Jorge Azcárate, el participante de la reunión de Meridian Gold convocado por Braga Menéndez.

Braga Menéndez está abocado actualmente a la campaña de imagen de Cristina Kichner.

Jorge Azcárate es el responsable de la consultora Bonaparte 48 S.A. Además de la ya mencionada participación en la campaña electoral de Menem, fue su subsecretario de Medios. trabajó para Mauricio Macri en el 2002 y fue portavoz del Grupo Dolphin, que controla a Transener y Edenor, entre otras empresas. Actualmente, es además asesor editorial de la revista Debates, cuya última portada inunda la ciudad con la imagen de Cristina Kichner y una nota que, en el mejor de los casos, formará parte de la antología de las mejores no-entrevistas de la historia del fin del periodismo.

Como neutralizar a Greenpeace

El juego de estas cínicas coincidencias no termina allí: en su página web, la agencia presenta como ejemplo de campaña institucional -en primer lugar y con despliegue de gráfica y video- la campaña que realizó para Greenpeace. En el aviso gráfico puede verse la cara de Mario Pergolini en primerísimo plano, con un barbijo y el slogan: "la indiferencia huele como la contaminación". Hay más: en los audios de la reunión del Crownel Plaza puede escucharse como Raúl Timerman, socio de la agencia Braga Menéndez, señala que el plan de acción ideado por la agencia contempla "contrabalancear la acción de Greenpace" en Esquel. ¿Cómo? Contratando servicios de otras ongs. "Las que nosotros identificamos son la Fundación Vida Silvestre, Cambio Democrático (menciona haber tenido una reunión con Graciela Tapia, miembro del consejo honorario), Poder Ciudadano (menciona que habló con su director, Carlos March, aunque no específica sobre qué) y FARN". Los americanos suman un dato: "una fundación que trabaja mucho con los mapuches en la patagonia, de Cristina Miguens. Su hermano, Carlos Miguens vendió la empresa a Meridian Gold. Es como un grupo secundario, pero es para prevenir cualquier movilización sobre el tema indígena. Ella puede ser el contacto para asegurarse de estar hablando con la persona correcta." Se trata de la Fundación Huiliches y de los Miguens del Grupo Bemberg, dueño -entre otras cosas- del Chocón y la minera Patagonia Gold. Carlos y Cristina son hijos de la fallecida cineasta María Luisa Bemberg. En el plan de acción presentado en la reunión del Hotel Crowne Plaza por la agencia Braga Menéndez, Timerman detalla qué pensaron hacer con estas ongs "creemos que van ser importante en el desarrollo de nuestra estrategia ir otorgándoles tareas. Es probable que se las contrate para determinadas actividades".

Cómo encontrar el quiebre en la comunidad

A la reunión del Hotel Crowne Plaza realizada -reiteramos- seis meses después del rotundo pronunciamiento ciudadano del no a la mina, la agencia envió a su director de medios, Juan Carlos Malagoli. El fue el encargado de hablar claro:

"El tema hoy es el problema con la comunidad. El 70% de la gente hoy en Esquel piensa que la compañía va a seguir avanzando. Y las cosas obvias son obvias, porque por más que digamos que estamos en pausa, el 70% del pueblo de Esquel sabe que va a seguir avanzando. Ya lo saben."

Luego de detallar los problemas de "filtraciones" internas que los preocupan, los directivos norteamericanos de Meridian Gold, en ese inconfundible castellano gringo, enuncian el objetivo de la reunión: "cómo dar vuelta a la comunidad". Malagoli es entonces el que explica el plan de la agencia. En primer lugar, deben realizar un diagnóstico para encontrar lo que llama "el punto de quiebre entre aquel que le importa más la ecología aunque se muera de hambre y aquel que le importa más el dinero, como un eje absurdo y exagerado. Es decir, cuántos son esos en Esquel." La forma ideada para realizar este diagnóstico es una encuesta que, aprovechando la coyuntura electoral provincial, los ayudará a disimular las verdaderas intenciones del sondeo. La agencia señala cuál cree que es la consultora ideal para encargarse de esta tarea: Catterberg y Asociados, que realiza habitualmente los sondeos para el radical, Carlos Maestro.

"Elegimos esta consultora por su vinculo con Maestro y con el radicalismo de la provincia (...) Esta gente es muy amiga de Maestro, por lo tanto si estamos de acuerdo en que vamos a hacer la encuesta, esta gente hablaría con Maestro primero, antes de largar la encuesta. Tendríamos un ok de parte de ellos antes".

Cómo llegar a Kirchner

Raúl Timerman es primo del cónsul argentino en Nueva York, Héctor Timerman y sobrino del legendario Jacobo. Se presenta como un experto en marketing, es licenciado en Ciencias Químicas y tiene, además, un programa en Radio El Mundo, cuyo título quizá resulte premonitorio para contextualizar sin dichos: "Sin pedir permiso".

Timerman fue el encargado de presentar, en la reunión del Hotel Crown Plaza, un power point que presentó bajo el título de: "Cómo generar confianza". Según sus palabras: "Cuáles son los mecanismos de generación de confianza que nosotros pensamos ejecutar".

El primer mecanismo señalado por el plan ideado por la agencia Braga Menéndez contempla lo siguiente:

"Hay una lista de los integrantes del gobierno nacional que van a recibir la información que vamos a preparar: el ministro de planificación Julio De Vido; el secretario de minería Jorge Mayoral; el jefe de gabinete Alberto Fernández; el vocero presidencial Miguel Núñez; el secretario general de la presidencia Oscar Parilli; el secretario privado de la presidencia de la Nación, Pepe Salvini, entre otros. Es decir, este es el grupo de confianza de Néstor Kirchner que nos interesa mantenerlos informados para asegurarnos que a cualquiera persona de su entorno que el Presidente consulte tenga la información".

Malagoli amplía: "la idea es mantenerlos informados. Lo mismo que se hace con los periodistas, en este caso con los políticos".

A continuación, se escucha el tono caribeño de Christina Sabater preguntando:

-"¿Están considerando que alguna persona de la empresa tenga contacto con esos políticos? Porque eso fue un problema: hasta ahora la empresa no ha tenido esos contactos."

Responde Malagoli:

"Nosotros creemos que primero hay un trabajo por parte nuestra, porque ellos van a hablar con mayor tranquilidad, y van a decir una serie de cosas que ciertas o no y aunque enojen, hay que escucharlas. Es necesario que ellos se explayen y digan lo que piensan para preparar la visita donde la empresa pueda anunciar algo concreto. Esto no quiere decir que ellos no hagan lo que hace cualquier político: que corten con nosotros, llamen a Darcy (gerente de Meridian Gold), si él es el que estuviera a cargo del tema y le digan: 'quedate tranquilo, nosotros estamos con vos'; porque es parte de su profesión de políticos".

Cómo ser honesto

Tal como lo especifica Meridian Gold en la querella, la corporación no había solicitado la grabación de esta reunión. De acuerdo a sus sospechas, la grabación que trascendió públicamente -y que, entre otros, los vecinos de la Asamblea de No a la Mina recibieron anónimamente- corresponde exactamente al uso de los micrófonos que hizo cada participante: no se escuchan allí otras voces que no fueran las de quienes en cada momento tuvieron el uso de la palabra amplificada por los parlantes.

Es por eso que la querella presentada por la corporación tiene dos grupos de demandados. Por un lado, solicita que declare todo el personal del hotel, sonidistas y traductores que intervinieron en las jornadas. Pretenden así descubrir quién se dio cuenta que lo que allí pasaba era de interés de esa opinión pública que se pretendía manipular. Alegan que ese justiciero anónimo es responsable del delito previsto por la ley 24.766 que sanciona conductas "contrarias a los usos comerciales honestos". Lo dicho: no hay aquí ironías, solo cínicas coincidencias.

Por otro lado, identifica a seis vecinos de Esquel -notorios por su participación y compromiso en la Asamblea No a la Mina- como responsables del delito previsto en el artí 153 del Código Penal, que sanciona con prisión de 15 días a seis meses a quien "se apoderare indebidamente de una carta, de un pliego, de un despacho o de otro papel privado, aunque no esté cerrado". Esto es: por difundir los audios que en esta página reproducimos.

La primera resolución del juez fue rechazar la demanda. El argumento: ni siquiera se entiende en la presentación a quiénes estaba Meridian Gold querellando. Sin embargo, la Cámara, apelación mediante, resolvió darle curso a la demanda.

La querella fue iniciada hace casi un año, pero los vecinos de Esquel recién se enteraron en octubre pasado, cuando les llegó la cédula de citación a los demandados. Como las actuaciones se presentaron en un tribunal de la Capital Federal, el primer inconveniente que se les presentó es el más obvio: trasladarse, conseguir abogados acreditados en esta jurisdicción, contar con el tiempo y el dinero suficiente para enfrentarse en tribunales con una corporación y todos los etcéteras de escala humana imaginables. Finalmente, concretaron el patrocinio legal del Cels, que el martes pasado solicitó al juez la postergación de la primera audiencia, ya que dos de las personas citadas acreditaban con certificados médicos estar impedidas de trasladarse: una por su avanzado embarazo y otra por una diabetes complicada. El juez, sin embargo, denegó la postergación, medida que fue apelada por los abogados.

David vs. Goliat

Por lo pronto, hasta Buenos Aires pudo llegar uno de los vecinos demandados: el abogado Gustavo Macayo. En diálogo con lavaca, fue el encargado de sintetizar la situación: -Creo que esto no va a prosperar, la minera se ha equivocado. Es más: se ha equivocado grueso, porque nos ha permitido venir a Buenos Aires a difundir la situación. Están locos con lo que han hecho, o están desesperados.

-Resulta una paradoja que la demanda pretenda penalizar a quienes difundieron un plan secreto para manipular a la Asamblea.

- No sólo a la Asamblea, sino a toda la población de Esquel. Si uno escucha las grabaciones se da cuenta de que no sólo quieren incidir en la gente sino además en todas las figuras políticas relevantes: diputados, senadores, jefes de partidos políticos, algunos funcionarios cercanos al gobernador y al Presidente, a los que son las líneas más cercanas al ejecutivo provincial y nacional. Ellos hablan de 'mantenerlos informados' de los planes de la empresa, lo cual deja ver que todo el mundo está sabiendo que la empresa va a seguir adelante con el proyecto.

-¿Cómo es que la minera pudo seguir en Esquel después de la consulta?

- A ellos la consulta se les escapó, no la pudieron parar. Nosotros hicimos muchas acciones: un amparo que está con sentencia, acciones administrativas, judiciales y legales importantes, pero que no fueron suficientes. Evidentemente estamos en una lucha muy desigual, frente a una empresa que maneja millones de dólares e influencias políticas en todos los niveles. Es una empresa que tiene mucha plata para aguantar los años que sea de desgaste, porque ellos tratan de desgastarnos a nosotros y nosotros tratamos de desgastarlos a ellos. Pero nosotros trabajamos a pulmón, sin recursos, como podríamos decir... trabajamos con una utopía que es ver si los podemos parar. Es un trabajo que no tiene ninguna financiación ni estructura y que es muy difícil, porque van surgiendo otros conflictos, como la empresa hidroeléctrica que se quiere hacer en Corcovado o el avance de otras empresas en la zona de la meseta. Surgieron un montón de concesiones mineras y la lucha se va haciendo más compleja para que una sola comunidad pueda seguir resistiendo. Y ellos siguieron avanzando, por donde pudieron seguir, siguieron.

-¿Por ejemplo?

-Se extendieron en concesiones.

-¿En el mismo Esquel?

-En toda la provincia hay más de 200 concesiones. La gobernación las siguió dando. Es más: la provincia prohibió mediante una ley la minería a cielo abierto con cianuro y la dirección provincial de mina continuó dando concesiones. Nosotros paramos el proyecto en Esquel, pero tenemos otro que está detrás de Esquel, en otro sector de la cordillera, donde Meridian Gold hizo un intento de avanzar. También tuvimos que salir a pararlo, lo desactivamos pero no hay ninguna seguridad de que no vayan a seguir. Esto es así, es muy complejo, muy largo y muy difícil.

-¿La Meridian Gold sigue teniendo abiertas sus oficinas?

-Ellos hoy operan con un perfil bajo. Tienen oficinas y personal, aunque se han vuelto invisibles, nadie los ve. No tienen discurso, ni vocero de prensa. A veces sacan un comunicado, pero no tienen un representante. Es que nadie quiere asumir ese papel ahora, porque la presión de los vecinos es muy fuerte.

-¿Será por eso que hicieron esta denuncia en Buenos Aires?

-Creo que ellos tratan de sacarnos a Esquel. Un poco porque acá la gente está menos enterada de lo que es la minera y también porque seguramente apuestan a desgastarnos más trayéndonos a Buenos Aires.

La minera canadiense intentó un operativo de prensa para simular que abandona el yacimiento en Esquel


Gacetilla de Prensa


Esquel, Chubut, 22/02/07. No existe ningún pronunciamiento oficial de la empresa Meridian Gold Inc. que ratifique las declaraciones hechas a un medio de noticias empresarias por parte de un empleado de su subsidiaria en Esquel, Minera Meridian Austral S.A., donde sostiene que el proyecto habría sido descartado definitivamente por la empresa. No se publica mención alguna al respecto en las página web de Meridian Gold Inc. como tampoco en la de su subsidiaria.

Las manifestaciones del empleado de la minera en Esquel, Guillermo Mendoza, fueron difundidas el 16 de febrero pasado en un curioso artíde la agencia Buseness News Americas (BNamericas) de Santiago de Chile y luego reproducido por algunos medios escritos y radiales.

Es notorio el hecho de que ese empleado de la empresa de capitales canadienses, definido como vocero, no ha brindado ni brinda declaraciones a los medios de comunicación de esta ciudad, fiel a la estrategia de bajo perfil fijada por los ejecutivos y asesores de la minera en la famosa reunión de octubre del 2003, cuando estructuraron sus planes para "torcer la voluntad de Esquel".

Cómo tapar el sol con un dedo

Para interpretar la intencionalidad del artídebe tenerse en cuenta el contexto en que es publicado, ya que la semana pasada tuvo amplia repercusión la mesa redonda realizada en el hotel Bauen de Buenos Aires, con numerosa concurrencia de público y medios de prensa, donde se planteó la situación de la resistencia de los esquelenses a raíz de la querella que la minera le inició a seis vecinos.

Y que el 13 de febrero pasado, simultáneamente con la fallida audiencia de conciliación en un juzgado porteño, los vecinos realizaron una protesta durante dos horas en la puerta de las oficinas de la minera en Esquel, además de que la comunidad hace marchas todos los meses contra la actividad minera.

Desfigurar la realidad e ignorar a la comunidad

En los sitios web de la minera informan en español respecto a sus operaciones en Esquel señalando que que las actividades siguen detenidas y que pretenden "resguardar de mejor manera los intereses de los accionistas".

También indican que "no reiniciaremos nuestras actividades en el Cordón Esquel sin el acuerdo manifiesto y mayoritario de la sociedad civil esquelense". Esta hipótesis es por demás tendenciosa ya que fue sepultada para siempre en la consulta popular del 23 de marzo del 2003, cuando el 82% de la población rechazó el emprendimiento minero.

En el texto de la maniobra periodística de la minera, se hace referencia a la suspensión por tres años de toda actividad minera en la franja oeste de Chubut que rige desde julio del año pasado. La medida fue cuestionada por el presidente de Meridian Gold, Brian Kennedy, en una entrevista publicada por el sitio especializado en minería MineWeb afirmando que permanecerán en Esquel para preservar los derechos que posee la minera.

El artídifundido por BNamericas pretende operar en forma sutil para amortiguar la coyuntura que vive la empresa: durante la suspensión de la actividad minera que vence en julio del 2009 es obvio no podrán seguir adelante con sus proyectos tanto Meridian Gold y su brazo local El Desquite como el resto de las mineras.


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