MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2008-01-18


Latin America update - Disuelven huelga en Cananea con apoyo policial y militar

18th January 2008

The lengthy industrial action by workers at Mexico's largest copper mine seemed close to being crushed, as police ejected strikers from all gates to Cananea. Conflict between owner, Grupo Mexico ,and its largest union have grown since the union's president, Napoleon Gomez Urrutia, was indicted by a federal court in 2006. Former President Vicente Fox sided with the company and supported Gomez Urrutia's ouster on Feb. 17, 2006. Two days later, 65 miners died after a methane explosion at Grupo Mexico's Pasta de Conchos coal mine. The union, and later Congress, blamed the company for the accident.

Ecuadorean President, Rafael Correa, has asked a powerful assembly rewriting the constitution to halt the granting of new mining concessions "until we have a new mining law." Community leaders from Imbabura, Tungurahua, Bolívar, Chimborazo, Cañar, Guayas, El Oro, Azuay, Loja, Zamora y Morona Santiago, gathered in the city of Montecristi to demand the annulment of all mining conssesions.

Argentina's National Ombusdman, Eduardo Mondino, has recommended the immediate suspension of at metallic mining operations in northwest San Juan province . This high-mountain zone of the Andes range contains the UNESCO-protected San Guillermo Biosphere Reserve as well as glacier systems h producing the water vital for the agricultural provinces below.

The Peruvian government's intentions to create a Ministry for the Environment that excludes mining as part of its fiscal responsability, confirms suspicions that the government lacks political will to implement an independent and autonomous envitonmental protection authority.


MEXICO

Grupo Mexico Workers' Strike at Mine Declared Illegal

By Andres R. Martinez

11 January 2008 (Bloomberg) -- Grupo Mexico SAB, the country's largest mining company, won its bid to have a five-month strike at its Cananea copper mine declared illegal after losing $600 million in sales.

Mexico's labor board ruled today that the strike can't be allowed because the 1,500 workers at Cananea didn't follow proper procedure when they walked out July 30, according to a statement from Mexico's Labor Ministry. The workers were ordered to return within 24 hours. ``We expect production to resume soon,'' said Juan Rebolledo, a Grupo Mexico vice president, without giving a specific date.

Grupo Mexico is now a step closer to opening Cananea, Mexico's largest copper mine. The company has been plagued by walkouts since 2006, with workers demanding more pay and better conditions. Striking employees at the San Martin zinc mine and Taxco silver mine aren't affected by today's ruling.

Police used tear gas to remove workers today who blocked an entrance with a truck, Rebolledo said. No one was injured and there were no other reports of violence, he said. The union said some workers were injured. Dozens of workers have since returned to work, Rebolledo said. The union will appeal the board's decision, spokeswoman Carmen Romero said. The chances of the court siding with the union are much smaller this time, she said.

Grupo Mexico will need three months to reach full production at the mine, said Juan Pablo Becerra, a mining analyst with Standard & Poor's Inc. in Mexico City.

Grupo Mexico fell 1.4 pesos, or 2.1 percent, to close at 66.43 pesos at 4:10 p.m. in trading in Mexico City.

Labor Conflict

Tensions between Grupo Mexico and its largest union have grown since the union's president, Napoleon Gomez Urrutia, was indicted by a federal court and three state courts in 2006. He was accused of embezzling $55 million from a fund for union workers.

Former President Vicente Fox sided with the company and supported Gomez Urrutia's ouster on Feb. 17, 2006. Two days later, 65 miners died after a methane explosion at Grupo Mexico's Pasta de Conchos coal mine. The union, and later Congress, blamed the company for the accident. Grupo Mexico has denied the union's claims that the company has neglected the safety of workers at other mines.

Reinstated Leader

Gomez Urrutia was later reinstated by the Labor Ministry as head of the union. He fled to Canada in March 2006, where he currently lives and has organized the current strikes and walkouts in 2006 at La Caridad, Taxco, San Martin and Cananea that lasted almost four months.

A judge threw out the arrest warrants against him in October 2007. The union has repeatedly said its members will not return to work until the government allows Gomez Urrutia to return to Mexico, a sticking point that led to a collapse in talks between the union and the company in December 2007. Grupo Mexico probably will fire the workers at Cananea and hire them under a new contract, a move that proved successful at La Caridad last year, Becerra said.

The Cananea strike has cost the company as much as $4.1 million in lost sales a day and forced it to reduce its estimate for 2007 copper output by 7.5 percent to 620,000 metric tons.

Copper futures for March delivery gained 2.25 cents, or 0.7 percent, to $3.304 a pound on the Comex division of the New York Mercantile Exchange. Prices have risen 24 percent in the past year.


ECUADOR

Ecuador to halt new mining concessions temporarily

Reuters, Quito

15th January 2008

Ecuadorean President Rafael Correa on Tuesday asked a powerful assembly rewriting the constitution to halt the granting of new mining concessions to better control the country`s nascent sector. In a speech to mark his first year in office, Correa told the assembly, controlled by his party, to "suspend mining concessions until we have a new mining law."

The leftist government is planning to introduce later this year a series of reforms to the mining law to boost state participation in deals and tighten environmental control. Ecuadorean law makes it almost impossible for the government to reject requests to grant mining concessions.

Ecuador has little precious metal output, but dozens of foreign firms including Canada`s Aurelian Resources Inc, EcuaGold Resources, IAMGOLD, International Minerals, Dynasty Metals & Mining, Salazar Resources and Corriente Resources Inc are exploring for gold and copper in the South American nation. Ecuador has awarded nearly 4,000 concessions, or 2.9 million hectares, angering environmentalists and some community activists who say mining projects pose a threat to nature.


ARGENTINA

Argentina National Ombudsperson recomends the suspention of Mining Operations in San Guillermo Biosphere Reserve

By David Modersbach, National University of Rosario

27th December 2007

San Juan, Argentina. National Ombudsperson Eduardo Mondino has recommended that metals mining exploration and operations be immediately suspended in a zone in the northwest of the province of San Juan. This high-mountain zone of the Andes range, containing the UNESO-protected San Guillermo wilderness, is home to unique and widely biodiverse species ranging from llamas to mountain lions to lichens, and harbours the glacier systems which produce water vital for the agricultural provinces below.

The zone, known to mining firms as "Argentina's Gold Belt" is slated to be Argentina's next "Mining Sacrifice Zone," a center of mining exploration and activity, with dozens of firms, led by Barrick Gold, carrying out exploration and mining activities, in a context of political corruption, plunder and corporate favoritism.

Mondino, the national Public Ombudsperson, visited the region last week and collected evidence of the growing effects of mining activities upon public health, cancer rates and drinking water contamination. The ombudspersons report is directed to the National Parks Administration, the Government of the province of San Juan and the Federal Government.


PERU

Government denounced for lack of political will to create the Ministry for the Environment Lima,

CNR

11th Janaury 2008

The intentions of the government to create a Ministry for the Environment that excludes mining as part of its fiscal responsability, confirms suspicions that the government lacks the political will to implement an environmental, independent and autonomous authority, pointed out Jose de Echave, director of the NGO CooperAccion. "It is strange that the project, designed by a commission of the executing government should exclude the issues of mining, since it is one of the sectors that is most questioned in regard to the environment".

De Echave reckons that the creation of the Ministry would open the possibility to transfer the fiscal, evaluation and sanctioning responsibilities to an autonomous and independent body; however this has not been included in the law proposal formulated by the executive government. He also points out that the creation of the Ministry for the Environment should respond to an internal agenda and not to external agreements like the Free Trade Agreement with the United States. "This body should respond to the environmental problems in the regions, such as those deriving from mining and metallurgic activities, just as the Ombudsman reminds us on a monthly basis through its social conflict reports", he added.

De Echave indicated that the biggest job the future Ministry will have is to regain the confidence of the people in regard to the environmental control and management. "It would be a mistake to use the extraordinary faculties given to the executive in creating the Ministry; on the contrary, a national debate should be generated, including with the institutions working on these issues, in addition to scientists, specialists, academics, authorities and social organizations".


Peruvian National Society for Mining, Petrol and Energy against the creation of the Ministry for the Environment

DPA–21 December 2007

http://www.peru21.com

The Peruvian National Society for Mining, Petrol and Energy (PNSMPE) rejected today the intentions of the president, Alan Garcia, to create a Ministry for the Environment since, according to the government body, the state institutions in charge of those functions already exists. "The issue with the environment is a technical one and the environmental requirements for the activities of the industry do not necessarily need to be applied to other sectors", argued the president of the PNSMPE, Ysaac Cruz.

The denunciations of environmental damages refer in large part to mining activities, so announcement of the creation of the new Ministry led analysts to believe that mining would be the area most involved in the issue. Garcia stated on Thursday that he will propose to Congress the creation of the Ministry "to guarantee, in the eyes of the world, that Peru knows how to comply with its agreements". The issue is in the context of the Free Trade Agreements with the United States that obliges Lima to adopt protective policies for the environment.


Peru's President Garcia Proposes the Creation of Environment Ministry

21st December 2007

http://www.livinginperu.com

(LIP-ir) -- Peru's President Alan Garcia announced he would propose to Congress the creation of the Ministry of the Environment, stating that this would be Peru's guarantee to the world that it is a country which protects its environment.

He added that his cabinet may create the Ministry with the authority Congress had recently granted him. There was support for the new ministry shortly after Garcia announced the possibility of its creation.

The creation of the Ministry of the Environment does not mean more bureaucracy and expenditures for the Government, said the president of the Exporters Association (ADEX), José Luis Silva. He recalled that, within the framework of the US Free Trade Agreement, environmental problems were the reason an addendum had to be added, stating the US government had been concerned about the responsible use of natural resources.

Silva also explained that Peru had 18 months in which to adapt to the FTA forest addendum, so the US could be sure that products imported from Peru were legal. During his statements, the Head of State affirmed that he had faith in Peru, that he was in office to help the country grow, be more democratic and make it a leader in distributing its riches among the poor, thus helping those that suffer and are abused.

"Now we are going to break the old curse the country has of almost reaching its full potential", said Garcia, referring to the fact that the country's progress had been halted several times, just as it was set to improve. "Now our country will be great."


MEXICO

Disuelven huelga en Cananea con apoyo policiaco y militar

La JFCA declaró ayer "inexistente" el paro - Representantes del gremio tramitan amparo.

Por Ulises Gutiérrez Ruelas (Corresponsal)

http://www.jornada.unam.mx

Hermosillo, 11 de enero. Al menos 800 agentes de seguridad, entre militares y policías federales y estatales, se enfrentaron a cientos de trabajadores que custodiaban los tres accesos principales de la empresa Minera de Cananea, a quienes desalojaron de las instalaciones una vez que la Junta Federal de Conciliación y Arbitraje (JFCA) declaró inexistente la huelga iniciada en el 30 de julio pasado.

Sergio Tolano Lizárraga, se-cretario general de la sección 65 del sindicato minero, informó que el desalojo dejó un saldo de 40 mineros heridos –cinco requirieron hospitalización–; cinco detenidos, quienes fueron liberados a las 17 horas, e igual número de desaparecidos, incluida la esposa de un obrero.

"Las autoridades aventaron el papel (la notificación) por una puerta de la mina; yo no estaba presente. Ahora dicen que no quise recibirlo", denunció el dirigente, quien reprobó la actitud de los gobiernos federal y estatal de no entregar debidamente los documentos, lo que hubiera evitado el enfrentamiento.

"Todo el tiempo hemos actuado conforme a derecho, incluso ahora que el gobierno determinó que la huelga es ilegal. En la ciudad de México estamos tramitando un amparo que debe salir este viernes (ayer) a nuestro favor", dijo Tolano Lizárraga. Hasta el cierre de esta edición no se conocía dicho resolutivo.

Policías tempraneros

La Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS) dio a conocer en la ciudad de México que a las 11:30 horas notificó al sindicato minero la declaración de inexistencia de la huelga; sin embargo, desde las 5:24 de la mañana llegaron a la mina ocho camiones con tropas del Ejército y la Policía Federal Preventiva.

De inmediato se corrió la voz por el pueblo. Muchos habitantes decidieron no salir a las calles, los niños no fueron a clases y varios comercios no abrieron. En los tres principales accesos de la mina los trabajadores de guardia se daban ánimos para no rendirse y se alentaban para defender sus derechos. Pasadas las 7 horas llegaron también camionetas de la policía estatal investigadora y de Seguridad Pública. Las fuerzas sumaban casi 800 elementos, quienes se reunieron en la Casa de la Cultura, a unas cuadras de la principal entrada del socavón.

A las 10 de la mañana ocurrió la primera embestida. Los mineros no pudieron mantener el control de la puerta uno, ante la agresión con gases lacrimógenos, balas de goma y toletes. "Llegaron repartiendo golpes", denunció en ese momento Tolano Lizárraga, quien en las siguientes horas confirmó la caída de una de las tres puertas de la mina, además de las áreas de producción y almacenamiento.

A la 13:40 horas se generó el enfrentamiento más violento. Tolano Lizárraga llamó a sus compañeros a no exponer su vida y a reunirse en las oficinas del sindicato, a unas cuadras del lugar, para analizar las acciones que seguirían entonces.

Un comandante de la PFP con rango militar llegó a dichas oficinas e intentó diálogar con los mineros para evitar que retomaran el yacimiento, pero no tuvo éxito. A esas horas estaban reunidos unos 800 trabajadores.

Sobre los desparecidos, Tolano Lizárraga se comprometió "a dar con el paradero de cuatro compañeros y la esposa de uno, ya que no están detenidos en la agencia del Ministerio Público". La reunión, que comenzó a las 17:30 horas, continuaba al cierre de esta edición.

El gobernador Eduardo Bours sostuvo que la presencia de la policía estatal fue para "permitir la entrada de los trabajadores a la mina". En tanto, Benjamín Bolaños, vocero de Mexicana de Cananea, expuso que durante los 165 días que duró la huelga la empresa tuvo pérdidas por 500 millones de dólares.

Por la noche, Industrial Minera México informó en un comunicado que recuperó el control de los tres accesos a la mina, y anunció que "cientos de trabajadores" regresaron a laborar a esas instalaciones; sin embargo, esta versión fue desmentida por representantes del sindicato.

El yacimiento se recuperó antes de que se cumplieran las 24 horas que prevé la legislación Por Carolina Gómez Mena

A pocas horas de que la Junta Federal de Conciliación y Arbitraje (JFCA) declaró por segunda vez inexistente la huelga en la mina de Cananea, Sonora, el Sindicato Nacional de Trabajadores Minero Metalúrgicos y Similares de la República Mexicana (SNTMMSRM) promovió un amparo contra esa decisión. El abogado del gremio, Juan Rivero Legarreta, confió en ob-tener la protección de la justicia, pues la huelga en ese yacimiento propiedad de Grupo México fue "legal".

A las 11:30 horas de ayer la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS) dio a conocer en un comunicado la decisión de la JFCA, y recordó que los trabajadores tienen 24 horas para regresar a sus labores, pues de lo contrario la empresa puede rescindir la relación laboral.

Justamente porque ese periodo está previsto en la Ley Federal del Trabajo, el abogado criticó que "fuerzas policiacas federales y locales, además de militares, se hayan apostado en las inmediaciones de la empresa con el fin de romper la huelga".

El reclamo fue secundado por Juan Luis Zúñiga Velásquez, primer vocal del consejo general de vigilancia y justicia del sindicato minero, y Carlos Pavón, secretario de asuntos políticos, quienes reiteraron que la legislación laboral prevé un mínimo de 24 horas para atender la resolución. Sin embargo, añadieron que esa actitud de "hostigamiento" hace pensar que la STPS y la empresa buscaron "reventar por la fuerza una huelga legalmente estallada".

El cese de labores comenzó el 30 de julio pasado. Los mineros de la sección 65 exigieron entonces mejoras en las condiciones de higiene y seguridad; no obstante, el movimiento fue declarado inexistente por la JFCA, pero el gremio interpuso y ganó un amparo en contra de la decisión.

Fue un ataque vil: mineros

Consultado por este diario, Carlos Pavón criticó la resolución de la JFCA, órgano dependiente de la STPS, y calificó de acción "vil" el arribo de agentes federales y estatales.

Según representantes del gremio, a la mina llegaron más de 800 elementos en 80 patrullas. "Esto es un amago represivo y constituye una clara violación a la legalidad y a las garantías constitucionales", señalaron. Pavón informó que ayer por la tarde los trabajadores realizaban una asamblea para definir las próximas acciones.

La JFCA justificó su fallo al señalar que lo hizo "en estricto apego" a lo dispuesto por un tribunal colegiado que el 21 de diciembre de 2007 dejó sin efecto una primera resolución.

Por su parte, la STPS consideró que "no fueron satisfechos los requisitos de ley" para declarar la suspensión de labores, y tomó como base actas notariales presentadas por el sindicato y la empresa, en las cuales "se acredita que la huelga no estalló en la hora señalada en el emplazamiento".

El abogado de los mineros, Juan Rivero Legarreta, precisó que el argumento de la JFCA es que "el día en que se estalló la huelga no estaban todos los trabajadores, pero esa no es una resolución jurídica, sino algo pueril" que no invalida la suspensión de actividades.

Sobre la presencia de policías y soldados en la mina, la STPS señaló que esa determinación se tomó para "facilitarles a los empleados el derecho al trabajo" y garantizar que puedan regresar con absoluta libertad a sus puestos.

El Sindicato Mexicano de Electricistas expresó su solidaridad con los mineros de Cananea, y calificó de "golpe artero e impúdico" el desalojo. Francisco Farina, vocero del Frente Sindical Mexicano, calificó al titular de la STPS, Javier Lozano, de "simple empleado del poder económico". Por la noche, trabajadores de la sección 65 propusieron promover un paro nacional en el sector en protesta por la inexistencia de la huelga.


Hechos relevantes sobre huelga en Cananea

Recuento de acontecimientos desde que estalló la huelga

Hilda Fernández Valverde / Corresponsal

El Universal, Coahuila - 11 de enero de 2008

El 11 de enero del 2008 la Junta Federal de Conciliación y Arbitraje (JFCA) declaró inexistente la huelga que el Sindicato Minero sostenía en Cananea, ordenando el regreso a labores de casi mil 300 empleados en las siguientes 24 horas.

El 30 de julio del 2007 el sindicato minero inició una huelga en Cananea, aludiendo al incumplimiento en asuntos relativos al Contrato Colectivo de Trabajo (CCT).

El 7 de agosto del 2007 la JFCA declaró la huelga inexistente.

El 17 de diciembre del 2007 el Primer Tribunal Colegiado en Materia de Trabajo determinó legal la huelga en esta mina.

Sin embargo, el día de hoy la JFCA declaró por segunda vez inexistente la mencionada huelga.

Sobre las causas de la huelga

El sindicato minero argumentó que los paros se debían a supuestas violaciones al CCT, enfatizando supuestas irregularidades en materia de seguridad. Al respecto, la empresa siempre se mostró en total disposición a atender temas laborales, a pesar de que esta es una mina que opera bajo altos estándares de seguridad.

Sin embargo, en la última reunión convocada por la STPS para resolver el conflicto, el sindicato minero condicionó nuevamente – como consta en actas - la resolución del paro a atender en primer lugar sus problemas penales, en segundo los mercantiles que enfrenta su dirigencia nacional, y en último lugar, temas laborales.

Sobre Cananea

En 1990 Grupo México adquirió esta mina, catalogada como la tercera más grande del mundo en depósitos de mineral de cobre.

Cananea emplea a mil 800 trabajadores sindicalizados, mil administrativos y mil 200 contratistas, que representante el 6.71% de la población del municipio.

Durante el 2006, la Cámara Minera de México premió a Cananea como la mina más segura del país, por tener el índice de accidentabilidad más bajo de México.

Durante el 2006, las utilidades de Cananea crecieron en un 148% con respecto al año anterior, por lo que Minera México entregó 396 mil 884 pesos por reparto de utilidades a cada trabajadores, a pesar de los paros ilegales producidos en el 2006.

El valor de la producción diaria de Cananea antes del paro ilegal, era de aproximadamente 3 millones de dólares.


ECUADOR

Presidente Ecuador pide parar concesiones mineras temporalmente

15 de enero, 2008

QUITO (Reuters) - El Gobierno ecuatoriano pidió el martes a la Asamblea Constituyente, encargada de redactar una nueva Constitución, suspender temporalmente el otorgamiento de nuevas concesiones mineras hasta que se apruebe una nueva ley que eleve el control sobre el naciente sector.

En un discurso para marcar su primer año en el cargo, el presidente de Ecuador, Rafael Correa, exigió a la Asamblea, controlada por el oficialismo, la "suspensión de concesiones mineras hasta contar con la nueva ley de minería."

Correa planea introducir este año a la serie de reformas a la Ley de mineria para aumentar la participación estatal en los ingresos de las empresas concesionarias y ejercer un mayor control ambiental sobre sus actividades.

La ley de Ecuador hace casi imposible para que el Gobierno rechace peticiones de concesiones mineras. Ecuador tiene reducidos niveles de extracción de minerales, pero docenas de firmas extranjeras están explorando en busca de oro y cobre en la nación andina.

El país ha concedido casi 4.000 concesiones, o 2.9 millones de hectáreas a empresas mineras, encolerizando a ecologistas y líderes comunitarios que consideran a la actividad extractiva como riesgosa para la naturaleza.

(Reporte de Alonso Soto. Editado en español por Marcel Deza)


BOLETÍN DE PRENSA

Montecristi, 15 de enero de 2008

DIALOGO POR LA VIDA EN MONTECRISTI

"Ciertamente, el oro y la plata son objetos preciosos; pero la existencia de la República y la vida de los ciudadanos son más preciosos aún."

Simón Bolívar, Carta al Gen. Santander, 30 may. 1820; Vol. I

La IX JORNADA DEL DIALOGO POR LA VIDA se realizará en Montecristi. Hasta esta ciudad de la Costa Ecuatoriana llegarán mañana miércoles 16, delegaciones desde distintos puntos de conflicto minero del país, para realizar una nueva asamblea del diálogo y entregar sus demandas a la Asamblea Constituyente. Se tiene previsto que comisiones de la Coordinadora serán recibidas por las mesas de Recursos Naturales, Legislación y Fiscalización, Derechos Fundamentales y Garantías Constitucionales, Soberanía, Régimen de Desarrollo y Producción.

Estarán presentes delegaciones de Imbabura, Tungurahua, Bolívar, Chimborazo, Cañar, Guayas, El Oro, Azuay, Loja, Zamora y Morona Santiago, para exigir de la Asamblea Constituyente que reconozca, aplicando el Art. 272 de la vigente Constitución Política, que las concesiones entregadas a transnacionales mineras no tienen valor por haber violado entre otros los Art. 86 y 88 de la Carta Magna; y una vez que haya este reconocimiento, prohíba esta actividad extractiva debido a los graves daños sociales y ambiéntales que provoca, procediendo a declarar en la Nueva Constitución a ECUADOR LIBRE DE MINERÍA A GRAN ESCALA.

Entre otros puntos, también se pedirá eliminar toda forma de criminalización y represión de las protestas populares, los excesos del Ejecutivo en sus diversos niveles, y el uso de la violencia por parte de la fuerza pública. En concordancia con lo anterior, poner fin a la persecución y enjuiciamientos a compañeras y compañeros defensores de la vida, reconociendo y garantizando en la Nueva Constitución, el legítimo derecho del pueblo a la protesta por ser fundamental para la defensa de todos los demás derechos.

Se espera encontrar la sensibilidad necesaria de parte de los asambleístas, ya que es la última instancia a la que apelarán las comunidades y organizaciones de la Coordinadora Nacional que no pueden permanecer más tiempo en estado de indefensión frente a la permanente agresión por parte de las empresas mineras transnacionales.

¡POR UN ECUADOR LIBRE DE MINERÍA A GRAN ESCALA!
EQUIPO DE COMUNICACIÓN
COORDINADORA NACIONAL POR LA DEFENSA DE LA VIDA Y LA SOBERANÍA


ARGENTINA

Piden suspender la actividad minera en San Juan

Mendoza, Argentina - 9 de enero, 2008

http://www.losandes.com.ar

Buenos Aires. En la Reserva de Biosfera San Guillermo, ubicada al noreste de la provincia de San Juan, deberá ejecutarse "con la mayor urgencia", el Plan Maestro de Manejo, a fin de determinar la forma en que puedan desarrollarse las actividades productivas, en especial la minera. Así lo recomendó el defensor del Pueblo de la Nación, Eduardo Mondino, a la Administración de Parques Nacionales (APN), ante las reiteradas y graves denuncias realizadas a funcionarios de esa repartición.

Durante los tres años que lleva la investigación por parte de la Defensoría, se recibieron innumerables denuncias de impactos sobre la salud de la población como consecuencia de las actividades mineras que se desarrollan en la zona. En un comunicado difundido por la oficina del ombudsman, se señaló que "en el recorrido que efectuaron funcionarios de la Defensoría, se constataron los impactos que la actividad minera está causando en la gente".

"Esto -agregó-, se agravará entre 3 y 5 veces si avanzan los nuevos emprendimientos mineros que aún no han sido aprobados, tal el caso de Pascua Lama que podría requerir una inversión de 1.500 millones de dólares".

"Hay riesgo para la salud de las personas ya sea por la ingesta o la inhalación de estos metales que pueden causar enfermedades respiratorias o de la piel", remarcó el funcionario.

Mondino explicó en su resolución que la actuación "se inició a pedido de un grupo de personas preocupadas por el temor de que se produzcan daños irreparables en el medio ambiente y en la salud de los habitantes de la región, debido a los impactos de la actividad minera de la empresa Barrick Gold SA y otras". De acuerdo con las evaluaciones de los funcionarios, una población de bajos recursos se ve obligada a adquirir agua en botella, porque el agua de red no sería segura. "Estamos viendo el incremento de cáncer, y enfermedades hídricas", denunció el equipo técnico del ombudsman en su visita a la provincia y agregó que "el agua es sumamente escasa y además posee arsénico y otras sustancias perjudiciales para la salud".

En tal sentido, Mondino recomendó al gobierno de la Provincia de San Juan que evalúe decretar la suspensión de las actividades mineras en la Reserva de Biosfera San Guillermo, cuya explotación aún no haya sido autorizada, hasta tanto no se apruebe y aplique el Plan Maestro de Manejo.

Además, la Reserva de Biosfera "San Guillermo" es el sitio de mayor concentración de poblaciones de vicuña de nuestro país y forma parte desde 1981 de la Red de Reservas de Biosfera de la Unesco. Dentro de la Reserva se desarrollan las actividades de emprendimientos mineros de gran envergadura e impacto, como Veladero o Pascua Lama, y hay otros 200 en etapa de prospección y exploración que fueron aprobados sin tener en cuenta que están en un área protegida.

Según la Defensoría, no existe una planificación que asegure que las actividades mineras de gran envergadura, como Veladero o Pascua Lama, asentadas en las tierras de una Reserva de la Biosfera, sean desarrolladas sin causar daño ambiental o daños a la salud. "A pesar de que así lo exige la ley, Parques Nacionales y el Gobierno de San Juan todavía no definieron un Plan Maestro de Manejo de dicha Reserva que establezca las condiciones para que las actividades mineras no perjudiquen al ambiente protegido", se destacó en la resolución.

La Reserva de la Biosfera San Guillermo se encuentra en el extremo norte de la provincia de San Juan, en el departamento Iglesia, a una altura promedio de 3.000 metros sobre el nivel del mar. La finalidad principal de la creación de este Parque fue dar protección a la mayor concentración de vicuñas del territorio argentino y poner bajo el amparo de la Nación un sector de las eco-regiones de la puna cuyana y de los Altos Andes.

Cristina Maiztegui, funcionaria de medio ambiente de la Defensoría del Pueblo de la Nación, dijo sobre la situación de los sanjuaninos que viven en las inmediaciones de las minas: "La salud de estas personas está en riesgo".

"Las denuncias que hicieron los sanjuaninos están vinculadas con el cáncer específicamente", contó a un canal de televisión Maiztegui. "Comprobamos que hay riesgo para la salud de las personas, ya sea por la ingesta o la inhalación de estos metales que pueden causar enfermedades respiratorias o de la piel", detalló. Por eso, "las acciones judiciales están dirigidas a la nación y a la provincia para que extremen los recaudos necesarios para que la gente no se enferme por las actividades mineras", precisó Maiztegui.

RESOLUCION Nº 000112-07
INFORMES DE ACTUACIONES: Recomendación al Gobierno de la Pcia de San Juan y a Adm. de Parques Nacionales por la explotacion minera en San Guillermo
27/12/2007, Por Eduardo R. Mondino
Defensor del Pueblo de la Nación
http://www.defensor.gov.ar/informes/info01-sp.htm


PERU

Ministerio del Ambiente en dos semanas

José Carlos Reyes, 12 de Enero 2008

http://www.larepublica.com.pe

El ambientalista Antonio Brack informó que en dos semanas estará listo el proyecto de ley de la constitución del Ministerio del Medio Ambiente. Ello luego de ser designado por el premier Jorge del Castillo para encabezar la comisión que elaborará dicho documento. Asimismo indicó que su primera tarea sera convocar un equipo de técnicos –de aproximadamente 12 especialistas– para que lo asesoren en esa labor.

"Convocaré a representantes de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), de Comex Perú, de la Defensoría del Pueblo, de la Sociedad civil, ONGs especialistas y hasta representantes de las comunidades", indicó Brack a La República.

SIN DETALLES

Respecto a las principales funciones que recaerían en el nuevo ministerio, el ecologista peruano evitó pronunciarse aún sobre la posibilidad de regular y fiscalizar las actividades mineras y energéticas, las principales fuentes de conflictos en el país. "Esto lo definiremos en los próximos días, luego de recibir las propuestas de todos los sectores involucrados", refirió Brack.

Asimismo indicó que el proyecto tomará en cuenta tanto las propuestas del Ejecutivo (donde no se encarga estas funciones al nuevo ministerio) como del proyecto presentado en el Congreso por la parlamentaria Gloria Ramos, presidenta de la Comisión de Pueblos Andinos, Amazónicos, Afroperuanos, Ambiente y Ecología del Congreso (donde sí se incluye la potestad de aprobar Estudios de Impacto Ambiental de las empresas).

PRIMERAS CRÍTICAS

Justamente la congresista Gloria Ramos fue la primera en criticar la designación de Brack, pues indica que se requiere una persona más neutral. "Es conocido por todos que en los últimos años ha sesgado su opinión en favor de las empresas mineras", indicó.

Al respecto Brack respondió que no ha cambiado su visión ambientalista, sino que ahora cree en una minería limpia, con responsabilidad social y que respete los estándares ambientales. "Estoy convencido de que la minería formal puede convivir con otras actividades como la agricultura", apuntó el experto.

DATOS

Referencias. Antonio Brack es un conocido ambientalista que en 1996 ganó el Premio Nacional del Medio Ambiente. El año pasado fue nominado al Premio Príncipe de Asturias, en la categoría Concordia.

Está en tv. También conduce el programa "La buena tierra", que transmite el canal estatal. Y es autor de una decena de libros relacionados con la naturaleza.


Denuncian falta de voluntad política para crear Ministerio del Medio Ambiente

Lima, 11/01/2008 (CNR) -- Las pretensiones del Gobierno de crear un Ministerio del Medio Ambiente, que excluye a la minería como sujeto de fiscalización, confirman las sospechas sobra la falta de voluntad política del Ejecutivo para implementar una autoridad ambiental independiente y autónoma, señaló el director de la ONG CooperAcción, José De Echave.

En entrevista con el programa "Diálogo Directo" de la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), el ambientalista dijo que llama poderosamente la atención que el proyecto, diseñado por una comisión del Ejecutivo y remitida al Consejo de Ministros, excluya la problemática provocada por la minería, sobre todo si se tiene en cuenta que es uno de los sectores sobre los cuales existe mayores cuestionamientos en materia ambiental.

De Echave estimó que la creación de este portafolio abría la posibilidad de transferir las facultades de evaluación, control, fiscalización y sanción a un ente técnico, autónomo e independiente; sin embargo, esto no ha sido incluido en la propuesta de ley formulada por el Ejecutivo.

Así mismo, destacó que la creación del Ministerio del Medio Ambiente responde a una agenda interna y no a compromisos externos como el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos. "Esta entidad debe responder a los problemas ambientales en las regiones, como los derivados de la minería y la metalurgia, tal como lo recuerda la Defensoría del Pueblo mensualmente a través de su informe de conflictos sociales", agregó.

Finalmente, De Echave indicó que la gran tarea que tiene la futura cartera es recuperar la confianza de la población en materia de control y fiscalización ambiental, porque mantener el sistema anterior no ayuda a dicho objetivo.

En ese sentido, dijo que sería un error que pretender usar las facultades extraordinarias concedidas al Ejecutivo para crear este ministerio; por el contrario, se debería generar un debate nacional que incluya a las instituciones que trabajan el tema, así como a científicos, especialistas, académicos, autoridades y organizaciones sociales.


Gremio minero contra creación de Ministerio de Medio Ambiente

Fuente: DPA - http://www.peru21.com/

La Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía de Perú (SNMPE) rechazó hoy la intención del presidente Alan García de crear un Ministerio de Medio Ambiente, pues, según el gremio, ya existen organismos estatales que se encargan de tales funciones. "El asunto referido al ecosistema es técnico y los requerimientos ambientales de la actividad industrial no necesariamente se deben aplicar a otros sectores", argumentó el presidente de la SNMP, Ysaac Cruz.

Las denuncias sobre daños al medio ambiente están referidas en gran parte a la actividad minera, por lo que el anuncio de la creación de un ministerio generó entre los analistas la sensación de que la minería puede ser una de las áreas más involucradas en el tema.

García anunció el jueves que le propondrá al Congreso la creación de ese ministerio "que garantice ante el mundo que Perú sabe cumplir sus compromisos". El asunto se enmarca en el Tratado de Libre Comercio (TLC) suscrito con Estados Unidos, que obliga a Lima a adoptar políticas de protección del medio ambiente.

El presidente del Consejo de Ministros, Jorge del Castillo, y el ministro de Energía, Juan Valdivia, apoyaron de inmediato la idea. Del Castillo afirmó que ese ministerio centralizaría funciones que están ahora dispersas en hasta cinco instituciones y por lo tanto no generaría más burocracia, como afirman los críticos de la idea.

La presidenta de la Comisión de Medio Ambiente del Congreso, la opositora Gloria Ramos, se declaró a favor, pues "el país necesita de una institución ambiental que sea orgánica, pues las direcciones ambientales de los sectores Salud, Agricultura y Energía están desarticuladas y el Consejo Nacional del Ambiente es una institución decorativa".

La Defensoría del Pueblo también expresó "satisfacción" por la iniciativa presidencial, al igual que diversas organizaciones no gubernamentales que trabajan en el tema. Las ONG y varias de las comunidades en las que se realizan trabajos de explotación minera acusan a las empresas de no respetar los estándares ecológicos y causar daños irreversibles. Las protestas en ese sentido generan uno de los cuadros sociales más explosivos del país.

García propuso antes la creación de un Ministerio de Cultura y la reinstalación de uno de Pesquería, pero en ambos casos aparentemente abandonó la intención pronto. Ahora, sin embargo, se estima que puede persistir por tratarse de un tema vinculado al TLC.


SNMPE se opone a Ministerio del Medio Ambiente

EMPERO, ESPECIALISTAS APOYAN LA PROPUESTA DEL JEFE DE ESTADO

http://www.correoperu.com.pe/

Lima 24 de Diciembre del 2007

Primero fue la creación del Ministerio de la Cultura, luego la restitución del Ministerio de Pesquería; ahora el presidente de la República, Alan García, habló de la conformación de un Ministerio del Medio Ambiente. De acuerdo con García, la existencia de este ministerio es importante y necesario para demostrar ante la comunidad internacional que el Perú cumple con sus compromisos sobre este tema.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con esta iniciativa. El presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), Ysaac Cruz, se mostró en contra de la creación de dicha institución. Recordó que en la actualidad existen entidades como el Consejo Nacional del Ambiente (Conam) que trabajan sobre esta materia. "El tema del medio ambiente es técnico y los requerimientos ambientales de la actividad industrial no necesariamente se aplican a otros sectores", dijo.

En tanto, la presidenta de la Comisión de Ambiente y Ecología del Congreso, Gloria Ramos, calificó de acertada la decisión de crear un Ministerio del Medio Ambiente. En su opinión actualmente las autoridades ambientales generan mucha desconfianza en su trabajo. "Se requiere de un órgano fiscalizador y sancionador", acotó.

En ese mismo sentido, el especialista Antonio Brack consideró como positivo la creación de este ministerio en el marco de la entrada en vigencia del Tratado de Libre de Comercio con Estados Unidos.

MAS DATOS

El ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, descartó que la eventual creación del Ministerio del Medio Ambiente demande un gasto adicional al erario nacional. Primero fue la creación del Ministerio de la Cultura, luego la restitución del Ministerio de Pesquería; ahora el presidente de la República, Alan García, habló de la conformación de un Ministerio del Medio Ambiente. De acuerdo con García, la existencia de este ministerio es importante y necesario para demostrar ante la comunidad internacional que el Perú cumple con sus compromisos sobre este tema.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con esta iniciativa. El presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), Ysaac Cruz, se mostró en contra de la creación de dicha institución. Recordó que en la actualidad existen entidades como el Consejo Nacional del Ambiente (Conam) que trabajan sobre esta materia. "El tema del medio ambiente es técnico y los requerimientos ambientales de la actividad industrial no necesariamente se aplican a otros sectores", dijo.

En tanto, la presidenta de la Comisión de Ambiente y Ecología del Congreso, Gloria Ramos, calificó de acertada la decisión de crear un Ministerio del Medio Ambiente. En su opinión actualmente las autoridades ambientales generan mucha desconfianza en su trabajo. "Se requiere de un órgano fiscalizador y sancionador", acotó.

En ese mismo sentido, el especialista Antonio Brack consideró como positivo la creación de este ministerio en el marco de la entrada en vigencia del Tratado de Libre de Comercio con Estados Unidos.


CHILE

Minera Los Pelambres donó US$ 4 millones a la U. Católica para proyecto de Facultad de Ingenieria

15 de Enero de 2008

Fuente: UPI - http://cl.invertia.com/

La iniciativa contempla la construcción del edificio "Andrónico Luksic Abaroa", que albergará el Centro de Minería -dedicado a actividades interdisciplinarias e investigación minera-, actividades de Investigación y Postgrado, un Museo de Ingeniería e instalaciones para laboratorios.

SANTIAGO, enero 15.- Minera Los Pelambres firmó este martes un acuerdo con la Escuela de Ingeniería de la Pontificia Universidad Católica de Chile, mediante el cual donará cerca de US$ 4 millones (100.000 UF) para colaborar con el proyecto de desarrollo impulsado por la unidad académica.

La iniciativa contempla la construcción del edificio "Andrónico Luksic Abaroa", que albergará el Centro de Minería -dedicado a actividades interdisciplinarias e investigación minera-, actividades de Investigación y Postgrado, un Museo de Ingeniería e instalaciones para laboratorios.

Dentro del acuerdo también se contempla la creación de la cátedra "Andrónico Luksic Abaroa", que se enfocará al desarrollo de la minería en Chile. Dicha asignatura permitirá contratar un profesor para la carrera de Ingeniería Civil en Minería de la Universidad, creada en 1994 como respuesta a la demanda por ingenieros capaces de combinar el diseño conceptual con la gestión de una faena minera.

El rector de la Universidad Católica, Pedro Pablo Rosso, declaró, una vez finalizada la ceremonia, que "esta donación tan significativa de Minera Los Pelambres a nuestra universidad representa un motivo de profunda satisfacción".

"Esta importante donación deja en evidencia también el espíritu de generosidad y compromiso con la sociedad de la esposa, hijos y familiares de Don Andrónico y de Minera Los Pelambres", sostuvo el rector Rosso.

Por su parte, Jean Paul Luksic, presidente del directorio de Minera Los Pelambres, destacó el impulso que esta iniciativa implicará para la enseñanza de la minería y el crecimiento de la industria, además de recordar a su padre, uno de los principales impulsores de la actividad en el país, Andrónico Luksic Abaroa. "De todas las áreas de negocios en que incursionó, mi padre siempre tuvo esta predilección por la minería, por cuanto sabía la importancia especial que tiene para el desarrollo del país y sus regiones. Hoy estaría muy contento que esa visión siga ganando terreno y se reconozca de esta forma la relevancia de la actividad minera".

 

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info