MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-12-02


Latin America update

2nd December 2007

Following a month-long trial, a Guatemalan Criminal Tribunal has sentenced two leaders from the Agel and Salitre communities in San Miguel Ixtahuacán, to two years prison suspended, following accusations made by a mining company. According to the Pastoral Commission Peace and Ecology of Diocese of San Marcos: "The sentence practically makes it impossible for the population to exercise its right to demand an all-inclusive and sustainable development in accordance with their culture." Representatives of the Maya community in Sipacapa, San Marcos, have also made a denunciation to the Inter-American Court of Human Rights (ICHR) against the State of Guatemala for not respecting the people's opposition to mining as was evident from a referendum.

In another legal battle, families of 137 children from Peru's Junin department are suing US company Doe Run in Missouri courts over pollution emanating from its La Oroya smelter. The company has demanded that the legal case should be heard in Peruvian courts. Prime Minister Jorge del Castillo has argued that the case could damage ongoing negotiations for a US-Peru Free Trade Agreement.

After five days of walking in a "March of Sacrifice in the Defense of Water and Territory", more than 300 farmers from various communities in Peru's Ayabaca province have reached the city of Piura, demanding the government take on board a referendum rejecting mining activity.

Another march, in Argentina, conducted against plunder and contamination, attracted more than four thousand peopleto the political centre of Argentina, Buenos Aires. More than 100 assemblies participated from all over the country participated. There were also protests simultaneously taking place in some provinces, such as Mendoza and Salta, as well as in Santiago de Chile.


GUATEMALA

Francisco Bamaca and Fernando Perez were given two year probation sentences, which also amounts to 2 year suspended sentences.

Communiqué COPAE regarding the sentence of two community leaders of San Miguel Ixtahuacán

San Marcos, Pastoral Commission Peace and Ecology, Diocese of San Marcos

14th December 2007

On the 11th of December, after a month-long trial, the Criminal Tribunal of San Marcos sentenced Fernando Basilio Pérez Bámaca and Francisco Salomón Bámaca Mejía, leaders of the Agel and Salitre communities in San Miguel Ixtahuacán, to two years in prison for assault. The other five accused men, also community leaders of the above-mentioned villages, were absolved of the charges because of lack of proof. In view of the immoral behaviour by the Guatemalan Office of the Public Prosecutor and the Jurisdictional Body, directly provoking the sentence of these two persons, the Pastoral Commission for Peace and Ecology of the Diocese of San Marcos wants to call attention to the following:

The access roads to the mine were blocked between the 11th and 22nd of January as a result of the unwillingness of Montana Exploradora de Guatemala to respond to the various petitions that were presented to the company by residents of villages close to the mine. These petitions included the following demands:

1) renegotiation of the price of properties that were sold to Montana;

2) financial compensation for the cracking of houses in villages close to mine, provoked by the mining activity;

3) the creation of a scientific, independent entity in charge of monitoring the water bodies around the Marlin mine.

Annoyed by the financial consequences of this road blockade, Montana decided to accuse seven leaders of the involved communities for assault, coercion, menace and instigation to commit crime. The Office of the Public Prosecutor immediately committed itself to investigate and present the proof needed to proceed with a court case against these seven leaders.

It is extremely worrisome that this governmental institution has conceded its independence and converted itself into a private bureau of investigation for this transnational company, using its facilities, its means of transportation and paying exclusive attention to those witnesses that were presented by Montana Exploradora. How many times have the rights of the people of San Miguel Ixtahuacán and Sipacapa been violated since the arrival of the mining company in their territory? We are extremely disappointed that the Public Prosecutor did not act swiftly and with determination when the residents of areas to close to the mine were obliged to sell their lands, when the houses in their villages started to crack, when the nearby rivers became contaminated with heavy metals, and when a transnational company installed itself in the territory of Sipacapa, a municipality which prohibited all metal mining activity within its borders.

It is absurd that a judge would accept the testimonies of the witnesses presented by Montana Exploradora as the vital proof for the verdict against Fernando Pérez and Francisco Bámaca. Within a Constitutional State every judicial institution would recognize the impossibility to convict a person for an offence without being able to present conclusive proof, even when a transnational company is demanding a condemnation.

Moreover, we consider the court's sentence of these two persons an ill-fated example for the entire Guatemalan population that wants to defend their territory pacifically against the installation of large mining companies, whose only interests are the huge profits to be made. The sentence practically makes it impossible for the population to exercise its right to demand an all-inclusive and sustainable development in accordance with their culture.

We congratulate the defence lawyers for their decision to appeal this verdict and to insist on the overall lack of conclusive proof against Fernando Pérez and Francisco Bámaca. At the same time we are urging all national and international Human Rights organisations to remain aware of the developments in this case and to make sure the application of rule of law and the respect of human rights are guaranteed.


The State of Guatemala denounced for not respecting the people's opposition to mining

By Gema Palencia

7th December 2007

http://www.prensalibre.com

Representatives of the Maya community in Sipacapa, San Marcos presented a denunciation to the Inter-American Court of Human Rights (ICHR) against the State of Guatemala for not respecting the people's opposition to mining as was evident in a referendum. The organizations declare that the rights of the indigenous peoples have not been taken into account nor has the 169 Convention of the International Labor Organization (ILO) been applied. The State gave exploitation licenses to a mining company in San Marcos in 2003 and the communities declare that they were not consulted.

The legal actions the Sipacapa communities started in the Guatemalan tribunals failed when the Constitutional Court made a resolution in May of this year that the referendum, carried out in June of 2005 where the local population made it clear that they did not want mining exploitation in their territories, was not legally binding.

"The possibilities have been depleted in Guatemala, but we will continue to fight for the respect for the rights of the indigenous people", explained Rigoberto García from the Council of Organizations for the Observation and Verification of the Indigenous People's Rights in Guatemala. The organizations making the denouncement -supported by Mayan organization in Central America- demand from the government to annul the licenses and concessions for mining exploration and exploitation that were given, since they believe that they are damaging for the indigenous peoples. García added that "In the Constitution and in the Municipal Code, referendums are validated and here they have not been taken into account". He also added that it is not legal to have the economic interests of international companies come first above indigenous people's rights and that the environment be damaged by mining.


PERU

Doe Run sued for La Oroya pollution

26th December 2007

(BNamericas.com Via Thomson Dialog NewsEdge) The families of 137 children from Peru's Junin department are suing US company Doe Run in Missouri courts for the pollution emanating from its La Oroya smelter, according to a statement by the Peruvian congress. The group is suing Doe Run on grounds the smelter has caused health problems for the youths of the town of La Oroya, according to the statement.

A Peruvian representative for the Doe Run Per subsidiary declined comment since the South American branch was not named in the lawsuit, while US representatives for Doe Run were not available when contacted Wednesday.

This year the US-based Blacksmith Institute rated the town of La Oroya as one of the ten most polluted sites in the world for the second consecutive year. According to the institute, the population of La Oroya has been subjected to high levels of toxic emissions from the polymetallic smelter since its opening in 1922, when it was owned by the Cerro de Pasco corporation.

The smelter's present owner, Doe Run, has said it is investing all its efforts into reducing La Oroya's emissions and is advancing with government-required environmental cleanup programs, known as Pama.


The march of Ayabaca farmers reaches Piura

by Julio Talledo, Diario La República and CONACAMI press release

16th December 2007

After five days of walking in the march named, "A March of Sacrifice in the Defense of Water and Territory", more than 300 farmers from different communities of the Ayabaca province reached the city of Piura to demand from the government that they need to take the referendum that rejects mining activity into account. The president of the Provincial Executive Committee of Farming Communities of Ayabaca, Pascual Rosales Huamán, stated his rejection of the decision made by the Committee of not incorporating in the negotiation Round Tables the results of the referendum and warned that the march will not take one step back in their struggle. "If the government does not take into consideration the referendum, there will be no more dialogue and everything will continue as it is. It is possible that the government of Alan Garcia will finish, but our struggle will not", the leader warned.

Days before, the farmers and ronderos and ronderos (people that act as guards and security of farms) of Ayabaca received evidence of support and solidarity from the people of Tambogrande who filled the streets to give them a welcoming on their way to the city of Piura. At the rhythm of music, the people that marched received greetings from the authorities and agricultural producers whom expressed their support for their struggle and the respect and recognition of the referendum that took place in the districts of Ayabaca, Pacaimpampa and Carmen de la Frontera on the 16 th of September.

The pacific march of a multitude of people against the mining company Majaz in the city of Piura was shadowed by groups of people that infiltrated the march and provoked confrontations between the police and the farmers. The incident happened at noon at the headquarters of the Regional Government of Piura where close to four thousand farmers wanted to give the Regional President César Trilles a memorandum. The government official was not present. The farming leader, Magdiel Carrión, said that in 2008 the farmers will lead various marches in Lima and in Piura so that the national government understands that they do not want their development to be based on mining.


ARGENTINA

The Second National March against plunder and contamination

Buenos Aires - http://www.noalamina.org

12th December 2007

Assemblies and organizations from all over the country gathered in the Union of the Citizen's Assemblies and marched yesterday "against the plundering of common wealth" in the political centre of Argentina, the city of Buenos Aires. A long line of people filled the streets of more than four blocks and left the Plaza de Los Congresos towards the Plaza de Mayo where a statement was read denouncing the "foreign monopolies and their local partners". In addition, it was demanded the application of the principle "social license or previous popular referendums" before authorizing a project that risks the environment.

In the statement distributed to the press, the protestors affirmed that "we assert and defend the determined mobilization and the struggle of the people like of Gualeguaychú to stop the installation and operation of Botnia; Esquel, that stopped the mining company Meridian Gold; Famatina, Pituil, Chilecito and Chañarmuyo whom, together with other communities in the Famatina mountain range, are holding up a road blockade for ten months to stop the installation of the mining company Barrick Gold; indigenous communities of Lonko Purrán in the province of Neuquén confronting oil companies, just as others have been doing for about ten years in the community of General Mosconi in the Salta province. As a result of these struggles and community resistance, there are already 6 provinces that have passed laws prohibiting open pit mining and the use of toxic substances: Chubut, Río Negro, La Rioja, Tucumán, La Pampa and Mendoza. Continuing along the path of these resistances, we return to this plaza to reaffirm our struggle against environmental contamination".

This is the second march against contamination and plunder since the first took place last year on the same date at the same time. In this march, more than 100 assemblies of all of Argentina participated. There were also some protests simultaneously taking place in some provinces, such as in Mendoza and Salta as well as in Santiago de Chile. "The land and common wealth of our country are the focus of attention of powerful capitalist interests both national and foreign, reason for which the communities that live in those areas are creating obstacles for their appropriation and exploitation", denounced the social organizations participating in the march.

Photos on Indymedia Argentina: http://argentina.indymedia.org/news/2007/12/571491.php


HONDURAS

Public Letter:

Mortal closure plan of the Gold Corp. Inc. mining enterprise

By Juan Almendares

President of the Mother Earth Movement, member of Friends of the Earth International and Oil Watch International

Tegucigalpa, December 2007

(Translation by A.P.)

Dear friends of Honduras and of the planet earth:

I am writing to you today to present a position regarding the closure operation of the San Martin Mine Project, owned by the Gold Corp. Inc., which is operated by the subsidiary company Entre Mares, in the area of the Syria Valley, Francisco Morazán, Honduras.

I invite the readers of this letter to reflect, in a critical manner and to share in each home, school, university, church, governmental institution and nongovernmental, every social movement, union, organizations: indigenous, garífunas, campesinos, workers, students, teachers, environmental, civil and political; with the objective of analyzing and taking a fair stand, dignified and ethical, regarding the mining industries.

The first consideration is, a closure plan must not be elaborated when the mining operations are about to cease, but before explitation. The closure plan presented by the mining company is a post factum or post mortem plan, an after fact, when all the possible damages have been caused and it may not be possible to avoid or prevent, for many years, the acid drain that frees metals and toxic semi-metals; when consequences to health and to environment are already present and will be reflected in several generations of Hondurans, as well as in the waters, soil, forest, plants and animals.

The second consideration is that the technicians of the company, however they are skilled they do not tell the truth; for example, during the process, more than 50 million tons of mineral were dug, over a period of eight years, and during all the years of mining, and according to the company, the air was never polluted.

The third consideration is that for GoldCorp Inc., pollution of metals and toxic semi-metals is natural and not a result of mining operations. This statement results unbelievable and immoral.

The fourth point is that according to the company, they are absolute owners of the San Martin Mine, which is unconstitutional and reflects a conception of power which violates our sovereignty.

The fifth point is that this plan only calls for the company itself; there was no claim from the community or the government. That reflects the fact that it has managed itself in an absolute way, even though they express they will consult the government. According to the communities this fateful plan was put into operation before its formal and official approval.

The sixth point is that in this plan, the people who inhabit the Valley of Syria are no where present, the only things mentioned are the waste, the waste management and excavations, but there is no reflection of the diseases people have suffered and that will forth come in the future generations of the Syria Valley residents and nearby communities.

The seventh point is that for the enterprise, there is no damage to health and therefore there was no need to include, in the technical committee, any doctor or health worker. They express the diseases in the Syria Valley are common, that they have always existed. Such poor argument has not taken into account the frequency of the illness before, during the mining operations and after closure. Moreover, they have forgotten the millions of tons of water that during all the years of mining operations have been subtracted and also contaminated from the community.

Anyone in their right mind knows that if there is not enough water for bathing, after some time, the body itches and if they scratch with their hands dirty, due to a lack of water, the skin will be infected with fungi and bacteria. When water is available, mainly during rainy season, and they bathe in rivers and streams, where metals and toxic semi-metals have been mobilized, such as arsenic, cadmium, lead and others, there will be what the locals call "rasquiña" or itching. The damages in health like in the eyes, skin, hair, in the respiratory system, in the nervous system and future illnesses caused by the metals accumulated in the body cannot be ignored; the most representative testimony are the sick persons of the Syria Valley.

The eighth point is that the losses caused to the Valley of Syria are enormous, but the solutions offered by the company are, as they are saying, a royalty or an act of generosity. The huge cyanide lakes excavations will be filled with the tails, toxic waste that were bathed with cyanide and other substances and overall this dangerous garbage, they are going to reforest the Valley of Syria.

The ninth point is the mockery to the communities of the Syria Valley and to the people and the government of Honduras, because when closing operations, the company is relieved of its legal and ethical responsibilities over the damages caused, of the compensation to the affected people, communities and environments; since in a cynical manner they have established a "humanitarian" foundation, that will sell to the Hondurans the equipment and machinery, some of which is already become garbage or toxic wastes. The afore mentioned foundation, without a technical plan, will be responsible for resolving the disasters the company has caused; which will not be possible with this "humanitarian" project and touristic museum.

The tenth consideration is that the company appears to be generous and a giver because everything being done is a gift to the people of Honduras, where in reality, all this has been the mitigation obligations they have never met.

The eleventh reflection refers to the fact that the company in an exclusive way defined the impact area just what is included in the municipality of San Ignacio and segregates the communities of El Porvenir, the course of the Playas river, the basins and micro basins; therefore the communities which live near the rivers and streams which have been severely affected.

Twelfth reflection, this company makes complete omission of the natural beauty (aesthetics), the culture of the Valley of Syria and the impact produced by the technological invasion and massive and intensive processes against nature and culture as they are causes of physical and mental illness, which damages are irreparable to the history of the people.

We fraternally invite the public and private universities, churches, government officials, private enterprises, magisterial organizations, social movements, trade unions, peasants, indigenous, environmentalists, not to be silent regarding this crime against humanity, because silence is a traitor to the history of our sons and daughters, to the present and future generations, to plants and animals and especially to our Mother Earth.

In this moment, when a new law mining is going to adopted, lets repeal the mining concessions and we also must prohibit the metal mining industry in Honduras; not doing it or denouncing it, is recognizing and participating in the present and future crime which has been going on for centuries, since colonial times, and which will continue polluting after the twenty-first Century, either by active or abandoned mines.

This position is based on truth, reason, love and solidarity. We should not be traitors to our own lives, of our sons and daughters, families and future generations. Each Honduran community for dignity and respect of human rights should not allowed the installment of mining companies because once installed they use all means, even violence, both of their security guards as well as the repressive bodies of the State.

I conclude this message with the words of Zygmunt Baumann in " Wasted Lives:" Modernity and its pariahs: 'Mining is a one-way movement, irreversible and irrevocable. The mining chronicle is a graveyard of veins and depleted wells, throwaways and abandoned. Mining is inconceivable without wastes and residues."

Let us embrace this fight for the derogation of mining concessions and respect for dignity, for human rights, for social and environmental justice, by prohibiting the metal industry, either cyanide based or underground.

Let us demand compensation for the Syria Valley community and the neighboring towns to Playas River for both the present and future diseases, of human beings and the destruction of biodiversity, pollution of the water, air and soil of Honduras, Guatemala, Latin America and of the entire planet Earth.


GUATEMALA

Comunicado COPAE ante la condena de dos líderes comunitarios de San Miguel Ixtahuacán

San Marcos, 14 de diciembre de 2007

Comisión Pastoral Paz y Ecología, Diócesis de San Marcos

http://www.resistencia-mineria.org

El pasado martes 11 de diciembre, después de un mes de juicio en el Tribunal de Sentencia Penal de Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente, fueron condenados Fernando Basilio Pérez Bámaca y Francisco Salomón Bámaca Mejía, líderes de las comunidades de Agel y Salitre del municipio de San Miguel Ixtahuacán, a dos años de prisión por el delito de lesiones. Los otros cinco acusados en este caso, también líderes de las comunidades antes mencionadas, quedaron absueltos por falta de pruebas. Ante la actuación nefasta del Ministerio Publico y del Organismo Judicial que dio raíz a la condena de estas dos personas, la Comisión Pastoral Paz y Ecología de la Diócesis de San Marcos quiere manifestar el siguiente:

El bloqueo de las rutas de acceso a la mina Marlin se provocó entre el 11 y 22 de enero del presente año a raíz de la falta de una respuesta positiva de la empresa Montana Exploradora de Guatemala a un pliego de peticiones que los habitantes de aldeas cercanas a la mina habían presentado. Estas peticiones eran:

1) la renegociación de los precios de la venta de sus terrenos;
2) la recompensación económica por las grietas en las casas en aldeas cercanas a la mina, provocadas por la actividad minera;
3) la creación de una entidad científica e independiente encargada de monitorear las aguas superficiales alrededor de la mina Marlin.

Molesta por las consecuencias económicas provocadas por este bloqueo, Montana decidió acusar a siete líderes de las diferentes comunidades implicadas por los delitos de lesiones leves, coacción, amenaza e instigación a delinquir. En seguida el Ministerio Público se comprometió a buscar y presentar las pruebas correspondientes para poder iniciar un juicio penal en contra de estos siete líderes.

Nos preocupa profundamente que esta entidad estatal haya visto comprometido su independencia, dejándose convertir en un centro de investigación para esta empresa transnacional, utilizado sus instalaciones, sus medios de transporte y atendiendo únicamente los testigos presentados por Montana Exploradora. ¿Cuántas violaciones de sus derechos ha tenido que sufrir la población de San Miguel Ixtahuacán y Sipacapa desde la llegada de la empresa minera a sus territorios? Nos indigna que el MP no actuara con rapidez y persistencia cuando las personas en áreas cercanas a la mina se vieron forzadas a vender sus terrenos, cuando empezaron a aparecer las grietas en las casas de aldeas aledañas a la mina, cuando aparecieron contaminados los ríos por diferentes metales pesados y cuando una empresa transnacional se instaló en territorio de Sipacapa, municipio que prohibió la actividad minera metálica dentro de sus limites.

Es indignante que el juez aceptara los testimonios de los testigos convocados de parte de Montana Exploradora como pruebas claves en la condena de Fernando Pérez y Francisco Bámaca. Dentro de un Estado de Derecho, cualquiera institución judicial entendería que no se puede asignar ciertos delitos a una persona sin tener las pruebas contundentes, aunque una empresa transnacional esté presionando por una sanción.

Además, consideramos la condena penal de estas dos personas como un ejemplo nefasto para todas las poblaciones en Guatemala que desean defender de forma pacífica su territorio ante la llegada de grandes empresas mineras, cuyos únicos intereses son los millonarios beneficios. La condena prácticamente niega las poblaciones el derecho de exigir un desarrollo incluyente, sostenible y de acuerdo con su cultura, además de atentar contra la figura del líder comunitario.

Aplaudimos la decisión de los abogados defensores de apelar esta sentencia e insistir en la completa falta de pruebas contundentes en contra de Fernando Pérez y Francisco Bámaca. Y al mismo tiempo solicitamos a las organizaciones de Derechos Humanos, tanto nacionales como internacionales, de estar al tanto del caso y verificar el cumplimiento de la ley y de los derechos humos.


Denuncian al Estado por no respetar la oposición del pueblo a la minería

Por Gema Palencia

Guatemala, 07 de diciembre de 2007

http://www.prensalibre.com

Representantes de la comunidad maya de Sipacapa, San Marcos, presentaron ayer una denuncia en la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) contra el Estado de Guatemala por no respetar la oposición del pueblo a la minería, que se expresó en consulta popular. Las organizaciones reclaman que no se han tomado en cuenta los derechos de los pueblos indígenas ni se ha aplicado el Convenio 169, de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), que regula las consultas populares. El Estado dio licencias de explotación minera en San Marcos en el 2003, y las comunidades reclaman que no fueron consultadas al respecto.

Obvian al pueblo

Las acciones legales que las comunidades de Sipacapa iniciaron en los tribunales guatemaltecos toparon cuando la Corte de Constitucionalidad resolvió en mayo de este año que no es vinculante la consulta popular de junio del 2005, en la que los vecinos manifestaron que no querían explotación minera en su territorio. "Las posibilidades se han agotado en Guatemala, pero vamos a seguir luchando por que se respeten los derechos de los pueblos indígenas", explicó Rigoberto García, del Consejo de Organizaciones por la Observancia y Verificación de los Derechos de los Pueblos Indígenas en Guatemala.

Apoyados por organizaciones mayas de Centroamérica, los denunciantes exigieron al Gobierno que declare sin efecto las licencias y concesiones de reconocimiento, exploración y explotación minera que se han otorgado, porque creen que son lesivas para los pueblos indígenas. "En la Constitución y en el Código Municipal están validadas las consultas populares, y aquí no se tuvieron en cuenta", agregó García.

Piden estudio

Explicó que esperan que la CIDH realice un estudio profundo sobre el caso, en el que consideran que se han violado, entre otros, el derecho a garantías judiciales, libertad de pensamiento y expresión, y derecho a la propiedad privada. Añadió que no es lícito que por los intereses económicos de empresas internacionales se pase por encima de los derechos de los pueblos indígenas y se dañe el ambiente por la minería.


PERU

Denuncian a Doe Run ante tribunal de Estados Unidos

Por Milagros Salazar

26/12/2007 - http://www.larepublica.com.pe

La empresa metalúrgica Doe Run enfrenta por estos días una nueva acusación, pero en la sede de su casa matriz: Missouri, Estados Unidos.

Dos religiosas estadounidenses representadas por el estudio jurídico Slichter Bogart Denton demandaron a la compañía en los tribunales de Missouri por considerar que Doe Run es responsable de la contaminación de plomo de 137 niños que viven en La Oroya. Ahí la empresa opera una planta metalúrgica desde 1997.

La denuncia se sustenta en un estudio realizado en 2005 por la universidad estadounidense Missouri- Saint Louis que revela que la mayoría de los menores de seis años de edad superan en promedio los 40 microgramos de plomo por decilitro de sangre, cuatro veces más de lo que establece como límite la Organización Mundial de la Salud.

La congresista del Partido Nacionalista Peruano (UPP), Martha Acosta, quien el jueves último se reunió con los abogados que ven el caso en representación de los niños de La Oroya, reveló que Doe Run presentó recientemente un recurso de apelación para que la denuncia formulada en octubre no sea vista en Missouri sino en el Perú. Precisamente, hasta la quincena de febrero, la Corte de Missouri tiene plazo para determinar si el caso debe ventilarse en su jurisdicción o en nuestro país.

"Está bien que el caso se vea en EE UU porque las normas son más exigentes allá en el tema ambiental, pero también debería presentarse la denuncia en el Perú para que de una vez por todas se determine la responsabilidad de la empresa aquí. O ¿acaso no hay garantías para que se imponga la justicia en el Perú?", increpó.

EL DATO

EN ESPERA. La República se comunicó con el representante de prensa de Doe Run para obtener la versión de la empresa. Pero nos dijeron que recién hoy se pronunciarían sobre el caso.


Premier intervino en juicio que Doe Run enfrenta en EEUU

Por Milagros Salazar

http://www.larepublica.com.pe - 27/12/2007

El presidente del Consejo de Ministros, Jorge del Castillo, intervino en nombre del Perú en el proceso judicial que se le sigue a la compañía Doe Run Resources Corporation en Missouri, Estados Unidos, a pesar de tratarse de un caso contra una empresa privada.

La estadounidense Doe Run Resources Corporation es la socia de Doe Run Perú que opera desde hace diez años el complejo metalúrgico de La Oroya, ciudad considerada como una de las más contaminadas del mundo por agentes tóxicos como el plomo y el dióxido de azufre.

Pues bien, al ser denunciada la compañía a inicios de octubre por afectar la salud de 137 niños de La Oroya, el premier envió el 31 de ese mes una carta al embajador de Estados Unidos en el Perú, Michael Mckinley, solicitándole la "invervención del Departamento de Estado" para que el caso sea visto en el Perú debido a un principio de soberanía. Del Castillo pedía que se notifique de esta solicitud al Departamento de Justicia y a la Corte del Circuito de Saint Luis de Missouri, que ve el proceso, para que no se fije "un precedente perturbador para los inversionistas de ambos países y que socava la seguridad jurídica".

Tras conocer este documento al que tuvo acceso este diario, el ex defensor del Pueblo Walter Albán señaló que la solicitud del jefe del gabinete es "una intromisión porque se trata de una demanda contra una empresa privada y por lo tanto es un disparate que invoque el principio de soberanía cuando en realidad debería defenderse a los niños afectados por la contaminación".

"Con esto el gobierno se alínea con la empresa", agregó Albán, quien resaltó que en EEUU hay mayores garantías para sancionar a la empresa porque las normas en el tema ambiental son más rigurosas que en el Perú.

¿Y qué responde el premier? "La información que recibí es que era una denuncia contra personas naturales (funcionarios de la empresa), lo que generaba por esos días controversia de cara a la aprobación del Tratado de Libre Comercio con EEUU", dijo.

PODÍA COMPLICAR EL TLC

¿Pero en el marco del TLC lo que debía resolverse eran los juicios contra compañías estadounidenses ventilados en el Perú?, replicamos. El ministro insistió en que lo hizo porque le comunicaron que podía complicar la negociación del tratado comercial. Y agregó: "Ahora es otro escenario, que los jueces de allá determinen libremente en dónde se debe seguir el caso".

La República pudo conocer por personas vinculadas al estudio jurídico que representa a las dos religiosas estadounidenses, que presentaron la demanda, que en la quincena de febrero la corte de Missouri deberá determinar si la denuncia debe resolverse aquí o en EEUU.

El ex secretario ejecutivo del Consejo Nacional del Medio Ambiente Mariano Castro consideró que así como "el gobierno tiene reflejos para intervenir en un tema privado debe fortalecer la institucionalidad en el sector ambiental para garantizar sanciones a las empresas que contaminan".


Ronderos de Ayabaca llegan en marcha a Piura

16/12/2007 - Por Julio Talledo

http://www.larepublica.com.pe

Tras cinco días de ardua caminata, más de 300 ronderos de diversas comunidades campesinas de la provincia de Ayabaca llegaron ayer a la ciudad de Piura en la denomida "Marcha de sacrificio por la defensa del agua y el territorio", exigiendo al gobierno que se tome en cuenta la consulta vecinal que rechaza a la actividad minera como eje de su economía.

El presidente del comité ejecutivo provincial de rondas campesinas de Ayabaca, Pascual Rosales Huamán, manifestó su rechazo a la decisión del Ejecutivo de no incorporar en la mesa de diálogo con la minera Majaz los resultados de la consulta vecinal, por lo que advirtió que no darán marcha atrás en su lucha. "Si el gobierno no toma en cuenta la consulta no habrá más diálogo y todo continuará como está. Es probable que se acabe el gobierno de Alan García, mas no nuestra lucha", advirtió el dirigente.

En tal sentido, Rosales indicó que hoy llegarán a Piura más de 500 ronderos de la comunidad de Yanta y de la provincia de Huancabamba para continuar con las protestas y elaborar un memorial dirigido al presidente de la región Piura, César Trelles, exigiéndole que se respete la decisión popular. Por su parte, el presidente de la Federación Provincial de Comunidades Campesinas de Ayabaca, Magdiel Carrión, acusó al gobierno de emprender una campaña mediática para "desunir" a los dirigentes de las comunidades campesinas.

"Nosotros estamos más unidos que nunca y no vamos a permitir por ningún motivo que el proyecto Río Blanco se lleve a cabo en nuestro territorio. Somos conscientes de que nos espera una lucha de años y la vamos a seguir", aseguró Carrión.

EL DATO

MOVILIZACIÓN. El dirigente campesino Pascual Rosales anunció que el lunes los ronderos de las comunidades campesinas de Piura y miembros de la Confederación Nacional de las Comunidades Afectadas por la Minería (Conacami) realizarán una marcha pacífica en el centro de la ciudad en rechazo a la minera Majaz.


ARGENTINA

Segunda marcha contra el saqueo y la contaminación en el corazón político de Argentina

http://www.noalamina.org

Buenos Aires, Argentina 12-12-07. Asambleas y organizaciones de todo el país nucleados en la Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC) marcharon ayer contra "el saqueo de los bienes comunes" o sea las riquezas del planeta. Una columna que ocupaba más de dos cuadras partió 13.30 desde la Plaza de los Congresos. Ya en la Plaza de Mayo se realizó el acto central donde se leyó una proclama que denunció a "los monopolios extranjeros y sus socios locales" y "la laxitud en las leyes y su cumplimiento". También se requirió la aplicación del principio de "licencia social o consulta popular previa", antes de autorizar un emprendimiento que ponga en riesgo el medio ambiente. Es la segunda marcha contra la contaminación y el saqueo, ya que el año pasado se realizó por primera vez en la misma fecha y a la misma hora. Simultáneamente en Santiago de Chile y Montevideo (Uruguay)se realizaron acciones solidarias apoyando la movilización en Argentina.

De la marcha de este miércoles participan más de 100 asambleas de toda la Argentina. Además de reclamar por la reubicación de la pastera de Botnia fuera de la zona del río Uruguay como reclaman los vecinos de Gualeguaychú, solicitaron políticas que frenen el "impacto ambiental" y el "saqueo de los bienes comunes".

Como resultado de la lucha se exhibieron las leyes que fueron sancionadas recientemente en seis provincias (Chubut, Río Negro, La Rioja, Tucumán, La Pampa y Mendoza), que prohíben la minería a cielo abierto con uso de sustancias tóxicas.

Asimismo, se solicitó la aplicación del principio de "licencia social o consulta popular previa", antes de autorizar un emprendimiento que ponga en riesgo el medio ambiente en una región, y la "declaración urgente de emergencia ambiental nacional y regional".

La llamada Marcha del 12 del 12 a las 12 involucró a la Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC) en el pedido concreto de políticas y leyes de protección ambiental y que se detenga la destrucción y el saqueo en todo el país por parte de los monopolios extranjeros y de sus socios locales.

La expansión de las fronteras agropecuarias para atender a los mercados externos, fundamentalmente con la soja y ahora con los agrocombustibles (mal llamados biocombustibles), la destrucción de bosques nativos, la eliminación de economías regionales, que expulsa a miles de pequeños productores y trabajadores del campo, que terminan engrosando las villas de las grandes ciudades y generando amplios territorios inundables, son denunciados en el documento leído a metros de la sede del gobierno nacional.

También incluían los reclamos por un mejor tratamiento de los residuos, acceso universal al agua, por el respeto por la autodeterminación de los pueblos originarios, por el derecho a la protesta y la lucha y por una vida más digna para todos los argentinos, es que se realiza esta marcha.

La movilización recibió la adhesión de la Asamblea Permanente por los Espacios Verdes Urbanos (Apevu), la Red Nacional de Acción Ecologista (ReNaCe), la Asociación de Docentes, Investigadores y Creadores de las Universidades de San Juan, Jujuy y de la Patagonia Austral, de Santa Cruz; y las asambleas de La Boca y Montserrat, entre otras. (ver abajo listado completo de adherentes)

Participaron de la convocatoria representantes de la Asamblea Regional integrada por argentinos y uruguayos. Sumado a esto, hubo otra manifestación en Montevideo en forma simultánea con la de Capital Federal.

Documento leído en la Plaza de Mayo:

La lucha de las asambleas populares, las asociaciones vecinales, las organizaciones sociales, movimientos campesinos, pueblos originarios y vecinos en general en todo el territorio del país, tiene un común denominador: la defensa de las condiciones de vida digna de nuestros pueblos y la preservación de los bienes comunes, tal como llamamos a las riquezas de este planeta.

Hoy reafirmamos nuestra lucha en repudio de la política gubernamental; la destrucción y el saqueo en todo el país por parte de los monopolios extranjeros y de sus socios locales; la laxitud en las leyes y en su cumplimiento; la búsqueda ambiciosa de réditos políticos y económicos y la corrupción, causas fundamentales por las que todos los días perecen muchos habitantes de nuestro país.

Sostenemos y defendemos la decidida movilización y la lucha de pueblos como Gualeguaychú, para impedir la instalación y funcionamiento de Botnia y el avance de la contaminación; Esquel, que detuvo a la empresa minera Meridian Gold; Famatina, Pituil, Chilecito y Chañar Muyo que, junto con otros pueblos de la cordillera, llevan diez meses de corte para impedir la instalación de la empresa minera Barrick Gold; comunidades indígenas como Lonko Purrán que en la provincia de Neuquén enfrentan a las empresas petroleras, tal como lo viene haciendo desde hace diez años el pueblo de General Mosconi en la provincia de Salta, entre otros.

Como resultado de esta lucha y resistencia de las comunidades, ya son seis las provincias que sancionaron leyes que prohíben la minería a cielo abierto con uso de sustancias tóxicas: Chubut, Río Negro, La Rioja, Tucumán, La Pampa y Mendoza.

Continuando el camino de estas resistencias, volvemos a esta plaza para reafirmar nuestra lucha contra la contaminación ambiental. La Cordillera de los Andes, fábrica de agua, cuna de glaciares de roca, se extingue debido a la actividad del depredador minero que interrumpe su ciclo natural y contribuye así al calentamiento global, generado mayormente por el derroche y consumismo del 20% de la población mundial que vive a expensas del 80 % restante, los pueblos del sur.

La cordillera, en toda su extensión, es invadida por transnacionales en pos de minerales críticos y estratégicos cuya extracción requiere de cuantiosos volúmenes de agua, de compuestos químicos tóxicos y de energía subsidiada que el gobierno se comprometió a cederles. La Barrick Gold es su principal representante.

Paralelamente, las obras hidroeléctricas proyectadas en la Patagonia tienen el mismo fin que la del Chocón-Hidronor SA, principal proveedor de energía de la Mina La Alumbrera, en Catamarca. Los habitantes del interior del país saben bien a dónde va a parar la energía que falta; de igual modo que los hidrocarburos, petróleo y gas, toda la rapiña cruza las fronteras del país.

En este mismo marco se halla la lucha en el litoral al recibir el impacto feroz de las fábricas de pasta de celulosa que, curiosamente, requieren de iguales insumos que las transnacionales mineras: agua, suelo y energía, que falta o escasea en sus países de origen. Los monopolios, generadores de contaminación y destrucción del hábitat en busca de obtener una máxima y rápida ganancia, afectan también a los hermanos pueblos uruguayo y chileno.

El salvaje proceso de expansión de las fronteras agropecuarias para atender a los mercados externos, fundamentalmente con la soja y ahora con los agrocombustibles (mal llamados biocombustibles), destruyendo e incendiando montes y bosques nativos, elimina economías regionales y avanza sobre tierras no aptas para la agricultura, expulsando a miles de pequeños productores y trabajadores del campo, que terminan engrosando las villas miserias de las grandes ciudades y generando amplios territorios inundables.

El problema del sobrepastoreo y la consiguiente erosión del suelo; el hacinamiento y engorde de ganado (feed lot) que persigue un rinde que prevalece sobre una alimentación sana; la siembra intensiva y extensiva de especies exóticas perjudiciales; la pérdida de los cinturones verdes hortícolas, proveedores de alimentos frescos a escala local y regional; la fumigación de pesticidas sobre cultivos y poblaciones; son patrones de producción agropecuaria que nos distancian cada día más de la soberanía alimentaria.

La apropiación de fuentes de agua (ríos y acuíferos); la extranjerización del territorio; el saqueo de nuestros hidrocarburos; la persecución y el despojo a los pueblos originarios, son otros ejemplos de esta grave situación.

Las pesquerías continentales y marítimas en franco proceso de agotamiento por sobreexplotación a favor de empresas extranjeras; la existencia de pasteras contaminantes; la contaminación del aire, del agua y del suelo que se acentúa en los parques industriales, con su consiguiente impacto (envenenamiento) sobre las poblaciones circundantes; la contaminación por residuos radiactivos; los polos petroquímicos de Bahía Blanca y La Plata, el paradigmático caso de Dock Sud y la Villa Inflamable en Avellaneda (Buenos Aires) y en el Gran Rosario (Santa Fe); la contaminación del Reconquista y el Luján; la depredación y contaminación del Delta y sus humedales y de la cuenca del Matanza-Riachuelo, con un impacto directo sobre millones de argentinos, donde los índices de mortalidad infantil de los barrios asentados en sus márgenes, duplican el promedio de Capital Federal, demostrando así que este genocidio ambiental facilitado por los gobiernos nacional, provincial y municipales, no se soluciona con los meros paliativos propuestos.

Muchas de estas prácticas están amparadas en el secreto de los procesos industriales y extractivos y el rechazo por parte de las empresas y el gobierno a la formación de auditorias independientes a cargo de los trabajadores y organizaciones ambientalistas y sociales.

La Argentina no es ajena a otros proyectos de dominación que azotan a los países de América Latina, como el IIRSA ( Iniciativa para la Integración de la Infraestructura Regional Sudamericana), plan que viene avanzando y que consiste en la construcción de la infraestructura necesaria para concretar el saqueo de los bienes comunes. Así, se vienen construyendo rutas, ferrocarriles, hidrovías, puertos, gasoductos, oleoductos, acueductos, telecomunicaciones, en cuya construcción los estados latinoamericanos se endeudan en beneficio de los sectores económicos que dominan el mercado mundial.

Este megaproyecto de infraestructura apunta a implementar nuevas bases de ordenamiento territorial y social en América Latina, una nueva geografía que establecerá fronteras que ignoran historias e identidades construidas a lo largo de siglos de existencia de nuestros países.

En un país con el 85% de la población residiendo en áreas urbanas, resulta lógico que muchas de las problemáticas estén asociadas a las ciudades; como el calamitoso manejo de residuos cuyo caso más resonante es el CEAMSE y los rellenos "sanitarios" asentados precisamente en áreas urbanas, vigente desde la dictadura militar hasta el presente; la falta de acceso al agua potable y a cloacas; la ausencia de plantas de tratamiento de efluentes; la proliferación contaminante de las antenas de telefonía celular; la privatización de la costa; la reducción de los espacios verdes urbanos y el aumento de la polución ambiental en pos de la especulación inmobiliaria (edificación indiscriminada); la contaminación sonora y del aire por el tránsito automotor; la elevación de las napas freáticas en partidos del Gran Buenos Aires; los transformadores, que al ser desmantelados arrojan el PCB al río aumentando su contaminación; la coexistencia con industrias contaminantes; las inadecuadas condiciones de seguridad e higiene laboral a las que son sometidos los trabajadores.

Estos son algunos de los temas que han tenido más repercusión pública, aunque no son los únicos problemas que afectan a la población, especialmente a los sectores más vulnerables por su condición socioeconómica, con altos niveles de desempleo estructural, privándolos del acceso a la vivienda, la salud y la educación, a una vida digna, llevándolos a graves condiciones de hacinamiento, sobre todo en los barrios humildes en los que se potencia el efecto.

¿Cuánto dinero destina el gobierno para el tendido de agua potable y cloacas que alivien la situación de los barrios afectados? ¿Cuánto al saneamiento de la cuenca Riachuelo-Matanza que constituye una gran cloaca abierta que contamina ahora y desde hace años? ¿Cuánto destina en concepto de pago de intereses de deuda externa y a subsidios que constituyen ganancias de empresas privatizadas?

Este panorama nos demuestra que las tierras y los bienes comunes de nuestro país están en la mira de los grandes intereses capitalistas nacionales y extranjeros, razón por la cual las comunidades que allí habitan constituyen un obstáculo para su apropiación y explotación.

Para enfrentar las resistencias que construyen los pueblos frente al saqueo, las poderosas corporaciones transnacionales, con la complicidad de los poderes políticos locales, provinciales y nacionales, utilizan estrategias también poderosas. Así, la militarización en las zonas en disputa; la aprobación de leyes como la llamada "antiterrorista", intentando aplicarlas a quienes se resisten; y la judicialización y criminalización de las luchas, manteniendo hoy más de cinco mil luchadores/as populares procesados, forman parte del cuadro de situación que busca hacer desaparecer los obstáculos que impiden concretar los grandes negociados.

Reivindicamos nuestros métodos de lucha: asambleas, movilizaciones, cortes; son el camino que tomamos frente a gobiernos que no dan respuesta.

No nos arrodillamos. Estamos dispuestos a defender con la lucha nuestros bienes comunes y el derecho a una vida digna para todos. Multipliquemos el camino de la unidad que nos trajo a esta histórica plaza junto a numerosos sectores de nuestro pueblo para gritar bien fuerte:

BASTA DE CONTAMINACIÓN AMBIENTAL, SAQUEO y DESTRUCCIÓN !!!

EXIGIMOS QUE SE APLIQUE YA EL PRINCIPIO DE LICENCIA SOCIAL O CONSULTA POPULAR PREVIA !!!

EXIGIMOS AL GOBIERNO MEDIDAS CONCRETAS YA, EN CUMPLIMIENTO DEL COMPROMISO FIRMADO POR EL PRESIDENTE Y TODOS LOS GOBERNADORES EL 3 DE MAYO DE 2006 EN GUALEGUAYCHÚ, ASUMIENDO LOS PROBLEMAS AMBIENTALES COMO CAUSA NACIONAL / DEFENSA DEL MEDIO AMBIENTE Y NO A LA CONTAMINACIÓN !!!

DECLARACIÓN URGENTE DE EMERGENCIA AMBIENTAL NACIONAL Y REGIONAL!!!

DECLARACIÓN DE EMERGENCIA URBANO-AMBIENTAL EN LAS GRANDES CIUDADES !!! NO A LAS TORRES !!!

EN DEFENSA DE LAS TIERRAS PÚBLICAS URBANAS: Rechazo al proyecto de ley nacional que faculta al Poder Ejecutivo a enajenar tierras ferroviarias - 100% de su superficie para uso y utilidad pública !!!

DEROGACIÓN INMEDIATA DE LAS LEYES MINERAS y del proyecto binacional PASCUA - LAMA!!!

FUERA BOTNIA, BARRICK GOLD y demás corporaciones depredadoras !!!

DECLARACIÓN DE LA EMERGENCIA HÍDRICA Y SANITARIA EN LAS CUENCAS DEL MATANZA-RIACHUELO, RECONQUISTA Y ESTUARIO DEL PLATA !!! SANEAMIENTO INTEGRAL DE LAS TRES CUENCAS !!! EXPANSIÓN DE LAS REDES DE AGUA Y CLOACAS; CONSTRUCCIÓN DE PLANTAS DE TRATAMIENTO DE EFLUENTES !!!

NUEVA POLÍTICA INTEGRAL EN EL TRATAMIENTO DE LA BASURA (RSU) CON PARTICIPACIÓN DE ORGANIZACIONES AMBIENTALISTAS Y SOCIALES !!!

DEROGACIÓN DEL DECRETO-LEY Nº 9111/78 (CEAMSE).

MOVILIZACIÓN CONSTANTE IMPIDIENDO NUEVAS PASTERAS DE CELULOSA !!!

BASTA DE GENOCIDIO AMBIENTAL Y SOCIAL !!!

PAREN DE FUMIGAR !!! NO A LOS AGROCOMBUSTIBLES !!! NO AL MONOCULTIVO !!!

DESPROCESAMIENTO DE LOS LUCHADORES/AS SOCIALES PROCESADOS/AS !!!

Apoyo a los medios de comunicación que desarrollan el tema ambiental haciendo visibles los problemas que fundamenta la declaración de la emergencia !!!

SÍ A LA VIDA DIGNA Y SALUDABLE PARA TODOS!

Plaza de Mayo, 12/12/07


HONDURAS

Carta Pública

Plan de Cierre mortal de la Empresa Minera GoldCorp

Por Juan Almendares

Presidente del Movimiento Madre Tierra miembro de Amigos de la Tierra Internacional y de Oil Watch International

Tegucigalpa, diciembre 2007

Estimados amigos y amigas de Honduras y del planeta tierra:

Me dirijo a ustedes para presentar un posicionamiento sobre la operación de cierre del Proyecto Mina San Martín propiedad de la GoldCorp Inc, manejado por la subsidiaria Empresa Entre Mares., en el área del Valle de Siria, Francisco Morazán, Honduras.

Invito a los lectores de esta carta a reflexionar en forma crítica y a compartirla en cada hogar, escuela, universidad, iglesia, instituciones gubernamentales y no gubernamentales; movimientos sociales, sindicatos , organizaciones indígenas, garífunas, campesinas, obreras, estudiantiles , magisteriales, ambientales, civiles y políticas con el objeto de que hagan análisis, y tomen posición justa, digna y ética, frente a las industrias mineras.

Mi primera consideración, es que un plan de cierre no se elabora cuando ya van a cesar las operaciones de una mina, sino antes de explotarla. Lo que nos presenta la empresa es un plan post factum o post mortem - después de los hechos - cuando ya han causado todo el daño posible y no podrán evitar o prevenir durante largo tiempo el drenaje ácido que libera metales y semimetales tóxicos, cuyas consecuencias en la salud y ambiente ya están presentes y se reflejarán en varias generaciones de hondureños(as) así como en las aguas, suelos, bosques, plantas y animales.

Mi segunda consideración es que los técnicos de la empresa, no obstante el ser profesionales calificados no dicen la verdad, por ejemplo: durante el proceso de exacción se excavaron más de 50 millones de toneladas de mineral en un período de más de ocho años y durante todo ese tiempo de explotación minera, según la empresa, nunca se contaminó el aire.

Mi tercera consideración es que para la empresa GoldCorp Inc la contaminación de metal y semimetales tóxicos es 'natural' y no resultado de la explotación minera. Esta afirmación a todas luces resulta increíble e inmoral.

Mi cuarta observación es que según la empresa, ella se considera dueña absoluta de la Mina San Martín, aspecto que es inconstitucional y refleja una concepción de poder violatorio de nuestra soberanía.

Mi quinta observación es que en este plan sólo la empresa se reclama a sí misma, no hay reclamo de las comunidades o del gobierno mismo. Eso refleja que ella se ha manejado en forma absoluta, aunque expresan que le consultaran al gobierno. Según manifiestan las comunidades este fatídico plan ya lo pusieron a funcionar antes de la aprobación oficial.

Mi sexta observación es que en este plan no aparecen las personas que habitan el Valle de Siria; sólo se mencionan los desperdicios y el manejo de los residuos y excavaciones. No hay ninguna consideración sobre las enfermedades que han sufrido y serán objeto en el futuro las próximas generaciones de los habitantes del Valle de Siria y las comunidades cercanas.

Mi séptima reflexión es que para la empresa no existe ningún daño para la salud y por eso no incluyeron en la comisión técnica ningún médico ni trabajador de la salud. Expresan que las enfermedades del Valle de Siria son comunes, es decir, que siempre han existido. Tan pobre es el argumento que no ha tomado en cuenta la frecuencia de las enfermedades antes y durante la explotación minera y después del cierre. Por otra parte se han olvidado de los millones de toneladas de agua que durante todos los años de operación minera le han sustraído y contaminado a la comunidad.

Cualquier persona en su sano juicio sabe que si no hay agua suficiente para bañarse después de cierto tiempo le pica el cuerpo y si se rasca con las manos sucias, por falta de agua, se infecta la piel con hongos y bacterias. Cuando se dispone de agua en tiempo de lluvia, al bañarse en las quebradas y ríos, en los cuales se han movilizados los metales y semimetales tóxicos como el arsénico, el cadmio, el plomo y otros, entonces se produce rasquiña o prurito. Los daños a la salud en los ojos, en la piel, en el cabello, en las vías respiratorias, en el sistema nervioso y las futuras enfermedades por efecto de los metales acumulados en el cuerpo no pueden ser ignorados; el testimonio más representativo son las personas enfermas del Valle de Siria.

Mi octava reflexión es que las perdidas ocasionadas al Valle de Siria son enormes, pero las soluciones que ofrece la empresa son -como dicen ellos- una regalía o un acto de generosidad. Las enormes excavaciones de las lagunas de cianuro van a ser rellenadas con las colas, residuos tóxicos que fueron bañados con cianuro y otras sustancias y sobre esta basura peligrosa van a reforestar el Valle de Siria.

Mi novena observación es la burla a las comunidades del Valle de Siria y al pueblo y gobierno de Honduras porque al cerrar las operaciones, la empresa se exime de sus responsabilidades legales y éticas sobre los daños, indemnizaciones a las personas afectadas, comunidades y ambientes ya que en forma cínica ha establecido una fundación humanitaria que venderá a los hondureños el equipo y maquinaria, de las cuales algunas ya se han convertido en chatarra o desechos tóxicos. La citada fundación sin un plan técnico será la responsable de resolver el desastre que ha ocasionado la empresa; lo cual no será posible con este proyecto "humanitario" y de museo turístico.

Mi décima consideración es que la empresa aparece como generosa y regalona porque cada cosa que realiza es un 'regalo' para el pueblo hondureño, cuando en realidad han sido las obligaciones de mitigación que nunca ha cumplido.

Mi undécima reflexión se refiere a que en una forma excluyente la empresa definió como área de impacto sólo lo que concierne al Municipio de San Ignacio y segrega a las comunidades de El Porvenir, el trayecto del Río Playas y cuencas y micro cuencas y, por lo tanto, también las poblaciones que viven cerca de los ríos y quebradas que han sido severamente afectadas.

Mi duodécima reflexión: esta empresa hace completa omisión de la belleza natural (estética), la cultura del Valle de Siria y el impacto que produce la invasión tecnológica y los procesos masivos e intensivos contra la naturaleza y la cultura como causas de enfermedades físicas y mentales cuyos daños son irreparables para la historia de los pueblos.

Invitamos fraternalmente a las universidades públicas y privadas, a las Iglesias, a los funcionarios del gobierno, a la empresa privada, organizaciones magisteriales, sindicatos y movimientos sociales, campesinos, indígenas y campesinas, y a las ambientalistas a no quedar en el silencio y complicidad con este crimen de lesa humanidad; porque el silencio es traidor a la historia a nuestros hijos e hijas, a las presentes y futuras generaciones, a las plantas y animales y sobre todo a nuestra Madre Tierra.

En estos momentos que se va a aprobar una nueva ley minera deroguemos las concesiones mineras y prohibamos la industria minera metálica en Honduras, el no hacerlo ni denunciarlo es reconocer y participar del crimen presente y futuro por siglos que han realizado desde la colonia y que después del siglo XXI, continuará con la lenta y letal contaminación ya sea por las minas activas o las abandonadas. Este posicionamiento se fundamenta en la verdad, la razón, el amor y la solidaridad.

No debemos ser traidores a nuestras propias vidas de nuestros hijos e hijas, familias y próximas generaciones. Cada comunidad hondureña, por dignidad y respeto a los derechos humanos, no debe permitir que se instale una empresa minera porque una vez instalada utilizan todos los medios hasta la violencia tanto de sus guardias de seguridad como de los cuerpos represivos del Estado.

Finalizo este mensaje con las palabras de Zygmunt Baumann en Vidas Desperdiciadas. La modernidad y sus parias: "La minería es un movimiento de sentido único, irreversible e irrevocable. La crónica de la minería es un cementerio de filones y pozos agotados, repudiados y abandonados. La minería resulta inconcebible sin residuos."

Abracemos esta lucha por las derogaciones de las concesiones mineras y el respeto a la dignidad, a los derechos humanos y a la justicia social y ambiental al prohibir la industria metálica, sea a base de cianuro o subterránea.

Exijamos la indemnización de la comunidad del Valle de Siria y las poblaciones vecinas del Río Playas por tantas enfermedades presentes y futuras en los seres humanos y la destrucción de la biodiversidad, la contaminación del agua, el aire y los suelos de Honduras, Guatemala, América Latina y todo el planeta Tierra.

 

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