MAC: Mines and Communities

Latin America Update

Published by MAC on 2007-12-15

Latin America Update - Agencia Nacional de Inteligencia chilena recluta experto para monitorear conflictos y ONG ambientalistas

15th December 2007

Chile's National Intelligence Agency (ANI) has increased monitoring of environmental NGO campaigns since the start of this year,gathering information on how they function; who their principal members are; who provides them with funding, and how they respond to environmental issues nationwide. At least three ANI employees, including a former official of Chile's National Environmental Commission (CONAMA), are known to be working full time on these issues. Campaigns against the transnational Pascua Lama mining project are receiving the most attention.

Chile's CODELCO says it will appeal the Labor Ministry's demands to make nearly 5,000 subcontracted workers regular employees. In response, President of the Confederation of Copper Workers (CTC), Cristián Cuevas, announced that the company's subcontracted workers will go on strike. CODELCO's appeal comes in response to the ministry's six-month-old investigation into subcontracting practices in Chile's mining industry.

Talks aimed at arriving at solutions to the conflict caused by Monterrico Metals/Majaz operations in northwestern Peru, ended abruptly last week without resolution.

Panamanian civil society organisations are demanding the government suspend the concession granted to Canadian mining company, Petaquilla, in Donoso, Colón. They claim that the copper and gold is located in the heart of the Mesoamerican Biological Corridor of Atlantic Panama, a zone known for its biodiversity. A statement signed by a coalition of environmental and social groups deplored the fact that, after several years inactivity, Petaquilla has resumed work - with construction of roads, camps and other infrastructure being carried out without necessary permits.



By Matt Malinowski.

Environmental Activists Alarmed, But Not Surprised About The News

(10 December 2007) The Chilean daily La Tercera on Friday revealed that Chile's National Intelligence Agency (ANI) has increased its monitoring of environmental NGO campaigns since the start of this year. The report specified that campaigns against the controversial Aysen dam project, the transnational Pascua Lama mining project, and Celulosa Arauco's (CELCO) waste duct are receiving the most attention.

According to La Tercera, the ANI has been gathering information on how environmental NGOs function, who their principal members are, who provides them with funding, and how they respond to environmental issues nationwide. At least three ANI employees, including a former official from Chile's National Environmental Commission (CONAMA), are known to be working full time on these issues.

Prominent environmentalists expressed no surprise, saying the news confirmed their belief that they had been placed under increased surveillance.

The Director of the Latin American Observatory on Environmental Conflicts [OLCA] Lucio Cuenca said he received several phone calls from ANI employees in 2005, looking for information about campaigns against Pasca Lama. Cuenca said he did not provide any information, but warned that officials continue to be very interested in the anti-Pasca Lama movement. "They are keeping a close eye on our activities. But, we refuse to cooperate with them," he said. "It is extremely worrying that, even though we are in a democracy, environmental movements are considered as a threat to the State."

Juan Pablo Orrego, coordinator of the NGO Ecosistemas and one of the leaders of the campaign against the Aysen dam project, had a similar response. "There are people who are not comfortable with our work," he said. "I suppose that this has to do with the fact that we could be creating problems for the government or obstacles for big businesses."

"Several of our computers have been stolen, but these crimes appear to be totally selective," said Orrego. "Additionally, we have received phone calls saying that we should be careful about what we do. We are being investigated, but I have no idea why."

Meanwhile, current CONAMA Director Ana Lya Uriarte defended ANI's work. "All of our country's institutions—including environmental organizations form part of the analysis for national security. I think that it is natural — and also quite obvious — that there exist intelligence reports about organizations in this area," she said.

The on-going citizen education campaigns against the Aysen dam project, Pascua Lama mining project, and CELCO's waste duct are arguably the three best known environmental initiatives in Chile.

The dam proposal, known as HidroAysén, calls for five massive hydroelectric dams to be built in far southern Chile's Region XI, an area also known as Aysén. The dams are slated for the region's two most powerful rivers: the Baker and the Pascua. Together the five generating facilities would produce an estimated 2,750 MW of electricity – roughly equivalent to 20 percent of the country's current overall generating capacity.

The dam project has attracted significant opposition from local residents and environmental groups who say the dams will be socially and ecologically devastating for the pristine region. A planned transmission line from Region XI to central Chile has been a particular lighting rod for criticism, with opponents insisting it will be a major blight on the country's landscape.

The Pascua Lama gold mine is set to be built in the Andes Mountains in an area straddling the border between northern Chile's Region III and Argentina. This bi-national location has led to several disputes between the two countries, including prolonged discussions on how to divide tax revenues earned from the project.

Environmental activists have lambasted the construction since it was first proposed, claiming the mine will destroy nearby glaciers and pollute downstream water supplies with waste runoff. Barrick's deplorable track record for environmental abuse is well-known: U.S. Vice-President Al Gore insisted upon removing Barrick Gold as a sponsor of his May visit to Chile.

Finally, CELCO has been at the center of environmental controversy since 1996 when it first proposed to build a waste disposal duct from its Valdivia plant through the tiny Region XIV fishing community of Mehuín. Resistance in the town was initially strong enough to make CELCO back out of the sea duct project, opting instead to dump its waste water into the nearby Cruces River. But in 2004 the newly inaugurated Valdivia plant leaked untreated waste water into the river, killing off the black-necked swan population and setting off a firestorm of local and international protests.

CELCO announced in October it had reached an agreement with Mehuín's fishermen's unions - paying members US$8.9 million in exchange for their acquiescence in the company's waste duct plan. Initial reports indicated that 99 of Mehuín's nearly 250 unionized fishermen had signed the agreement.

But, community leader Eliab Viguera recently told the Santiago Times that the opposition to the Mehuín duct is stronger and more widespread than ever before. "It is no longer an issue of just Mehuín," he said. "The movement has gained strength in communities throughout the Valdivia area.

Chile: Pascua Lama gold play still facing tax issue

By Pav Jordan

SANTIAGO, (Reuters)

27th November 2007

The world's top gold miner, Barrick Gold Corp, may have to wait until mid-2008 for Chile and Argentina to agree how to share taxes from the giant Pascua Lama mine, a government source said on Tuesday. Barrick needs a deal before it can start building the $2.4 billion mine, which straddles the snow-capped peaks of the Andes that separate the two countries and has already faced protests from green campaigners and delays on receiving environmental permits.

Talks were scheduled in Buenos Aires on Tuesday, and a senior government source in Santiago told Reuters that Argentine and Chilean officials would discuss how to tax non-core activities or services operating on both sides of the border. They will also come up with a schedule outlining when they expect to complete discussions, the source added.

"I expect those (tax issues) to be resolved next year," the source said. "In the first half of next year we should have a resolution from both sides." Chile and Argentina have agreed to tax profits on the gold and silver from Pascua Lama depending on what side of the border it comes from. But they are still discussing how to tax what they call transborder services, and on Tuesday will hold their 17th meeting on the issue.

"It's about the tax to be paid on services that aren't the core business ... but which are provided on both sides of the border," the source said. "This has been a long process but we're almost there."


Meanwhile, Argentina's Mining Secretariat said government officials would sign a cooperation agreement on Wednesday to speed the development of another cross-border project, the copper and gold site Las Flechas, which is being explored by two local firms. "The signing of this document will make the launch of the Las Flechas project viable," a secretariat statement said, adding that the site's development would need an investment of more than $1.5 billion.

Pascua Lama, one of the world's remaining great gold finds, holds at least 17 million ounces of gold that at today's prices near $812 per ounce would have a value of some $14 billion.

Once it is a mine, Pascua Lama also will be the world's largest single source of silver.

The Toronto-based miner says it will not start construction on the site until it has cleared all remaining hurdles. "We will not proceed with the project until we have all the sectoral permits in hands and all the fiscal matters resolved and clarified," Barrick spokesman Vince Borg said by telephone. "We don't want to start building and then find out that 'x' sector permit that we need for 'y' part of the project is going to be delayed by another two months or six months and you can't properly sequence the construction of the overall project," he said.

Barrick says Pascua Lama will be one of the lowest cost gold projects in the world, with a mine life of 23 years that will firmly establish the company in Chilean mining. However, many industry analysts wonder whether the same cost parameters will apply if construction and production are delayed.

Copper pushes Chile closer to the nuclear energy option

The Santiago Times

12th December 2007

Víctor Filichkin, head of Russian energy company Intermash, visited Chile last week to promote a potential nuclear solution to Chile's energy needs. Filichkin's visit coincides with the arrival of the new U.S. ambassador to Chile – touted as a nuclear energy expert – and the recent visit by Mohamed El Baradei, head of the International Atomic Energy Agency (IAEA).

Chile's media report this constellation of atomic energy experts in Chile amounts to a new international lobbying effort to fortify the nuclear energy option in energy-hungry Chile. "Everything is ready," said Filichkin. "We first began talks with Chile four years ago when the nuclear energy dialogue was negative, but now things are completely different. The energy situation in Chile has gotten much more complicated... It all depends on the will of the government".

Filichkin met with Chile's National Energy Commission (CNE) and representatives from state-owed mining copper company CODELCO. "CODELCO is very important to us because we know they will need 2,000 MW of additional energy resources to complete their projects in the next five years, and we wish to carry out a strategic business operation with them," Filichkin said.

"In 12 years Chile will need a minimum of 12,000 MW, but in less than six years we could produce 6,000 MW of nuclear energy. The other 6,000 MW can come from hydroelectric energy resources."

Meanwhile, incoming U.S. ambassador to Chile, Paul Simons, used to represent the U.S. in the International Energy Agency (AIE) and worked as deputy assistant secretary of state for International Energy, Sanctions, and Commodities. Chilean media have repeatedly asserted that Simons is expected to promote nuclear energy options for Chile.

The third part of the nuclear energy lobbying constellation is Mohamed El Baradei, head from the International Atomic Energy Agency (IAEA), who was recently in Chile and honored by Chile's Foreign Relations Minister Alejandro Foxley. El Baradei met and analyzed the "nuclear option" with top Chilean government officials.

Should Chile seriously consider nuclear energy, it will need considerable help. According to the Zanelli Commission, a group of government-convened scientists who spent the past several months analyzing the nuclear energy option, Chile is not ready to embrace the nuclear option just yet – institutionally or legally.

The country does not, for example, have people sufficiently trained in nuclear technology and private investment alone would probably not be enough to pay for potential nuclear plants. The Zanelli Commission said the state would have to foot at least part of the bill.

Chile's NGOs can be expected to strongly oppose a nuclear energy project. A report given to President Michelle Bachelet in early October – entitled "Nuclear Energy has No Future" – attempted to debunk the arguments of nuclear energy proponents. It was authored by a coalition of environmental activists who have pledged to keep Bachelet true to her 2005 campaign promise to not pursue the nuclear power option if elected president. Bachelet has tried to side-step the criticism, saying her decision "to study" the nuclear option does not amount to opting for nuclear power. Any final decision, she said, will be made by a future president.


By Matt Malinowski , The Santiago Times

13th December 2007

Costs To Rise More Than US$300 Million If Subcontracted Employees Are Hired

Chile's state-owned copper company CODELCO said late Tuesday that it would appeal Labor Ministry demands that it make regular employees of nearly 5,000 subcontracted workers who work for it. In response, President of the Confederation of Copper Workers (CTC) Cristián Cuevas announced that the company's subcontracted workers will go on strike.

CODELCO's appeal, which was accepted by the Antofagasta Appeals Court, comes in response to the ministry's six-month-old investigation into subcontracting practices in Chile's mining industry. The report has examined the industry on a mine-by-mine basis and recommends which subcontracted workers should be hired as regular employees, with union salaries and benefits.

As part of the investigation, CODELCO, together with privately owned Minera Escondida, was found to be in violation of the recently passed Law of Subcontracted Workers (ST, Dec. 5). The ministry determined that the company's CODELCO Norte division must take on 2,048 subcontracted workers; El Teniente, 1,522; El Salvador, 545; Andina, 512; and Ventanas, 257.

According to the Chilean daily El Mercurio, making all these workers in-house employees would cost the company US$308 million annually, a financial burden CODELCO wants to avoid. "CODELCO disagrees with the criteria of interpretation of the law, in terms of its purpose and reach and as applied by the Labor Ministry. In many cases, this organization considers illegal many workers who CODELCO contends are carrying out the normal duties" of subcontractees, the company said in a statement.

The press release explained that the report's conclusions, if carried out, could damage relations between CODELCO and the companies that provide its subcontracted workers. Additionally, the company demanded that other organizations not attempt to define who is a CODELCO worker and who is not. "The company administration has the obligation to carry out all actions necessary for defending the company's interests," the press release said. "CODELCO is the world's leading producer of copper, and it is everyone's obligation to look out for company welfare. This especially implies respecting the company's capability to make decisions in a modern and competitive business framework so that it can compete with other international mines."

On Wednesday, Chile's Labor Minister Osvaldo Andrade and Mining Minister Karen Poniachik defended CODELCO's suit, describing it as "normal" and "within company rights," respectively.

In response to CODELCO's legal challenge, Cuevas told the Chilean press, "One does not mess around with workers."

"Now a strike is imminent," he warned. "We are not going to do some fake simulation. We are determined to carry out a major strike, and we have the strength and organization to do just that." Cuevas went on to say that the strike would last 24 hours, but did not disclose a specific date.

Meanwhile, economists, labor leaders, and politicians expressed their concerns about CODELCO's decision.

"I think that CODELCO should set a public example and hire these workers," the prominent economist Marcel Claude told the Santiago Times. "One of the ways in which CODELCO can improve workers' conditions is through employment. Hiring these workers would result in significant improvements in their condition.

"And CODELCO's decision to appeal could end up causing greater labor unrest. There will be more protests and more discontent … This will spread from the copper industry to other industries."

"This is a huge problem which should have been addressed a long time ago," affirmed Region II Dep. Marcos Espinosa (PRSD).

"CODELCO's decision reflects an enormous incoherency within government policy," said 2005 Humanist Party presidential candidate Tomas Hirsch. "The message that workers are receiving is that the government is not willing to comply with its own labor regulations. It will generate great labor unrest.

"Furthermore, if a state-run business is doing this, private businesses will surely follow suit … Workers' rights in Chile will end up severely damaged."

The Central Labor Union (CUT) General Secretary Jaime Gajardo echoed Hirsch's comments. "CODELCO's actions show that the government places big business interests over its workers." He went on to say that, if the subcontracted workers go on to strike as planned, "The country will be shaken as it was earlier this year."

CODELCO's subcontracted workers brought national attention to their situation in June with a 36-day strike (ST, Aug. 1, July 31, June 26). Many of them still allege that CODELCO and other mining companies subcontract much of their work to keep their workforce "off the books," or at least off their own books, thus freeing them from the obligation of paying these workers the union wage and benefits. (ST, Dec. 5)

According to Labor Ministry figures, the number of subcontracting companies in Chile skyrocketed from 23,000 in 1994 to more than 100,000 in 2000. Meanwhile, the percentage of subcontracted workers in the country's mining industry increased from 4.6 percent in 1985 to more than 40 percent in 2000.


Majaz Talks Failed: Social Organizations will March to Piura Against Mining

17th December 2007

The negotiation table carried out on Thursday between the chair of the Peruvian Council of Ministers, Jorge Del Castillo and authorities from El Carmen de la Frontera, Ayabaca and Pacaipama, ended abruptly with no solutions. The talks aimed to study a conflict caused by Majaz mining corporation in those towns, when Del Castillo left the negotiations saying the government would not consider the results of a referendum held on the issue. The referendum, held on September 16th, showed that most of the people were against the mining company's activities.

Both the chair of the Provincial Federation of Ayabaca Communities, Magdiel Carrión, and the chair of the National Confederation of Communities Affected by Mining (CONACAMI), Mario Palacios, had said prior to the meeting that they rejected the demand of the chair of the Council of Ministers that only 6 people should participate in the talks.

The chair of CONACAMI, Mario Palacios, said in a interview with the National Radio Coordinator that a popular demonstration will be held to protest against the government's intention of supporting the presence of Majaz mining corporation. The march will begin in Ayabaca on December 10th, and will reach Piura on 16th, where the communities will carry out a meeting to decide the steps to take about the mining corporation. "We urge the goverment to respect the results of the referendum carried out in September and to respect the free decision of the people of not accepting the presence of Majaz in Piura" Palacios said.

Opening Up Indigenous Land to Foreign Investors

By Milagros Salazar

10th December 2007

LIMA,(IPS) - Peruvian President Alan García plans to introduce in Congress a draft law that would facilitate the purchase by foreign investors of communally owned land in rural indigenous villages. Although analysts say the initiative will spark social conflict, the president argued that the small farmers have neither the training nor the economic resources needed to add value to their property.

The draft law states that only 50 percent plus one of the members of the communities would be needed to approve a sale or lease of land to private investors.

Currently, article 11 of the Private Investment Law states that the consent of two-thirds of the general assembly in indigenous villages is needed to sell or lease land owned by the community. Defending his plans to foment investment in Peru, García dubbed those who criticise his initiative as "dogs in the manger", saying they are moved by the feeling that "if I can't do it, nobody should."

"That means there are many resources going unused that cannot be sold, that are not receiving investment, and that are not generating work. And all of this because of the taboo of obsolete ways of thinking, and because of idleness and laziness," wrote the president, in one of two articles published on the issue in the Lima newspaper El Comercio.

Community owned land in the villages is "idle land, because the owner has neither the training nor the economic resources, which means it is owned merely in name. That same land sold in large plots would bring in technology," he argued.

"What García is trying to do is strengthen the capitalist model by making the legal framework for investors even more flexible," economist José de Echave of CooperAcción, a local non-governmental social development organisation, told IPS.

Until the administration of Alberto Fujimori (1990-2000), communally owned land in indigenous villages could not be sold or embargoed. But in the 1990s, the mechanism of the general assembly vote was created, to allow communities to sell or lease land to third parties, if approved by two-thirds of the members.

García's announcement forms part of a strategy established by his government several months ago, when it set out the aim of drawing in 10 billion dollars in investment by the mining industry by the end of the president's term in 2011. But it is one thing for campesinos or peasants to sell off their land voluntarily, as the legitimate owners, and another for the president to call those who decide not to do so "dogs in the manger" who are seeking to block development, say critics.

"This will undoubtedly generate resistance and conflicts in the communities," said sociology Professor Sinesio López at the Pontificia Catholic University of Peru.

The highest profile case of conflict over land involves highlands communities in the northern region of Piura, which are fighting plans by the Minera Majaz mining company, owned by China's Xiamen Zijin Tongguan Investment Development Co.

Local campesinos accuse the company, which was a subsidiary of the London-based Monterrico Metals until early this year, of usurping their land when it began to explore for copper and molybdenum in 2003 without obtaining approval from a two-thirds majority in the community general assembly. On Nov. 23, criminal court Judge Rafael Romero in the province of Ayabaca launched a legal inquiry over the issue against the Majaz board of directors.

De Echave says that no development proposal is possible without the participation of local campesinos, who occupy 80 percent of the land in some regions.

According to recent estimates, indigenous people account for 45 percent of Peru's 28 million people, with most of the rest of the population being of mixed-race (mestizo) heritage, and around 15 percent of European descent. "The error is to design development projects from desks in Lima, without taking into account the complex reality of the rural areas, where the campesinos must be included," he said.

The president of the Confederation of Private Business Institutions, Jaime Cáceres, praised García for his El Comercio article. "I believe it is a compelling article," he said, adding that "we have to applaud it because it lays out an agenda of specific issues and concrete proposals that involve not only action by the executive branch, but also by Congress" to bolster productivity. The president defended his proposal to reduce the majority needed to obtain a green light for these operations in village assemblies, from two-thirds to fifty percent plus one vote.

He pointed out that in trade unions, when a vote is taken to go on strike, only a simple majority is needed, and asked "Why is that ok for them, but not for campesino communities?"

López, however, said the comparison is "absurd." In the case of indigenous villages, "not only collective rights must be considered, but also their cultural roots and traditional forms of organisation. The property rights of the poor must be respected, just as the rights of large corporations are," he said.

De Echave noted that while trade unions are associated with different productive sectors, there are deeper historical aspects linking campesino communities to the land that they have lived on for centuries.

Among the statements made by President García is that environmentalists have invented the existence of "uncontacted" indigenous peoples to block drilling for oil in the Amazon jungle.

They believe it is better, he argued, for the oil to remain "underground while the price has soared to 90 dollars per barrel. For them, it is preferable for Peru to continue importing oil, while it gets poorer and poorer."

García said the anti-capitalist communist of the 19th century, who took on the guise of "protectionist" in the 20th century, "is once again switching labels in the 21st century, and is now an 'environmentalist.' But still anti-capitalist, and opposed to investment." In Peru's Andean highlands, the area for which mining companies were granted permits by the government for mining operations grew 77 percent between 2002 and May 2007: from seven million to 13.2 million hectares, according to CooperAcción.

"Now it's all about profit, while social questions are completely ignored," said López. "The president has forgotten about the environment. We hope that he will take up that issue in another article."

Economist Javier Zuñiga at the University of Lima said García's analysis is "honest." He proposed, however, the creation of a new agency to oversee investment, in order to prevent conflicts with private firms, especially mining and oil companies.

"This agency would ensure that investors would not end up 'eating up' the land of farmers in the Andes or native communities in the jungle, because the state would be able to protect them. That way, the entry of companies would be controlled, based on respect for certain cultural, social and economic conditions," he told IPS.

García also questioned the model of small-scale agriculture, saying it only generates "a circle of poverty" and arguing for the promotion of medium-sized farms and middle-class farmers, who he said know how to obtain resources and search out markets.

But Jürgen Shuldt, an economist at the University of the Pacific, said the government has failed to adopt public policies that would help indigenous villages and native communities in the jungle to develop in their own ways. "They are simply labelled as incapable," he complained. "And they are treated as they were during the colonial era, like a kind of small child, who they are trying to push farther and farther aside until they practically end up living at the top of the mountains."





Santiago de Veraguas

2nd December 2007

The National Coordinator for the Defense of Land and Water and the National Panama Network Against Dams, met in Santiago de Veraguas on the 2 nd of December 2007 and after an intense debate on hydroelectricity and open pit mining in Panama they formed an alliance coming to the following conclusions:

Firstly, we firmly reject all kinds of hydroelectric power projects that have been justified upon proven falsehoods and that are currently rejected by local communities and in scientific circles all around the world and for that same reason are prohibited in many countries due to the grave adverse impacts they cause upon local populations and ecosystems. For example, there is the hydroelectric power projects Bonyic and the Chang 75 in the Bocas del Toro and the projects located in the Veraguas, Coclé, the Indigenous Communitites and Chiriquí that are located inside the last pristine areas of our country putting at risk the Mesoamerican Biological Corridor and the International Park La Amistad that have been declared World Humanity Patrimonies. We propose other ways to respond to the demand for energy, like the use of mixed energies through solar, ocean waves and others that due to their intrinsic character are more compatible with the environment. For this reason, we demand that all activity and construction of hydroelectric power project come to a halt in our country.

Second, we firmly reject all open pit mining projects in the national territory of Panama because they destroy our ecosystems and negatively affect the health and the right to life of the people in the area and in particularly because they do not leave any real or tangible benefits neither to the government nor the Panama nation since they are based on anachronical and anti-national laws and a corrupt system. We demand the definite and immediate close of the Petaquilla mine in the Donoso Colón District because it has destroyed the Mesoamerican Biological Corridor in violation of international treaties, the National Constitution and the environmental legislation and with an enormus ecological damage to the country.

Signed by:

Asociación Pro Defensa de las Cuencas Hidrográficas
Alianza para el Desarrollo de Tierras Altas (ADATA)
Alianza para la Conservación y el Desarrollo (ACD)
Asociación de Derecho Ambiental
Asociación Para La Defensa de los Ecosistemas de Bocas del Toro
Asociación Pro Vida de la Fauna Silvestre
Asociación de Abogados Ambientalistas
Asociación Ecologista Panameña
Asociación Ambientalista de Chiriquí
Asociación Protectora de los Recursos Hídricos y del Medio Ambiente (APRHIMA)
Amigos de Animales de Boquete
Asamblea Keru Yeru Bugle Comarcal
Colectivo Resistencia Ecológica
Comité pro Cierre de Petaquilla
Comité Si a La Vida de Sona y La Palma
Coordinadora Campesina por La Vida
Coordinadora Urbana de Colon por el Derecho a la Vida
Coordinadora del Equipo Misionero de la Concepción por la Defensa del Medio Ambiente y el Ecosistema (CEMCODE)
Comité Manos Unidas por la Defensa de las Tierras y Aguas del Río Gatu
Comité de Defensa del Río Calovebora
Comité de Defensa de Cerro Pelado
Comité de Defensa de Cerro Caballo
Comité Para la Defensa de Las Tierras y El Río Santamaria
Comité Pro Carretera de Londres
Comité Cívico de Potrerillos
Comité de Defensa del Río Cañazas
Comité de Defensa de Tierras y Aguas de Los Ángeles de Gualaca
Coordinadora Nacional Para La Defensa de Tierras y Aguas
Comité de Defensa y Protección de la Naturaleza en Gualaca (CODEPRONAGUA)
Frente Pro Defensa del Delfín (FREDEDEL)
Fundación Naturaleza, Comunidad y Desarrollo (FUNACONDE), Dolega
Federación Estudiantil Ngobe Bugle
Fundación Humanitas
Fundación Naso Tjerdi
Frente Unido en Defensa del Ecosistema (FUDECO)
Centro de Estudio Promoción y Asistencia Social (CEPAS)
Movimiento Ecologista Nacional
Movimiento 10 de Abril Tabasará
Movimiento 4 de Marzo en Defensa del Río Changuinola
Liga Por La Defensa Ambiental y Animal
Movimiento de Defensa y Recuperación de Tierras y Aguas
Consejo de Pescadores de Santa Clara
Movimiento por la Conservación del Río Grande y Zapillo
Oilwatch Panamá
Servicio de Paz y Justicia en Panamá (SPRAJ-Panamá)

Opposition to Petaquilla Mining Company in Panama

16th November 2007

Peasant organizations from Panama are asking the government to suspend the concession of Canadian mining company Petaquilla, which operates in Donoso, Colón. They claim the exploitation of copper and gold is located in the heart of the Mesoamerican Biological Corridor of Atlantic Panama, a zone known for its biodiversity.

A statement signed by a coalition of environmental groups, including the Peasant Coordinator Against Panama Dams, denounced that after several years of inactivity, the Canadian mining company has resumed its works, but the building of roads, camps and other structures are being carried out without the neccesary permits.

The social organizations question the "negligence" of the National Authority of Environment (ANAM). The statement also says "this violation of the law, and the undeniable negative impacts of the mining activity on the environment, are some of the reasons to support the moratorium request".

The environmentalists also demanded Panama´s president Martin Torrijos to protect the country´s biodiversity, which will have important economic results".

"We ask for a serious and transparent debate which allows the people of Panama to make an informed decision about their future", they concluded.


Agencia Nacional de Inteligencia recluta a experto para monitorear conflictos y a ONG ambientalistas

Por O. Fernández

La Tercera, 7 de diciembre de 2007

La Agencia Nacional de Inteligencia (ANI) comenzó este año un trabajo especial respecto de conflictos y organizaciones que impulsan campañas contra proyectos que puedan impactar el medio ambiente. Desde mayo pasado, un especialista que trabajó por una década en la Comisión Nacional del Medio Ambiente (Conama) ingresó al grupo de analistas de la ANI, con el objetivo de monitorear eventuales conflictos ambientales y a las agrupaciones que participan en estos temas.

La labor del experto en la entidad es conocer el funcionamiento de estas agrupaciones, quiénes son sus miembros, de dónde proviene su financiamiento y visualizar eventuales escenarios de conflicto. En esta tarea trabajaría con al menos otros dos funcionarios. El especialista tiene amplios conocimientos en el rol de las comunidades locales a la hora de definir proyectos que pueden tener impactos ambientales, durante la evaluación de las inversiones.

Areas de análisis

Un área a la que la ANI ha puesto mayor atención es el conflicto por la construcción de centrales hidroeléctricas en Aysén, para lo que permanentemente se contactan con directivos de las agrupaciones que se oponen a estos proyectos energéticos.

Incluso, el especialista de la ANI asistió al lanzamiento del libro "Patagonia chilena ¡sin represas!" y recibió una copia de ese texto. "No tenemos problemas en que se conozca en lo que trabajamos. Es bueno que el gobierno sepa lo que sucede en el caso y que la información no sea manipulada por las empresas", plantea un representante del Consejo de Defensa de la Patagonia.

Otro de los problemas que ocupan a la agencia es el conflicto por la construcción del ducto de Celulosa Arauco en la zona de Mehuín, en la Región de los Ríos, para lo que se ha caracterizado a los dirigentes de la pesca y sus acciones.

En otro ámbito, también se ha monitoreado el conflicto por el emplazamiento del proyecto minero Pascua Lama, en la III Región. El dirigente del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales Lucio Cuenca sostuvo que recibió llamadas telefónicas de ese organismo para solicitar información sobre Pascua Lama en 2005, pero no lo hizo. "Están muy atentos a las actividades que hacemos. Sin embargo, no quisimos colaborar con ellos", dijo.

En el gobierno restan dramatismo al tema y aseveran que sólo se trata de analizar información: "No son espías, como algunos creen. Ellos recopilan información y prevén escenarios de crisis", plantea un alto funcionario.

Unidad de análisis

El especialista contratado por al ANI tiene por misión efectuar un seguimiento de todos los conflictos ambientales a nivel nacional y hacer proyecciones sobre el tema.

El experto pertenece a la unidad de análisis sectorial, donde diferentes profesionales se dedican al seguimiento de temas que pueden transformarse en conflictos. El trabajo de estos profesionales se complementa con funcionarios que realizan análisis territorial, es decir, que monitorean situaciones críticas en diferentes regiones.

Ante aprobación de tendido eléctrico para Pascua Lama: PASCUA FELIZ Y COMUNIDADES INDIGNADAS

Comunicaciones OLCA, 4/12/07

El Viejo Pascuero llegó a Teatinos 248, donde se ubican las oficinas de la ministra de Medio Ambiente, Ana Lya Uriarte, para ironizar sobre la entrega de 1600 hectáreas de terreno, 30 sitios arqueológicos, especies en peligro de extinción como loros y chinchillas, y otras serie de regalos que la Dirección Ejecutiva de la CONAMA hizo la semana pasada a Barrick Gold.

"Por demostrar tanto manejo de la naturaleza que no solo mueve glaciares, sino que los hace desaparecer, CONAMA regala a Barrick Gold las únicas reservas de Loros Tricahues del norte de Chile y el lugar donde habitan las chinchillas, ambas especies en peligro de extinción", señaló el viejo pascuero junto a unas 20 personas que mediante lienzos y megáfonos expresaron su malestar frente a esta nueva decisión de la institucionalidad ambiental chilena.

El 21 de noviembre la Dirección Ejecutiva de CONAMA dio luz verde a las 363 Torres de Alta Tensión que pretenden surtir de electricidad a los megaproyectos mineros Pascua Lama, en la Tercera Región de Chile, y la mina Veladero, en la Provincia de San Juan, Argentina. El proyecto 'Ampliación y mejoramiento línea de transmisión de alta tensión Punta Colorada - Tres Quebradas', trasladará energía desde el Sistema Interconectado Central (SIC) hasta los emprendimientos de la transnacional canadiense Barrick Gold.

El tendido eléctrico que pretende atravesar el país de costa a cordillera por 155 kilómetros cruzará la "Quebrada de los Choros" en la IV Región de Coquimbo que ha sido declarado como sitio prioritario para la conservación de la biodiversidad; atravesará parte de la propiedad de la Comunidad Agrícola de Olla de Caldera; afectará zonas usadas ancestralmente para el pastoreo; y además intervendrá por lo menos 30 sitios arqueológicos.

El año pasado, el Servicio Agrícola Ganadero (SAG) recomendó que por afectarse el hábitat de especies únicas como el Algarrobillo, el Loro Tricahue y la Chinchilla Chilena, el proyecto fuera evaluado como Estudio de Impacto Ambiental, para garantizar la participación ciudadana. Sin embargo, la estrategia de la empresa fue retirar la solicitud y reingresarla nuevamente como Declaración de Impacto Ambiental (DIA), y aunque no cambian ni el trazado ni los impactos, esta vez la Declaración sí fue aceptada y los reparos del SAG y CONAF silenciados.

De hecho, las exigencias de mitigación que se le hacen a la transnacional canadiense son del mismo calibre del escándalo del "plan de manejo de Glaciares", o sea, se le pide por ejemplo, para ayudar a la preservación, instalar señaléticas o hacer catálogos fotográficos de las especies que habitan (o habitaban) los lugares.


Las organizaciones expresaron también su preocupación por el doble discurso energético del gobierno. Según Lucio Cuenca, director del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA) "no se entiende el actuar de la institucionalidad, por un lado, bajo el pretexto de satisfacer la demanda interna de energía, justifica la construcción de hidroeléctricas en una serie de ecosistemas a lo largo del país, como Aysén, Panguipulli y Río Maipo, e incluso ha llegado a hablar de centrales nucleares; mientras por otro lado, arrasa con el medio ambiente para garantizar suministro energético privados que operan en Argentina".

La aprobación de este proyecto se enmarca en la práctica ya habitual de Barrick de presentar desagregadamente los requerimientos para explotar la alta cordillera de la III Región de Atacama. Si el proyecto de explotación hubiese sido presentado considerando el Centro Logístico de Vallenar, la Termoeléctrica de la Higuera (IV Región de Coquimbo) y el Tendido Eléctrico, hubiera requerido una Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) realizada por la CONAMA Nacional y con intervención de muchos más actores. Mediante la desagregración, la empresa evita hacerse cargo del impacto global que generan sus emprendimientos, cuestión que la autoridad puede aceptar, pero no el medio ambiente o las comunidades locales que sufrirán los impactos en su totalidad y no parceladamente.

La coordinación de organizaciones contra Pascua Lama de Santiago entregaron una carta a la Ministra de Medio Ambiente, Ana Lya Uriarte, dando cuenta de estas irregularidades y exigiendo que "como máxima autoridad ambiental del país, se informe de los alcances de esta aprobación y utilice sus facultades para revertir la decisión de la Dirección Ejecutiva de la CONAMA, de manera de evitar esta nueva irresponsabilidad histórica.


Comunicaciones OLCA

Santiago, Alto del Carmen, 4 de Diciembre 2007

- Gobiernos de Chile y Argentina negocian cobros tributarios siguiendo los intereses de Barrick Gold, en desmedro de los intereses de los pueblos.

- Negociador chileno, SII, rehuye informar a la ciudadanía los términos de la negociación.

- Organizaciones opositoras al Proyecto Pascua Lama exigen se transparente el proceso, se congele la aprobación de nuevos Protocolos de proyectos mineros binacionales mientras estos asuntos no den garantías, y se revise el Tratado Minero en la forma y el fondo.

El 27 de noviembre, Ricardo Escobar, director del Servicio de Impuestos Internos de Chile, viajó a Buenos Aires, para finiquitar la negociación sobre tributación minera para el proyecto Pascua Lama.

La Coordinadora de organizaciones de Santiago y de los Valles de El Carmen y el Transito (Comuna de Alto del Carmen), que nos oponemos a este proyecto por sus nefastas consecuencias para la soberanía nacional, la sustentabilidad y el medio ambiente, declaramos ante esta nueva negociación entre cuatro paredes:

1. Nos parece inconcebible que un país que se jacta de no establecer ningún tipo de discriminación tributaria para las empresas que operan en él, lleve más de dos años negociando para Barrick Gold medidas que favorezcan sus intereses. Esto deja a nuestro país en una evidente situación de vulnerabilidad ante otras empresas que quieran el mismo tipo de trato, y por tanto pone en cuestión la probidad administrativa del SII y del gobierno chileno.

2. De manera sistemática se ha minimizado el costo ambiental y social que estos proyectos traen consigo, comparados con los altos importes económicos que tienen las empresas. En este sentido, exigimos que se le informe a la ciudadanía los términos en que se está negociando este acuerdo tributario, considerando que la propuesta inicial de Chile no fue aceptada por Argentina, y que desde entonces todas las reuniones han apuntado a reducir el porcentaje que le correspondería a nuestro país por la extracción de sus minerales (un 80% del mineral que se pretende extraer está en el lado chileno).

3. Hace más de un año hemos solicitado a Cancillería y al SII que le informen de manera clara y oportuna a la sociedad civil sobre estos temas, pero no hemos sido escuchados, con lo cual seguimos viendo cómo los acuerdos se toman a puerta cerrada, considerando a las empresas y no a la comunidad.

4. Exigimos que no se firmen más protocolos para la explotación cordillerana (hasta ahora se han firmado 5) sin que asuntos tan relevantes como la determinación de qué gana y qué pierde cada país estén determinados, y que aquellos que tan irresponsablemente hayan sido suscritos, sirvan como base argumentativa para revisar el irregular tratado binacional minero, inconstitucional en la forma y en el fondo, pero que pretende crear jurisprudencia mediante estas oscuras maniobras de nuestros gobiernos.

Desarrollar Pascua Lama significará la destrucción irreparable de la vida del último valle fértil del norte de Chile, la pérdida irrecuperable de reservas de agua dulce, contaminación ambiental y social, la desaparición de ecosistemas y modos culturales, en definitiva Pascua Lama sería nuestra muerte.

Porque queremos una institucionalidad que preserve y trabaje por la vida, basta de irregularidades y de negociaciones a espaldas de los pueblos.

Firma: Coordinadora de Organizaciones Contra Pascua Lama de Santiago - Coordinadora de Defensa de los Valles de El Carmen y el Transito, Alto del Carmen-Valle del Huasco, Chile.

Diputados PPD piden comisión investigadora sobre proyecto Pascua Lama

Chile, 4 de Diciembre de 2007

Objetivo es analizar impacto socio cultural, el posible daño ambiental, situación de los glaciares que se verán afectados, el aumento del ruido y las vibraciones por el constante tránsito de camiones y la eventual contaminación de las aguas, entre otros. Los diputados Enrique Accorsi y Guido Girardi Briere (ambos PPD) presentaron una solicitud para conformar una comisión investigadora en la Cámara sobre el proyecto minero Pascua Lama, emplazado en el norte del país.

La idea de los parlamentarios –que fue firmada por 48 diputados - es que la comisión del Medio Ambiente y Recursos Naturales se transforme en investigadora para analizar los impactos del proyecto aurífero chileno-argentino.

Ello, en consideración del impacto socio cultural, el posible daño ambiental, la situación de los glaciares que se verán afectados, el aumento del ruido y las vibraciones por el constante tránsito de camiones y la eventual contaminación de las aguas, entre otros.

Accorsi explicó que "nosotros queremos y tenemos la facultad de saber los procesos, cómo se han llevado a cabo la adjudicación de los proyectos. Hemos recibido innumerables denuncias de que aquí ha habido problemas en las adjudicaciones, que no se ha tomado en cuenta la participación de la gente y por eso queremos transformarnos nosotros, la comisión del medio ambiente, en investigadora del proceso como se ha llevado a cabo este proyecto minero".

Paralizan contrataciones en Codelco y crece agitación

12 de diciembre de 2007 -

Corte de Antofagasta acogió los recursos presentados por Codelco. Tercerizados de la cuprífera llamaron a paro nacional pero todavía no fijan fecha. Empresa espera que movilización no afecte funcionamiento.

La Corte de Apelaciones de Antofagasta acogió a tramitación el recurso presentado por la Corporación Nacional del Cobre - Codelco en contra de la recomendación de la Dirección del Trabajo de incorporar a planta a cientos de empleados de empresas contratistas, en este caso correspondientes a las plantas de Chuquicamata y Radomiro Tomic.

El tribunal de alzada de la capital regional aceptó la orden de no innovar que solicitó la compañía ayer con lo que, además, se congela el proceso iniciado por el organismo fiscalizador laboral luego de publicar sus informes sobre cumplimiento de la Ley de Subcontratación en el sector.

La decisión judicial se adoptó mientras en Santiago estos funcionarios anunciaron que las medidas legales adoptadas por la cuprífera estatal derivarán en nuevas protestas que amenazan la producción tal como ocurrió en las movilizaciones de julio. Aunque aún sin precisar la fecha de la protesta, el presidente de la Confederación de Trabajadores del Cobre, Cristián Cuevas, señaló esta mañana que dicha entidad "llama a los trabajadores contratistas a implementar un paro nacional de advertencia de 24 horas".

Explicó que lo que "está acá en juego es desbancar una ley que no tan solo beneficia a los trabajadores contratistas de la gran minería sino a miles de trabajadores del sector de servicios, de la agroindustria, del salmón, en general acá a lo que se está apuntando es a que sea inaplicable esta ley".

Por Codelco, su vicepresidente ejecutivo, José Pablo Arellano, al ser requerido por la posibilidad del rebrote de movilizaciones protagonizadas por el sector tercerizado se limitó a declarar su esperanza en que en estas no se repita la violencia.

"Yo creo que en democracia todos pueden expresarse todos pueden manifestar su punto de vista, el límite es el derecho de las otras personas si uno usa violencia, si uno busca impedir que otros trabajen ahí se sale de la ley", comentó. Agregó que espera que "los anuncios o convocatorias sean a expresarse a manifestar su opinión dentro del marco de la ley y que por ningún motivo tengamos situaciones como las que lamentamos hace unos meses atrás".

Este martes, Codelco presentó tres recursos de protección ante las Cortes de Apelaciones de Antofagasta y Copiapó con el objeto de dirimir las diferencias de criterios y facultades con la Dirección del Trabajo sobre la aplicación de la ley para los casos de sus divisiones Norte y Salvador, respectivamente, a los que se agregarán en los próximos días los correspondientes a las divisiones Teniente, Andina y Ventanas.

En la presentación acogida por el tribunal de alzada antofagastino se solicita además a Codelco y la Dirección del Trabajo enviar informes "dentro del plazo de 15 días corridos, sobre la situación denunciada por la minera estatal". Recién una vez recibidos dichos documentos, la Corte "analizará el fondo del recurso, zanjando la situación denunciada por la empresa".


Tajante fue el desmarque del gobierno respecto a la decisión de Codelco de recurrir a la justicia para que se revise la interpretación de la ley de subcontratación que hizo la Dirección del Trabajo para solicitar la incorporación de casi 5.000 trabajadores de empresas contratistas. Ante los llamados del mundo político a zanjar el tema, el ministro secretario general de la Presidencia, José Antonio Viera Gallo, dijo que "en un Estado de Derecho corresponde que esto no se dirima políticamente porque es un tema de un organismo fiscalizador autónomo y por otra parte de una empresa del Estado muy importante para todos los chilenos".

Recalcó que ésta "no es no es la primera ni la última vez" en que se presentan conflictos judiciales entre una estatal y un organismo gubernamental, subrayando que "esto no le compete al gobierno, no puede el gobierno dar una orden, el gobierno no puede intervenir en Impuestos Internos, menos puede intervenir en la Dirección del Trabajo y tampoco puede forzar a una empresa a que tome una determinada actitud".

En al misma línea se pronunció el ministro del Trabajo, Osvaldo Andrade, de cuya cartera depende la Dirección del Trabajo. "Yo lo veo con la más absoluta normalidad, considerando que lo que se está haciendo es el ejercicio de un derecho", manifestó el secretario de Estado respecto a los recursos de Codelco.

La autoridad consideró que la cuprífera estatal "está ejerciendo un derecho que tiene cualquier empresa, pública o privada para, cuando estima que hay una resolución de una agencia pública de fiscalización en orden a que afecta su gestión y por la cual pudiera tener desacuerdos, recurrir a una instancia distinta para que allí se resuelva".



Piura, 10 de diciembre de 2007


A las nueve de la mañana del día de hoy lunes 10 de diciembre, las Comunidades y Rondas Campesinas de Ayabaca dieron inicio a su marcha rumbo a la ciudad de Piura, con la reunión de pre concentración a 20 minutos de la localidad de Ayabaca en el lugar denominado Chanuran. En simultáneo, en veintiséis comunidades las bases de las Rondas Campesinas se pre concentraron para dirigirse a los puntos donde confluiría el mayor número de participantes.

Luego iniciarán la caminata hacia la localidad de Montero, donde otras comunidades y rondas campesinas de la provincia se concentrarán. Aproximadamente a la 3:00 p.m. de hoy reiniciarán la Marcha cuyo destino final es la ciudad de Piura. Por la noche arribarán al distrito de Paimas, donde la población tiene previsto un recibimiento a los marchantes. Es el primer punto de reabastecimiento denominado TAMBO de PAIMAS, donde compartirán alimentación, hospedaje y pernoctaran en este lugar y habiéndose incorporado muchas comunidades, para continuar con la marcha multitudinaria.

Así, desde cada rincón de la región Piura, las comunidades y rondas campesinas, de manera organizada irán recorriendo y concentrándose en diversos tambos, hasta concentrarse en la ciudad a Piura el sábado 15 del mes en curso, en una gran manifestación en defensa de la vida, el agua, la tierra y el agro; en particular en exigencia del respeto y reconocimiento de los resultados de la Consulta realizada el 16 de Setiembre en Ayabaca Carmen de la Frontera y Pacaipampa, en la que el 94% de la población rechazó la presencia del proyecto Río Blanco, a cargo de la minera Majaz, en sus territorios, haciendo uso de sus derechos contemplados en el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo. Especial interés de las comunidades y población en general del alto Piura es el Derecho a Elegir sus Propios Modelos de Desarrollo.

Comuneros del nororiente ratifican marcha macroregional en rechazo a la minería

Lima, 6/12/2007 (CNR) -- El presidente de la Federación Provincial de Comunidades Campesinas de Ayabaca (Piura), Magdiel Carrión, confirmó la realización de la Marcha de las Comunidades y Rondas Campesinas de la Macroregión Norte y Oriente, este 10 de diciembre, en protesta por la intención gubernamental de respaldar la presencia de la empresa minera Majaz. En declaraciones desde Ayabaca para la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Carrión aseguró que "esta es la forma que tenemos los campesinos para defender nuestro derecho a una vida sin contaminación, sin la presencia de la minera y que respeten nuestro derecho a un modelo de desarrollo agrícola".

El representante de los comuneros expresó su rechazo a la posición asumida por el presidente del Consejo de Ministros, Jorge Del Castillo, de exigir que sólo seis personas participen en la mesa de diálogo convocada para este jueves.

Carrión acusó a Del Castillo de desconocer "el derecho de los representantes de las comunidades y del alcalde provincial de San Ignacio (Carlos Martínez) que es presidente del Frente de Defensa por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte, toda vez que su localidad también será afectada por la minería".

Por su parte, Mario Palacios, presidente de la Confederación Nacional de Comunidades Afectadas por la Minería (CONACAMI), detalló que la movilización del 10 de diciembre partirá desde Ayabaca y llegará el día 16 a la ciudad de Piura. En dicho lugar, las comunidades realizarán una Asamblea para determinar los siguientes pasos y acciones a tomar frente al tema de la presencia de la empresa minera Majaz.

"Como CONACAMI, conminamos al gobierno a que respete los resultados de la consulta vecinal, realizada en setiembre y que determinó la libre decisión de los pobladores de no aceptar la presencia de Majaz en el territorio de la serranía piurana", subrayó.

Desde los estudios de CNR, Palacios se sumó a las críticas de Magdiel Carrión, sobre la decisión de Del Castillo, de dialogar con sólo seis personas. "El premier demuestra su intransigencia y la posición del gobierno de no respetar la libre decisión de los pueblos". Cabe señalar que para hoy se ha programado la segunda sesión de la mesa de diálogo entre el gobierno, los comuneros y los representantes de la compañía minera para determinar el futuro de las poblaciones de la serranía piurana, que optaron por el modelo de desarrollo agrícola, en la consulta vecinal realizada el 16 de setiembre en los distritos de Ayabaca, Pacaipampa y El Carmen de la Frontera.

Esta mesa contará con la presencia del presidente del Consejo de Ministros, Jorge Del Castillo, el ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, así como de los alcaldes y dirigentes de comunidades campesinas de los distritos antes mencionados.

Tensión en Perú por fracaso de dialogo sobre minería

Lima, 7 dic (PL) La tensión volvió a instalarse hoy en la región de los Andes del norte de Perú, tras fracasar un diálogo entre el gobierno y dirigentes de comunidades campesinas que rechazan la explotación minera en sus tierras.

Dirigentes de los municipios de Carmen de la Frontera, Ayabaca y Pacaipama confirmaron al mismo tiempo que el lunes próximo iniciarán una marcha de protesta de seis días hasta la de ciudad Piura, capital de la región del mismo nombre.

Los líderes agrarios culparon al primer ministro, Jorge del Castillo, del fracaso del diálogo instalado ayer en Ayabaca por el representante gubernamental y autoridades regionales, así como dirigentes campesinos.

Del Castillo abandonó la reunión porque dichos dirigentes exigían que las conversaciones, a cargo de labriegos y diversas autoridades regionales y nacionales, incluyeran el reconocimiento de la voluntad popular contra la presencia en la zona de la transnacional Majaz.

El rechazo al proyecto minero Río Blanco fue decidido el 16 de septiembre en una consulta ciudadana. Al retirarse alegando presiones inaceptables, Del Castillo insistió en que esa consulta no tiene efectos legales y no debe, por tanto, ser incluida en la agenda del diálogo. El alcalde de Paicapampa, Juan Manuel García, dijo que el retiro del funcionario fue un acto de desprecio e intolerancia hacia las autoridades y los campesinos de la zona afectada y dijo que estos están dispuestos a efectuar las conversaciones.

Desde el punto de vista legal, los campesinos argumentan que Majaz no cuenta para sus operaciones con autorización de las comunidades, la cual, según la legislación vigente, tendría que haber sido aprobada por dos tercios de los miembros de las mismas.

El presidente de la Federación Provincial de Comunidades Campesinas de Ayabaca, Magdiel Carrión, confirmó que el lunes comenzará la marcha a Piura, en demanda de respeto al referendo y contra el empeño gubernamental de imponer el proyecto cuestionado.

Se entrampó mesa de diálogo sobre minera Majaz

7 de Diciembre 2007

Por Frank García, Ayabaca

En un punto incierto quedaron las conversaciones entre el gobierno y los alcaldes opositores al proyecto minero Majaz, luego de que el presidente del Consejo de Ministros, Jorge del Castillo, suspendiera ayer la reunión de la mesa de diálogo desarrollada en Ayabaca, a causa de la solicitud de las autoridades ediles que se incluya en la agenda de trabajo, la consulta popular del 16 de setiembre pasado.

El pedido lo hizo el alcalde de Carmen de la Frontera (Huancabamba), Ismael Huayama, una de las tres autoridades que organizaron la consulta vecinal (junto a Pacaipampa y Ayabaca) donde la población campesina con más de 90 por ciento de apoyo, rechazó la actividad de explotación minera en la zona.

El tema fue mal recibido por Del Castillo, quien reiteró la posición del gobierno dada antes y después del proceso vecinal. "Esa consulta no es vinculante para el Estado y por lo tanto no puede ser un punto en agenda. No voy a aceptar chantajes de ningún alcalde", argumentó Del Castillo, quien suspendió hasta nuevo aviso la reunión de la mesa de diálogo.

En respuesta, el alcalde de San Ignacio y presidente del Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte, Carlos Martínez, manifestó de manera enfática que "esto constituye una suspensión unilateral del premier por su intolerancia a aceptar la consulta".

Campesinos alistan marcha

El incidente entre los alcaldes y el premier surgió minutos después que este último propusiera la elección del mediador de la mesa para futuras reuniones. Hasta ese momento ya se había establecido la agenda de trabajo: elaboración de un estudio de balance hídrico de la cuenca del Chinchipe (por una entidad independiente), plazos para el cierre de la mina (etapa exploración) y discutir la legalidad o no de la concesión minera a la empresa Majaz.

Las Comunidades y Rondas Campesinas de la Macrorregión Norte y Oriente anunciaron que el próximo lunes realizarán una marcha, por la intención del gobierno de respaldar la presencia de la minera.

Pequeños campesinos en la mira del gobierno

Por Milagros Salazar

LIMA, dic (IPS) - El presidente de Perú, Alan García, enviará al Congreso legislativo un proyecto de ley para facilitar la compra de tierras de comunidades campesinas por parte de inversionistas extranjeros.

Aunque analistas políticos afirman que la iniciativa generará más conflictos sociales, el presidente argumentó que los comuneros no tienen la formación ni los recursos económicos necesarios para incorporar valor agregado a sus propiedades.

El proyecto establece que sólo se requerirá la aprobación de 50 por ciento más uno de los votos de los miembros de las comunidades para que los inversionistas privados puedan comprar o alquilar esas tierras. Actualmente, la Ley de Inversión Privada dispone en su artículo 11 que para esas operaciones hace falta el consentimiento de dos tercios de la Asamblea General de los campesinos.

Al defender sus planes para fomentar las inversiones en el país, García calificó a quienes critican su iniciativa de "perros del hortelano", porque actúan a su juicio según el principio "si no lo hago yo que no lo haga nadie".

"Así pues, hay muchos recursos sin uso que no son transables, que no reciben inversión y que no generan trabajo. Y todo ello por el tabú de ideologías superadas, por ociosidad, por indolencia", aseguró el mandatario en uno de los dos artículos que publicó sobre este tema en el diario El Comercio de Lima, de circulación nacional.

Las propiedades comunales son "tierras ociosas porque el dueño no tiene formación ni recursos económicos, por tanto su propiedad es aparente. Esa misma tierra vendida en grandes lotes traería tecnología", argumentó.

"Lo que busca García es profundizar el modelo capitalista flexibilizando aún más el marco legal para los inversionistas, que se había vuelto concesivo desde el gobierno de Alberto Fujimori" (1990-2000), dijo a IPS el economista José de Echave, de la no gubernamental CooperAcción.

Durante la gestión de Fujimori las tierras comunales dejaron de ser "inalienables, imprescriptibles e inembargables" y se estableció el mecanismo del voto en asamblea para legitimar el uso de esas tierras por terceros, aunque con la exigencia de obtener una mayoría calificada de dos tercios. Los anuncios de García se inscriben en la estrategia establecida por su gobierno hace algunos meses, cuando planteó el objetivo de lograr que el sector minero invierta 10.000 millones de dólares en proyectos durante su mandato que finaliza en 2011.

Pero una cosa es que los campesinos decidan vender sus tierras voluntariamente, como dueños legítimos, y otra muy diferente que el presidente plantee que quienes no lo hacen son "perros del hortelano" que frenan el desarrollo, afirman los críticos.

"Esto sin duda generará resistencias en las comunidades y más conflictos", aseguró el sociólogo y catedrático de la Pontificia Universidad Católica de Perú, Sinesio López.

El caso más emblemático de conflicto por la tierra es el que enfrenta a las comunidades de la región de Piura, norte del país, y la minera Majaz. Los campesinos denuncian que la compañía ha usurpado sus tierras, porque en 2003 inició labores de exploración en sus territorios sin conseguir los dos tercios de los votos de la asamblea general de la comunidad.

El 23 de noviembre el juez penal de la provincia de Ayabaca, Rafael Romero, abrió una investigación penal contra directivos de Majaz por este tema.

De Echave opina que no puede existir una propuesta de desarrollo en el país si no se incluye a los comuneros. Existen regiones donde las comunidades campesinas ocupan 80 por ciento de sus territorios, como en el caso de Apurímac. "Se comete el error de plantear el desarrollo con una mirada desde Lima y no desde la compleja realidad de las zonas rurales donde necesariamente hay que incluir a estos campesinos", agregó.

El presidente de la Confederación de Instituciones Empresariales Privadas, Jaime Cáceres Sayán, elogió a García por su artículo en El Comercio. "Creo que es una publicación contundente" y "tenemos que saludarla porque plantea una agenda con temas específicos, con planteamientos concretos que involucran no sólo la acción del Ejecutivo, sino también del Congreso legislativo" para mejorar la productividad, dijo.

El presidente defendió su propuesta de reducir a la mitad más uno la mayoría necesaria para obtener luz verde a estas operaciones en las asambleas comunitarias. Comparó la situación con lo que sucede en los sindicatos a la hora de determinar si van a la huelga, decisión que requiere ese porcentaje. "¿Por qué sí para éstos y no para las comunidades campesinas?", se preguntó.

López afirmó que la comparación es absurda. En el caso de las comunidades "deben considerarse no sólo derechos colectivos sino sus razones culturales y de organización. Así como se respeta el derecho de las grandes corporaciones tiene que respetarse la propiedad de los pobres", apuntó.

De Echave precisó que la organización sindical está asociada a diversos sectores productivos, mientras que en el caso de las comunidades campesinas hay incluso aspectos históricos vinculados a la tierra porque viven en sus lugares de origen.

El presidente García ha dicho, por ejemplo, que los ambientalistas han creado la figura del nativo selvático "no contactado" --"desconocido pero presumible"-- para oponerse a la extracción de petróleo en la Amazonia. Les parece mejor, argumentó, que el crudo permanezca "bajo tierra mientras se paga en el mundo 90 dólares por cada barril. Es preferible para ellos que el Perú siga importando y empobreciéndose".

García señaló que el viejo comunista anticapitalista del siglo XIX, que se disfrazó de proteccionista en el siglo XX, "cambia otra vez de camiseta en el siglo XXI para ser medioambientalista. Pero siempre anticapitalista, contra la inversión".

Bajo esta concepción, en la zona andina de Perú la superficie de terrenos autorizados por el gobierno nacional para la actividad minera se incrementó 77,4 por ciento entre 2002 y mayo de 2007: de siete millones de hectáreas a 13,2 millones, según CooperAcción. "Ahora todo es para el capital y nada para el mundo social. El presidente se olvida del tema medioambiental. Esperemos que en otro artículo se ocupe de este último punto", señaló López.

El economista de la Universidad de Lima Javier Zuñiga opinó que el análisis de García es bastante honesto. Sin embargo, consideró que para evitar los conflictos con las empresas privadas, principalmente las del sector de industrias extractivas, debería crearse una superintendencia de inversión.

"Esta entidad permitiría que el inversionista no termine comiéndose al agricultor en los Andes o al nativo en la selva porque el Estado podría protegerlo. Así se podría controlar el ingreso respetando ciertas condiciones culturales, sociales y económicas", dijo a IPS.

García también cuestionó el modelo minifundista pues tecnología sólo se genera "un círculo de miseria", por lo que se debe dar impulso a la mediana propiedad y a la clase media agrícola que sabe conseguir recursos y buscar mercados.

Sin embargo, el economista e investigador de la Universidad del Pacífico, Jürgen Shuldt, consideró que el gobierno no adopta políticas públicas que permitan que los campesinos y los nativos de la selva se asocien y puedan generar sus espacios de desarrollo. "Simplemente se les tilda de incapaces. Y se les quiere tratar como en la época de la colonia, como a una especie de pequeño niño al que se quiere arrimar a la punta de los cerros", afirmó. (FIN/2007)




Santiago de Veraguas, El Salvador, 2 de diciembre, 2007

La Coordinadora Nacional para la Defensa de Tierras y Aguas y la Red Nacional Panameña contra Represas, reunidas en Santiago de Veraguas el 2 de diciembre de 2007, luego de un intenso debate sobre las hidroeléctricas y la minería a cielo abierto en Panamá, han constituido una Alianza y llegado a las siguientes conclusiones:

Primero: Rechazamos firmemente toda forma de proyectos hidroeléctricos, que, sustentados sobre falsedades demostradas, son actualmente rechazados por las comunidades locales, así como por los círculos científicos a nivel mundial y, por esa misma razón, prohibidos en muchos países dado el grave impacto adverso que ocasionan a las poblaciones y los ecosistemas. Como ejemplo, tenemos hidroeléctricas como la Bonyic y el Chang 75 en Bocas del Toro y los proyectos ubicados en Veraguas, Coclé, las Comarcas Indígenas y Chiriquí, que están localizados dentro de las últimas zonas prístinas de nuestro país y ponen en peligro el Corredor Biológico Mesoamericano y el Parque Internacional La Amistad, que ha sido declarado Patrimonio Mundial de la Humanidad. Proponemos otras formas de responder a la demanda energética, como lo son la utilización de energía mixta, como la solar, de las mareas, eólicas y otras, las cuales, por su naturaleza, son compatibles con el ambiente. Por ello, exigimos que se detenga toda actividad de construcción de hidroeléctricas en nuestro país.

Segundo: Rechazamos en forma firme, igualmente, todos los proyectos de minería a cielo abierto en territorio nacional de Panamá porque destruyen definitivamente nuestros ecosistemas y afectan negativamente la salud y el derecho a la vida de las poblaciones del área, y particularmente porque no dejan ningún beneficio real y tangible ni al Estado ni a la nación panameña al estar basados en leyes anacrónicas y antinacionales y un sistema de corrupción. De manera especial, exigimos el cierre definitivo e inmediato de la mina Petaquilla, en el Distrito de Donoso, Colón, porque ha destruido el Corredor Biológico Mesoamericano en violación de tratados internacionales, la Constitución Nacional y el ordenamiento jurídico ambiental, con un extraordinario perjuicio ecológico a la totalidad del país.

(Organizaciones firmantes: ver versión en inglés arriba)

Organizaciones rechazan Forum de Petaquilla Gold

Adital - 13.12.07

El Comité Pro Cierre de Petaquilla, en Panamá, está convocando a organizaciones sociales, políticas, universitarias y medios de comunicación a apoyar el rechazo que las comunidades de Coclesito realizarán al Forum organizado por la empresa minera Pentaquilla Gold, este viernes (14), a las 15h o 18h (horario todavía sin confirmar). Conforme informó el Comité, el Forum tiene el objetivo de reunir a la "sociedad civil" para aprobar el Estudio de Impacto Ambiental, obligatorio para el cumplimiento integral de la legislación. "En vista de que el plazo legal de 20 días que la ley da a la empresa vence el próximo lunes 17 de diciembre, queda claro que la empresa no tiene el objetivo de que las comunidades se expresen, pues es imposible que hagan la exposición a partir de las 3h de la tarde y que la "sociedad civil" pueda exponer sus puntos de vista", afirmó el Comité.

De acuerdo con la organización, la empresa piensa llevar hasta Coclesito cinco o seis ómnibus con personas de otras comunidades para participar de la votación del Estudio. "La empresa tiene la costumbre de pagar cinco dólares a cada uno de los que suben a los ómnibus, o sea, están haciendo lo que siempre hicieron los corruptos politiqueros: comprar conciencias", dicen los manifestantes. "La empresa minera tiene que comprar la aprobación porque no cuenta con el aval de las comunidades", agregan.

El Comité argumenta que la empresa nunca había presentado antes un Estudio de Impacto Ambiental y que, además, tiene parados dos procesos administrativos abiertos por la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), en la Corte Suprema de Justicia, donde el juez, Aníbal Salas, tiene la responsabilidad de no fallar. "Circulan rumores de que el magistrado Salas tiene intereses en la mina, pero hasta ahora son sólo rumores, pero definitivamente no se puede ser juez y parte", resalta el Comité.

En manifiesto divulgado el último 3 de diciembre, las organizaciones que forman la Alianza de organizaciones contra las empresas mineras de la región, encabezada por la Coordinadora Nacional para la Defensa de Tierras y Aguas y por la Red Nacional Panameña contra Represas, exigieron el cierre de la mina de Pentaquilla, en el distrito de Donoso (Colón), acusándola de destruir el Corredor Biológico Mesoamericano y de violar tratados internacionales, la Constitución Nacional y el ordenamiento jurídico ambiental, lo que, según ellas, habría causado un extraordinario perjuicio ecológico al país.

"[Las empresas mineras] destruyen definitivamente nuestros ecosistemas y afectan negativamente la salud y el derecho a la vida de las poblaciones del área y particularmente porque no dejan ningún beneficio real y tangible ni al Estado ni a la nación panameña", denunció la Alianza.

Campesinos y ecologistas salvadoreños protestan contra minería

San Salvador, 11 DE DICIEMBRE DE 2007

Miembros de organizaciones campesinas y ambientalistas marcharon este martes por calles de San Salvador para protestar contra la explotación minera por considerar que esa industria "acabaría con los escasos recursos naturales" del país.

Portando pequeños carteles con la leyenda escrita "No a la minería, sí a la vida", los manifestantes se congregaron en la Plaza Salvador del Mundo y luego partieron en marcha por distintas calles del sector oeste de la capital, bajo la mirada vigilante de agentes policiales.

Los campesinos, hombres, mujeres y niños provenientes de distintas localidades del norte del país, apoyados por activistas de organismos ecologistas, demandaron a viva voz "No a las minas, no a la contaminación".

"Lo que pedimos es que se apruebe una nueva ley minera en donde quede establecido que la minería metálica no es permitida en el país por todos los riesgos que conlleva, es dañina al medio ambiente, contamina ríos y mantos acuíferos", aseguró a la AFP uno de los líderes de la denominada Mesa Nacional contra las Minerías (MNCM), David Pereira.

Pereira recordó que "si bien es cierto que los proyectos mineros traen empleos y desarrollo", el costo social a la larga "es peor porque sin agua y sin tierras cultivables la gente no sobrevive".

La MNCM señaló que una de las empresas que quiere explotar minas en el país es la canadiense Pacific Rim, y denunció una campaña publicitaria "engañosa" en donde se promueven "los falsos beneficios de la minería verde".

"La minería verde no tiene nada de diferente de la minería tradicional, ambas son la misma cosa, por tanto esa campaña publicitaria en radios es engañosa, se quiere presentar a la minería falsamente como amigable con el medio ambiente, no hay estudio serio que afirme eso", sostuvo Pereira.

La MNCM, que está conformada por organizaciones campesinas, ecologistas y eclesiales, ha contabilizado al menos una treintena de proyectos de exploración minera en la zona norte de El Salvador, principalmente en los departamentos de Cabañas y Chalatenango.

Este martes, los protestantes tras marchar un par de kilómetros en calles de las exclusivas residenciales Escalón y San Benito en la zona oeste de San Salvador, se apostaron en las cercanías de un lujoso hotel en uno de cuyos salones se efectuaba un foro sobre minería patrocinado por el gobierno.


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