MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-10-25


Latin America update

25th October 2007

The families of 65 coal miners who were killed in the Pasta de Conchos mine explosion in northern Mexico, on February 2006, have been camped out in front of the Labor Secretary's office in Mexico City since Sepember 19, demanding that recovery efforts continue. The bodies of the miners have still not been retrieved rom the mine for what are largely believed to be political reasons and an attempt to cover up the real cause of the explosion. The Mexican Human Rights Commission has found both the company and the Mexican government negligent due to unsafe working conditions at the mine prior to the explosion and inadequate inspection by government labor inspectors.

A report released by trade union SINTRACARBON in Colombia denounces the "History of Inequality in El Cerrejón" - the largest open pit coal mine in Latin America.

While social organisations in Santiago de Chile will again demonstrate on the streets against Pascua Lama on october 27, the Inter-American Human Rights Commission has admitted a case claiming infringements against fundamental rights of Diaguita-Huascoaltino communities, because of the mining project.


MEXICO

Appeal from CRS, Mexico

22nd October 2007

Dear Friends,

Please take a few minutes to support the families of the 65 coal miners who were killed in the Pasta de Conchos mine explosion in northern Mexico in February 2006. This mine is owned by Grupo Mexico, the 3rd largest copper producer in the world, and owner of several mining operations in the U.S.

The bodies of the miners still have not been recovered from the mine, for what are largely believed to be political reasons and an effort to cover up the real cause of the explosion. The Mexican Human Rights Commission has found both the company and the Mexican government negligent in the explosion because of unsafe working conditions at the mine prior to the explosion and inadequate inspection by government labor inspectors.

The families of the miners have been camped out in front of the Labor Secretary's office in Mexico City s ince Sept. 19 demanding that recovery efforts of their loved ones continue. The government will be making a decision on the case this Friday, October 5, so it is crucial that the Mexican government receive pressure from those of us in solidarity with the families THIS WEEK.

Please take a few minutes to look at the attached letter which we are suggesting you send to the following email addresses. If you want to add a few personal words of your own at the beginning or end of the letter, so that all the letters aren´t exactly alike, that would be great. Below are the email addresses for President Calderón, Labor Secretary Lozano, and Grupo Mexico representative (please send your messages to all of these addresses because sometimes one or two of them fills up):

felipe.calderon@presidencia.gob.mx, javier.lozano@stps.gob.mx, xavier.gdequevedo@mm.gmexico.com, frjramirez@segob.gob.mx, gmartinez@funcionpublica.gob.mx, esojo@economia.gob.mx

Also, please blind copy the following address: cereal@prodigy.net.mx, so that the Jesuit labor rights organization in Mexico which is working with the families can track how many emails get sent.

If anyone would like to send a fax instead of the emails, that would be graet. The fax number for President Calderon is 011-52-55-5522-3426.

He's probably the most important one at this point.

Finally, in the subject line of the email, please put one of the following: "RECOVER THE MINERS' BODIES NOW", "PASTA DE CONCHOS' FAMILIES HAVE RIGHT TO BURY THEIR LOVED ONES", "RETURN MINERS' BODIES TO THEIR FAMILIES" or something along those lines.

THank you again!
Erica Dahl-Bredine, Country Manager
Catholic Relief Services- Mexico Program
Directora, Catholic Relief Services- Programa para México

Insert Date:

Dear:
President Felipe Calderón Hinojosa
Mr. Javier Lozano Alarcón, Labor Secretary
Mr. Germán Larrea Mota Velasco, Grupo México

I am writing to express my concern for the families of the 63 coal miners who died in the Pasta de Conchos coal mine explosion on February 19, 2006. The families have been waiting for more than a year and a half for the bodies of their loved ones to be recovered from the mine and returned to them.

I understand that the rescue workers who were involved in the recovery operation, until it was suspended by Grupo México in April, have declared that the conditions in the mine are safe enough to complete the recovery effort.

I respectfully request that the rescue workers’ testimony about the conditions in the mine be heard and be given serious consideration. I also request that a thorough investigation be conducted into the causes of the original explosion in the mine and that the families be duly informed of the progress in this case.

Thank you for doing the right thing and honoring the right of the families to bury the remains of their loved ones.

Sincerely,
[Name, City and State]


COLOMBIA

Foreign Firms Cash in on Generous Mining Code

By Chris Arsenault

OTTAWA, Oct 22 (IPS) - These are prosperous times for Canadian mining and oil companies extracting resources from Colombia. "We have at least four exploration wells to be drilled throughout Colombia with large value additions for our company," said Scott Price, a spokesperson for Solana resources, an oil and gas company headquartered in Calgary, Alberta.

The company's Colombia production increased almost three-fold between January and September 2007 to 1,450 barrels of oil equivalent per day, with more lucrative investments in the conflict-beset southeastern Putumayo region, set to start producing in 2008.

But it isn't just untapped oil reserves drawing Canadian extraction companies into Colombia. "We think the fiscal legislation governing oil exploration is very attractive, far more attractive than what is being offered in Canada," Price told IPS.

The drafting of Colombia's laws governing oil and mining has come under scrutiny from trade unionists and human rights activists, who allege that CIDA, the Canadian International Development Agency, helped write the legislation to advance the interests of Canadian companies operating in the country.

Beginning in 1997, CIDA -- the international assistance arm of the Canadian government -- partnered with Martinez Córdoba and Associates, a Colombian law firm representing several multinational companies, and CERI, the Canadian Energy Research Institute, an industry think-tank based at the University of Calgary, to rewrite Colombia's mining code.

Once the new code had been drafted by CERI, CIDA and Colombian lawyers financed by Canadian tax dollars, it was submitted to Colombia's Department of Mines and Energy (UPME). The code became law in August 2001 after muted opposition from some Colombian politicians, including the Senator Gustavo Petro. The new mining and energy legislation, completed in 2001, constituted a "Canadian manipulation to benefit foreign companies to the detriment of Colombians," said Francisco Ramirez, president of SINTRAMINERCOL, Colombia's State Mine Workers Union, during a 2006 interview in his heavily guarded Bogotá office.

Ramirez has escaped seven assassination attempts, which he blames on right-wing paramilitaries hired by mine companies attempting to thwart his activism. "The new code flexibilised environmental regulations, diminished labour guarantees for workers and opened the property of afro-Colombian and indigenous people to exploitation," Ramirez told IPS.

According to CIDA's summary of its project, "Canadian energy and mining sector companies with an interest in Colombia will benefit from the development of a stable, consistent and familiar operating environment in this resource-rich developing economy."

"We had a five-year, 11-million-dollar project in Colombia, which ran from 1997 to 2002, to help Colombia strengthen its institutional capacity in both the Ministry of Mines and Energy and the Ministry of the Environment and the regulatory agencies these agencies worked with," said a senior official with CIDA, who spoke by phone with IPS on the condition of anonymity.

While the new code came into effect in 2001, the impacts for Canadian companies have been more acute in the last few years. "The situation with security has consistently improved," said Price, in explaining his company's recent lucrative investments and the time delay between the passage of the code and new investments.

One of the new code's most controversial changes concerns the royalty rates paid to the Colombian government by foreign mining and energy companies exporting non-renewable resources. Prior to the CIDA-backed legislation, which came into effect in August 2001, royalties were set at a minimum of 10 percent for mineral exports above 3 million tonnes per year, and a minimum of 5 percent for exports below 3 million tonnes. This was set by article 16 of law 144 in Colombia's 1994 mining code.

Today, under Article 227, the royalty tax for private owners of Colombian subsoil has been reduced to 0.4 percent, regardless of how much material is extracted. Royalties are intended to allow the government to finance public services like schools and hospitals.

Critics of the mining code say that cutting the royalties means less money for Colombia's development, an ironic assertion considering the project was partially financed by Canada's development agency.

Some officials have deemed CIDA's activities as "Canadianisation". But, according to Jamie Kneen, communications coordinator for Mining Watch Canada, a union-funded advocacy group, that wouldn't be accurate. "Canadian royalty rates vary but they tend to be more like 3-4 percent," or 10 times higher than what is permitted for many Colombian operations, Kneen told IPS. "The CIDA-backed code also contains some articles that are simply unheard of in other countries," said Ramirez. "If a mining company has to cut down trees before digging, they can now export that timber for 30 years with a total exemption on taxation."

The new code also increased the length of mining concessions from 25 years to 30 years, with the possibility that concessions can be tripled to 90 years.

On a visit to Bogotá in July this year, Canada's Conservative Prime Minister Stephen Harper told reporters, "Canadian expertise compliments Colombian economic strength in areas such as mining, engineering, and oil and gas." Activists are left wondering whether Canada's development agency is aiding multinational mining companies rather than Colombians.

In a report issued last July, the London-based rights watchdog Amnesty International warned that Colombia's decades-long armed conflict "provides a useful cover for those seeking to expand and protect economic interests." It cited a long list of labour activists who have been the target of attacks in the health, education, public services, agricultural, mining, oil, gas, energy and food sectors.

According to Colombia's National Trade Union School, 2,245 trade unionists were killed between January 1991 and December 2006, while 138 fell victim to forced disappearance and 3,400 were the targets of threats. This makes Colombia "one of the most dangerous places in the world for trade unionists," says Amnesty.

Another leading international human rights group, the New York-based Human Rights Watch, says that three-quarters of the attacks were committed by the far-right paramilitary groups that are allied with government forces. Local trade unionists say that 87 percent of the nearly four million people displaced by Colombia's armed conflict over the last two decades were fleeing municipalities in mining regions. Eighty-nine percent of the trade unionists who have been murdered were active in those same municipalities.


Public Statement

The organisations that sign this statement denounce to the national and international public opinion, the massacre of the small scale miners and workers of major mines in the country, such as in Suarez-Cauca, precisely of those that depend on the mining activity to survive.

Facts:

1. On Saturday the 13th of October while a small group of small scale miners were barequeando near the Salvajina damn, a landslide fell on them causing the deaths of 21 people. The small scale miners are part of the mining communities of the Suarez and Buenos Aires municipalities who were displaced in 1981 and 1982 when the hydroelectric power dam Salvajinas was constructed flooding 2,031 hectares and burying the traditional livelihood means of the afro and indigenous communities.

2. The people that were "barequeando", performed the activity in an area known as the casamaquinas where they went twice a week with the "permission of the owners".

3. The deaths of these small scale miners add on to the already long list of 150 workers and small scale miners that have died in the last three years due to the Uribe Velez government's indifference. Uribe's government closed the state owned company, Minercol Ltda. that ended the rescue and the mining safeties, ended the accident prevention possibilities that the state owned company was developing, which has as of yet not been adopted by Ingeominas, and thus causing the severe increase of the death rates in Colombia.

4. This situation is not only present in the small scale exploitations where there are no mining security norms nor any monitoring authorities and not to mention any prevention norms, but it also occurs in large scale mining such as in Drumond and El Cerrejón where working accidents continue to affect the workers. In addition, the workers and the inhabitants surrounding the mine suffer from the environmental impacts that mining causes.

DEMANDS

We demand that the Colombian government guarantee protection of the lives, fundamental rights and physical integrity of the small scale miners and the inhabitants in mining areas, that have been suffering the health problems derived from mining activities but also due to the existence of paramilitaries whom have "guaranteed" the presence of the multinationals, massacred, displacing and killing defenceless populations.

We demand that the representatives of the multinational companies that exploit the mineral patrimony of the country, to guarantee the respect of health and worker's norms as well as company securities.

We demand of all social organisations in the world:

1. Send press releases to the President and vice president of the Colombian Republic, to the Ministry of Social Protection and to the Ministry of Energy and Mines demanding guarantees for the lives and physical integrity of the small scale miners, mine workers, and inhabitants of mining areas in the country.

2. Engage in solidarity on a moral and a financial manner with the miners of Suarez-Cauca that live in marginal conditions and humiliating poverty. To those that wish to provide financial support to those victims in the north of Cauca can do so by depositing their donations to the following bank account: 321-280-000-18-3. Banco Agragio under the name of Solidaridad Damnificados Mina de Oro Suárez.

ORGANISATIONS THAT HAVE SIGNED UP TO THE DECLARATION / PUBLIC STATEMENT:

CENSAT AGUA VIVA – Friendo of the Earth Colombia, SINTRAMINERCOL, SINTRAMIN, FENALTRASE, FENASINTRAP, FUNTRAENERGÉTICA, CUT BOGOTA and CUNDINAMARCA, CUT DEPARTAMENTO DE DERECHOS HUMANOS, SINTRAELECOL COSTA ATLÁNTICA, SINTRADEPARTAMENTO ANTIOQUIA, UNEB, USO, ASOCIACIÓN ECATE, NOMADESC, ACACEVA, SINTRAENTEMDICCOL, CAMPAÑA PROHIBIDO OLVIDAR, SINTRAMIENERGETICA SUBDIRECTIVA EL PASO, ORGANIZACIÓN WAYUU MUNSURAT.

Bogotá, D.C. October 14, 2007

SEND YOUR LETTERS TO:

President
Dr. Álvaro Uribe Vélez, Cra. 8 No..7-26, Palacio de Nariño, Bogotá
Fax: (+57 1) 566.20.71 e-mail: auribe@presidencia.gov.co

Vice President
Dr Francisco Santos C.
e-mail:fsantos@presidencia.gov.co

Minister of Mines and Energy
Dr. Hernán Martínez Torres, Transversal 45 No. 26-86 Bogotá
Teléfono (57-1) 324 5262
e- mail: minas.energia@minminas.gov.co

Minister of Social Protection
Dr. Diego Palacio Betancourt
Carrera 13 No. 32-76 Piso 22 Bogotá D.C. Teléfono 57-1-3365066 Fax 57-1-3360182
e-mail: Dpalacio@minproteccionsocial.gov.co

WITH A COPY TO:

Censat Agua Viva: mineria@censat.org
www.censat.org

SINTRAMINERCOL: sintrami@telecom.com.co
(Nueva Dirección) Diagonal 33 No. 13A-26, Bogotá. Teléfono y Fax (57-1) 5612829


THE HISTORY OF INEQUALITY IN EL CERREJON

by SINTRACARBON Colombia, Riohacha,

21st October 2007

One of Colombia’s greatest misfortunes is its enormous wealth. Our country is rich in natural resources, but its greatest wealth lies in its peoples. We have a great diversity of cultures, with 68 unique languages spoken, and we have a long history of productivity. Yet the population has not been able to enjoy the fruits of this wealth, because of the powerful interests that have controlled our lands. These powers have long been at war with the Colombian people. One of the longest and cruelest wars is unfolding today in our national territory, but this war is not the only example. During the period known as “la violencia” [“the violence”], some 300,000 were killed and 4 million displaced, leaving the country devastated. This violence was not only related to domestic political differences and economic inequalities. This period of warfare reconfigured the political and economic structures of the country in favor of foreign multinationals.

The displacement and the extreme poverty of the population, in the context of the globalization of capital, stimulated the interest of the multinationals in our land. Those that already maintained a presence there were able to consolidate, while others arrived to exploit our resources in all sectors of the economy. They were particularly interested in our mining and energy resources, because our enormous unexplored deposits offered a great opportunity for capital to make fantastic profits with little effort.

From the beginning, the mining industry has looked for ways to increase profits, seeking cheap labor, the availability of mineral resources, the accessibility of these resources, and government economic guarantees that would increase the industry’s earnings. This is precisely what is happening in Colombia, in the coal sector, among others. In the Guajira Department in the north of the country, we work at the largest open pit coal mine in Latin America, perhaps in the world. The importance of coal in industrial development throughout history is undeniable. The great technological advances of the industrial revolution relied precisely on the use of this valuable mineral.

We would like to inform this AGM that the implementation of a low-wage policy has had an enormous impact on the workers at El Cerrejón. In the past 15 years our salary increases have not kept up with the cost of living. On top of this, Law 789 of 2003 reduced Colombian workers’ salaries by approximately 25%, as part of the government’s program of flexibilization of labor, or state guarantees to welcome foreign investment.[1] This law was designed for the retail sector, yet it has been applied to all Colombian workers. This law harmed all workers, but especially those in El Cerrejón. (The Colombian Attorney General is currently asking the Supreme Court to annul this law because it has not fulfilled its goal.) There is currently an enormous salary differential at El Cerrejón. Workers classified as Professional and Managerial Staff (MPT) earn astronomical salaries, while machine operators and technical workers earn a pittance in comparison to those other BHP Billiton mines like Cerromatoso in Colombia and the Ekati diamond mine in Canada. The ratios are 25 to 1, 13 to 1, and 5 to 1, respectively.

The companies that own El Cerrejón have demonstrated a total lack of interest in the job-related illnesses suffered by the workers. Hundreds of the company’s workers have suffered from job-related illnesses and accidents. The company’s representatives, in alliance with officials of the EPS, ARP, Ministry of Social Protection, and other Colombian authorities, are evading their responsibility for rehabilitation, relocation, compensation and retirement as prescribed by Colombian law.[2] There are currently 793 workers disabled by work-related illnesses and injuries, as shown in the table below:

DIAGNOSIS NUMBER OF CASES
OSTEOMUSCULAR 440
RESPIRATORY 115
PSYCHOLOGICAL RISKS 63
AUDITORY 74
CARDIOVASCULAR AND METABOLIC 39
VISUAL 14
DIGESTIVE 33
OTHER PATHOLOGIES 30
TOTAL NUMBER OF CASES 793

WORKER MORTALITY STATISTICS IN EL CERREJON 1997-2007
1997 _ 1998 2000_2003 2004_ 2005 2006 - 2007 TOTAL
7 3
3 2
5 2
4 6
32

Because of this situation, on May 23 Sintracarbón decided to occupy the administrative headquarters of the Social Security ARP in the city of Riohacha, to protest the poverty that our workers faced if their disability lasted more than 180 days. Because of some gaps in Colombian law, after 180 days of disability nobody is responsible for compensating for a worker’s lost salary. Although we have arrived at some agreements, we are still having problems with some workers who are finding that their salary support for disability has been cancelled after 180 days.

Cerrejón has also refused to comply with Decree 2090 of 2003, article 2 section 4, which deals with exposure to cancer-causing substances. Crystalline silica has been recognized as a carcinogen by the World Health Organization since 1996. Inhalation of crystalline silica is inherent in a coal mining operation. Because of this Cerrejón should be paying a higher rate to the Social Security system, but up until now the company has refused to do this. If Cerrejón complied with the law in this respect, its workers would be able to retire at between ages 50 and 55, because coal mining is a high-risk profession.

Cerrejón has earned a reputation as a bad neighbor in the Guajira. One example of its policies is the forced displacement of the Afro-Colombian community of Tabaco. You are all familiar with this case. Today Cerrejón acknowledges that its actions in this situation were unjustified. Nevertheless, it claims that Tabaco is legally a closed case and they refuse to address it. All of you, as owners of Cerrejón, should take heed of this situation and bring about a true and just reparation for the people of Tabaco that will allow them to reconstruct their social fabric.

Nevertheless, we are pleased to report that there have been some advances in the way that the company is dealing with the communities of Patilla, Roche, Chancleta and Tamaquitos, all of which are currently engaged in negotiation processes consistent with World Bank norms for relocation. Roche has just arrived at an agreement identifying the land on which the new Roche will be built. Nevertheless, the leaders of this community have informed us that the negotiations have not been completed. Important issues like the appraisal, indemnity payments, the manner in which the resettlement will be carried out, topographical studies, and others remain to be agreed upon. In this last phase of the negotiations, Cerrejón has agreed to allow Sintracarbón to support the communities in an advisory role at the negotiating table.

Unfortunately, this negotiating process has left out the communities of Provincial and Los Remedios, which are also socially, economically, and environmentally affected by El Cerrejón. The Company should also establish negotiations with the people of Tabaco to compensate for the damage that has been caused to this community.

Another important problem for Cerrejón’s workers has to do with the new buses that transport workers between their places of residence and the mine. These buses do not fulfill comfort and safety requirements, nor are they properly designed. They are buses designed for urban transport that are now being used for inter-city transport. This situation has increased many workers’ health problems. Our union has been working on this issue, and if we do not obtain a just solution, it could turn into a significant conflict. Sintracarbón holds Alberto Calderón Zuleta responsible for this situation. We are very disturbed about the sudden and intransigent manner in which these new buses were imposed when Calderón Zuleta was president of Cerrejón. We remind him that he assumed full responsibility for any consequences of the decision about the new buses. Sintracarbón believes that he must now acknowledge and rectify the problems caused by his decision.

We cannot conclude our presentation without mentioning the increase in discharges, sanctions and layoffs that have been occurring in El Cerrejón. These actions threaten our job stability and our right to work, and we believe they border on labor harassment.

Based on all of the above, Sintracarbón respectfully requests that this Annual General Meeting ask the Cerrejón administration to:

1. Carry out good-faith negotiations with the communities formerly and currently affected by El Cerrejón.

2. Find a definitive solution to the problem of workers disabled by work-related injuries and illnesses.

3. Pay the appropriate Social Security rate, given the high-risk nature of the work at the mine.

4. Address the astronomical salary differentials and pay fair wages to the skilled technical workers and temporary workers in accordance with their duties and the salaries BHP Billiton pays to mine workers in other parts of the world.

5. Arrive at an acceptable solution to the problem of land transport for workers between their residence and the mine in comfortable and safe conditions. We are convinced that only an entirely new fleet of buses will resolve the problem.

6. Cease its discharges, sanctions, and layoffs.

In the name of the National Union of Workers in the Coal Industry, Sintracarbón, we thank you for this opportunity to share our perspective on labor and environmental issues related to El Cerrejón. We hope that you can help us find effective and rapid solutions to these problems, so that the company’s profits and dividends are not obtained at the cost of the health and salaries of its workers, and so that the company does not negatively impact local communities.

[1] Law 789, passed by the Uribe government in 2002, aimed to “flexibilize” the labor market by extending the regular work-day to 6 am -10 pm (prior to the reform, night pay began at 6 pm), allowing shifts of up to 10 hours with no overtime pay if the entire work-week remained under 48 hours, and reducing Sunday and holiday overtime from 100% to 75% over regular wages.

[2] EPS: Empresa Promotora de Salud, Health Promotion Agency. Health insurance company.

ARP: Administrador de Riesgos Profesionales, Adminstrator of Professional Risks. Insurance plan that covers work-related illnesses and injuries.


CHILE

Inter-American Human Rights Commission Admits Case of Mining Project Pascua Lama and Infringements Upon Fundamental Rights of Diaguita-Huascoaltino Communities

Valparaíso

27th September 2007

By Francisco Marín - http://www.mapuexpress.net

The serious risk that the mining project Pascua Lama represents to the indigenous communities was the motive for the Inter-American Human Rights Commission to admit a case against the State of Chile, presented by the Diaguita Community of Huasco Altinos, this past January 5. The presentation was supported by the attorney of the Observatory of Indigenous Peoples Rights, Nancy Yánez, along with affected persons. Several arguments support their presentation:

The first of these has to do with the denial of justice, for the fact that the legal claims which the Diaguita people presented to the Chilean courts were not admitted. The claims sought to overturn the authorization that the National Environment Commission (CONAMA) had given to the Pascua Lama project. "The claims were rejected for merely formal aspects without regard to the bases," according to the lawyer Yánez. And she adds, "This, according to the norms of the Inter-American Human Rights Court, constitutes a denial of justice."

The second point of the claim has to do with the violation of property rights, owing to the fact that the mining project is to be carried out upon ancestral Diaguita lands, lands which were given legal title by the Spanish crown in the 18th century upon handing over ownership titles which gave legal existence to a Ranch, or territory, of the Huasco Altinos. These titles were recognized by the state of Chile in 1903. However, during the Twentieth century, large sections of lands of this property of 300,000 hectares were usurped through judicial manipulations. This plunder was consequently consolidated into the legal codes. However, Yánez said that "ancestral rights cannot be ignored" as the Diaguitas have rights over "the usurped territories" which comprise over 50,000 hectares. It is fundamentally in these lands, located in the center of the Territory of Huasco Alto, where the mining project Pascua Lama is to be constructed. Yánez emphasized that as a consequence of the mining operations, "the lands and their integrity, particularly in the habitats, will be severely affected."

As a third aspect at the base of the presentation before the Inter-American Commission, Yánez points to a specific infringement upon water rights of the community of the Huasco-Altinos, "from the perspective of the necessary supplies of water to the ancestral territory of this ethnic group, threatened by the eventual operation of mining activities above the headwaters of the rivers which give life to this community in the highest reaches of the Huasco Valley.

The lawyer has faith that the Chilean State will be punished for the humiliations and plunders made against the Diaguitas. According to Yánez, the biggest problem in this attempt to prevent the execution of the Pascua Lama project is that the processes before the Inter-American Court take an average to four years to be heard.

It is for this that the defense of the Diaguita people has proposed a request of legal actions which take into consideration that "this is not only the case of Pascua Lama, but that the general situation of the violation of territorial rights of indigenous persons which will come as a consequence of the execution of megaprojects in their territories."

The claim of the Diaguita people was accepted by the Commission on May 11, and the State of Chile was immediately informed. The State had until July 11 to respond, but has not yet answered, taking advantage to try and delay the case. Upon not being satisfactorily answered, the case will return to a judge of the Inter-American Court of Human Rights, who could punish the State of Chile, under the norms of the American Human Rights Agreement, ratified by Chile in 1990.


MEXICO

Culminan deudos de Pasta de Conchos protesta en la Secretaría del Trabajo y Previsión Social: "Regresaremos cuantas veces sea necesario hasta ver cumplidas nuestras peticiones"

POR CECILIA HERNÁNDEZ

20/10/2007

http://www.rumbodemexico.com.mx

Tras permanecer un mes en protesta en las instalaciones de la Secretaría del Trabajo y Previsión Social, familiares de los mineros muertos en Pasta de Conchos determinaron retirarse del lugar, no sin antes advertir que regresarán las veces que sea necesario hasta ver cumplida su petición de rescatar los cuerpos atrapados para darles sepultura.

A las afueras de las instalaciones de la empresa Industrial Minera México participaron en una misa celebrada por integrantes de la Pastoral Laboral, ahí los deudos de los 65 mineros demandaron a Germán Larrea acatar el emplazamiento de la Secretaría de Economía en torno a establecer las medidas de seguridad que permita reiniciar los trabajos de rescate.

En este sentido, Elvira Martínez Espinosa, esposa de Jorge Muñoz, quien murió atrapado en la mina Pasta de Conchos, sentenció que su protesta se levanta, pero ésta podría reanudarse en cualquier momento, en caso de Industrial Minera México decida perder la concesión de la mina antes que cumplir con el emplazamiento de la autoridad. "El día de mañana levantaremos el plantón y volveremos cuantas veces sea necesario hasta ver cumplir y satisfecho nuestro derecho humanitario a enterrar nuestros muertos".

La viuda negó que hayan perdido, pues consiguieron que el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) dé atención a esposas e hijos de las víctimas, además de que pagará una pensión de al menos 300 pesos. "El emplazamiento de la Secretaría de Economía tiene que acatarse, porque el poder del dinero minero no puede estar por encima del Poder del Estado", señaló.

Una vez que terminó la celebración litúrgica, los familiares acudieron a las oficinas en México del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos a solicitarle su pronunciamiento para que se realicen las labores de rescate y se respeten los derechos de todos los familiares.


Confirman que antes del accidente, en Pasta de Conchos había deficiencias graves en seguridad

Por Patricia Muñoz Ríos

19 de octubre de 2007

http://www.jornada.unam.mx

El Servicio Geológico Mexicano confirmó ayer que en las semanas previas al accidente en Pasta de Conchos, en el que murieron 65 mineros, había "deficiencias" importantes en la seguridad e higiene de la mina las cuales no había atendido la empresa; en tanto, la Secretaría de Economía reiteró que si en 30 días Industrial Minera México no restablece las condiciones de seguridad en Pasta de Conchos, "se decretará la suspensión definitiva" de la mina.

Respecto de las condiciones en que laboran los trabajadores, el Servicio Geológico puntualizó que en Pasta de Conchos, propiedad de uno de los más ricos consorcios industriales del país, los mineros tenían graves carencias, ya que la ventilación se encontraba en el límite de la capacidad instalada; el volumen de gas metano se había incrementado; los sistemas de irrigación presentaban fallas constantes; el uso de equipo de soldadura y corte dentro de la mina era una práctica común, y no se realizaban pruebas de incombustibilidad, entre otros.

En una reunión de la Comisión Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, encabezada por el secretario del Trabajo y Previsión Social, Javier Lozano, el funcionario hizo ver que ante las condiciones actuales de Pasta de Conchos "sería por demás irresponsable ordenar la reanudación de los trabajos de rescate de los cuerpos que quedaron sepultados en la mina".

El funcionario advirtió que "se debe esperar a que transcurra el plazo para verificar nuevamente si con las acciones que emprenderá Industrial Minera México se logran revertir las condiciones de inseguridad que hoy privan en el lugar, pues de lo contrario ninguna autoridad podría ordenar el reinicio de labores de rescate".

En la sesión, a la que fueron invitados dirigentes obreros, como el del Congreso del Trabajo, Enrique Aguilar Borrego; líderes empresariales como el director general de la Cámara Minera de México, Sergio Almazán; representantes de la Organización Internacional del Trabajo para México, como Miguel del Cid y el diputado Rolando Rivero Rivero, se presentaron las conclusiones del estudio contratado por el Servicio Geológico Mexicano sobre las causas del accidente en Pasta de Conchos y la situación actual de la mina.

Ahí, Raúl Meza Zúñiga, experto en minería de carbón contratado por el Servicio Geológico Mexicano, dio a conocer la lista de las deficiencias que se advertían en la mina en las semanas previas a que ocurriera el accidente, y dijo que la hipótesis es que la tragedia fue ocasionada por "frentes de trabajo en operación a capacidad mayor a las 250 toneladas por hora y la acumulación de polvos de carbón en diversas partes de la mina".

A su vez, Carlos Eduardo de la Cruz Lezama, director general de Minas de la Secretaría de Economía, planteó que el 6 de octubre se dictó la suspensión provisional de obras y trabajos de explotación de dicha unidad minera, y si en 30 días no se establecen las condiciones de seguridad, se procederá a decretar la suspensión definitiva de la misma.

Antonio Nieto, experto en minería del Instituto Tecnológico de Virginia, señaló a su vez que actualmente la mina tiene una acumulación de 3 millones de metros cúbicos de agua, concentraciones de metano hasta de 15 por ciento, y destrucción de parte de la fortificación de la misma, por lo que el coordinador general del Foro Consultivo, José Luis Fernández, reiteró que el ingreso a la mina compromete significativamente su seguridad e higiene, así como su integridad física, y es "contundentemente desaconsejable".


COLOMBIA

SINDICATO NACIONAL DE TRABAJADORES DE INDUSTRIA DEL CARBON “SINTRACARBON”

Personería Jurídica No. 000109 del 18 de enero de 1996

HISTORIA DE DESIGUALDADES EN EL CERREJON

Riohacha, 21 de octubre de 2007

Una de las peores desgracias de Colombia, es poseer inmensas riquezas, no solamente en cuanto a recursos naturales, sino en que la principal riqueza la poseen sus gentes. La gran diversidad de culturas, de lenguas 68 en total, completamente diferentes; una amplia tradición productiva, sin embargo la población no ha podido disfrutar de todas estas, ya que sobre sus tierras se han ensañado intereses con poderes inmensos. Estos poderes históricamente le han declarado la guerra al pueblo colombiano. Hoy se desenvuelve en el territorio nacional uno de los más cruentos y prolongados conflictos, sin embargo no es el único. La época conocida como “la violencia en Colombia”, arrojo alrededor de 300.000 muertos, más de 4 millones de desplazados y el país en una situación de destrucción inigualable. Pero esta violencia no se dio únicamente por las diferencias políticas o la inequidad existente, esta época de guerra reconfiguró el andamiaje económico y político del país, a favor de las trasnacionales.

El desplazamiento y la situación de pobreza extrema hizo que las transnacionales en el escenario de globalización del capital, pusieran su mirada en estas tierras, de esta manera se consolidan las transnacionales que hacían presencia y entran otras a explotar recursos en todos los sectores de la economía. Entre los principales sector primario y secundario, precisamente en el sector secundario se hace gran énfasis, ya que las inmensas riquezas inexploradas hasta ese entonces constituían una gran oportunidad para que el capital obtuviese grandes ganancias sin mayores esfuerzos.

La industria de la minería desde sus inicios ha buscado la forma de obtener mayores beneficios económicos, esto es mano de obra barata, disponibilidad del recurso, accesibilidad y garantías económicas estatales para lograr mayor utilidad. Precisamente esto sucede en nuestro país, entre otros recursos con el carbón. En el departamento de la Guajira, al norte del país se encuentra la mina de carbón a cielo abierto más grande de Latinoamérica y quizás del mundo entero. La importancia de este mineral en el desarrollo industrial a lo largo de la historia ha sido innegable. El gran salto tecnológico que significó la llamada revolución industrial tuvo como fuente de energía precisamente este preciado mineral.

Es pertinente expresar ante esta asamblea de accionistas, que la implementación de mano de obra barata, ha tenido gran impacto en los salarios de los trabajadores del Cerrejón, ya que en los últimos 15 años los ajustes salariales han estado por debajo de la perdida del poder adquisitivo, y si ha esto le sumamos la aplicación de la ley 789 de 2003, que reduce los salarios de los trabajadores colombianos en aproximadamente un 25%, como una medida de la flexibilización laboral o las garantías económicas estatales para presentar un panorama acogedor a la inversión extranjera, ley que fue diseñada para el sector comercial sin embargo fue aplicada para todos los trabajadores colombianos, en detrimento de estos, y en especial a los trabajadores del Cerrejón (Ley que en estos momentos el Procurador General de la Nación esta solicitando a la Corte Suprema de Justicia, anular por no haber cumplido con el propósito de su creación). Sin embargo dentro de esta compañía existe actualmente una gran desigualdad salarial, mientras tenemos a los empleados de manejo y confianza (MPT) de la empresa Cerrejón ganando salarios astronómicos, los trabajadores operadores y técnicos actualmente ganan salarios de miserias comparados con los trabajadores de otras minas propiedad de la BHP Billiton, caso Cerromotaso en Colombia y las minas de diamante en Canadá, esta relación de desigualdad actualmente se encuentra para diferentes casos, en una relación de 25 a 1, de 13 a 1, y de 5 a 1, mensualmente.

Las empresas dueñas del cerrejón se han caracterizado por la indolencia total con las enfermedades profesionales de los trabajadores, los enfermos y accidentados ya se cuentan por cientos. Sus representantes aliados con los funcionarios de las EPS, ARP, Ministerio de la Protección Social y otras autoridades colombianas, están eludiendo las obligaciones de rehabilitación, reubicación, indemnizaciones y jubilaciones que reconoce la legislación nacional colombiana. Cerrejón propiedad de las multinacionales BHP Billiton y otras, no es la excepción, ya que producto y con ocasión del trabajo, en este momento existen aproximadamente 793 trabajadores enfermos, que según las estadísticas de morbilidad que Sintracarbón posee son las siguientes:

PATALOGIAS NUMEROS DE CASOS
OSTEOMUSCULARES 440
RESPIRATORIAS 115
RIESGOS PSICOLOGICOS 63
AUDITIVAS 74
CARDIOVASCULAR Y METABOLICAS 39
VISUALES 14
DIGESTIVAS 33
OTRS PATALOGIAS 30
TOTAL 793 Números de Casos

ESTADISTICAS DE MORTALIDAD DE LOS TRABAJADORES DEL CERREJON 1997-2007
1997 _ 1998 2000_2003 2004_ 2005 2006 - 2007 TOTAL
7 3
3 2
5 2
4 6
32

Por esta situación fue necesario que SINTRACARBON el día 23 de mayo decidiera tomarse la sede administrativa de la ARP DEL SEGURO SOCIAL en la ciudad de Riohacha, para poner fin al estado de indigencia que tenían que padecer nuestros trabajadores una vez su incapacidad laboral fuera mayor a 180 días, ya que a partir de aquí por algunos vacíos jurídicos en la legislación colombiana, después de este termino nadie respondía por el salario del trabajador, y muy a pesar de la existencia en estos momentos de algunos acuerdos, hemos comenzado a tener dificultades con algunos trabajadores a los que no se les esta cancelado su auxilio por incapacidad laboral después de 180 días.

Por otra parte, Cerrejón no ha correspondido con el decreto 2090 del 2003, en su articulo 2 literal 4, el cual hace relación a la exposición a sustancias cancerigenas, siendo la sílice cristalina una sustancia reconocida como cancerigena por la OMS desde el año 1996, riesgo propio en la explotación de carbón, y por lo que la empresa Cerrejón deberá pagar un porcentaje superior en materia de seguridad social y hasta el momento no ha cumplido con esta obligación, sí el cerrejón cancelara este concepto, los trabajadores disfrutarían de su retiro a la edad de entre 50 y 55 años, por ser la explotación de carbón una actividad de alto riesgo.

En años anteriores, Cerrejón se caracterizo por ser un mal vecino, prueba de ello es el desalojo forzado a la población afrodecendiente de Tabaco, caso conocido por todos ustedes, donde actualmente se reconoce por parte de Cerrejón lo equivocado de la manera como fue resuelta esta situación, sin embargo consideran que este es un caso cerrado jurídicamente y totalmente blindado, caso que debe ser tenido en cuenta por todos ustedes como propietarios de Cerrejón para que se de una verdadera reparación de forma justa a esta población, permitiéndoles la reconstrucción de su tejido social.

Sin embargo en la actualidad, nos corresponde decir que ha habido unos avances en cuanto al tratamiento que se les esta dando últimamente a las Comunidades de Patilla, Roche, Chancleta y Tamaquitos, las cuales se encuentran en procesos de negociación bajo las directrices del BM en cuanto a reasentamiento. Roche acaba de llegar a un acuerdo de cuales serán las tierras donde se construirá la nueva Roche, muy a pesar de ello, los lideres de esta población nos informaron que las negociaciones aun no han concluido, y que en estos momentos se disponer a negociar lo concerniente a el avaluó, la indemnización, forma de reasentamiento, estudios topográficos y otros. En esta última fase de la negociación Cerrejón acepta a SINTRACARBON como asesor de las comunidades en las mesas de concertación o negociación.

Este proceso de negociación con las comunidades por parte de Cerrejón, ha dejado de lado a las comunidades de Provincial y Los Remedios, quines también son impactados social, Económica y ambientalmente por Cerrejón, al igual que se debiera establecer negociaciones con la Comunidad de Tabaco para reparar el daño causado a esta población.

Otra gran problemática que padecen los trabajadores actualmente, la padecen con los buses nuevos que transportan a los trabajadores desde su sitio de residencia-mina-residencia, por no cumplir estos con las condiciones de seguridad y confort, ni poseer el diseño técnico, por ser buses urbanos colocados a realizar recorridos intermunicipales. Esta situación ha incrementado los problemas de salud de muchos trabajadores, problemática que viene atendiendo la organización sindical, pero de no llegarse a una solucion justa para los trabajadores, podría terminar en un gran conflicto. SINTRACARBON ante esta situación responsabiliza ha ALBERTO CALDERON ZULETA, y rechaza de forma enérgica la forma intransigente e impositiva como implementaron estos nuevos buses, en su periodo como presidente de Cerrejón, y recordándole que para su implementación dijo que asumía las consecuencias de esta, Sintracarbón considera que le va corresponder asumirla por ser el unico responsable de esta problemática.

No podríamos terminar esta intervención sin mencionar el incremento en llamadas a descargos, sanciones y despidos que se vienen dando en Cerrejón, lo cual atenta contra la estabilidad laboral y el derecho al trabajo, hechos que Sintracarbón considera rayan con el acoso laboral.

Por todo lo expuesto SINTRACARBON solicita a esta respetable asamblea de accionistas, conminar a los administradores del Cerrejón a:

1) Realizar negociaciones justas a las comunidades afectadas por el Cerrejón en el pasado y presente.

2) Solucion Definitiva a la problemática de trabajadores enfermos por causa y ocasión del trabajo.

3) Exhortar a la administración de Cerrejón a cotizar lo correspondiente a la actividad de alto riesgo

4) Solicitar a la administración de Cerrejón a que cesen las desigualdades astronómicas salariales, y pagar salarios justos a los trabajadores PTC, y contratistas de acuerdo a la actividad desarrollada y a los salarios que ustedes pagan a mineros de otras partes del mundo.

5) Solicitar a los administradores del Cerrejón una solucion definitiva en materia de transporte terrestre a los trabajadores desde su residencia – mina-residencia en condiciones de confort y seguridad. esta solucion no es otra que el cambio total de los buses actuales.

6) Que cesen las llamadas a descargos, sanciones y despidos.

Agradecemos en nombre del sindicato nacional de los trabajadores de la industria del carbón SINTRACARBON, el espacio y la oportunidad que nos han brindado para compartir con ustedes nuestras problemáticas laborales y ambientales, por lo que esperamos de ustedes solucion eficaces y rápidas a nuestra problemática, que sus grandes utilidades y ganancias no sea obtenidas afectando la salud y salarios de los trabajadores, ni impactando de forma negativa a las comunidades.


DENUNCIA PÚBLICA

LAS ORGANIZACIONES QUE SUSCRIBIMOS ESTE COMUNICADO NOS PERMITIMOS DENUNCIAR ANTE LA OPINIÓN PÚBLICA NACIONAL E INTERNACIONAL EL EXTERMINIO DE PEQUEÑOS MINEROS Y DE TRABAJADORES DE LAS PRINCIPALES MINAS DEL PAÌS, QUE COMO EN SUAREZ-CAUCA, COBRAN LA VIDA DE QUIENES SOBREVIVEN CON ESTA ACTIVIDAD.

HECHOS:

1.- El día sábado 13 de octubre cuando un grupo de pequeños mineros se encontraban barequeando en inmediaciones de la Represa Salvajina, les cayó un derrumbe que cobra 21 vidas hasta el día de hoy. Los pequeños mineros hacían parte de las comunidades mineras de los municipios de Suárez y Buenos Aires, que ya habían sido desplazados en los años 1981 y 1982 cuando se construyó la hidroeléctrica Salvajina que inundó 2.031 Hectáreas y sepultó los medios tradicionales de supervivencia de las comunidades negras e indígenas.

2.- Las personas que se encontraban barequeando lo hacían en el sector conocido como “casamáquinas”, a donde solían ir dos veces a la semana, que era lo permitido por el “dueño de la mina”.

3.- Las muertes de estos mineros artesanales se suman a la ya larga lista de mas de 150 trabajadores y pequeños mineros que han caído en los tres últimos años debido a la desidia del gobierno de Uribe Vélez, que al cerrar la empresa estatal MINERCOL LTDA, acabó con las unidades de rescate y salvamento minero, terminó con la posibilidad de prevención de accidentes que desarrollaba la compañía estatal y que aún no ha sido asumida por el Ingeominas por no tener esta personal especializado en esas áreas, elevando de manera grave la tasa de muertes por esta causa en Colombia.

4.- Esta situación no solo se presenta en las pequeñas explotaciones donde no existen normas de seguridad minera, ni autoridad que lo vigile, ni mucho menos existe prevención; también se presenta en grandes minas como la de Drummond y Cerrejón donde son continuos los accidentes de trabajo, la afectación de trabajadores. Además de los accidentes de trabajo y los riesgos ocupacionales, los trabajadores y la población circundante a la mina sufre los efectos de los impactos ambientales que ocasiona la minería.

SOLICITUDES

Al Estado Colombiano para garantice la vida, los derechos fundamentales y la integridad física de pequeños mineros, trabajadores y pobladores de las zonas mineras, que vienen aguantando no solo los problemas de salud derivados de la actividad minera, sino también la existencia de grupos paramilitares, que han “garantizado” la presencia de multinacionales, masacrando, desplazando y asesinando población inerme.

A los representantes de las compañías multinacionales que explotan el patrimonio minero del país, para que garanticen la vigencia y el respeto de normas de salud ocupacional y seguridad industrial para que no se sigan presentando más accidentes que cobran la vida de trabajadores y pobladores.

A las organizaciones sociales de todo el mundo a que:

1.- Enviar notas de protesta a la Presidencia y Vicepresidencia de la República, al Ministerio de la Protección Social y al Ministro de Minas y Energía exigiendo garantías para la vida e integridad física de pequeños mineros, trabajadores y pobladores de las zonas mineras del país.

2.- Que se solidaricen moral y económicamente con los mineros de Suárez-Cauca, que habitan en condiciones de marginalidad y pobreza humillantes. Quienes decidan apoyar económicamente a los damnificados del norte del cauca, pueden hacerlo directamente consignando sus donaciones en la Cuenta Corriente Número: 321-280-000-18-3. Banco Agrario. A nombre de Solidaridad Damnificados Mina de Oro Suárez.

ORGANIZACIONES QUE SUSCRIBEN:

CENSAT AGUA VIVA - Amigos de la Tierra Colombia, SINTRAMINERCOL, SINTRAMIN, FENALTRASE, FENASINTRAP, FUNTRAENERGÉTICA, CUT BOGOTA Y CUNDINAMARCA, CUT DEPARTAMENTO DE DERECHOS HUMANOS, SINTRAELECOL COSTA ATLÁNTICA, SINTRADEPARTAMENTO ANTIOQUIA, UNEB, USO, ASOCIACIÓN ECATE, NOMADESC, ACACEVA, SINTRAENTEMDICCOL, CAMPAÑA PROHIBIDO OLVIDAR, SINTRAMIENERGETICA SUBDIRECTIVA EL PASO, ORGANIZACIÓN WAYUU MUNSURAT.

Bogotá, D.C. Octubre 14 de 2007.

Enviar notas a:

Presidencia de la República
Dr. Álvaro Uribe Vélez, Cra. 8 No..7-26, Palacio de Nariño, Bogotá.

Fax: (+57 1) 566.20.71 e-mail: auribe@presidencia.gov.co

Vicepresidencia de la República
Dr Francisco Santos C. e-mail:fsantos@presidencia.gov.co

Ministro de Minas y Energía

Dr. Hernán Martínez Torres, Transversal 45 No. 26-86 Bogotá. Teléfono (57-1) 324 5262 e- mail: minas.energia@minminas.gov.co

Ministro de Protección Social.
Dr. Diego Palacio Betancourt
Carrera 13 No. 32-76 Piso 22 Bogotá D.C. Teléfono 57-1-3365066 Fax 57-1-3360182. e-mail: Dpalacio@minproteccionsocial.gov.co Con copias a:

Censat Agua Viva: mineria@censat.org
www.censat.org

SINTRAMINERCOL: sintrami@telecom.com.co
(Nueva Dirección) Diagonal 33 No. 13A-26, Bogotá. Teléfono y Fax (57-1) 5612829


CHILE

CIDH admite caso por proyecto minero Pascula Lama y atentados a los derechos fundamentales de comunidades Diaguita – Huascaltinos

La grave amenaza que representa Pascua Lama para las comunidades indígenas motivó a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), a acoger el trámite de una denuncia contra el Estado de Chile presentada por la Comunidad Diaguita de los Huasco Altinos el pasado 5 de enero. La presentación estuvo apoyada por la abogada del Observatorio de Derechos de los Pueblos Indígenas, Nancy Yánez, junto a los afectados. Varios argumentos sustentan la presentación.

27 de septiembre, 2007
Por Francisco Marín, desde Valparaíso
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El primero de ellos tiene que ver con la denegación de justicia. Esto, por la no admisión de los recursos judiciales que presentaron los diaguitas ante los Tribunales, y que buscaban revertir la autorización que la Comisión Nacional de Medio Ambiente (CONAMA) dio a Pascua Lama. "Se rechazaron por aspectos meramente formales sin pronunciarse sobre el fondo", según señaló en entrevista con Proceso, la abogada Yánez. Y agregó: "Esto, de acuerdo a la jurisprudencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, genera una situación de denegación de justicia".

Lo anterior alude al hecho que el Estado de Chile, a través de la Corte de Apelaciones de Santiago, en fallo de 11 de julio de 2006, dejó a firme la resolución de la Comisión Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) N° 24, de 15 de Febrero del año 2006, que dio la autorización ambiental a Pascua Lama. Con esto, rechazaban el reclamo de la comunidad Diaguita de los Huascoaltinos que denunciaban que la puesta en marcha de dicho proyecto "los priva de recursos naturales esenciales para garantizar sus derechos económicos, sociales y culturales, colocándolos en situación de vulnerabilidad alimenticia y económica y, consecuencialmente, amenazando su supervivencia e integridad territorial y cultural, al poner en riesgo la totalidad del ecosistema que sustenta tales espacios territoriales", como se señala en la presentación ante CIDH.

El segundo punto de la denuncia, tiene que ver con la vulneración del derecho de propiedad. Esto, debido a que el proyecto se emplaza en tierras ancestrales de los diaguitas, situación que fue legalizada por la corona española en el siglo XVIII, al entregar títulos de dominio que consagraban la existencia de la Estancia de los Huasco Altinos. Estos títulos fueron reconocidos por el Estado de Chile en 1903.

Sin embargo, en el transcurso del siglo XX, importantes paños de terrenos de esta propiedad de 300 mil hectáreas, fueron usurpados a través de artilugios jurídicos. Este despojo se ha ido consolidando al prescribir los delitos involucrados, lo que es reconocido por la abogada Yánez. Sin embargo, ella señala que, a pesar de ello, "no se puede desconocer los derechos ancestrales" que los diaguitas tienen sobre "los territorios usurpados" y que sobrepasan las 50 mil hectáreas. Es fundamentalmente en estas tierras, ubicadas cerca del centro de la Estancia de Huasco Alto, donde hoy se intenta construir Pascua Lama.

Yánez subraya que, como consecuencia de la ejecución de Pascua Lama, "se verá afectadas su integridad territorial y, particularmente, su hábitat". Esto lo dice en alusión a los graves perjuicios a las aguas y a las tierras que sufrirán fruto de la eventual puesta en marcha del proyecto minero. Esto incidirá en que ya no podrán realizan veranadas con su ganado caprino. "Esto no fue adecuadamente evaluado por la autoridad ambiental", acusa la destacada jurista defensora de comunidades indígenas chilenas.

Como tercer aspecto del fondo de la presentación ante la Comisión Interamericana, la abogada Yánez señala que hay una vulneración específica de los derechos de agua de la comunidad de los huasco altinos "desde la perspectiva de la necesaria sustentación hídrica del territorio ancestral de esta etnia, que se ve amenazado por la eventual explotación de un yacimiento sobre las nacientes de los ríos que dan vida a esta comunidad de la parte alta del Valle del Huasco".

La abogada tiene confianza en que el Estado chileno será castigado por las humillaciones y despojos hechos en contra de los diaguitas. Dice que existe una jurisprudencia internacional expresada en fallos condenatorios a Nicaragua (2001) y Paraguay (2006). "En ellos se pronuncia a favor del derecho de los pueblos indígenas sobre su territorio, en particular sobre los recursos naturales, y sobre la necesidad de garantizar los mismos como base de su existencia organizada como pueblo".

Según Yánez, el gran problema que tiene esta vía para impedir la ejecución de Pascua Lama, es que los procesos ante la Corte Interamericana demoran en promedio cuatro años. Es por eso que la defensa de los diaguitas se ha propuesto pedir medidas cautelares teniendo en consideración "no sólo el caso Pascua Lama, si no que la situación general de vulneración de derechos territoriales de pueblos indígenas como consecuencia de la ejecución de megaproyectos en sus territorios. Esto, considerando la flexibilización de la institucionalidad ambiental en la que ha incurrido el Gobierno de Chile, para favorecer la ejecución de estos megaproyectos, sin consideración de los derechos de las comunidades afectadas", expresó.

La denuncia de los diaguitas fue acogida por la Comisión el 11 de mayo, informando de ello inmediatamente al Estado de Chile. Este tenía hasta el 11 de julio para responder, pero no ha contestado hasta ahora acogiéndose al derecho a prorroga. De no ser satisfactorios la contestación, cuando esta sea hecha, el caso pasará a juicio ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos la que podría castigar al Estado de Chile, tal como la faculta la Convención Americana de Derechos Humanos, ratificada por Chile en 1990.

Cabe tener presente que la CIDH estudia, al margen de la denunciada por los diaguitas en el caso Pascua Lama, otras dos causas por vulneraciones a los derechos indígenas en Chile. Una de ellas tiene que ver con la pérdida de derechos de agua de la comunidad de la etnia aymara en Chusmiza – Usmagama, los que habrían sido traspasados ilegalmente a la Empresa embotelladora Chusmiza S.A. como consecuencia de un proceso de transformación de derechos de agua (no consuntivo a consuntivo), no contemplado en la ley. El otro caso tiene que ver con un juicio aparentemente viciado llevado a cabo por el Estado de Chile en contra de 5 mapuches por el incendio de instalaciones del fundo Poluco Pidenco de Forestal Arauco, cometido el 19 de diciembre de 2001. Los afectados estuvieron 72 días en huelga de hambre durante 2006, alegando inocencia, la que terminaron con el compromiso del gobierno de otorgarles beneficios carcelarios, lo que finalmente no se cumplió.

El viernes 10 de agosto, la CIDH acogió una solicitud de ser recibidos en audiencia de situación, presentada por el Observatorio de Derechos de los Pueblos Indígenas (ODPI). El objetivo: "Dar cuenta de la situación sistemática de vulneración de los derechos indígenas, como consecuencia de la aplicación de un modelo económico, que se está aplicando en gran parte de la región andina, fundado en la extracción de recursos naturales", según expresó a Proceso Nancy Yánez, quien estará a cargo de la exposición.

Las audiencias de situación, generalmente, tienen como consecuencia recomendaciones específicas respecto del accionar de los Estados y la idea es que se introduzcan en informes temáticos. La presentación del ODPI, expresa la preocupación por la enorme expansión y devastación del territorio andino producto de la actividad minera, forestal y energética. Y hace hincapié en el hecho que las "intervenciones económicas en los territorios indígenas han generado situaciones de grave violación a sus derechos, las cuales se han manifestado en la pérdida de recursos naturales, alteración del hábitat tradicional de las comunidades indígenas, contaminación ambiental y migración forzada hacia los centros urbanos, todo lo cual ha redundado en el abandono de las costumbres y formas de vida indígenas y el aumento progresivo de la pobreza entre la población originaria", como dice la aceptada solicitud de audiencia.

A pesar de esta ofensiva de los organismos defensores de los derechos indígenas y ambientales, el gobierno chileno hace oídos sordos. De hecho el pasado martes 14 de agosto, los senadores Guido Guirardi y Antonio Horvath, denunciaron que la Comisión Regional de Medio Ambiente de la Región de Tarapacá, autorizó la prospección minera Choquelimpie del grupo Copec, la que se realizará sobre la Reserva Nacional Las Vicuñas. Esto a pesar de la oposición de la Corporación Nacional Forestal (CONAF) que administra el lugar, de lo abiertamente ilegal de la resolución, y del hecho que Copec es propiedad de Anacleto Angelini, uno de los hombres más ricos de Chile, pero cuyas empresas se han destacado por su nulo cuidado ambiental. Su celulosa, Celco, ha protagonizado incidentes que han alcanzado dimensiones de escándalo internacional, como la masiva muerte de Cisnes producto del vertido de sustancias tóxicas en el río Cruces, región de Valdivia, en el transcurso de 2005. En julio de este año, una situación similar afectó el río Itata, aunque los afectados fueron además de los peces y otros seres que vivían en el río, la comunidad de pescadores y campesinos que se quedaron sin su fundamental fuente de sustento, que eran los peces, y el agua, por cierto.

La reserva Las Vicuñas, es uno de los últimos lugares del altiplano chileno en donde los flamencos andinos -en peligro de extinción-, han encontrado refugio seguro ante el avance voraz de la gran minería.

 

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