MAC: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-09-29

Latin America Update - Suspensión indefinida a minera Ascendant Cooper

29th September 2007

Who says the communities can't win? Canadian Ascendant Copper Corporation's ambitions to develop a major copper mine in the Intag region of north-western Ecuador were dealt a serious blow last week when restrictions on the company's activities in the area turned into a total prohibition. Ecuador's Minister of Mines Galo Chiriboga held a news conference on Tuesday, September 25th where he announced that the Ministry was prohibiting Ascendant from carrying out any and all mining and community relations activities.

In Chile, a group of Congressmen, joined by Agriculure Minister Álvaro Rojas, issued an ultimatum that gives the Government one more week to cancel the "Choquelimpie Mining Exploration" project. Submitted by mining company Vilacollo of the Copec group, the project calls for extensive copper prospecting within the Las Vicuñas National Reserve. The approval of the mining exploration project was also seen as yet another rebuff by Chile's government towards indigenous communities.

In what could be considered an open and public declaration of war, Peru's government has proposed a law to Congress requiring the implementation of 20 mining projects by declaring them of "national interest". The projects allotted the highest priority are: Magistral, Apurimac, Antilla, Cotabambas, Los Chancas, Las Bambas, Tia Maria, Michiquillay, Galeno, La Granja, Antapaccay, Marcobre, Toromocho, Quellaveco, San Gregorio, Bayovar, Bayovar II, Rio Blanco, Pucamarca, and Cajarmarquilla.



By Sara Kerosky, La Nacion

(Aug. 29, 2007) A group of Congressmen headed by Sen. Guido Girardi (PPD) - and joined by Agriculure Minister Álvaro Rojas - issued an ultimatum Monday that gives the Government one more week to retract the "Choquelimpie Mining Exploration" project. The project, submitted by mining company Vilacollo of the Copec group, calls for extensive copper prospecting within the reserve which already hosts Vilacollo processing plants. The Congressmen also call on the government to denounce those responsible for the project's initial approval and they reissued a threat to abstain from the vote on the proposed mining project, which would be located in the middle of Las Vicuñas National Reserve. "It is a mine that will compete for scarce water, dry out the zone and contaminate it," said Senator. Girardi. "We have photos of separation pools filled with toxic carcinogenic substances right alongside the vicuñas."

In a letter addressed to President Bachelet, Agriculture Minister Rojas argued that the proposed mining project "does not comply with current environmental rules" set for protected areas like the Las Vicuñas Reserve. Critics said the approval of the Choquelimpie mining project is in direct violation of Law 19.300, which states that all mining companies must submit an Environmental Impact Study for each newly proposed project. They add that the "Choquelimpie Mining Exploration" project was approved solely with an Environmental Impact Declaration, which fails to present either a base line report for the area, or possible environmental consequences of the project, or solutions to mitigate these consequences. The Environmental Impact Declaration no longer suffices under Chilean law.

The Las Vicuñas National Reserve is located approximately 210 km inland from the Chilean coastal city Arica. The area has been part of the Lauca Biosphere Reserve since 1981, intended to protect the periphery of one of Chile's most famous national parks. It is protected under the Washington Convention, which Chile signed in 1967, as well as an international agreement seeking preservation of the vicuña, a relative of the llama. The vicuña was declared an endangered species in 1974, with only 6,000 animals remaining.

The approval of this mining exploration project was also seen as yet another rebuff by Chile's government to indigenous communities. Mining activity in the reserve has prohibited the Marka Janko indigenous community from gaining access to ancestral sites located in the area, despite the community's proper inscription in the Office of Indigenous Affairs in Arica.


Sara Kerosky, La Nacion

(Sept. 12, 2007) A group of deputies persuaded Chile's top environmental authority, Environmental Minister Ana Lya Uriarte, Tuesday to formally demand a review of Chile's laws regarding mining intervention in protected areas. This decision comes after the Regional Environmental Commission's (COREMA) "illegal" approval of a mining project within the Las Vicuñas National Reserve in Chile's Region I. This initiative, along with the government's nonchalance towards the issue, has kept the country's environmental groups up in arms for weeks.

Under immense pressure from congressmen, environmental lawyers, and NGO leaders, Uriarte finally ordered a review of COREMA's authorization of the mining project, opening the door for its nullification. The review is headed by Álvaro Sapag – National Director of Chile's National Environmental Commission (CONAMA) - who, under orders from the Minister, has already begun administrative proceedings.

Sapag will examine the legality of the resolution that originally authorized the mining company's Choquelimpie proposal this past July 10. The mining company Vilacollo - belonging to COPEC of the Angelini group - is seeking to expand its activity in the Las Vicuñas National Reserve by surveying for minerals in the area. It has already been running mineral processing plants around the reserve for years. Although Vilacollo initially submitted a Declaration of Environmental Impact for the Choquelimpie mining project, critics insist that Chilean legislation requires an Environmental Impact Assessment (EIA) for each new proposal, and that the new mining project should have never been authorized without the prior submission of the EIA.

The Las Vicuñas Reserve mining project is further complicated by the fact that the land is protected under the Washington Convention, which Chile signed in 1967, as well as an international agreement for preserving vicuña habitat. The vicuña, a relative of the llama, was declared an endangered species in 1974, when only 6,000 animals remained in existence. "The illegality of the matter is so clear, I am sure the mining project's permit will be repealed," said environmental lawyer Fernando Dougnac.

If authorization of the current proposal - dubbed the "Choquelimpie Mineral Exploration" project - is nullified, Uriarte will push for its evaluation by the country's System of Environmental Impact Studies (SEIA). An EIA allows for the establishment of a baseline study of the area's present environmental conditions, while also formally placing responsibility on the mining company for all subsequent environmental impact and remedial action.

An EIA also encourages citizen participation so that people from local communities, which could also be adversely affected by the project, have time and space to present their observations regarding the proposal. The Aymara indigenous community already initiated this process in an August 31 lawsuit against the Region I Govenor (Intendente) Antonella Sciaraffia (DC), a representative for COREMA. The was accepted on Monday by the Court of Appeals in Arica. "If there is citizen participation, we will assert the fundamental collective right of our indigenous nation," said Hortencia Hidalgo, spokesperson for the Autonomous Aymara Board.

The approval of mining exploration project was taken as a rebuff not just to Chile's increasingly vocal environmental community, but also as a rebuff to Chile's indigenous communities and indigenous rights activists. The mining project prohibited the Marka Janko indigenous community access to ancestral sites located in the area, despite the community's proper inscription in the Office of Indigenous Affairs in Arica.

In a recent editorial to La Tercera, Sara Larraín - director of the Sustainable Chile Program - noted that "the approval of the mining project at Las Vicuñas reveals the influence of the mining groups over environmental regulations." Such disrespect and depreciation of the law, said Larraín, could someday encourage appeals within the International Human Rights Court or the International Water Tribunal, and pose a serious threat to citizen rights.

Representatives of the Aymara and Marka Janko communities would surely agree.


Ecuador suspends Ascendant mining project

QUITO, (Reuters)

25th September 2007

Ecuador's oil and mines minister on Tuesday ordered Ascendant Copper to suspend all mining activity at its Junin project, a move officials said could lead the government to revoke the firm's concessions. Minister Galo Chiriboga said the Canadian company violated mining regulations and added the government is reviewing other mine projects for similar irregularities. "We will see how the facts evolve, but eventually this could lead to a revocation" of its concessions, Chiriboga told reporters.

But the minister said the suspension could be lifted if Ascendant renegotiates its project plans with local communities and authorities. "For those concessions that have violated legal and constitutional regulations... we will apply the law and that will be our mining industry policy," he said.

An Ascendant spokesman contacted at the company office in Denver had no comment.

The minister said a group of academics reviewing concessions will issue a report next week on their findings.

Last year, authorities asked Ascendant to suspend mining activity in the area to prevent conflict with anti-mining activists who argue the project is an environmental hazard. Ascendant is exploring for copper at the Junin project, which includes three concessions in northern Ecuador.

Ecuador has no significant output of precious metals at the moment, but Canadian companies such as Aurelian Resources and Corriente Resources are exploring for gold and copper.

Ecuador: Government Shuts Down Ascendant Copper's Junín Project

Miningwatch Canada, DECOIN

28th September 2007

(Ottawa/Intag) Canadian junior mining company Ascendant Copper Corporation's ambitions to develop a major copper mine in the Intag region of north-western Ecuador were dealt a serious blow earlier this week when restrictions on the company's activities in the area turned into a total prohibition.

Ecuador's Minister of Mines and Petroleum Galo Chiriboga held a news conference on Tuesday, September 25th where he announced that, based on a legally-binding 2005 resolution by the nation's Attorney General, the Ministry of Mines and Petroleum was prohibiting Ascendant from carrying out any and all mining and community relations activities within the company's Junín mining concession, in northwest Ecuador. The prohibition by the Ministry also affects all work carried out by contractors hired by Ascendant. The decision will affect the company's ability to undertake its environmental impact study for exploration, which it has not resubmitted after the Ministry rejected its study in December of 2006.

Ascendant's presence and activities were deemed illegal in Cotacachi County, where the company's Junín mining concessions are located, because it failed to get authorization from the Municipality of Cotacachi before starting operations in the area, as required by article 11 of the nation's mining law. The decision could affect dozens of other mining projects in Ecuador that also bypassed this essential authorization.

The Minister also made clear that any mining concessions that that are in violation of the law or Ecuador's Constitution could be annulled, and announced that all of the country's concessions are under a judicial review. It is widely held that most of Ecuador's mining concessions are in violation of article 88 of the nation's Constitution, which protects the affected communities' right to be consulted prior to development activities being undertaken.

At the news conference, the violence affecting the Intag area in past months was also brought up. Beyond the actual and potential illegalities cited by the Minister, the Subsecretary of Environmental Protection of the Ministry, Lucia Ruiz, highlighted the Ministry's concern with the violence linked to the presence of "parallel armies" in Intag, referring to the paramilitary presence that has led to repeated violent confrontations between irregular armed groups and unarmed community members opposed to the mining project. The prohibition affects 9,504 hectares in Junín, comprised of the Golden 1, Golden 2 and Magdalena concessions, which had been Ascendant's flagship properties in Ecuador.

Even before this latest blow, the pullout of Chilean mining partner Antofagasta last month from Ascendant's Chaucha project help to put the price of the company's shares in a free-fall, reaching a new low of $ 0.15 per share - 9% of its initial public offering price in November of 2004. At the same time, and possibly related to the company's difficulties in Intag, Ascendant has also been unable to make any new plays based on its "strategic alliance" with global mining giant Rio Tinto, which gave it access to Rio Tinto's historical exploration data in western Ecuador.

For more information contact:
Jamie Kneen, MiningWatch Canada, tel. (613) 761-2273 (cell)

Carlos Zorrilla, DECOIN (Defensa y Conservación Ecológica de Intag), e-mail: ; tel./fax 593 6 648 593


Peru's Government Proposes Plan to Speed Up Mining Investments


27th September 2007

(LIP-ir) -- Despite constant protests against mining and in an effort to help this sector move forward in a faster manner, Peru's government has proposed a law to Congress expressing the need the nation has in quickly carrying out a variety of mining projects.

Peru's government has urgently requested the implementation of 20 mining projects such as Rio Blanco (Majaz), Toromocho, Bayovar, Quellaveco and many more. With these measures, Peru's Executive Branch is looking to speed up public and private mining investments which involve all types of mining activities.

It has been explained that it is in the nation's interest to move these mining projects forward immediately so that, as the constitution says, the country's natural resources can begin to be used for its development and support. This implies that the chosen mining projects will have all of the pre-investment phases and even the construction phase handled much more quickly.

In addition, the Executives plan, approved by Peru's Prime Minister and the Minister of Mining and Energy, permits other mining companies to be included by decree. After a financial analysis, it was decided that public investments would be made by the Public Treasury while private investments wouldl be made by the private company.

Among the many mines included in this new effort, Rio Blanco (Majaz) is to take part in the Executives program. The Sunday before last the people of Piura where asked about the new mining project. The idea was rejected. Peru's President Alan Garcia and the Prime Minister stated that the results had not been valid due to certain technicalities.

The projects which have been given the highest priority by Peru's Executive are the following: Magistral, Apurimac, Antilla, Cotabambas, Los Chancas, Las Bambas, Tia Maria, Michiquillay, Galeno, La Granja, Antapaccay, Marcobre, Toromocho, Quellaveco, San Gregorio, Bayovar, Bayovar II, Rio Blanco, Pucamarca, and Cajarmarquilla.


Reserva Nacional Las Vicuñas: aprobación de exploración minera amenaza al parque de la Primera Región

Chile, 31 de Agosto de 2007

Hace dos décadas la vicuña era un animal en extinción. Hoy, gracias a las gestiones de CONAF, existen más de 16 mil ejemplares de esta especie, en contraposición a los sólo mil animales que habían en 1973. El hogar que alberga al 97% de la población de esta especie se encuentra en la Primera Región, en la Reserva Nacional Las Vicuñas, la que comprende una superficie de 209.131 hectáreas; acompañan a las vicuñas los cóndores, el ñandú y la alpaca, entre otros, en un ecosistema que cuenta con ríos, volcanes, montañas y flora típica del altiplano. Esta Reserva Nacional se encuentra protegida por la convención de la Biosfera desde 1981, está protegida por Unesco y se acoge al convenio de Washington que Chile adscribió en 1967.

Con todos estos antecedentes resulta insólita la aprobación que otorgó la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) a la minera Vilacollo, del grupo de empresas Copec, para realizar una prospección en la Reserva Nacional Las Vicuñas. El proyecto "Exploración Minera Choquelimpie" fue duramente cuestionado por parlamentarios de la Bancada Verde, junto a representantes del mundo ecologista, debido al daño irreparable que ocasionará una exploración de ese tipo en el ecosistema. Los congresistas incluso aseguraron que se abstendrían de votar cualquier proyecto del Ejecutivo si no se echaba pie atrás a esta autorización.

Los senadores Guido Guiradi y Antonio Horvath, además del diputado Fulvio Rossi, junto a Sara Larraín de Chile Sustentable, Flavia Liberona de Terram y Manuel Baquedano del Instituto de Ecología Política, expresaron su molestia frente a la aprobación de un proyecto de estas características. "Estamos hablando de un área protegida donde habita un animal que estuvo hasta hace poco en peligro de extinción como es la vicuña, que además tiene un tremendo potencial turístico. No puede ser que este lugar sea intervenido de manera tan brutal, instalando un campamento y haciendo perforaciones con tronadoras destruyendo su flora y su fauna", explicó Fulvio Rossi.

Además los congresistas apuntan los dardos a la Intendenta de la Primera Región, Antonella Sciaraffia. Guido Girardi afirmó que la aprobación de la exploración minera "se hizo en la oscuridad" y, por otro lado, "la intendenta mostró un extremo interés en que el proyecto se aprobara". Por su parte, Sara Larraín aseguró que, al entregar la autorización, se está violando la Ley 19.300, debido a que para un proyecto de este tipo corresponde efectuar un Estudio de Impacto Ambiental y, sin embargo, se aprobó fue vía Declaración de Impacto Ambiental, lo que implica que el titular no presenta línea de base ni los impactos ambientales ni la manera de mitigarlos.

Manuel Baquedano hizo referencia directa al punto 10 de los compromisos adoptados por la, en ese entonces candidata presidencial, Michelle Bachelet relativo a la defensa de los Parques Nacionales. Declaró que se hace necesario dar señales claras por parte del gobierno para saber si estaos compromisos van a ser o no cumplidos y, asimismo, señaló que "la presidenta debe ser informada de esta situación".

En ese sentido, a las declaraciones en contra de Choquelimpie por parte de parlamentarios y ecologistas, se unió el rechazo del Ministro de Agricultura Álvaro Rojas, el que envió una carta a la Presidenta Bachelet en la que hacía notar su malestar y la serie de irregularidades ocurridas en torno al proyecto; éste "no cumple con la normativa ambiental vigente", pues se trata de un área protegida y declarada de "interés científico" mediante el Decreto Nº 29 de ese ministerio en 1983. "Sólo se podrán ejecutar proyectos de exploración y explotación que cuenten con un Estudio de Impacto Ambiental, con resolución favorable de la Corema, y además exista la autorización expresa del Presidente de la República, en virtud del articulo 17º del Código de Minería". De esta manera queda de manifiesto que la exploración minera que se pretende realizar en la Reserva Nacional Las Vicuñas debe ser autorizada por la Presidenta y, antes de eso, debe ser expuesta a un Estudio de Impacto Ambiental (EIA). Ninguna de estas dos instancias se había cumplido antes. Es de esperar que, luego del rechazo de parlamentarios, ecologistas y del mismo Ministro de Agricultura, el proyecto de la empresa minera Vilacollo no se efectúe de manera alguna ya que hay una especie que proteger, la vicuña.

¡No a la minería en territorio Aymará!

2 Sept 2007

La decisión de la Comisión Regional del Medio Ambiente COREMA de Chile, de autorizar actividades de prospección de la Minera Vilacollo en el Parque Nacional las Vicuñas, es el motivo por el cual la comunidad Aymará llegará a los tribunales locales y sistema internacional para la exigibilidad y defensa de sus derechos.

Declaración Pública - Consejo Autónomo Aymara CAA

1.- Llama poderosamente la atención que la Intendenta Antonella Sciaraffia haya participado de una decisión tan relevante que afectará al patrimonio cultural de las comunidades indígenas Aymaras de la zona. Esta decisión pone en evidencia sus compromisos prioritarios de la intendenta con los grupos económicos del país en desmedro de los habitantes del lugar. Esta resolución constituye una clara perdida de confianza con las comunidades indígenas y las organizaciones sociales y vecinales de la nueva región.

2.- Subrayamos que la autorización de parte de la COREMA, es ilegal y además representa un decisión apresurada en beneficio de los grupos económicos, que no tiene en cuenta los instrumentos jurídicos de orden nacional y particularmente aquellos relativos al derecho internacional como son el Convenio de de Diversidad Biológica, la Convención RAMSAR y la Convención de Washington. Todos los instrumentos internacionales mencionados tienen por objeto la preservación de los recursos, la protección y conversación de la biodiversidad y la protección del patrocinio cultural de las comunidades locales e indígenas.

3.- Cabe recordar que el área que será objeto de prospección por parte de la Minera Vilacollo son territorios ancestrales de las comunidades indígenas del Pueblo Aymará del lugar, es el espacio natural y culturalmente construido y tienen estrecha relación con áreas de actividades espirituales de las comunidades indígenas.

4.- La resolución de COREMA lamentablemente representa un compromiso con los grupos económicos que no han mostrado una preferencia con la conversación, ni respeto con un desarrollo sustentable. Dicha empresa minera y sus vínculos en otras actividades económicas han generados situaciones desastrosa afectando la vida, la salud de los habitantes del país, han destruido la biodiversidad y en otros casos han sido sancionados, a raíz de la falta de protección con el medio ambiente.

5.- El Consejo Autónomo Aymará anuncia que mañana concurriremos a los tribunales para hacer respetar los derechos que en el contexto de la prospección se vulnerarán, asimismo, anunciamos que recurriremos a los tribunales internacionales para denunciar esta grave situación, considerando que se esta incumpliendo los compromisos internacionales de las autoridades del país.

6.- El Consejo Autónomo Aymará, exhorta a la intendenta Antonella Sciaraffia, que manifieste muestra de compromiso con los habitantes de la región y particularmente con el pueblo Aymará, de lo contrario su función será un factor de controversia, de conflictos sociales y culturales que no deseamos.

7-. Hacemos un llamado a las organizaciones sociales a sumar esfuerzos de unidad y entendimiento para frenar la arremetida de los grupos económicos que son los responsables de la desigualdad social y la pobreza con la mayoría de los habitantes del país.

Hortencia Hidalgo C.
Consejo Autónomo Aymará Ángel Bolaños F.
Consejo Autónomo Aymará


Suspensión indefinida a minera Ascendant Cooper

Quito-Cotacachi, La Hora

26 de Septiembre de 2007

Sorpresivo. Así fue para pobladores de Íntag el anuncio que el ministro de Minas y Petróleos, Galo Chiriboga, realizó ayer respecto a la suspensión indefinida de las actividades que en esa zona realizaba la compañía minera Ascendant Cooper.

Pedro Vallejo, representante de las comunidades que apoyan la minería, dijo no tenía conocimiento del tema, pero indicó que si eso ocurre irán a presionar de forma directa al Ministerio, a la Presidencia y a la Gobernación para que se revoque esa medida, pues afecta de forma directa a cientos de familias porque se quedarían sin trabajo. "No es posible que no se consulte a toda la población si se apoya o no a la minería. Miles de personas quedaríamos sin fuentes de trabajo si la transnacional sale de Íntag. Esto ya se volvió una situación política.

No nos quedaremos cruzados de brazos", aseguró Vallejo.

Por su parte, Carlos Zorrilla, ambientalista del grupo Defensa y Conservación Ecológica de Íntag (Decoin), dijo que la decisión ministerial es un paso importante para Cotacachi, pues "la lucha que empezó hace 13 años empieza a dar resultados". Ahora lo que les preocupa es si la canadiense Ascendant cumplirá lo establecido y estarán atentos a que esa empresa y las subcontratistas salgan de Íntag. "Pediremos mano dura para el cese de la actividad minera", expresó Zorrilla.

La resolución

Según Chiriboga, la suspensión indefinida de las actividades de Ascendant Cooper se dio porque "no obtuvieron una autorización del Municipio de Cotacachi; eso viola el artículo 11 literal a de la Ley de Minería. Hay un incumplimiento que implica la toma de la decisión: la suspensión de las actividades", dijo el ministro.

Agregó que hace dos años el procurador ya se había pronunciado respecto a ese incumplimiento, cuya respuesta está incluida dentro de un expediente que contra la compañía abrió la Dirección Nacional de Minería. Chiriboga garantizó que los bienes de la compañía no serán confiscados ni expropiados, y anunció que Ascendant Cooper podrá reiniciar sus actividades si en el futuro logra un acuerdo con las comunidades, el Municipio de Cotacachi y el Ministerio. El ministro aclaró que no se trata de una reversión de la concesión al Estado, aunque adelantó que podría desembocar en ello, porque está abierto un expediente.

Datos. Las actividades

Ascendant Cooper tenía concesionadas en Íntag las áreas Golden 1, Golden 2 y Magdalena. Según los habitantes, ellas están en la Cordillera del Toisán.

Las áreas Golden 1 y Golden 2 fueron adquiridas en el 2002 a Roque Bustamante Espinosa. El área Magdalena fue concesionada en el 2004 a la compañía Ascendant Exploration S.A.

La superficie total de las concesiones es de 9 mil 504 hectáreas. La compañía había presentado el estudio de impacto ambiental. La Subsecretaría de Protección Ambiental lo rechazó por considerarlo incompleto.

Según Lucía Ruiz, titular de la Subsecretaría, la presencia de la compañía generó una "grave crisis social" en la zona. Aclaró que no estaba ni en la fase de exploración y no había contaminación.

Suspenden actividades de minera canadiense en Ecuador

25 Sept 2007

QUITO - El gobierno ecuatoriano suspendió indefinidamente las operaciones de la compañía canadiense Ascendant Copper en el norte del país por no obtener una autorización del municipio de esa zona, informó el martes el ministro de Minas y Petróleo, Galo Chiriboga.

No descartó una posible reversión de la concesión en el futuro si no se llega a un acuerdo para la renegociación del contrato vigente.

El ministro planteó la necesidad de "definir un marco (legal) diferente a lo que hoy tiene la compañía (en sus concesiones mineras) en Intag", a unos 70 kilómetros al noroeste de Quito, en base a un "diálogo social" que incluya a la empresa, autoridades locales, nacionales y pobladores.

Representantes de la compañía en Ecuador no se pronunciaron de inmediato sobre la decisión del ministerio de Minas y Petróleos.

Chiriboga dijo que "no obtuvieron (Ascendant Copper) la autorización del municipio de Cotacachi (y) esto viola" uno de los artículos de la ley de minería vigente. La sanción "por el momento (es) la suspensión de la actividad minera". "Vamos a ver cómo se desarrollan los hechos, eventualmente podría incluso tratarse de una reversión", añadió.

Ascendant Copper aún no explota minerales en la zona, sus actividades contemplan estudios en el terreno, exploración y tareas de trabajo comunitario. Esa concesión es para explotación de cobre, principalmente.

Ascendant Copper, que está en el país desde el 2002, mantiene el proyecto Junín en la zona de Intag y otro al sur del país. Desde hace meses, en Intag se registra un conflicto minero entre lugareños que se oponen a la presencia de Ascendant Copper y otro grupo que respalda su trabajo. El ministro ratificó la voluntad del gobierno de someter a renegociación todos los contratos de concesión minera.

Minas y Petróleos declara suspensión de actividades mineras en Intag

Quito , 25-Sep-2007, Ministerio de Energía y Minas del Ecuador 2007

El ministro de Minas y Petróleos, Galo Chiriboga, anunció que a través de un proceso jurídico el Ministerio de Minas y Petróleos decidió la suspensión formal de todas las actividades mineras, de relacionamiento comunitario y administrativas que la compañía Ascendant Cooper, desarrolla en la zona de Íntag, de la provincia de Imbabura.

La medida de dicha suspensión formal, se produce en virtud de que la compañía, previo a iniciar los trabajos de exploración, no contó con la consulta al Municipio de Cotacachi, tal como lo dispone el artículo 11 literal a) de la Ley de Minería.

La suspensión de la concesión abarca las áreas Golden 1, Golden 2 y Magdalena, que tienen una superficie total de 9.504,5 hectáreas. Estas áreas fueron investigadas por el Estado, mediante convenios de cooperación con los gobiernos de Bélgica (1981 ?1.982) y del Japón ( 1.991y 1.997).

El ministro Chiriboga, recordó que en agosto del 2005, esta suspensión fue determinada en una consulta al Procurador General del Estado. "Como ustedes conocen habíamos iniciado un proceso de acercamiento del Estado ecuatoriano con las comunidades, el Municipio de Cotacahi y con la empresa. Advertimos en ese proceso que la presencia de Ascendant Cooper generaba graves conflictos sociales y que por lo tanto nosotros le habíamos pedido informalmente que suspendieran esas actividades. Hoy con el proceso que ha concluido esa decisión jurídicamente está siendo notificada a la empresa Ascendant Cooper, enfatizó el Ministro.

Además, el Ministro manifestó que la línea política de su gestión es que las concesiones mineras que hayan irrespetado las normas constitucionales y las normas legales en un proceso debidamente sustentado, se aplicarán las disposiciones que mandan la Constitución y la Ley. Al contrario, aquellas empresas que han respetado estas normas y que han obtenido sus concesiones en forma transparentes, claras y sin ningún tipo de manipulación, serán respetadas por el Estado.

Chiriboga, agregó que el Ecuador requiere una minería que sea socialmente responsable, ecológicamente sustentable y económicamente viable, no una minería que cuando se marche la industria minera de la zona, deje pueblos devastados, comunidades empobrecidas, trabajadores y medioambiente degradado".


Gobierno pretendería obviar licencia social en 20 proyectos mineros

27 de septiembre de 2007.- El viernes pasado el gobierno aprista ingresó al Congreso de la República un proyecto de ley con carácter de "urgente" que declara de "interés nacional y ejecución preferente" veinte proyectos de inversión minera, entre estos el proyecto Río Blanco de Minera Majaz.

El proyecto de ley tiene como finalidad "agilizar la ejecución impostergable de ciertos proyectos de inversión mineros" en sus fases de "concesión, diseño, ejecución, planeamiento y construcción". De aprobarse dicha iniciativa de ley se faculta al poder ejecutivo a incorporar en la primera relación "otros proyectos de inversión". El procedimiento será un decreto supremo refrendado por el Ministro de Energía y Minas y el Presidente del Consejo de Ministros. Finalmente, la propuesta de ley dispone que los sectores del gobierno nacional deberán adecuar su normativa sectorial a ésta ley. El proyecto en cuestión sería debatido en cualquier momento por el Congreso de la República.

Especialistas consultados señalan que la propuesta persigue obviar la licencia social y las consultas vecinales respecto a la actividad minera, tal como la que se realizó hace dos semanas en tres distritos de Piura, donde la población se pronunció rotundamente contra el proyecto Majaz.

La relación de veinte proyectos contenidos en el proyecto de ley son: Región Ancash: Magistral; Región Apurímac: Apurímac, Antilla, Cotabambas, Los Chancas y Las Bambas. Región Arequipa: Tía María; Región Cajamarca: Michiquillay, Galeno y La Granja.

En la Región Cuzco: Antapaccay; Región Ica: Marcobre – Mina Justa; Región Junín: Toromocho; Región Moquegua: Quellaveco; Región Pasco: San Gregorio; Región Piura: Bayovar, Bayovar II y Río Blanco. Finalmente en la Región Tacna: Pucamarca y en la Región Lima: Ampliación Cajamarquilla.

Autoridad ambiental y proyecto de ley pro mineras

25 de septiembre de 2007

Por Humberto Campodónico

Hace unos días, Fernando Deustua, de Barrett Resources, que va a explotar petróleo en el Lote 67 en la selva amazónica, le pidió al Ministerio de Energía y Minas (MEM) que acelere la aprobación del Estudio de Impacto Ambiental (EIA): "Hemos expresado nuestra preocupación y esperamos que el MEM lo apruebe esta semana para no retrasar el proyecto y poder entrar al campo el 15 de octubre" (Andina, 23/9/07).

Este pedido retrata de cuerpo entero el conflicto de intereses por el que atraviesa el MEM: de un lado, debe promover la inversión en hidrocarburos, minería y electricidad; de otro, es la autoridad que aprueba los EIA, que determina si es factible o no la inversión en la concesión otorgada; si el EIA es positivo, establece las condiciones que debe cumplir el inversionista para garantizar la preservación del medio ambiente, las mismas que son supervisadas por el Osinergmin.

Este nocivo conflicto de intereses tiene una solución muy simple, ya adoptada en varios países de la Región: zapatero a tus zapatos. El MEM debe promover la inversión y una autoridad ambiental autónoma (AAA) debe encargarse de las políticas que promuevan el desarrollo sostenible en esta época de destrucción de nuestro hábitat.

Esta AAA no existe en el Perú, pues el Consejo Nacional del Ambiente (CONAM) es un organismo público descentralizado que depende de la Presidencia del Consejo de Ministros y que no tiene mandato sobre los EIA relacionados con los recursos naturales mineros y de petróleo y gas. Esa AAA debe ser un Ministerio del Ambiente, como ya existe en Bolivia, Colombia, Ecuador y Chile.

Una de las principales consecuencias negativas es la falta de credibilidad de la población (ya sean agricultores, comunidades campesinas o indígenas). Sienten que, desde el Estado, se inclina la cancha en su contra, que las reglas de juego favorecen, única y exclusivamente, a los inversionistas.

Como dice Raúl Vargas sobre Majaz: "Mientras las comunidades no sientan que se respetan sus puntos de vista –aunque prejuiciosos con alto sentido de temor por el futuro y de preocupación medio ambiental–, mientras no sientan que se los involucra en el progreso, mientras no sean actores y no solo piezas de un engranaje, no tendrá la minería socios en los pobladores de esas zonas" (Caretas, 21/9/07).

Pero se hace lo contrario. El presidente García acaba de mandar al Congreso el proyecto de ley 1640, que declara "de interés nacional la ejecución de 20 proyectos de inversión en la actividad minera", lo que incluye a Majaz. Dice que ello permitirá "que sean agilizados en sus fases de concesión, diseño, ejecución, planeamiento y construcción".

Este PL 1640, un verdadero caballazo, refuerza aún más el modelo primario exportador y no considera los planes de ordenamiento territorial, consignados en la XIX Política de Estado del Acuerdo Nacional: "Nos comprometemos a integrar la Política Nacional Ambiental con las políticas económicas, sociales, culturales y de ordenamiento territorial, para contribuir a superar la pobreza y lograr el desarrollo sostenible del Perú". Lo mismo dice el APRA en su Plan de Gobierno: "Impulsar el uso integral y sostenible de nuestros recursos naturales y ecosistemas de acuerdo a un adecuado ordenamiento territorial, manejo de cuencas y sistemas de producción" (Punto 238).

¿Quién priorizó los 20 proyectos mineros del PL 1640? ¿Acaso intervino el Centro de Planeamiento Estratégico, que García prometió en su último discurso? No, pues no existe. ¿Acaso fue el CONAM? No. ¿Se le consultó al Inrena? No. ¿Se les consultó a la sociedad civil y a los que viven cerca de las minas? No. ¿Se le consultó a la Sociedad de Minería y Petróleo? No sabemos, pero la respuesta más probable es SÍ.

El gobierno tiene que salir de su encajonamiento obtuso que solo escucha a la derecha económica y hace oídos sordos al clamor popular. Se necesita una Autoridad Ambiental Autónoma y una política de ordenamiento territorial para el desarrollo sostenible. Si no, los conflictos continuarán, por más leyes proinversión minera que se dicten.

Gobierno alista expropiación de tierras a favor de empresas mineras

Adital - 28.09.07

La congresista peruana Juana Huancahuari denunció hoy (28) el gobierno aprista de Alan García de atentar contra principios y derechos nacionales e internacionales al pretender aprobar el proyecto de ley Nº 1640 que declara de "interés nacional" 20 proyectos mineros, incluido Majaz. Así el gobierno alista expropiación de tierras de comunidades a favor de empresas mineras.

Juana Huancahuari convocó todas las comunidades campesinas y nativas del país para defendieren su derecho a la consulta y rechacen el intento oculto de expropiación que auspicia el gobierno con esta medida.

"Este proyecto, remitido desde el Ejecutivo, pretende allanar el camino para que cualquier empresa minera expropie las tierras y extraiga los recursos de la nación por encima de los intereses de las comunidades campesinas, los gobiernos locales y el medio ambiente", dijo la congresista. Para ella, es necesario se crear urgentemente una verdadera Autoridad Autónoma Ambiental; se formar una Comisión de la Verdad sobre la Minería, que investigue los impactos ambientales sobre la actividad minera e hidrocarburos e que haga recomendaciones para su desarrollo sostenible.

La propia Constitución de Perú determina que "El Estado apoya preferentemente el desarrollo agrario" (artículo 88), pero hasta ahora la realidad indica que la minería afecta el desarrollo agrario. Para los movimientos sociales, es necesario el desarrollo de un estudio imparcial sobre la realidad minera y recomendaciones neutrales y técnicas para su desarrollo.

En nota, el pueblo que lucha en contra las minerías dijo que ella, al contrario del que se dice: no es una importante fuente de ingresos fiscales para el estado; no beneficia a las comunidades; no genera fuentes de trabajo; no es compatible con el desarrollo sostenible; y efectivamente contamina y causa mayores alteraciones al medio ambiente.

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