MAC: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-06-23

Latin America update

23rd June 2007

New witnesses have testified that US-based Drummond Coal had close links with paramiitaries which carried out human rights atrocities at its Colombian coal mine in 2001.

Argentina's Mendoza provincial assembly has finally secured a ban on toxic chemical use in mining. In another constitutional victory for local peoples, Guatemala's constitutional court has legitimised community consultation before mining projects are permitted. The National Indian Foundation in Brazil is also demanding that Indigenous Peoples' rights must be constituitonally guaranteed, before any mining is allowed on their territory.

An alarming study of abnormal cancer rates among people living in northern Chile raises a possible link with the minerals industry.


Witnesses link U.S. company, Colombian paramilitaries


Miami Herald

22nd June 2007

Four new witnesses in a U.S. lawsuit against the Alabama-based Drummond coal company have alleged the company had close links to illegal paramilitary groups in Colombia that murdered three local union leaders. Paramilitary fighters pulled Drummond union leaders Valmore Locarno and Víctor Orcasita from a company bus in northern Colombia, where the company operates a coal mine, and killed them in March 2001. A third union leader, Gustavo Soler, was killed in September 2001.

Lawyers from the International Labor Rights Fund (ILRF) and the United Steelworkers filed suit in Alabama in March 2002 against Drummond on behalf of relatives of the three victims. The suit goes to trial next month. In recent days, the plaintiffs' attorneys have submitted to the court sworn affidavits from four new witnesses both expanding and detailing the allegations of close links between Drummond and the paramilitaries. Three of the new witnesses were scheduled to give videotaped depositions this week in an undisclosed location for fear of reprisal.

One alleges that Drummond's branch in Colombia provided money and vehicles to the paramilitaries. Another says the company paid off the paramilitaries directly from its employment office. A third says he was told by one paramilitary fighter that the Colombian man in charge of Drummond operations here paid the paramilitaries to murder two of the union leaders.


Drummond officials in Colombia refused numerous requests for comment on the latest allegations. In the past, company officials and attorneys have denied any connection to the paramilitaries or the three murders. Colombia is enmeshed in a four-decade conflict involving left-wing guerrillas, right-wing paramilitaries and the government. The illegal groups have long extorted money from companies, landowners and even municipal governments to help finance their war. The paramilitaries were blamed for the majority of the extrajudicial killings until some 30,000 fighters demobilized as part of a peace process with the government launched in 2004.

The allegations against Drummond go far beyond paying off the paramilitaries to protect its Colombian coal operations from guerrillas.

Edwin Manuel Guzmán, a retired army sergeant who led one of the four platoons assigned to guard Drummond's operations near the village of La Loma in the northern province of César, said in his affidavit that the company gave trucks and motorcycles to the paramilitaries to patrol the area.

Guzmán also alleged that the company's local chief of security coordinated contacts between the paramilitaries and the armed forces at the time of the murders. Colombian security forces have often been accused of cooperating with the paramilitaries in the fight against the guerrillas.


Another man, Isnardo Ropero González, a former security guard for Drummond, alleged in his affidavit that the company paid paramilitaries directly from the employment office, which he said was under the supervision of Alfredo Araújo, then the company's chief of operations in the region.

The fourth witness, Ernesto Ochoa, a former paramilitary leader in the region who is in jail, alleged in his affidavit that Drummond, a Drummond company employee he identified as Alvaro Araújo, and a Drummond food concession operator named Jaime Blanco were the ''intellectual authors'' of the three murders.

It's not clear if Ochoa meant to write Alfredo Araújo in his statement. Alvaro Araújo, Alfredo's cousin and a former senator now jailed on charges of working with paramilitaries in the same region, has never worked for Drummond.

Ochoa's affidavit also alleges that Blanco identified the two union leaders when they were pulled from the company bus. The union had complained about Blanco's food for months, and Drummond dropped his concession just before the killings, union members told The Miami Herald after the murders.

Blanco could not be reached for comment.

Ochoa added that Drummond paid the paramilitaries a ''tax'' for every ton of coal shipped out by the company. The U.S. government has listed the paramilitaries as a terrorist group, making any financial dealings with them illegal.

Another former paramilitary, Alberto Visbal, who took the government's amnesty deal and is not in jail, said in his affidavit that he was present at two meetings between Drummond Colombia President Augusto Jiménez and a top paramilitary leader, Rodrigo Tovar Pupo. He did not hear everything that was said but claimed another paramilitary fighter who attended told him that Jiménez paid Tovar Pupo $200,000 to ''neutralize'' union leaders Locarno and Orcasita.

Visbal's testimony parallels that of Rafael García, a former computer systems chief for DAS, the Colombian presidential security unit. García is serving a 24-year sentence for erasing information about drug traffickers.

An affidavit by García submitted earlier to the Alabama court alleges he attended a meeting at which Jiménez gave a paramilitary leader money to ''undertake violent actions against union workers at Drummond.'' In his sworn statement, Visbal says he saw García at one of the meetings.


The murders of scores of Colombian labor leaders has put a Colombia-U.S. free trade agreement in danger as Democrats in the U.S. Congress push for more protections for unionists. Colombia's largest union umbrella group has said that one union member is killed every three days here, making this country the world's most dangerous place to be labor activist.

Last month, six U.S. representatives, including Rep. William Delahunt, D-Mass., who is actively involved in Latin American issues, sent a letter to Attorney General Alberto Gonzales urging him to investigate whether Drummond paid the paramilitaries and requested U.S. government help in providing security for two of the witnesses, Guzmán and García.

Drummond is not the only U.S. company under scrutiny for alleged links to the paramilitaries. In February, Cincinnati-based Chiquita Brands International pleaded guilty to criminal U.S. charges of paying $1.7 million in protection money to paramilitaries over a seven-year period ending in 2004. Chiquita was fined $25 million.

ILRF lawyers earlier this month filed a civil suit against Chiquita in Washington, accusing the company of paying off both paramilitary and guerrilla fighters responsible for the deaths of 173 people in the areas where the company operated. Chiquita also is under investigation in Colombia for weapons trafficking.

Legal advocacy groups in the United States, including the ILRF, also have filed suit in Florida against Coca-Cola and two of its subsidiaries for alleged links to the murder of several union leaders in Colombia in the mid-1990s. The suit was thrown out of court, but the 11th Circuit Court of Appeals in Atlanta is considering an appeal to reinstate the case.

Llanos Oil, a Dutch company, also has asked the Colombian Attorney General's office to investigate Drummond for allegedly using its connections with the government of Colombian President Alvaro Uribe to secure rights to an oil exploration concession earlier held by a Llanos company. García, the DAS computer chief, testified before a Colombian court that then-DAS chief Jorge Noguera ordered him to investigate Llanos. García said that when he didn't find any suspicious activity, Noguera sought to trump up charges against the company ``by order of the presidency.''

Colombian prosecutors are investigating Noguera because during his time as head of DAS, the intelligence agency gave the paramilitaries lists with the names of labor leaders and activists, some of whom were later murdered.

Llanos provided The Miami Herald with the Ochoa affidavit. Gerardo Reyes reports for El Nuevo Herald.


Argentina's Mendoza Province Bans In Situ Leach Mining

By Jon A. Nones

21st June 2007

St. LOUIS ( -- The provincial government of the Mendoza Province in Argentina has passed legislation banning the use of any chemical substance used in mineral processing, mainly in the extraction of gold and other metals. The legislation brings to a head an ongoing battle over mining in the region, immediately impacting at least two advanced projects. Mining enterprises in the Mendoza Province, famous for its wine making industry and ski resorts, have faced strong environmental opposition by non-government organizations (NGOs) in recent years.

In September 2005, the province passed a law trying to block exploration by Tenke Mining on environmental grounds, and exploration was stopped for 90 days. On December 13, 2006, Mendoza's parliament voted to suspend all open-pit mining and halted issuing any new exploration and mining permits until the province passes a new environmental management plan. Then just one week later on December 20, Governor Julio Cobos vetoed the bill.

Three weeks ago, the lower house of Argentina's Mendoza overruled Governor Julio Cobos' veto of the bill and was scheduled to render a final decision on June 6. But on June 8, the government decided not to debate the veto, and instead send it to other committees for consideration.

The newest legislation has effectively halted Exeter Resources' Don Sixto gold project, formerly La Cabeza, and Coro Mining's San Jorge gold and copper project, optioned through Global Copper last year. In a press release last night, Exeter reported that its Don Sixto Project is on hold, unless the government amends the law. Yale Simpson, Exeter's Chairman, said the legislation was rushed through for political reasons in response to well-organized and well-funded anti-mining demonstrations and road blocks. "The new laws in Mendoza Province have evolved in a highly charged political environment in the lead up to Federal and Mendoza provincial elections to be held in October this year," he said. "We await the election of a new government in Mendoza to discuss the proposed mining and processing at Don Sixto, which will meet the highest global environmental standards."

Don Sixto hosts Indicated resources of 6.2 million tonnes at an average grade of 2.0 g/t Au for 390,000 ounces of gold. Estimates of inferred resources hit 500,000 ounces of gold from 12.1 million tonnes at a grade of 1.3 g/t Au with a cut-off grade of 0.5 g/t. A new independent resource calculation was originally scheduled to be released by the end of May. Simpson said the company will shift its focus to advancing the Caspiche Project in Chile, and drilling at the Cerro Moro gold/silver project in Santa Cruz Province.

Coro Mining has two main properties: Barreal Seco in Chile and San Jorge in Argentina, as well as other exploration properties located in Chile and Mexico. The San Jorge property compromises two mining concessions and 44 mineral claims. According to a historical mineral resource estimate using a 0.2% cutoff grade, M&I resources stand at 361 million tonnes with an average grade of 0.39% Cu and 0.18 g/t Au. Inferred resources equal 64 million tonnes grading 0.30% Cu and 0.11 g/t Au.

The company had expected to complete a pre-feasibility study on San Jorge in the fourth quarter of 2007, and a definitive feasibility study during the first quarter of 2008. Per the option agreement signed in May 2006, Coro must pay Global $1 million and issue 1 million shares of Coro stock over the next two years to maintain the option.

David Strang, President and CEO, said Coro has made two payments out of three thus far. He said if Coro defaults on the final payment, Global Copper would "take it back and be happy to hold it."

Coro Mining is in the process of listing on the Toronto Stock Exchange, scheduled to close its initial public offering of common shares tomorrow. The company has agreed to issue 10 million common shares, at an offering price of C$2.50 per share, for total proceeds of C$25 million.

Hernando Otero, International Law Associate for Appleton & Associates International Lawyers, told RI that the companies may have a case for international arbitration pursuant to the Argentina-Canada bilateral investment treaty that protects Canadian investors and their investment. "It will all depend of the precise facts of the case," he said. "However the Argentina-Canada bilateral investment treaty precisely serves to protect foreign investors from arbitrary and discriminatory measures by federal or sub-national governments."

Neither Exeter nor Coro would comment on this or further speculation pursuant to the news. In addition to San Jorge and Dox Sixto, there are two other advanced projects in Mendoza that will require permitting after this year's elections: Rio Tinto's Rio Colorado potash project and the Federal Government's Sierra Pintada uranium project.

Mega Uranium and Portal Resources are currently exploring in the Sierra Pintada district for uranium. Portal also controls the early-stage Anchoris and San Rafael copper-gold properties in Mendoza, located just fifteen kilometers north of Exeter's Don Sixto, in addition to the Tiger uranium property. Dan Gibbons of Portal Resources told RI that the company agrees with the wording by Exeter in the press release and the issues in Mendoza "will work themselves out." He said Portal will continue to explore "where we can" and highlighted the company's other projects such as the Arroyo Verde gold-silver-copper property and the La Pampa and Cerro Solo Basin uranium properties in Chubut Province.

Latin American Minerals' Cerro Amarillo gold and copper project is located in the Mendoza Province. In light of the recent legislation the company has suspended further work at the site. "This legislation will have a direct effect on investing in exploration in the Province and does not reflect well on the future of mining in the Province of Mendoza," the company said in a press release.

LAT also operates the Paso Yobai gold project in Paraguay, La Carolina gold project in San Luis Province, Argentina, and the Tendal zinc-copper-lead-silver project in La Rioja Province, Argentina. David Wahl, President and CEO of LAT, concluded: "I am obviously disappointed with the new legislation and the direction the government of Mendoza is taking in advance of the provincial election."

Declaration of Lake Buenos Aires - Lake General Carrera

First Binational Encounter: Patagonia Pure, Save the Fresh Water

In Los Antiguos, in Patagonia, on June 10, 2007, the following organizations and citizens met in the "First Binational Encounter of Patagonia Pure - Safe the Fresh Water" and agreed to the following:

1. To recognize the rich biological, cultural and social diversity of this large territory known as Patagonia, in Chile and Argentina, and to point out its exceptional environmental characteristics, in many places pristine, which makes it different from any other place on the planet.

2. To sponsor the work of Binational River Basins Committees in Patagonia with the goal of protecting common territories against the advance of transnational corporations who have begun a new wave of plunder of natural resources with severe impacts in the natural, social and cultural environment.

3. To formally request to the States of Argentina and Chile to modify mining legislation which enables and permits the uncontrolled advancing depredation of our mineral resources.

4. To begin a systematic work with educators in both countries in order to understand and express better that which is in risk with the advancement of extractive and energy megaprojects in Patagonia.

5. To establish future means of direct action which will give more visibility to this campaign for the defense of Patagonia.

6. To urge the governments of both Argentina and Chile to strictly comply with the Environmental Treaty with the Shared Water Resources Protocol signed by both nations in 1991, which precisely outlines how to act in the face of situations like those previously mentioned, considering that the shared watersheds of both countries are in risk, river basins that sustain the economic and social life of the communities that depend upon them.

7. To generate from here on, mechanisms in both countries dedicated to struggle for a unified Patagonia, in part through the generation of networks that permit the work in common towards this goal.

8. To strengthen the contacts with other networks and organizations that are carrying out actions of struggle against transnational megaprojects, and to replicate in other areas of Chilean and Argentine Patagonia the work we have carried out in Los Antiguos, as a means of generating assemblies of information and discussion over the threat that looms over our common territory.


Miners block roads again, continue strike in Lima, Peru

15th June 2007

(LIP-jl) -- Workers from Casapalca mine, located in the Limean province of Huarochiri, blocked the Central Highway for the second consecutive day early this morning after police authorities battled to reopen the important roadway yesterday evening. Hundreds of Casapalca workers resumed their protests today near the 112 kilometer marker of the Peru's Central Highway, after 2 strikers died during yesterday's altercation involving miners and over 300 police officers.

Officers used tear gas on strikers who had set up road blocks that prevented hundreds of vehicles from continuing on their journey. Miners threw rocks and law enforcement officials used physical force resulting in the death of two unidentified protesters. According to Peru's RPP Radio, 20 police officers were also injured during the confrontation .

The striking workers are protesting the government's apparent disinterest in meeting their demands, which include improved salaries, the reinstatement of more than 300 terminated workers, as well as abolishing notorious employment agencies which provide grossly low wages and little benefits to workers.

Twenty-Four Hour Strike Against MINSUR Mining Operations in the Community of Vilavilani, Tacna

By Alberto Vega -- Radio Uno, 14 June

Tacna, Peru (CNR) -- One police officer was injured and five persons have been arrested so far in a series of incidents taking place this morning in the town center of Tacna, as part of a twenty four hour strike against mining operations that the company Minera del Sur (MINSUR) intends to carry out in the community of Vilavilani, in the district of Palca. Some three thousand persons participated in the march called by the Front for Struggle in Defense of the Environment of Tacna. University students, retired persons, members of water boards and representatives of various unions participated in the demonstration. Several groups of picketers ranged through the streets of the city, obliging the few stores that were open to shut their doors.

The mining firm MINSUR organized a public hearing in Vilavilani, so residents could be informed of the details of the Pucamarca project and decide if they accept or not the presence of the mining firm. The location is guarded by a heavy police presence because of the possibility of violent incidents. Many sectors of society have warned that the gold mining operation Pucamarca could put the lives of the 300,000 residents of the department into risk, as the mining activities demand a huge volume of water that is currently destined towards human and agricultural consumption. This past January, the Regional Board of Agriculture of Tacna ordered the suspension of the license awarded to the company to extract water in three wells in the district of Palca and the ceasing of their operations in Pucamarca.


THE ROBUST OAK from San Marcos, Guatemala

No. 9

19th June 2007

Pastoral Commission Peace and Ecology (COPAE)

Constitutional Court's resolution ratifies the legitimacy of the community consultation

On the 8th of May 2007, the Judges of Guatemala's Constitutional Court (CC) issued a resolution regarding the Act of Unconstitutionality of the "Community Consultation on mineral exploration and exploitation" in the municipality of Sipacapa, San Marcos, held on the 18th of June 2005 and organised by the Sipacapa Municipal Council. This Act of Unconstitutionality was presented by Rosa María Montenegro de Garoz, lawyer of a private consultant firm advising the mining company Montana Exploradora de Guatemala, operating the Marlin mine in San Miguel Ixtahuacán and Sipacapa.

After taking into account all nine points of unconstitutionality presented by Montenegro de Garoz, the CC confirmed the following:

1. The community consultations are legal, and therefore legitimate. The Municipal Council is authorised to convoke and organise community consultations among the inhabitants of its territory. The indigenous communities are in their right to partake in participatory democracy by means of the community consultations. Furthermore, the CC determines that the community consultations constitute important mechanisms for popular expression, through which various constitutional rights are put into practice, such as the ´liberty of expression´, the ´liberty of action´, the ´right of manifestation´ and the legitimate popular resistance in order to protect and defend the rights and guaranties assured in the Constitution.

2. The declaration of the unconstitutionality of Article 27 of the Community Consultation's Regulation, emitted by the Municipal Council of Sipacapa, which literally says: "The results of the Community Consultation are the sovereign decision of the will of the indigenous and non-indigenous population above the age of 18 and registered in the Municipality of Sipacapa, San Marcos; the result will be of general observance and obligatory within the territory of the Municipality of Sipacapa." The judges of the CC based their decision of unconstitutionality on Article 125 of the Political Constitution regarding the exploitation of non-renewable natural resources, literally saying: "The technical and rational exploitation of hydrocarbons, minerals and other non-renewable natural resources is declared a necessity and of common public interest. The State will establish and favour the appropriate conditions for its exploration, exploitation and commercialisation." Hence the CC rejected the regulation of the Sipacapa Municipal Council that the result of the Community Consultation is binding.

3. A demand that the Congress of the Republic will reform the national mining policy with the sole purpose of attaining the common interest. The CC also expressed the urgency to regulate the proceedings regarding the Community Consultation, as stipulated in Convention 169 of the International Labour Organisation (ILO), in order to assure the participation of the indigenous peoples on issues of national importance before reaching any other agreements and consensus. Finally, the CC prioritizes the establishment of mechanisms that grant fair compensation to those regions affected by mining exploitation.

We at the Pastoral Commission Peace and Ecology –COPAE– agree with Guatemalan legislation that the consultation in Sipacapa cannot prohibit the extraction of natural resources in our country. But in the wake of the entry into force of the Convention 169 in 1996, the Guatemalan State is obliged to initiate an open, sincere and meaningful discussion with the concerned population, in other words: it necessarily needs to consult the concerned population. By granting various types of mining licenses ("examination", "exploration" and "exploitation") without previously consulting the indigenous populations in the San Marcos department after the entry into force of the Convention 169, the State failed the comply its resolutions.

On the other hand, the Guatemalan state institutions keep on promoting a rule of law which is solely benefiting a small group of society. COPAE thinks that the rule of law will be strengthened when our pluriculturality and multiethnicity will be recognised, understood and respected. Hence the need to eradicate all forms of exclusion, marginalisation and racism, in order to assure that there are no longer second and third-rate citizens in Guatemala. For that reason we have been, and we will keep on promoting community consultations, as one of the means fortify the rule of law and the participatory democracy in this country. Furthermore it needs to be clarified that the organization of the community consultations is a large, responsible and participative process; it is not a manipulated activity, like the transnational companies with their distorted concept want us to believe.

At COPAE we demand the cancellation of all mining licences conceded to this date, as well as the prohibition to grant new licenses, until no agreements are reached concerning the implementation of the community consultations. A moratorium on the granting of mining licenses gives the communities and indigenous peoples the opportunity to (re)consider and discuss the following issues: the percentage of royalties, the environmental safeguards, the tax regime and the investment plans to achieve sustainable and integral development programs in the areas where mining exploitation is planned.

In order to see the complete resolution of the CC, please visit the Court´s website ( and click on the link saying "Caso Sipacapa".

2. The launching of the National Front against Chemical Metal Mining

On May 16th the National Front against Chemical Metal Mining (FNCM, as is its acronym in Spanish) was presented to the general public in Guatemala City. This event was organised by members of communities affected by the mining activities, community associations, environmental groups, as well as indigenous and religious organisations, in order to reaffirm their shared rejection of chemical metal mining in Guatemala. The FNCM intends to be an open space for all organisations, communities and individuals that embrace its principles of resistance against metal mining and of supporting the protection of the natural resources, as well as the creation of alternative, sustainable development initiatives in the regions where the government is promoting this industrial activity. The goals of the FNCM are:

• To support the resistance of the communities in Guatemala that will be jeopardised by future mineral exploitation;

• To realise joint actions in defence of our natural resources;

• To communicate and articulate actions of resistance by the indigenous and non-indigenous population against chemical metal mining at the national and international level.

Complementing the presentation of the Frente Nacional contra la Minería Química de Metales, the diverse group publicised its first Political Declaration. The document concludes with the following words:

With the imposition by the subsequent governments of policies directed at the promotion of metal mining exploitation, our country's natural resources are enriching the world's traditional capitalist elite, whilst our communities, especially the indigenous and mestizo farmers, see their subsoils and water reservoirs contaminated. This "promised route towards development" is merely elevating the levels of poverty and extreme poverty. Therefore we, as communities and organisations opposing the chemical metal mining activities, formed the National Front against Chemical Metal Mining, because we consider that Guatemala deserves a better fate if we want be to consistent and grant our children, our grandchildren and the future generations a habitable planet in worthy conditions regarding the state of society and nature.

We therefore believe that it is necessary that both the leaders of this country and the society on the whole should put their effort into the construction of a "SUSTAINABLE GUATMALA".


Lafkenche Communities File Action for Protection in Response to Mining Request for Concessions, Exploration and Operation in Lake Lleu Lleu


29th May 2007

Source: Communications Lafkenche Identity

A protection order has been filed in response to the solicitation for mining concessions, exploration and operations which has been filed in the Territory of Indigenous Communities of the lake Lleu Lleu. The case was filed on Monday May 28 in the Tribunals of Justice of Concepción, Chile by a group of Lafkenche leaders. Representatives of eleven communities of the province of Arauco, from the communes of Contulmo, Cañete and Tirúa are supporting this actions, finding it is necessary to raise their voices when they see their rights threatened. They say that mining activities in lake Lleu Lleu represent a threat to Mapuche culture, not only because they will alter the natural equilibrium of Mapuche territories, but because it also puts into jeopardy sites of sociocultural interest and puts in risk the economic activities that sustain many Lafkenche territories. In the presentation of the court case, a demonstration was carried out, incorporating Mapuche music and dance, and a letter was delivered to the governor of the Eighth Region, Maria Soledad Tohá, informing her of the abuses which are going to be happening to the Lafkenche communities of lake Lleu Lleu.

Iván Carilao, leader of Territorial Identity Lafkenche, says that a campaign of collective defense of the territory should be carried out. "No to the installation of mining companies in lake Lleu Lleu," he emphasized. He also pointed out that a similar situation is occurring in Carahue, where a proposal has been made to create a local roundtable where these problems can be dealt with within the communities and strategic alliances can be sought. He said that in the zone of Lleu Lleu has been designated as an Area of Indigenous Development by law 19.253, which states: "These will be territorial spaces in which organisms of the State administration will focus their actions in the benefit of equilibrated development of the indigenous people and their communities." For this, it is a "tremendous contradiction" what is currently happening in the lake Lleu Lleu.

The protection order was filed by five representatives: Roberto Garrido Catril, Lorenza Ñancomillapi, Martiniano Nahuelhual, Carlos Muñoz Huenumán, and Julio Nahuelhuel, who agree upon the necessity of protecting this location which is so important to the development of the Lafkenche communities. Lorenza Ñancomillapi valued the defense of the environment which is being carried out, and said that the installation of transnational mining firms which attack the surface and underground of Mapuche lands shows lack of respect and an abuse of the rights of people to live in peace with nature. "We are unprotected," he added.



By Mike Hager (

(17 Juine 2007) A recent study by the University of Talca, "The Geographic Distribution of Cancer Deaths," found that six Chileans die each day of lung and tracheal cancer, and eight die of stomach cancer. And these cancer deaths are spread unevenly throughout the country. Residents of northern Chile are more likely to die from lung cancer, while southerners are at greater risk for stomach cancer.

The study singled out Antofagasta, Tocopilla and Mejillones in Region II as having abnormally high rates of lung cancer deaths. The study noted that cancer rates are high throughout Chile's northern regions, and suggested this may be due to prolonged exposure to arsenic.

Region II, Chile's second most northerly region, has for years been the center of the country's lucrative mining industry. Arsenic--odorless, colorless and poisonous--is both heavily used in mining and also found naturally in the area's soil and rocks.

Another study released this week by the U.S. Journal of the National Cancer Institute concluded that elevated levels of arsenic found in Region II drinking water have greatly increased residents' lung and bladder cancer deaths. The study was headed by the University of California, Berkeley, Professor Allan Smith, who worked with a team of investigators from Santiago's Universidad Catolica.

The region's drinking water saw a marked increase in arsenic concentration beginning in 1958 when residents began taking water from two highly contaminated rivers. The contamination was later much reduced, in large part thanks to water treatment plants built in the 1970s.

Still, the extended period of exposure produced long-term damage to millions of people. Researchers from Smith's report, "Fifty-Year Study of Lung and Bladder Cancer Mortality in Chile Related to Arsenic in Drinking Water," compared death records from 1950-2000 from Region II with Region V, where water was not contaminated. The study found that the rate of bladder cancer deaths were six times greater in men and 14 times higher in the women of the contaminated region. Lung cancer deaths were found to be three times higher in both men and women of Region II.

The researchers point out that the deaths started to increase ten years after the high arsenic exposure began and reached their peak in the mid 1990s nearly 20 years after contamination levels were brought under control.

Another study published in August 2006 by the magazine Environmental Health Perspectives also determined that arsenic found in the drinking water of northern cities in the 1960s is still affecting current residents.

It is too soon to know whether Region II residents will try to seek compensation from the government. In a recent landmark case, Chile's Supreme Court ruled that the state must compensate 356 residents of two slums in the northern mining city of Arica for health problems brought on by years of exposure to toxic waste (ST June 1).

Chile has one of the highest numbers of stomach cancer deaths in the world, surpassed only by Japan, Costa Rica and Singapore. These deaths occur far more frequently in Chile's southern regions. The regions most affected are Maule and Bíobío. Medical studies show that persons most at risk for stomach cancer are those from lower socioeconomic backgrounds, chiefly males and people of indigenous descent. The ingestion of nitrates (like those used in crop fertilizers) or salty and smoked foods greatly increase risk for this cancer.

Gloria Icaza, one of the authors of the University of Talca study, said not much is known about why this cancer is more prevalent in the south and more research is needed. "This is why we created the maps, to identify the problem areas," she said. "Now we have to make the decisions and focus the resources that will help to diminish the huge gap in healthcare that exists in this country."


Funai states that parts of the Constitution still need to be codified before there can be any discussion on mining in indigenous lands


4th June 2007


Today (4th), the President of the National Indigenous Foundation (Funai), Márcio Meira, said that two articles in the Federal Constitution (231 and 232) that address indigenous rights would still have to be codified in law before there can be any discussion on allowing mining companies to work on indigenous lands. This has been Funai's stance in discussions of the bill of law for over a year now. The topic was discussed at the National Conference of Indigenous Peoples last year, and will be discussed by the National Commission on Indigenist Policy.

Paragraph three of article 231 determines that "use of water resources, including for power generation, research and mining of mineral wealth on indigenous lands can only be accomplished with authorization of the National Congress". The law also establishes that the "affected communities", in other words, the indigenous peoples, must be heard, 'with their rights assured them of sharing in the profits of the mine, under the terms of the law". No specific law codifying this Constitutional article, however, has ever been enacted.

"There has not yet been any codification of the 1988 Constitution on this matter. We shall certainly be taking this up for discussion. The government is discussing this issue and will be discussing it with the National Commission on Indigenist Policy (CNPI)", he informed during an interview with Agência Brasil.

The National Indigenist Policy Commission (CNPI) will hold its first meeting today in Brasília. The commission is an advisory body and was established in 2006 for the purpose of monitoring federal government agency activities related to indigenous issues and also to monitor the enactment and alterations in laws that relate to indigenous peoples. In April of last year, at the 1st National Conference of Indigenous Peoples, indigenous leaders asked for advances in discussions on suggestions from indigenous peoples on the writing of the bill of law.

At the time, the attorney-general for Funai, Luiz Fernando Villares, said that the proposal submitted to indigenous groups at the conference stated that mining would have to have the consent of the communities from the region where the activity was to be conducted.

Moreover, companies interested in mining mineral wealth on indigenous lands would have to participate in a tender process. Indigenous groups can also participate in the tender process through partnerships with companies or cooperatives and indigenous associations. The president of Funai believes that codification of the articles could end illegal mining of mining companies already present on indigenous lands. "Having specific regulations is better so that indigenous peoples clearly know what they are responsible for and that they have a place assured them in the development of Brazil, than to have no regulations and to have a situation such as what we have today, where everybody just does what they want and there is no control over the issue".

To the leaders of the Kayapó nation, chief Akiabouro Caiapó, member of CNPI, the bill that is being written by the government, which provides that mining companies interested in mining on indigenous lands will pay royalties to the indigenous communities needs to be revised. In the chief's opinion, the allocation and division of some 3% of the total earnings from ore mining with indigenous groups and a fund that will be managed by Funai is unfair. "I don't accept this. I am against this bill. We will discuss it further. If it were 50% directly to the indigenous people, then I would even agree and I would talk to leaders throughout Brazil".


Aprobaron la ley que prohíbe utilizar sustancias tóxicas en la minería a cielo abierto

Por Miguel Títiro

Mendoza, Argentina, 21 de junio 2007

En un veloz tratamiento, la Cámara de Diputados convirtió ayer en ley la norma que prohíbe el uso de sustancias químicas en la actividad minera provincial. El procedimiento legislativo fue rápido y provocó el aplauso de las delegaciones ambientalistas y agrarias, mientras que la barra del grupo minero se quedó en silencio, sin producir, en ese momento, ninguna manifestación, como si la decisión los hubiese sorprendido.

En contraposición a lo que ocurrió en el Senado el martes, donde la iniciativa ocupó casi 12 horas entre tratativas y debate pleno, en la Cámara baja tuvo una aprobación que demandó apenas 10 minutos. La votaron la mayoría de los 48 legisladores que componen el cuerpo y sólo se opusieron una docena de representantes, quienes propiciaban, por iniciativa del radical Humberto Montenegro, que la norma tuviera vigencia hasta tanto se apruebe el plan ambiental minero que está debiendo el Gobierno y que puede salir en 180 días. Ahora la ley pasa al Poder Ejecutivo para su promulgación, y se descarta que la administración Cobos la vete, como adelantó el ministro de Gobierno Sergio Marinelli.

La ley, concebida por el senador radical alvearense Walter Sáenz, quita la posibilidad de aplicar en el territorio provincial sustancias como cianuro, ácido sulfúrico y otras, consideradas tóxicas, en los procesos mineros metalíferos de cateo, prospección, exploración, explotación y/o industrialización de minerales metalíferos. Es decir: borra de la jurisdicción la minería metalífera a cielo abierto. A los efectos de la aplicación de lo previsto por los legisladores, la autoridad de aplicación será el Ministerio de Ambiente y Obras Públicas, y se prevé que para la preservación del agua el Departamento de Irrigación ejercerá el control específico y seguimiento de cada uno de los emprendimientos mineros de la provincia.

Producida la aprobación de la ley, las personas que vinieron de General Alvear y del Valle de Uco, se abrazaron y celebraron la decisión de los legisladores. En los puntos en que se habían producido cortes de rutas, especialmente en Pareditas y en el departamento alvearense, se levantaron las protestas. Una de las legisladoras más eufóricas por la norma antiminera fue la diputada Nidia Martini, de General Alvear. "Basamos nuestra argumentación y la lucha, en la defensa del agua", dijo acompañada por el intendente Juan Carlos De Paolo.

En contra de la norma

Para las cámaras empresarias lo ocurrido ayer "es una mala señal". Gonzalo Damon, de la Cámara Mendocina de Empresarios Mineros, afirmó que la actividad que se ha frenado tiene "las más estrictas normas de calidad y control. El tratamiento del tema fue totalmente irrespetuoso por parte de los legisladores, y por eso nuestros asesores están evaluando el proyecto para tomar las acciones directamente contra la provincia".

Para este ejecutivo hay "muchos trabajadores van a quedar sin sus puestos de trabajo", aunque el concepto no quedó claro porque en rigor no existen en la actualidad explotaciones metalíferas y las otras actividades mineras -yeso, cemento, rocas de aplicación y hasta sales de potasio- no deberían tener problemas. En tanto que Juan Carlos Ortiz, secretario general de los trabajadores mineros, dijo que "la minería no está derrotada, aquí el gran perdedor es Julio Cobos, quien fue vencido por los ambientalistas; tenía una postura seria y ahora hizo todo lo contrario". Anunció que la semana próxima el sector hará una gran marcha hacia la Casa de Gobierno.

No habrá veto de Cobos

El ministro de Gobierno, Sergio Marinelli, descartó la posibilidad de un veto por parte del Gobierno a la ley contra el cianuro y aclaró que el gobernador Julio Cobos había pedido el tratamiento legislativo. "Para nosotros hubiera sido peor que el proyecto no se hubiese tratado en el Senado". Admitió, empero, que la administración aspiraba a que se aprobara la norma transitoriamente, hasta que rigiese el plan ambiental, lo que finalmente no prosperó. A título personal, el ministro opinó que era necesario calmar la intranquilidad social que había en el Valle de Uco y en Alvear y que la ley obró en esa circunstancia. "Pese a la prohibición impuesta, igual hay que trabajar en el plan ambiental y en normas regulatorias de la minería", concluyó.

Se descomprimió la situación en Alvear y ya no hay cortes de ruta Por Gonzalo Villatoro

Cuando todos estaban preparados para vivir una larga jornada en espera de lo que decidiera la Cámara de Diputados, de un momento a otro explotó la algarabía y la noticia corrió por todos los hogares alvearenses: "Se aprobó la ley" se escuchó decir y de un segundo a otro las calles fueron copadas por cientos de personas.

"Esto es por todos pero sobre todo por mis nietos que están aquí conmigo", dijo Julio Castro con lágrimas de emoción en los ojos. En los cortes de ruta alguno se atrevió a señalar: "Ahora hacemos una asamblea y levantamos", pero no le dieron tiempo y las barricadas desaparecieron rápidamente y Alvear dejó de estar completamente aislado como sucedía en las últimas horas. La masiva concurrencia de vecinos en las principales avenidas continuó hacia la tarde y tal como lo habían hecho aquel miércoles 6 y el martes pasado, cuando más de 6.000 personas se concentraron en la plaza, ahora, de igual manera, se acercaron pero en esta oportunidad para celebrar la victoria. En Bowen, San Pedro del Atuel y Colonia Alvear Oeste el panorama fue similar.

La aprobación de la llamada ley Sáenz por la cual se prohíbe la utilización del cianuro y otros productos químicos en la minería metalífera a cielo abierto llegó en el momento justo. En estos últimos días el clima estaba enrarecido y la tensión estaba en constante incremento. Los cortes de ruta tomaron vida propia y ya nadie respondía a nadie.

La multisectorial, que estuvo en la lucha desde agosto de 2006 se vio desbordada y sin respuestas ante la iniciativa popular. Mientras que desde el ámbito político el intendente Juan Carlos De Paolo tampoco pudo poner paños fríos. La autoridad policial también pasaba desapercibida y los manifestantes tampoco oían al comisario Marcelo Fuentes que pedía racionalidad en los tiempos de corte.

Al cabo de 15 días desde el inicio de las protestas en el departamento, la cordura fue quedando de lado y ganaron espacio las pasiones. "No me dejaron pasar ni para venir a la protesta con mi familia", contó Andrea (40) madre de 3 niños, quien vive a 4 kilómetros del puente de río Atuel sobre ruta provincial 202, lugar donde se emplazó uno de los piquetes.

Lo que siempre fue una lucha por una causa noble y justa, al final empezó a transformarse en injusticia para otros. Todas las líneas de ómnibus locales y de larga distancia habían suspendido desde el martes a la tarde la venta de pasajes. La empresa Unión, de capitales locales, levantó sus recorrido a Buenos Aires y Andesmar tuvo que reprogramar recorridos al sur del país para evitar pasar por General Alvear. A tal punto llegó la tensión que una docena de camioneros de distintos puntos del país, al momento de sancionarse la ley, estaban por presentar una denuncia en la Comisaría con lo que hubiesen dado pie a la intervención de Gendarmería.

Posibles demandas

El diputado Néstor Piedrafita (ARI) dijo que no habría posibilidad de demandas, abonando la tesis de que el derecho ambiental público se encuentra por encima de cualquier interés individual. Citó como ejemplo lo ocurrido en el caso de la laguna Llancanello y el recurso esgrimido por la entidad ambientalista Oikos frente a la explotación petrolera. Para el titular de Diputados, Omar Marín, la posibilidad de litigar le cabe a cualquier individuo o entidad, "aunque será la Justicia la que decidirá", comentó el legislador. "Hay razones de peso para plantear la inconstitucionalidad; en este momento no voy a adelantarlas", explicó la experta en derecho minero, Patricia Inzirillo. "Habrá que estudiar la competencia judicial apropiada para hacer el reclamo".





El presente proyecto de ley tiene por finalidad armonizar las actividades económicas mineras y agroindustriales con el fin de alcanzar un desarrollo sustentable en la provincia. Para ello y existiendo seguridad jurídica para las partes, se hace necesario propender a un marco regulatorio que garantice a ambas actividades su desenvolvimiento futuro.

Por ello es que se controlará las sustancias químicas que pueden ser utilizadas por la actividad minera metalífera. Actividad esta que ha causado un debate fuerte en el Sur y Valle de Uco, por la preservación de las cuencas de los diferentes ríos regionales, elemento vital para el desarrollo de la producción agrícola ganadera.

Asimismo, el presente proyecto resulta del debate expresado oportunamente en la Comisión de Medio Ambiente de este Honorable Senado, por la Multisectorial de General Alvear, representantes de la Cámara Minera, científicos de la provincia, Municipalidad de General Alvear, Diputados, Senadores, funcionarios del Departamento General de Irrigación y representantes del Poder Ejecutivo.

Es por lo manifestado y por lo que se expresará en el momento de su tratamiento, solicito la aprobación del siguiente proyecto de ley.

Mendoza, 11 de junio de 2007
Walter Saenz

EXP. 53.540

ART. 1- A los efectos de garantizar debidamente los recursos naturales con especial énfasis en la tutela del recurso hídrico, se prohíbe en el territorio de la Provincia de Mendoza el uso de sustancias químicas como cianuro, mercurio, ácido sulfúrico y otras sustancias tóxicas similares en los procesos mineros metalíferos de cateo, prospección, exploración, explotación y/o industrialización de minerales metalíferos obtenidos a través de cualquier método extractivo.

ART.2- Las empresas y/o personas jurídicas o físicas que a la fecha de entrada en vigencia de la presente ley posean la titularidad de concesiones de yacimientos minerales de primera y segunda categoría, o aquellas que industrialicen dichos minerales deben tramitar en el plazo de 30 días el "informe de partida" que establece el art. 24 del decreto 2109/94, a efectos de cumplir con las exigencias de la presente ley, bajo apercibimiento de cesar inmediatamente en su actividad hasta tanto adecuen todos sus procesos mineros y/o industriales.

ART.3- Para los proyectos de minería metalífera obtenidos a cualquier método extractivo para las fases de cateos, prospección, exploración, explotación o industrialización, la DIA debe ser ratificada por ley. Los informes sectoriales municipales, del Departamento General de Irrigación y de otros organismos autárquicos son de carácter necesario y se deberá incluir una manifestación específica de impacto ambiental sobre los recursos hídricos conforme al artículo 30 de la ley 5961. Para dejar de lado las opiniones vertidas en los dictámenes sectoriales deberá fundarse expresamente las motivaciones que los justifican.

ART.4- Establécese como autoridad de aplicación de la presente al Ministerio de Ambiente y Obras Públicas, que reglamentará el establecimiento de un seguro de garantía ambiental para cada emprendimiento y creará, dentro de su ámbito, la policía ambiental minera que tendrá como función específica el control y seguimiento de cada uno de los emprendimientos mineros de la Provincia de Mendoza, debiendo informar todas las actividades desarrolladas semestralmente a las comisiones de medio ambiente de la Legislatura Provincial. Asimismo en lo que refiere a la preservación y uso del agua, el Departamento General de Irrigación deberá ejercer el control específico y seguimiento de cada uno de los emprendimientos mineros de la Provincia, en todas y cada una de sus etapas.

ART.5- La autoridad de aplicación garantizará, en todo proceso de evaluación del proceso de impacto ambiental, la participación de los municipios de las cuencas hídricas y regiones afectadas, por el proyecto respectivo, debiendo respetarse las realidades productivas y sociales de cada uno de los mismos, cuyos dictámenes sectoriales serán de carácter necesarios.

ART. 6- La autoridad administrativa deberá identificar los daños ambientales existentes o que se produzcan en el futuro con causa en la actividad minera a efectos de exigir administrativamente la remediación del daño, o en su defecto requerir la misma según el procedimiento judicial que regula la Ley 25.675.

ART. 7- De forma.

Jorge Difonso, Walter Saenz, Enrique Vaquie, Alejandra Nanam.

Asambleas de Argentina y Chile se unen para enfrentar mega proyectos mineros e hidroeléctricos en Patagonia

Los Antiguos

11 de junio de 2007

Durante este ultimo fin de semana se llevó a cabo en Los Antiguos, Santa Cruz, el ENCUENTRO BINACIONAL AGUA PURA = AGUA DULCE A SALVO, con la participación de vecinos, representantes de municipios y organizaciones de toda la región Argentina-Chilena consustanciados por un mismo objetivo: la protección y defensa de nuestras cuencas hídricas ante el avance de megaproyectos que ponen en riesgo la sustentabilidad futura de la Patagonia en ambos lados de la frontera. una 150 personas socializaron intensamente las experiencias y problemáticas de sus localidades en jornadas realmente agotadoras e instructivas por la calidad y consistencia de las presentaciones. Los impactos socioambientales de las megarepresas y mega proyectos mineros; el saqueo de los recursos naturales por los capitales transnacionales; los impactos en las economías regionales; el desinterés del poder político para solucionar temas tan trascendentes; el Tratado Binacional de Recursos Hídricos Compartidos entre los gobiernos de Chile y Argentina; y el fortalecimiento de redes para enhebrar un plan de acción consensuado por los concurrentes a través de una Asamblea Binacional, fueron algunos de los temas tratados.

Pueden destacarse las exposiciones del Intendente de Rada Tilly, Dr. Pedro Peralta sobre el impacto del proyecto del dique Los Monos; el alcalde de Caleta Tortel, Sr. Bernardo López sobre su modelo de gestión participativa y el impacto que tendrían las megarepresas sobre el Río Baker; el Doctor Ramón Amaya respecto al concepto de saqueo de los recursos desde una visión latinoamericana; el Doctor Marcos Oliva Day presentando su modelo de trabajo con jóvenes en la protección de la Ria de Puerto Deseado; el periodista Patricio Segura junto a Peter Hartmann del CODEFF en una ilustrativa presentación sobre las megarepresas en la Patagonia Chilena; el dirigente docente Omar Latini con sus acalorados alegatos y propuestas de acción; el concejal de Sarmiento Daniel Mosqueira, ilustrando de manera documental sobre el uso indiscriminada del río Senguer para abastecer de agua a las empresas petroleras; el Licenciado Guido Galafassi, investigador del CONICET y director de la revista científica Theomai presentando su labor de investigación socio-ambiental; de Perito Moreno exponiendo la problemática minera local Maria Laura Petralli y Damián Pessolano, y finalmente no dejamos de destacar por la localidad de Los Antiguos a los vecinos Osvaldo Zeme, Marcelo Arias y Cecilia Castro en diversas presentaciones refiriéndose desde los impactos económicos, sociales y ambientales que tendría la minería en el Monte Zeballos.

Como corolario los concurrentes reunidos en asamblea consensuaron el documento que sigue a continuación:


En Los Antiguos, en la Patagonia, el 10 de junio de 2007, reunidas las organizaciones y ciudadanos que suscriben en el Primer Encuentro Binacional Patagonia Pura = Agua Dulce a Salvo, acuerdan lo siguiente:

1. Reconocer la rica diversidad biológica, cultural y social del amplio territorio conocido como Patagonia argentina y chilena, y destacar sus excepcionales características ambientales, en muchos casos prístina, que la hacen distinta de cualquier zona del planeta.

2. Propiciar un trabajo de Comités Binacionales de Cuencas en la Patagonia con el fin de propender a la protección del territorio común, ante la avanzada trasnacional que ha comenzado el saqueo de sus recursos naturales con fuertes impactos en su entorno natural, social y cultural.

3. Solicitar formalmente a los poderes del Estado Argentino y Chileno la modificación de la legislación minera que permite que se avance en la depredación de nuestros recursos mineros sin contrapeso alguno.

4. Iniciar un trabajo sistemático con los docentes de ambos países con el fin de lograr un acercamiento de lo que está en riesgo con la avanzada de megaproyectos extractivos y energéticos de la Patagonia.

5. Establecer a futuro medidas de acción directa que permitan dar visibilidad a esta campaña en defensa de la Patagonia.

6. Exigir tanto al gobierno de Argentina como de Chile el cumplimiento estricto del Tratado de Medioambiente con el Protocolo de Recursos Hídricos Compartidos suscripto por ambas naciones en 1991 y que precisamente se debe accionar para situaciones como la antes descripta, considerando que están en riesgo las cuencas compartidas entre ambos países que sustentan la vida económica y social de las comunidades que de ellas se nutren.

7. Generar de aquí en adelante mecanismos de ambos países en pos de una lucha por una Patagonia unificada, en parte importante a través de la generación de redes que permitan el trabajo en común en pos de este fin.

8. Fortalecer el contacto con las otras redes y organizaciones que vienen llevando a cabo acciones de lucha en contra de los megaproyectos realizados por empresas transnacionales, y replicar en otras zonas de la Patagonia chilena y argentina el trabajo realizado en Los Antiguos, como una forma de la generación de asambleas de información y discusión sobre la amenaza que se cierne sobre el territorio común.

Ante avanzada de empresas mineras y eléctricas en este estratégico territorio chileno y argentino comienza Unión de Comunidades Patagónicas

Los Antiguos

11 de junio de 2007

El sábado y domingo recién pasado se reunieron dirigentes de organizaciones, autoridades y ciudadanos de las localidades argentinas de Los Antiguos, Perito Moreno, Rada Tilly, Caleta Olivia, Sarmiento, Pico Truncado, Puerto Deseado y Las Heras, y chilenas de Chile Chico, Caleta Tortel y Coyhaique.

Con un plan de trabajo general tendiente a desarrollar acciones desde la sociedad civil chilena y argentina en pro de evitar lo que se calificó el saqueo de la Patagonia por los intereses de empresas trasnacionales de la minería y la electricidad culminó el domingo en Los Antiguos el "Encuentro Binacional: Agua Pura=Agua Dulce a Salvo", cita en la que participaron durante las dos jornadas unas 150 personas, dirigentes y autoridades de las localidades patagónicas argentinas de Los Antiguos, Perito Moreno, Rada Tilly, Caleta Olivia, Sarmiento, Pico Truncado, Puerto Deseado y Las Heras, y chilenas de Chile Chico, Caleta Tortel y Coyhaique.

Dentro de los acuerdos adoptados se incluyen "propiciar el trabajo de comités binacionales de cuencas en la Patagonia con el fin de propender a la protección del territorio común, ante la avanzada trasnacional que ha comenzado el saqueo de sus recursos naturales con fuertes impactos en su entorno natural, social y cultural". Además, "solicitar formalmente a los poderes del estado argentino y chileno la modificación de la legislación que permite que se avance en la depredación de nuestros recursos mineros sin contrapeso alguno" e "iniciar un trabajo sistemático con los docentes de ambos países con el fin de lograr un acercamiento de lo que está en riesgo con la avanzada de megaproyectos extractivos y energéticos de la Patagonia, que ya se ha iniciado".

Por último, "exigir tanto al gobierno de Argentina como de Chile el cumplimiento estricto del Tratado de Medioambiente con el Protocolo de Recursos Hídricos Compartidos suscrito por ambas naciones en 1991 y que se debe accionar para situaciones como la antes descrita, considerando que están en riesgo precisamente las cuencas compartidas entre ambos países, que sustentan la vida económica y social de las comunidades que de ellas se nutren".

En el encuentro expusieron el intendente de Rada Tilly Pedro Peralta sobre el Dique Los Monos que intervendría drásticamente el río Senguer, el alcalde de Tortel Bernardo López sobre el modelo de gestión participativa, el abogado Ramón Amaya sobre el saqueo de Latinoamérica por las trasnacionales, el abogado Marcos Oliva sobre el trabajo con jóvenes en la Ría de Puerto Deseado, el coordinador de la Coalición Ciudadana por Aysén Reserva de Vida Peter Hartmann y el periodista de esa organización Patricio Segura sobre los megaproyectos de represas en los ríos Baker, Pascua y Cuervo, el coordinador nacional de la Agrupación Nacional Jóvenes Tehuelches Jonathan Gómez sobre el trabajo en todo el país que desarrolla esa organización, además de los dirigentes de las asambleas de Vecinos Autoconvocados de Perito Moreno María Laura Petralli y Damián Pessolano, y de Los Antiguos Osvaldo Zeme, Marcelo Arias y Cecilia Castro, en ambos casos por proyectos mineros en la cuenca binacional.

El coordinador de la cita Jorge Faggiano expresó que "fue bastante bueno todo esto de juntarse y saber que si la naturaleza no tiene fronteras por qué nosotros habríamos de tenerlas, y justamente se relaciona con el saqueo de las trasnacionales que estamos teniendo, ya que a ellas no les importan los países, somos recursos naturales para explotar, no importa dónde estén y, es más, dividirnos es la mejor forma para saquearnos". Agregó que "el comité de cuencas es una herramienta para que por fin desde las organizaciones y los vecinos podamos hacer valer lo que la jurisprudencia internacional hace valer, que el tratado internacional que firman los gobiernos no sea letra muerta".

Por su parte el alcalde de Tortel Bernardo López expresó que "a nosotros como comunidad tortelina nos interesa estar informados respecto de qué es lo que está ocurriendo referente a la cuenca del Lago General Carrera, entonces nos interesó mucho esta convocatoria que hicieron los hermanos argentinos acá". Destacó este trabajo y expresó que "esto debería haberse hecho hace bastante tiempo, cuando nuestros gauchos cruzaban la frontera y los límites con pilcheros y a caballo, allí tendría que haberse hecho una acción ciudadana como lo que está ocurriendo hoy día, pero nunca es tarde para eso. Yo creo que aquí empieza un hermanamiento con la República Argentina para ver qué está ocurriendo con nuestra Patagonia".


Cuatro muertos en protestas en Casapalca

Lima, 16 Jun 2007 (CNR) - Tres muertos, entre ellos un menor de apenas un año de edad, es el saldo de los enfrentamientos entre la Policía Nacional y un grupo de trabajadores de la minera Casapalca, que reclamaban la reposición de 300 de sus compañeros despedidos y la mejora de sus condiciones laborales. Los incidentes se desataron cuando unos 250 agentes de la Policía Antimotines despejaban la Carretera Central, bloqueada por los mineros desde el kilómetro 117, en la vía hacia La Oroya y La Corcona.

Las víctimas fueron identificadas como Óscar Fernández (31) y Julio Raymundo (38), quienes recibieron varios impactos de bala, según refirió Rafael Cabezas, secretario general del Sindicato de Mineros de Casapalca. De acuerdo al dirigente minero, Fermín García -el menor fallecido- habría muerto asfixiado por las bombas lacrimógenas lanzadas por la Policía de manera indiscriminada.

Así mismo, Percy López Ortega, pereció a causa de una insuficiencia cardíaca, cuando era trasladado en una ambulancia de Pasco a Lima; sin embargo, debido al bloqueo de la carretera no pudo ser evacuado a tiempo. A su turno, el general Octavio Salazar, director de la Policía, dijo que una veintena de sus efectivos resultaron heridos al recibir pedradas de los manifestantes. Sobre el motivo de las protestas, Cabezas afirmó que los responsables de Casapalca se niegan a recibir a los inspectores del Ministerio de Trabajo y, en líneas generales, incumple diversos aspectos de las leyes vigentes en el trato a sus trabajadores.

"No podemos estar de acuerdo cuando se dan casos de explotación del hombre por el hombre", señaló el dirigente al calificar de "razonable" el descontento de los obreros. Cabe recordar que la mina Casapalca -ubicada en la provincia de Huarochirí (Lima)- paralizó sus actividades a fines del mes de mayo tras rescindir el contrato a unos 300 trabajadores.

Federación de Trabajadores Mineros acusa a Casapalca de explotadora

|CPN RADIO 15 de junion 2007| El dirigente de la Federación de Trabajadores Mineros Jesús del Castillo afirmó que la huelga en la compañía Casapalca continuará mientras que no se llegue a solucionar las demandas, que pasan por una mejor calidad laboral e incremento de remuneraciones.

Denunció el abuso que ha habido a los trabajadores en cuanto a los salarios, teniendo ingresos de 17 y 25 soles de jornal diario, además de estar bajo el régimen de services y subcontratas. Del Castillo en la Hora Cinco de CPN RADIO acusó a la Policía Nacional de ingresar a la mina y retirar a los trabajadores del lugar, bajo el argumento que estaban despedidos sin tener un mandato judicial respectivo.

Agregó que de acuerdo a información extraoficial se habrían registrado tres personas fallecidas a consecuencia de los enfrentamientos con los efectivos del orden. Sin embargo solo dio la identificación de Óscar Taype Fernando.

Contundente paro en contra de Minera MINSUR: tacneños emplazan a sus autoridades y toman local del Gobierno Regional

Por Dawis Sergio Salinas Carrillo

14 de Junio 2007

Contra todo pronóstico, Tacna paralizó hoy de manera contundente en contra de la Minera MINSUR, medida de fuerza que fue convocada por el Frente Amplio de Defensa del Medio Ambiente de Tacna (FADMAT) presidido por Nora Melchor.

A tempranas horas de la mañana las calles se vieron vacías ante la ausencia del transporte público. Los mercados de abastos, locales comerciales y diferentes instituciones públicas y privadas permanecieron cerradas. Mientras tanto piquetes de huelga comenzaron a obstruir las principales avenidas y calles de la ciudad enfrentándose con algunos conductores. Pronto los manifestantes comenzaron a congregarse en diversos puntos de concentración, como el óvalo Cusco, Plaza Quiñones, Plaza José Olaya y Plaza Zela. A su ves, emisoras locales daban lectura a diversos pronunciamientos de distintas organizaciones de base y de algunas municipalidades señalando que se plegaban al paro.

Las llamadas telefónicas no se hicieron esperar, era la ciudadanía que daba cuenta de su descontento con respecto a la minera MINSUR y el peligro que significa dicha empresa para el medio ambiente y la vida de las personas, además reclamaban el accionar de las autoridades de Tacna al no oponerse a dicho proyecto minero cuestionando principalmente al alcalde provincial Luís Torres Robledo y al presidente regional Hugo Ordóñez Salazar.

Mas de 9 mil manifestantes en el centro cívico de Tacna

Al promediar las 10:30 de la mañana más de 9 mil manifestantes aproximadamente, provenientes de todos los conos de la ciudad se concentraron en el centro cívico de la ciudad. Hombres, mujeres, jóvenes y ancianos con carteles en mano y coreando arengas a favor de la vida, dejaban por sentado que la minera MINSUR no debe operar en Tacna, emplazando a las autoridades políticas, que no se encontraron presentes en la manifestación, a que "salgan de sus guaridas y den la cara!!" a fin de definir su posición.

Los manifestantes dejaron un memorial en la gobernación, luego se dirigieron a las instalaciones del gobierno regional, cito en la calle Hipólito Unanue, con el fin, que el presidente regional Hugo Ordóñez Salazar desestime la mesa de diálogo que el mismo instaló el viernes próximo pasado y se una con el pueblo para impedir que MINSUR opere en Tacna, al concluir la audiencia pública que llevaba en ese mismo instante en la comunidad de Vilavilani en el Distrito de Palca a 55 Km. de Tacna.

Toman las instalaciones del Gobierno Regional

Al no encontrar respuesta los ánimos comenzaron a caldearse y aun más cuando un miembro de la Policía Nacional del Perú disparo una bomba lacrimógena, que hirió a una mujer dejándole una herida profunda en la cabeza; la sangre, la desesperación de la mujer y los gritos desesperaron a los manifestantes quienes se enfrentaron a la policía y por la superioridad numérica lograron disipar a los efectivos policiales.

Al romper el anillo de seguridad la multitud logró abrir la puerta del gobierno regional e ingresar. Mientras tanto por el lado de la avenida industrial miles de manifestantes tumbaron los muros débiles de la instalación. Al promediar las 11:40 a.m el gobierno regional estaba tomado, con arengas como "no hay presidente" "Abajo Minsur" y "Revocatoria" la multitud tomó el control total de la instalación, ante la ausencia de la policía, por que la mayoría de efectivos se encontraba en Vilavilani, pensando talvez que lo peor sería en este lugar, ya que la presidenta del FADMAT Nora Melchor junto a un grupo de personas viajó hasta allá.

En el interior los manifestantes rompieron algunas lunas pero tal como lo constató en horas de la tarde, el fiscal de la prevención del delito José Luís Vega Pilco y el fiscal Superior Manuel flores Chara no hubo ningún tipo de saqueo

A la llegada de la presidenta Ing. Nora Melchor junto a otros dirigentes del FADMAT procedieron a lacrar y levantar un acta junto a los fiscales, acta donde no solo se describían las condiciones del local sino también el pedido de la población en cuanto se declare la vacancia del presidente regional Hugo Ordóñez Salazar y el alcalde Luís Torres Robledo, por la inoperancia y actitud timorata de ambas autoridades, a demás de emplazar al gobierno central a que no autorice más concesiones mineras. El saldo de esta manifestación dejo a tres heridos civiles, un policía y ocho detenidos de los cuales dos son menores de edad. Al cierre de esta información aun los pobladores mantiene tomado el gobierno regional.

GRT realizaría consulta popular para trabajo de MINSUR

Sur Noticias

18 Junio 07

(Gabriel Coaquira) El Presidente Regional de Tacna, Hugo Ordóñez indicó que ante las diversas posiciones de la población, referente al inicio del trabajo de la Empresa Minera MINSUR en el Distrito de Palca, a través del Proyecto Pucamarca, se iniciarán las conversaciones con las organizaciones de base de la región para acordar una posible consulta popular que defina y precise la decisión de la mayoría que será la que decida.

"Estamos hablando de un posible plebiscito o referéndum, porque vemos que en el poblado de Vilavilani se está de acuerdo con el trabajo de esta empresa, así como el Colegio de Ingenieros del Perú que pide sólo que se solucionen las observaciones presentadas, por ello lo más democrático es realizar una consulta para lo cual convocaremos a las organizaciones de base ", manifestó.

Indicó no tener temor a los límites legales que se determinen en la Capital de la República porque "si pueblo no quiere sencillamente no vamos a autorizar la explotación por parte de MINSUR, eso es lo definitivo". La metodología y fecha se determinarían en el menor plazo con las organizaciones de base, así como si continúa la mesa de trabajo con representantes de la Empresa Minera MINSUR.

En el mes de enero el Presidente Regional Hugo Ordóñez anunció un forum para febrero en que se darían a conocer las observaciones a MINSUR, el cual no se ha llegado a realizar hasta el momento. "Aún no tenemos fecha pero será muy pronto", dijo. Señaló que todo lo observado en el estudio de impacto ambiental de la Empresa Minera MINSUR se encuentra en un tomo que lo tiene la Gerencia de Recursos Naturales y Medio Ambiente y todos los interesados "cuando quieran pueden venir a recoger ese tomo, conversarlo, no hay ningún problema".


EL ROBLE VIGOROSO desde San Marcos, Guatemala

No. 9, 19 de junio de 2007
Comisión Pastoral Paz y Ecología (COPAE)

1. Resolución de la Corte de Constitucionalidad ratifica la legitimidad de la consulta comunitaria

El pasado 8 de mayo de 2007, los Magistrados de la Corte de Constitucionalidad (CC) emitieron una resolución sobre la acción de inconstitucionalidad de la Consulta Comunitaria de Buena Fe sobre la exploración y explotación minera en el municipio de Sipacapa, San Marcos, realizado el 18 de junio del año 2005 en dicho municipio y organizada por el Consejo Municipal de Sipacapa. Esta acción de inconstitucionalidad fue presentada por la abogada de una consultora privada asesor de la empresa minera Montana Exploradora de Guatemala, Rosa María Montenegro de Garoz.

Después de considerar los nueve puntos de inconstitucionalidad presentada por a la abogada Montenegro de Garoz, la CC ratifica lo siguiente:

1. Las consultas comunitarias son legales, y por lo tanto legítimas. El Consejo Municipal tiene competencia para convocar y organizar las consultas comunitarias a la población de su territorio. Asimismo es un derecho legítimo de las comunidades ejercer la democracia participativa, a través de las consultas comunitarias. Además determina la CC que las consultas comunitarias constituyen mecanismos importantes de expresión popular, por medio de los cuales se efectivizan varios derechos reconocidos constitucionalmente, como la libertad de expresión, la libertad de acción, el derecho a manifestación y la legitima resistencia del pueblo para la protección y defensa de los derechos y garantías consignadas en la Constitución.

2. La declaración de la inconstitucionalidad del Articulo 27 del Reglamento de la Consulta Comunitaria de Buena Fe emitido por el Consejo Municipal de Sipacapa que literalmente dice: "Los resultados de la Consulta de Buena Fe es una decisión soberana de la voluntad de la población indígena y no indígena, mayores de dieciocho años vecindados en el Municipio de Sipacapa, San Marcos; la cual será de observancia general y obligatoria en el territorio del Municipio de Sipacapa." Aquí los Magistrados se basaron en el Artículo 125 de la Constitución Política sobre la explotación de recursos naturales no renovables que dice el siguiente: "Se declara de utilidad y necesidad publica, la explotación técnica y racional de hidrocarburos, minerales y demás recursos naturales no renovables. El Estado establecerá y propiciará las condiciones propias para su exploración, explotación y comercialización." La CC, entonces, rechazó la orden del Consejo Municipal sipakapense de que fuera vinculante el resultado de la Consulta Comunitaria de Buena Fe.

3. Una exigencia al Congreso de la República de reformar la política minera en el país con el único objetivo de buscar el bien común. Asimismo la CC expresa la urgencia de reglamentar el procedimiento de la Consulta Comunitaria de Buena Fe regulada en el Convenio 169 de la Organización Internacional de Trabajo (OIT), con el objetivo de que los pueblos indígenas tengan participación en asuntos de importancia nacional antes de llegar a acuerdos y consensos. Finalmente, la CC establece como prioridad establecer mecanismos que prioricen compensación justa a las regiones en donde se realice la explotación minera.

Como Comisión Pastoral Paz y Ecología -COPAE-, opinamos que, de acuerdo a la legislación guatemalteca, la consulta comunitaria realizada en Sipacapa, no puede prohibir la extracción de recursos naturales en nuestro país. Pero a raíz de la entrada en vigencia en 1996 del Convenio 169, el Estado de Guatemala está obligado a iniciar una discusión abierta, franca y significativa con los pueblos interesados, es decir realizar la(s) consulta(s) necesaria(s) a los pueblos interesados. Al otorgar todas las licencias mineras de reconocimiento, exploración y explotación sin previa consulta a los pueblos indígenas del departamento de San Marcos y al nivel nacional después de la entrada en vigencia del Convenio 169, el Estado incumplió las disposiciones del mismo.

Por otro lado las instituciones del Estado guatemalteco, siguen promoviendo un estado de derecho que son privilegios y prebendas para un pequeño grupo. En la COPAE creemos que el estado de derecho se va fortalecer cuando se reconozca, entienda y respete nuestra pluriculturalidad y multiétnica. Por lo tanto hay que erradicar todas las formas de exclusión, marginación y racismo, que nos aseguren que no haya más ciudadanos(as) de segunda y tercera categoría. Es por esta razón que hemos, estamos y vamos a seguir promoviendo las consultas comunitarias, como uno de los medios para seguir fortaleciendo el estado de derecho y la democracia participativa de este país. Cabe destacar que la organización de las consultas comunitarias es un proceso participativo, largo y responsable, y para nada es el tergiversado concepto de las transnacionales de ser un asunto manipulado.

Como COPAE exigimos suspender la vigencia de las licencias otorgadas hasta la fecha, al igual que el otorgamiento de nuevas licencias, hasta no llegar a acuerdos mediante la Consulta Comunitaria de Buena Fe que regula el Convenio 169. Una moratoria a las licencias mineras dará la oportunidad a las comunidades y pueblos indígenas de discutir sobre los siguientes puntos: el porcentaje de regalías, las fianzas ambientales, el régimen tributario y un plan de inversión para lograr el desarrollo integral y sostenible en las áreas donde se pretende realizar la actividad minera.

Para ver la resolución completa de la CC, váyase a la página web del Corte ( y haz click donde dice "Caso Sipacapa".

2. Lanzamiento del Frente Nacional contra la Minería Química de Metales

El pasado 16 de mayo fue lanzado en la Ciudad de Guatemala el Frente Nacional contra la Minería Química de Metales (FNCM). En esta actividad se juntaron miembros de comunidades afectadas por la explotación minera, asociaciones comunitarias, colectivos ecologistas y organizaciones indígenas y de la iglesia para reafirmar su rechazo a la explotación minera química de metales en Guatemala. El FNCM pretende ser un espacio abierto para todas las organizaciones, comunidades e individuos que adhieren sus principios de resistencia a la minería metálica y de apoyo a la protección de los recursos naturales y la creación de un desarrollo alternativo sostenible para las áreas donde el gobierno pretende impulsar la minería metálica. Los objetivos principales del FNCM son:

• Asistir y respaldar las luchas de distintas comunidades guatemaltecas amenazadas por la explotación minera;

• Realizar acciones en conjuntos en defensa de los recursos naturales;

• Articular al nivel nacional e internacional la resistencia de las distintas comunidades indígenas y no indígenas en contra de la minería química de metales.

Para acompañar la actividad del lanzamiento, el FNCM publicó su 1° Pronunciamiento Político. El documento concluye con las siguientes palabras:

Con el impulso de políticas económicas de los gobiernos de turno dirigidas a la promoción de la explotación minera de metales, los recursos naturales del subsuelo de nuestro país seguirán enriqueciendo a los capitalistas tradicionales del mundo, mientras que nuestro pueblo, especialmente los campesinos indígenas y mestizos, se queda con la contaminación de su subsuelo y sus aguas. La ruta prometida del "desarrollo" seguirá cuesta arriba elevando los niveles de pobreza y extrema pobreza. Así que, desde las comunidades y organizaciones que nos oponemos a la minería química de metales hemos conformado el Frente Nacional contra la Minería Química de Metales, pues consideramos que Guatemala merece un mejor destino si queremos ser congruentes con heredar a nuestros hijos, a nuestros nietos y a las futuras generaciones un planeta y un país habitable en condiciones dignas para la sociedad y la naturaleza.

Por lo anterior consideramos que es necesario que tanto los dirigentes del país como la sociedad en su conjunto debemos apostarle a la construcción de una "GUATEMALA SUSTENTABLE".

Municipio de Ixchiguán, San Marcos


Comité organizadora de la consulta comunitaria en Ixchiguán Ixchiguán, 13 de junio de 2007

El pueblo Mam, somos uno de los pueblos mayas más grandes en cuanto a población y territorio, llevamos en nuestras tierras más de 5123 años, en los cuales hemos mantenido nuestra identidad y cosmovisión, que se refleja en el equilibrio en la relación armónica como personas humanas y todos los elementos de nuestra madre tierra.

En los últimos 514 años de nuestro caminar, hemos sufrido de prácticas de explotación, sometimiento, discriminación, racismo y exclusión constante, dando como resultado la situación actual de empobrecimiento en que nos encontramos. Esta situación se ha venido agravando con la implementación del modelo neoliberal, impuesto por los gobiernos de los países industrializados a través de los tratados de libre comercio y los organismos financieros multinacionales como el Banco Mundial. El colmo es que el gobierno guatemalteco está implementando este modelo a través de políticas entreguistas como es el caso de la minería química de metales, en donde grandes extensiones de nuestros territorios están concesionadas a empresas transnacionales mineras bajo el pretexto de inversión para el desarrollo. Nosotros sabemos de los graves impactos que la minería química de metales está provocando para los pueblos hermanos en muchas partes del mundo, en donde no solo se está saqueando su patrimonio natural sino también se está contaminando el aire, el agua, el suelo, las plantas y los animales.

Habiendo conocido las licencias mineras que el Ministerio de Energía y Minas otorgó y sigue otorgando en nuestro territorio, nosotros, como personas comprometidas con el bienestar de las futuras generaciones, decidimos organizar la Consulta Comunitaria. El objetivo de este evento democrático es el ejercicio de nuestro derecho para hacer saber al gobierno de nuestra decisión conciente y libre sobre la actividad minera que se promueve en nuestro municipio.

El día de hoy, 13 de junio de 2007, cuarenta y tres comunidades llevamos a cabo la consulta comunitaria, en donde participamos mujeres, hombres, niños, niñas, ancianos y ancianas. Con el resultado de la consulta dejamos patente nuestra decisión de NO aceptar que se desarrolle en nuestro municipio ningún proyecto de minería química de metales. Por otro lado aprovechamos esta ocasión para exigirle al gobierno central que en lugar de su política insostenible pueda impulsar proyectos de desarrollo sostenible y sustentable.


"Hablaron pues, consultando entre si y meditando; se pusieron de acuerdo, juntaron sus palabras y su pensamiento." Pop U´j – Popol Vuh


Comunidades lafkenche interponen recurso de protección ante la solicitud de Concesión, Exploración y Explotación Minera en el lago LLeu LLeu

29 de Mayo, 2007

Fuente: Comunicaciones Identidad Lafkenche

Un recurso de protección ante la solicitud de Concesión, Exploración y Explotación Minera que se ha realizado en Territorio de Comunidades Indígenas del lago Lleu Lleu, presentó el lunes 28 de mayo -en los Tribunales de Justicia de Concepción- un grupo de dirigentes lafkenche.

Representantes de once comunidades de la provincia de Arauco, provenientes de las comunas de Contulmo, Cañete y Tirúa, se mostraron partidarios de emprender estas acciones, pues es necesario alzar la voz cuando se ven vulnerados sus derechos, según expresaron.

Agregaron que la actividad minera en el lago Lleu Lleu es una amenaza para la cultura mapuche en su conjunto, no sólo porque altera el equilibrio natural de dichos territorios, sino porque también vulnera sitios de interés sociocultural, y pone en riesgo la actividad económica que sustenta a muchas familias lafkenche.

En la oportunidad, se realizó una manifestación que incorporó música y baile mapuche, y se le entregó una carta a la intendenta de la Octava Región, María Soledad Tohá, dándole a conocer los atropellos por los que pasan las comunidades lafkenche del lago Lleu LLeu.

Para Iván Carilao, dirigente de la Identidad Territorial Lafkenche, debe emprenderse un ejercicio de defensa colectivo por el territorio afectado. "No a la instalación de empresas mineras en el lago Lleu LLeu", enfatizó. Asimismo, recordó que situación similar a Lleu Lleu está ocurriendo en Carahue, por lo que se ha planteado la idea de conformar una mesa de trabajo local que socialice estos problemas al interior de las comunidades y busque socios estratégicos.

Recordó que la zona de LLeu LLeu ha sido definida como Área de Desarrollo Indígena por la Ley 19.253 (Ley Indígena), y según dicta: "serán espacios territoriales en que los organismos de la administración del Estado focalizarán su acción en beneficio del desarrollo armónico de los indígenas y sus comunidades". Por eso, para el dirigente lafkenche es una "contradicción tremenda" lo que está sucediendo actualmente con el lago Lleu Lleu.

Futuras movilizaciones

El recurso de protección fue interpuesto por cinco representantes: Roberto Garrido Catril, Lorenza Ñancomillapi, Martiniano Nahuelhual, Carlos Muñoz Huenumán, y Julio Nahuelhuel, quienes coincidieron en la necesidad de resguardar este sitio tan importante para el desarrollo de las comunidades lafkenche.

Lorenza Ñancomillapi valoró la defensa del medioambiente que están realizando, y señaló que es una falta de respeto y una vulneración al derecho de vivir en paz con la naturaleza la instalación de empresas trasnacionales que atacan suelo y subsuelo mapuche. "Estamos desprotegidos", añadió.

Por su parte Héctor Huenchunao, manifestó que el recurso de protección es "la mínima cosa que podemos hacer", aunque señaló que han perdido credibilidad en la justicia chilena debido al poco resguardo del territorio mapuche.

Roberto Garrido Catril agregó que en esta lucha han sido apoyados por organizaciones sociales como asociaciones de empresarios, campinistas, clubes deportivos y mujeres, por lo que esperan seguir organizando otras acciones. Según informó, esperarán atentos la resolución del Tribunal, y no descartan futuras movilizaciones.

Estudio alerta sobre riesgo de cáncer por arsénico en agua del norte de Chile

La Nación -

Miércoles 13 de junio de 2007

La elevada concentración de arsénico en el agua potable de la Segunda Región ha supuesto el aumento de la mortalidad por cáncer de pulmón y de vejiga de los habitantes de esta zona, según un estudio publicado hoy en el "Journal of the National Cancer Institute" estadounidense. El estudio fue orientado por el director del programa de investigación sobre arsénico en la Universidad Berkeley de California, Allan Smith, en colaboración con un equipo de investigadores de la Universidad Católica Pontificia de Chile.

Los investigadores trataron de revelar la magnitud del daño a largo plazo sobre millones de personas de la región alrededor de la ciudad de Antofagasta, donde en 1958 y para poder acoger a los nuevos habitantes de la zona, se utilizó el agua de dos ríos altamente contaminados por arsénico. La alta concentración de esta sustancia tiene tanto un origen natural, ya que se encuentra en el suelo y los minerales de la región, como uno industrial, especialmente debido a las actividades del sector de la minería. El estudio comparó las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón y de vejiga desde 1950 hasta el año 2000 en la zona contaminada de Chile con las de otras zonas del país andino, similares en condiciones socio-demográficas, en donde el agua no estuviese contaminada.

Los resultados indicaron que la tasa de mortalidad por cáncer de vejiga era seis veces mayor en los hombres y catorce veces más elevada en las mujeres de la región contaminada. En cuanto al cáncer de pulmón, del estudio se desprendió que la tasa de mortalidad era tres veces mayor en estas regiones tanto en hombres como en mujeres, en comparación con el resto de zonas similares del país.

Además, los investigadores apuntaron a que la mortalidad empezó a incrementarse diez años después de que los niveles de arsénico aumentaran y que alcanzaron su máximo entre diez y 20 años después de que los niveles de esta sustancia dañina hubieran empezado a rebajarse. Es decir, que el número de muertes por cáncer de pulmón y vejiga aumenta cuanto más asimilado está el arsénico en el agua.

"Los resultados muestran que los riesgos de la exposición a una alta concentración de arsénico son extraordinariamente altos y que duran mucho tiempo, tanto después de la exposición inicial como después de dicha exposición", dijo Smith en un comunicado de prensa. "Como el agua contaminada de arsénico no tiene color, ni olor, ni sabor, es muy difícil convencer a la gente de que corre riesgo", añadió.


Proceso contra Vale do Río Doce es reiniciado

Adital - Traducción: Daniel Barrantes

21.06.07 - BRASIL

Después de más de dos meses de negociaciones entre la Compañía Vale do Río Doce (CVRD) y las asociaciones indígenas del pueblo Xikrin, del sudeste de Pará, el Ministerio Público Federal (MPF) que conjuntamente con la Fundación Nacional del Indio (Funai) resolvió reiniciar el proceso judicial, el cual obliga a la empresa a realizar envíos financieros a los indios.

El proceso que involucra a la Vale y a los Xikrin se inició en diciembre del año pasado cuando la empresa cesó los pagos determinados en el decreto presidencial que liberó la explotación de la minería en la región. Según el juez federal Carlos Henrique Borlido Haddad, el mismo decreto presidencial que concedió a la Vale el derecho de usar 411 mil hectáreas en la provincia mineral de Carajás la obliga a pagar compensaciones a los pueblos indígenas afectados. De acuerdo con el decreto, la empresa está obligada a enviar mensualmente la cantidad de R$ 569 mil a los indios.

En abril, Haddad había determinado la suspensión del proceso porque, en audiencia de conciliación, había quedado en evidencia el interés de las partes de llegar a un acuerdo para la implementación de un proyecto integrado de gestión del área indígena, financiado por la empresa.

En la última de las tres reuniones de negociación entre indios y representantes de la Empresa Minera, realizada el día 04 de junio, quedó claro que el acuerdo era imposible, ya que la empresa se rehúsa a financiar la recuperación de un camino de 167 quilómetros que corta el área indígena. De acuerdo con la Funai, sin el camino no será posible realizar los estudios necesarios para la implementación del programa de gestión.

"Un acuerdo es fruto de concesiones mutuas y recíprocas, pero la CVRD, aprovechándose de su posición de superioridad económica sólo quiso imponer su voluntad, de acuerdo a como mejor le conviniese, en todo momento alegando el carácter de liberalidad del envío de recursos, lo que no se comprueba como verdadero", evalúa Marcelo Ferreira, procurador de la República responsable de la cuestión. La decisión sobre el envío está en las manos de Carlos Haddad ya que las partes se retiraron de la mesa de negociaciones. El pedido de reinicio del proceso judicial será formalizado por el Ministerio Público Federal en los próximos días.


Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info