MAC: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-05-24

Latin America update

24th May 2007

New accusations have been levelled against Canadian mining companies operating in El Salvador.

Communities potentially affected by projects in the southern part of Ecuador are asking why a “dialogue” on mining is now being carried out, when concessions have already been awarded to multinational corporations. Shouldn't this dialogue have been arranged in order to permit communities to express their opinions at the outset - and when national mining legislation was being rewritten? Communities refuse to accept a "dialogue" about decisions that have already been made: doing so runs the risk of legitimising the very process that needs to be transformed.

As Honduras moves towards national elections, the minerals industry is accused of seeking to influence the outcome, by offering funding to the Liberal Party.

The Venezuelan government is demanding an account by mining companies on their operations and future plans. One of the companies, Hecla of Canada, has been forced to suspend operations after local protests.

Father Marco Arana, a longstanding critic of the Yanacocha mining operations in Peru - now the world's biggest single gold mine - has been seriously threatened by "security" agents linked to the mine's operators, Newmont and Buenventura.

Chile's (and the world's) largest copper mine, Escondida, has suffered a setback in its quest for further water "rights". Says a representative of the company (owned largely by BHPBilliton and Rio Tinto): "If the EIS [Environmental Impact Statement] is not approved, we will search for water elsewhere."


Canadian mining firm accused of employing members of the national Armed Forces as private security agents

By Daniel Trujillo, Diario Co Latino

15th May 2007

The National Roundtable Against Metals Mining has accused Canadian mining firm Pacific Rim of employing members of the national Armed Forces as private company security agents. The complaint was made after the company carried out economic and social insertion activities in municipalities of the northern area of Cabañas department, "offering" donations of school and medical supplies, accompanied by security forces made up of soldiers.

One of the cases in particular which the organization has denounced took place in cantón Trinidad, in the municipality of Sensuntepeque, Cabañas, where the residents felt that their security was threatened. The residents did not like the looks of the operation, and being that they already had decided to not commit themselves to the company, urged the company to withdraw from their activities. The situation became tense, the soldiers began pointed their weapons at the people of the community. According to David Pereira, member of the organization, "this turned into a struggle, and blows were struck against people."

According the National Roundtable against Metals Mining, the Canadian company has been carrying out these activities with the objective of winning the sympathy of the communities where mining exploration and operation activities are under way. But these actions are not solely occurring in the area north of Cabañas, rather throughout the entire department of Chalatenango as well. Bernardo Belloso, from the Association of Rural Communities for the Development of El Salvador (CRIPDES), says that in various northern communities, "armed forces" are present. According to Belloso, the presence of these groups is intended to "generate fear" among the residents so that they will sell their lands and thus enable the mining operations. Pereira sustains that these types of activities should be investigated by the Attorney General of the Republic, so that the interests and commitments of mining firms, local government officials of the zone and the Armed Forces, are "brought to the light of day."

Central American Countries Protest Canadian Government's Role in Mining

Written by Sebastián Darío

24th May 2007

San Salvador -- Busloads of people surrounded the Salvador del Mundo monument in front of the Canadian Embassy in San Salvador today to protest the Canadian Government's role Central American mining, and specifically in the 29 mining projects currently active in El Salvador. The event was the culmination of the Central American Alliance against Metallic Mining conference held last weekend in Cabañas, El Salvador, where the Canadian "Pacific Rim" company is currently operating.

The majority of the more than one thousand people participating in today's protest traveled from the communities of the Association of Communities for the Development of Chalatenango (CCR), where the "Tribune Resources" and "Intrepid Resources" companies are currently operating under four different mining exploration licenses. According to the National Table on Mining, more than ten percent of the northern portion of El Salvador is under license to mining companies, the majority with headquarters in Canada.

Also present in the activity where participants in last weekend's conference on mining, including representatives from Honduras, Guatemala, Nicaragua and Costa Rica, as well as from the Salvadoran Departments of Cabañas, San Vicente and San Salvador. During the demonstration, the Central American Alliance against Metallic Mining presented a press release denouncing mining activities to officials of the Canadian Embassy, calling for an end to the "plundering of the resources of our subsoil... by transnational mining companies, with the approval, protection, and participation of government functionaries and financed by the World Bank."

Protesters demanded accountability and intervention from the Canadian Embassy in the actions of Canadian mining companies, declaring "as organized people we have been using all the mechanisms of struggle we can, political, social, legal and including passive resistance. As an answer from the institutions of the State we have been de-legitimatized, we have been branded criminals, and have suffered brutal repression." The people and communities in mining region have even been accused of carrying out terrorist activities for defending their most basic rights.

The protesters gathered around the statues of Salvador del Mundo and Archbishop Romero which mark the beginning of the Paseo Escalón, the boulevard which cuts through one of San Salvador's most exclusive neighbourhoods and the location of the Canadian Embassy. Carrying signs saying "No to mining, yes to life" the masses blocked the boulevard and applauded local musicians and folk dancers who entertained the crowds and passers-by.

David Pereira of the Association for Social and Economic Development of Cabañas warned that mining activity in the northern part of the country would cause contamination of the Lempa, Sumpul, Torola and Goascorán rivers, amongst others, all important water resources for the countries´ more than 6 million inhabitants.

The National Table on Mining cites evidence that to extract one ounce of gold from a mine, miners must move twenty tons of rock and earth and then process these raw materials with toxic substances to separate the trace amounts of gold from the enormous amounts of rock waste.


Honduras Bishop Alfonso Santos Decries Mining Financing Liberal Party in Next Campaign

Tegucigalpa, Honduras

21st May 2007

"The mining companies have offered financing of 100 million Lempiras in the upcoming elections to the Liberal Party, if their reward for winning is that the deputies approve a new Mining Code that does not affect the interests of these transnationals." This attempt of bribery was denounced yesterday by the Bishop of the Diocese of Copán and member of the Civic Alliance for Democracy, Luis Alfonso Santos.

A new Mining Code is on the table in Honduras' National Congress, although Arnoldo Avilez, president of the commission of Natural Resources and the Environment said that at the moment, the already prepared law is only awaiting an opinion of the Executive. If the new law takes on the regulation of mining operations, this will surely affect the interests of the mining companies who enjoy generous concessions; for this they are ever willing to "help out" the Liberal Party in the financing of the upcoming campaign," according to Santos. The Bishop, who spoke on Radio América, did not say which Liberal Party leader or government official had received this irregular proposal which borders on bribery.

"It was an offer. The mining firms offered to finance the upcoming campaign if the Liberal government supported the mining activity as it is now. I don't think this honors the Liberal Party, and I think Roberto Micheleti should approve a new Mining Code that would benefit Honduras, that leaves profits to Honduras, and that doesn't contaminate the environment, said the so-called "Red Bishop" of Copán.


Hecla suspends activities at Isidora on protests

By Anthony Esposito, Business News Americas

22nd May 2007

Idaho-based Hecla Mining has temporarily suspended mining activities at its Mina Isidora gold mine near El Callao in Venezuela after local residents blocked access to the operation, the company reported in a statement. The roadblock was initiated the week of May 6 and mining activities were suspended shortly thereafter, company investor relations VP Vicki Veltkamp told BNamericas.

The company expects to see a 10%, or 12,000oz, reduction in gold production for the year due to the stoppage, which would be reflected in second quarter results, the statement said. According to Hecla, the residents are asking the company to address community infrastructure and unemployment issues in the rural area where the mine is located.

"Generally those things clear up fairly quickly, this one is lasting a little longer and will have some impact on production in the second quarter and we felt the obligation to disclose that to the market," Veltkamp commented. The protest consisted of a few dozen people initially, but has been reduced to four or five people at a time, she said. "At first there were a few Hecla workers, who then actually quit the protests as well. By far we have the majority support from our employees and the larger of the unions there," Veltkamp added.

"We're trying to come up with a way to maintain our good community relations, that historically we've had in Venezuela and in El Callao, so that the community understands our position and we can come to a satisfactory conclusion that both helps them and is economic for the mine," said the VP. Mina Isidora is part of the company's La Camorra unit in Venezuela which was previously expected to produce 120,000oz gold this year.

Govt begins evaluation of mining companies


24th May 2007

Venezuela's basic industries and mining ministry Mibam announced it has begun the first stage of a program to evaluate private and state-owned miners in which companies will submit reports and production plans. For one month, more than 30 companies will appear before the ministry to explain production procedures, reserves, investment projects and other proposals related to their activities, deputy mining minister Iván Hernández said in a Mibam statement.

The goal of the initiative is to strengthen and develop policies that allow mining to become the second most productive industry in Venezuela after oil, the statement said. Among the companies required to present reports in this first stage are state gold miner Minerven, Hecla Mining subsidiary Minera Hecla Venezolana, Minera Loma de Níquel owned by US company Drummond (*), Carbones de la Guajira, Promotora Minera Guayana, and Carbones del Suroeste, among others, the report said. The program's second phase will begin in July or August and looks to evaluate the mining projects put forth by different public and private organizations throughout the country.

"Some of the big projects that we will study closely in the second phase deal with gold and diamond mining in Bolívar state, as well as others for metallic and non-metallic mining in different regions of Venezuela," Hernández said. Gold projects in Bolívar state include Las Brisas, owned by US company Gold Reserve and Las Cristinas, owned by Canada's Crystallex International. Hecla also operates in Bolívar at the Mina Isidora gold mine. After reviewing mining plans, Mibam will audit each of the companies to verify the information presented, the report said.

* Note: In fact Loma de Niquel is operated by Anglo American; Drummond (notorious across the border in Colombia) has nothing to do with this mine.



17th May 2007

National Coordination for the Defense of Life and Sovereignty

The so-called Mining Dialogue was rejected by the communities of Southern Ecuador belonging to the NATIONAL COORDINATION IN DEFENSE OF LIFE AND SOVEREIGNTY. Delegations from Molleturo, Abdón Calderón, Luz y Guía, Tres de Noviembre, Carmen de Pijilí, Tarqui, Victoria del Portete, Girón, Sigsig, Chordeleg, Gualaceo, Gualaquiza, and of the Campesino Popular Coordination, arrived marching to the CREA (Center of Economic Reconversion) of Azuay y Morona Santiago, and proceeded to take over the installations of this institution, from 11 in the morning till 4 in the afternoon this May 17, prevented a scheduled "Dialogue" from being carried out. This wrongly-called dialogue is in reality a strategy of legitimation by the invading transnational mining firms, and an intent to bring the communities to negotiate with them.

After a gathering in the Free Marketplace, the march advanced to the CREA, and in peaceful manner, the over 500 demonstrators took over the entrance of the building and remained there, holding banners and posters and singing in rejection of the transnational mining.

The communities demanded the annulment of the mining concessions on the grounds that they are unconstitutional. The very Minister of Mining and Energy has recognized, according to an article published this May 16 in the newspaper Expreso, in Guayaquil, that 99% of the concessions have been given without previous consultation, which in itself is absolutely required if the government is to use the Constitution it is entrusted to enforce to protect the rights of its people against the expansionist goals of the transnational mining firms, to whom the government has already handed over 20% of Ecuadorian territory.

One incident occurred when delegations of Molleturo arrived. The mounted police who were guarding the CREA tried to prevent their entrance, which provoked a reaction of the demonstrators, who confronted the mounted police.

Provincial authorities such as the governor of Azuay, Oswaldo Lariva, were present, as well as representatives from the Ministry of Mining and Energy, but the decision of the demonstrators was to not dialogue with anyone, and they took the lead, and then withdrew in a peaceful manner. Once the objective of impeding the carrying out of the Mining Dialogue was achieved, the demonstrators withdrew in a triumphant march. The decision of the National Coordination is to convocate the communities affected by the megaprojects together in a National Grand Uprising.

CItizens Opposed to Mining Confront Police in the CREA

El Tiempo de Cuenca Newspaper

17th May 2007

Community members of the parish Victoria del Portete who are opposed to the presence of mining companies, were involved in a confrontation with the police in the entrance to the Center of Economic Reconversion of Azuay, Cañay and Morona Santiago (CREA), yesterday at midday. The incident occurred when a group of approximately 200 persons entered the CREA, stating that the Mining Dialogue should be suspended as it is not taking the residents of the sector into account, neither the environmental damages that this activity will cause. The insults against the mining companies and police increased, a situation which worsened when members of mounted police positioned themselves in the main doors and prevented the entrance of more demonstrators who had arrived by bus.

The wooden sticks which the demonstrators held their posters, branches of plants located along the Avenue Mexico, were used by demonstrators to confront the police and frighten the horses, with the goal of making them leave from the doors and manage to enter. In the face of the behavior of the demonstrators the police opted to withdraw from the door and permit the entrance.


Father Arana Openly and Seriously Threatened

By Edmundo Cruz with collaboration of Elizabeth Prado

La Republica

19th May 2007

Leaders of the environmental NGO, Grufides, have confronted three acts of aggression in the past month. The organization supports campesino communities affected by the Yanacocha mining concession.

The first of these events took place on Thursday, April 12 in the area near the mining project "La Quinua," in the La Pajuela community. Two pickup trucks, one red and the other blue, followed Father Marco Arana from eight till ten o'clock at night. The license plates were registered to Minera Yanacocha. The Grufides leader was traveling with another priest and two reporters from Germany. Along the road from Cajamarca-Bambamarca, the driver of one of the two vehicles with the logo "Forza" (the security agency of Yanacocha), stopped their vehicle and asked the religious leader for his identity documents.

Two weeks later, on April 26, at 5:30 am, three masked men forced themselves upon the doorman of the NGO, Sr. Lorenzo Herrera Alva, asking for Father Arana. They threatened him with a firearm before leaving. Now, just this Saturday, May 12, a death threat was made to the home of Patricia Rosas, a Grufides project coordinator. The threat was reported yesterday in Lima at the seat of the Human Rights Coordinator.

On his part, Father Marco Arana made a call for the solution of the conflict produced in the province of Santa Cruz, Cajamarca, where a group of community vigilance members and campesinos seized the mining camp of La Zanja, property of the mining firm Buenaventura.


Escondida requests more time on Pampa Colorada EIS

BNAmericas, By Pablo Gaete

24th May 2007

Chile's Escondida copper mine has requested an extension to the evaluation process of the environmental impact study (EIS) for its Pampa Colorada water project to answer additional questions by authorities. "We want to properly answer all [of region II environmental regulator Corema's] questions," Mauro Valdés, VP of corporate communications for BHP Billiton base metals, told BNAmericas. BHP Billiton owns 57.5% of Escondida.

The extension grants Escondida until June 30 to update its study and respond to Corema's requests concerning Pampa Colorada, which represent about 10% of the information in the study, Valdés said. "This is a totally normal process and we are working to present the study shortly," he added.

In April Chile's general water department (DGA) asked Escondida to reduce its proposed use of water rights from 1,027 l/s of groundwater from the Atacama salt lakes in region II on concerns the extraction could affect the local ecosystem. Valdés explained that the 20-year Pampa Colorada project entails the use of water rights that Escondida does not own but which it has an option to buy. The official assured that Escondida remains interested in proceeding with the project but that "if the EIS is not approved we will search for water elsewhere."

Escondida in region II is the world's largest copper mine with an output of 386,623t in the first quarter. The minority stake in the mine is shared by London's Rio Tinto with 30%, Japan's Jeco Corporation with 10% and the International Finance Corporation with 2.5%.


Denuncian que Fuerza Armada brinda seguridad a empresa minera

El Salvador, 15 de mayo, 2007
Por Daniel Trujillo - Diario Co Latino

La Mesa Nacional Contra la Minería Metálica denunció que la empresa minera "Pacific Rim", de capital canadiense, tiene como "agentes de seguridad privada" a elementos de la Fuerza Armada. La denuncia se hace luego que esta empresa realizara, en algunos municipios de la zona norte del departamento de Cabañas, jornadas médicas y donación de útiles escolares, con la respectiva seguridad brindada por soldados.

Uno de los casos más particulares que denuncia esta organización sucedió en el cantón Trinidad, del municipio de Sensuntepeque, Cabañas, cuando los habitantes de ese lugar vieron amenazada su seguridad. En esa oportunidad, a los habitantes no les pareció que realizaran ese tipo de actividad, ya que no querían comprometerse con la empresa y exigieron la retirada de la jornada. Cuando el ambiente se tornó "tenso", los soldados empezaron a apuntar a la gente de la comunidad con sus fusiles, asegura David Pereira, miembro de la organización.

"Eso terminó en un forcejeo y hasta en puñetazos", afirmó Pereira. Según la Mesa Nacional Contra la Minería, la empresa canadiense hace estas actividades con el objetivo de ganar la simpatía de las comunidades donde se realiza exploración y explotación minera.

Pero estos hechos no sólo se dan en la zona norte de Cabañas, sino que también en el departamento de Chalatenango. Bernardo Belloso, de la Asociación de Comunidades Rurales para el Desarrollo de El Salvador (CRIPDES), asegura que en varias comunidades norteñas de Chalatenango hay presencia de "grupos armados".

Para Belloso la presencia de estos grupos es con el fin de "generar" temor en los habitantes para que vendan sus tierras, y así realizar explotación minera. Pereira sostiene que este tipo de actividades deben de ser investigadas por la Fiscalía General de la República para que "saque a flote" los compromisos e intereses que tienen la empresas mineras, las alcaldías de la zona y la Fuerza Armada.

Ven positivo pronunciamiento de Conferencia Episcopal

La organización calificó de positivo el pronunciamiento que hizo la Conferencia Episcopal al referirse a que con la explotación minera la vida de las personas está en peligro. "Esto demuestra un gran avance en el compromiso social de la iglesia", manifestó Rodolfo Calles, representante de CARITAS.

Asimismo, asegura que varias comunidades afirmaron que la iglesia "está intentando" retomar otra vez su compromiso con los más desprotegidos y necesitados del país.

Organización comunal fortalece lucha contra las minas
El Salvador, 15 de mayo, 2007
Por Iván Escobar - Diario Co Latino

"Las comunidades del norte tienen una característica histórica de organización", esta es la percepción de una delegación de estudiantes y representantes de la organización no gubernamental canadiense SalvAide, frente al interés de empresas mineras que buscan la explotación en El Salvador.

Alfredo Marroquín, presidente de SalvAide, dijo que están sorprendidos ante los niveles de organización que han demostrado los habitantes de diversas comunidades de la zona norte del país, quienes han logrado frenar hasta el momento la explotación minera.

Sin embargo, se mostraron preocupados por la indiferencia que hasta ahora, han mostrado las autoridades gubernamentales, específicamente el Ministerio de Medio Ambiente, que prácticamente ha dejado sólo a las comunidades en esta lucha para revertir los proyectos de explotación minera.

Ante la cartera de Medio Ambiente, varias compañías han presentado sus solicitudes para poder explotar territorio nacional, por el momento el gobierno ha dado el aval a la exploración de los terrenos, muchos de ellos propiedad de humildes campesinos. En la zona norte del departamento de Chalatenango, las comunidades, específicamente, en San José Las Flores, han alcanzado niveles de organización que han llevado a revertir el interés de una compañía internacional.

La amenaza de explotación está latente, y esto es lo que más preocupa a SalvAide, CRIPDES y CORDES, estas últimas organizaciones que trabajan en el desarrollo de proyectos en la zona rural.

Marroquín advierte que el gobierno, con esta indiferencia, está dando signos negativos, en una lucha que justifica como justa y que tienen las comunidades por lograr su sobrevivencia. Además, temen que el gobierno actúe de forma represiva contra estos pueblos, que durante el pasado conflicto armado sufrieron la represión y humillación del ejército, por el sólo hecho de encontrarse en una de las zonas dominada por la entonces guerrilla salvadoreña. "El temor ahora es que el gobierno haga uso del ejército contra las comunidades", expresó Marroquín.

Marroquín está en el país, junto a Joan Mason-Grant, profesora canadiense del programa de estudio para la paz y la justicia social en King´s University College en London, Ontario. Mason-Grant dijo que "la gente con quienes nos reunimos están muy bien informados del riesgo inminente que la minería a campo abierto significa para ellos, para los recursos naturales como el agua, tierra y también para la salud de sus habitantes".

Kaela Stradiotto, una de las 16 estudiantes que acompañan a Mason-Grant, en un estudio sobre seguridad alimentaria, en la zona norte, recordó que "hay una larga historia del norte explotando al sur, un ejemplo más reciente es la explotación minera".

Estas organizaciones hacen un llamado al gobierno central para que escuche las voces en contra de estos proyectos mineros, y no de paso a los mismos que a futuro dañarán a las comunidades más pobres, recordando, además, el llamado que recientemente ha hecho la iglesia católica. La Conferencia Episcopal se pronunció recientemente en contra de la minería y llamó a la feligresía a defender el país, el medio ambiente, que es lo mismo a defender la vida.


Guacotecti, Departamento de Cabañas, El Salvador

21 de mayo de 2007

Preferimos morir luchando que morir envenenados, Por el derecho a la vida, no a la minería.

Inspirados en los principios éticos de respeto a los derechos humanos, el respeto a la vida y la soberanía de nuestros pueblos, ante el incremento de la ofensiva de la acción extractiva de minería química de metales en el mundo y en Centroamérica y luego de que las comunidades campesinas, indígenas y mestizas, principales víctimas de esta nefasta actividad han sido impactadas en forma directa en su derecho a la vida, la salud, la soberanía alimentaria, sus recursos naturales y sus territorios. Los países centroamericanos Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica hemos manifestado nuestra posición que expresa la voluntad solidaria, de resistencia y lucha insobornable de nuestros pueblos en contra de la actividad extractiva de minería metálica.

En el año de 2004 las organizaciones de nuestros países crearon este espacio denominado Alianza Centroamericana contra la Minería Metálica para articular nuestras luchas en la región. Concientes que nuestros países están siendo víctimas de saqueo de los recursos del subsuelo, a través de la actividad extractiva de minería metálica por parte de las corporaciones trasnacionales mineras, con el aval, protección y participación de funcionarios de gobierno y financiadas por el Banco Mundial, hemos conformado este espacio de resistencia y lucha.

Las concesiones mineras siguen siendo otorgadas por los gobiernos de turno sin preocuparles el impacto negativo que esta actividad genera al deterioro del medio ambiente, a la calidad de vida de toda la población y muy especialmente en la vida de los pueblos indígenas y campesinos, quienes soportan directamente la forma brutal en que son despojados de sus territorios y sus recursos naturales en beneficio de las grandes empresas mineras.

Como pueblos organizados hemos estado utilizando todos los mecanismos de lucha que van desde políticos, sociales, legales hasta la resistencia pacífica, mismos que se nos vienen agotando. Como respuesta de las instituciones del Estado hemos tenido resoluciones de deslegitimación, señalamiento de criminalización y acciones brutales de represión al punto de sindicar a los pueblos y comunidades de realizar actividades terroristas, al defender sus más elementales derechos.

La integración de nuestras luchas como pueblos centroamericanos ha dado como resultado que nuestros países hayan promovido la realización de cuatro encuentros centroamericanos de comunidades y organizaciones en Resistencia a la Minería Metálica.

El 4º encuentro realizado los días del 19 al 21 de mayo del presente año ha ratificado nuestra posición y compromiso de unidad y solidaridad con los pueblos centroamericanos en su lucha contra la minería metálica, especialmente con el pueblo de Sipakapa, municipio de San Marcos, en Guatemala, y nuestro más claro respaldo a la soberana decisión tomada en su consulta comunitaria realizada el 18 de junio del año 2006 en la que el pueblo sipakapense rechazó categóricamente la actividad minera en su territorio, ejerciendo su derecho innegable de decidir por sí mismos su propio destino.

Nuestro Apoyo, solidaridad y respaldo a la lucha del pueblo de Costa Rica, y repudio a las declaraciones de la empresa minera Vanesa Venture sobre la posición del gobierno costarricense con respecto a la moratoria indefinida a la minería metálica a cielo abierto en Costa Rica.

Así mismo en este cuarto encuentro se consensuó la misión, visión y objetivos de la ALIANZA CENTROAMERICANA CONTRA LA MINERIA METALICA, sus líneas de acción y una estrategia conjunta para desarrollar la semana de acción contra la minería metálica en la región centroamericana y la participación en el primer festival artístico cultural de las comunidades amenazadas por la minería metálica en el Salvador.


El obispo Alfonso Santos denuncia que mineras ofrecen financiar próxima campaña del Partido Liberal

Tegucigalpa, Honduras - LUNES 21 DE MAYO DE 2007

"Las compañías mineras han ofrecido financiar con cien millones de lempiras la próxima campaña del Partido Liberal si la cúpula de este partido en el poder logra que los diputados aprueben una nueva Ley de Minería que no afecte los intereses de estas transnacionales". Este intento de soborno fue denunciado ayer por el obispo de la Diócesis de Copán y miembro de la Alianza Cívica por la Democracia, Luis Alfonso Santos, uno de los luchadores del ambiente en el país.

La nueva Ley de Minería está engavetada en el Congreso Nacional aunque el diputado Arnoldo Avilez, presidente de la comisión de recursos naturales y ambiente, dijo en su momento que ya estaba listo el proyecto esperando únicamente una opinión del Ejecutivo.

Si la nueva ley regula la explotación, seguramente afectará los intereses de las compañías mineras que gozan de sendas concesiones; por eso están dispuestas a "ayudarle" al Partido Liberal en el financiamiento de la próxima campaña, según Santos. El obispo, que habló para Radio América, no precisó a qué dirigente del Partido Liberal o funcionario del Gobierno le hicieron esta irregular propuesta que colinda con el soborno.


"Fue una oferta. Los mineros ofrecieron financiar la próxima campaña si este gobierno liberal apoya la actividad minera así como está. Y yo pienso que eso no honra al Partido Liberal y que Roberto Micheletti debería aprobar una nueva Ley de Minería que sea más hondureñista, que deje ganancia a Honduras y que no contamine el ambiente", dijo el llamado "Obispo Rojo" de Copán.

Se intentó contactar a la presidenta del Partido Liberal, Patricia Rodas, para conocer su opinión sobre esta revelación del obispo de Copán, pero no fue posible.


Vecinos de El Callao protestan contra Hecla Venezuela

Residentes de la localidad están cansados de esperar respuestas por parte de los empresarios en cuanto a las mejoras en las áreas de la comunidad.
Ciudad Guayana, Miércoles 23 de Mayo de 2007
Por Andrea L. González S.

Residentes del sector Chile, en El Callao, protagonizaron una protesta pacífica este miércoles contra la contaminación que genera la empresa Hecla Venezuela, en la mencionada comunidad. Cruz Miranda, vecino del sector Chile y representantes de la Asociación Única de Mineros Artesanales Independientes de Venezuela, Asumaiven, explicó -vía telefónica para Correo del Caroní- que la protesta había iniciado en horas de la mañana, puesto que están cansados de recibir promesas de la mencionada compañía y no ver acciones por ninguna parte.

Según Miranda, vecinos de este sector de El Callao cerraron las dos calles que sirven de acceso a la comunidad, "sin quemar cauchos ni nada, sólo queremos que nos ofrezcan soluciones, pero que se comprometan a cumplirlas de verdad".

Promesas sin cumplir

Miranda informó que la empresa Hecla Venezuela, a través de sus procesos productivos, genera contaminación en la comunidad como el "polvillo negro" que se observa en el sector durante todo el día y que afecta la salud de sus residentes. "En varias oportunidades, los representantes de la empresa se han acercado para dialogar con los vecinos y se han firmado actas en los que ellos prometen reparar las vías y hacer obras de ese tipo para la comunidad, pero lo cierto es que no han hecho nada y nosotros ya estamos cansados de esperar", dijo el residente del lugar.

Miranda agregó que todas las personas que habitan en este sector de El Callao, viven allí desde hace 25 años, y aunque entienden que el Estado venezolano le dio la concesión a la empresa Hecla Venezuela para que labore en la localidad, consideran injusto que el provecho económico de los empresarios maltrate la vida de los habitantes.

Diálogo con el Ejecutivo

El dirigente de Asumaiven informó que los representantes de la empresa Hecla de Venezuela se acercaron al lugar de la protesta para dialogar nuevamente con los vecinos y ofrecerles más promesas, a lo que éstos respondieron que "no queremos más promesas, queremos acciones". Por tal razón, los lugareños que protagonizan la protesta se niegan a establecer diálogo con la empresa, sino que solicitan la atención de representantes del Ejecutivo nacional o del mismo ministro de Industrias Básicas y Minerías, Mibam, José Khan, para que solucione el caso de manea satisfactoria para las partes involucradas. Por los momentos, los vecinos planean mantener esta protesta pacífica hasta que se presenten acuerdos que satisfagan sus requerimientos.

Comunidad y trabajadores de Hecla mantienen paro de actividades en el Callao

Ciudad Bolívar, Venezuela, Viernes 18 de Mayo del 2007

El Callao.- Un numeroso grupo de trabajadores de la empresa minera Hecla de El Callao, en asamblea general y respaldados por la comunidad, decidieron por unanimidad continuar la paralización de sus labores y la toma de la vía que conduce a la entrada principal de esta transnacional aurífera, en la búsqueda de beneficios sociales que le son conferidos legalmente.

Trascendió que en esos compromisos quebrantados de la empresa, figuran el de mantener sus viviendas dignamente, así como el mantenimiento de las calles en inmejorables condiciones, también promover el empleo para la comunidad de más de 520 personas, de los cuales aseguran solo han empleado a ocho, igualmente denuncian que a los trabajadores se les violentan sus derechos humanos al ser molestados constantemente por los servicios de seguridad de la empresa al ordenarles el despojo de sus vestimentas para ser requisados. Alertaron que el paro iniciado el 2 del corriente mes, seguirá hasta tanto obtengan los beneficios que les han sido quitados por la empresa minera Hecla.

Maritza de Lugo, vocero del comité de igualdad social del sector Perú-Chile, indicó que mucho antes de llegar al estado de emergencia en que ellos se han declarado, se reunieron durante seis oportunidades y se firmaron 32 actas desde el año 2002 hasta esta fecha, sin que la empresa Hecla diera respuesta a sus peticiones sociales señaladas por la ley, señalando además al gerente de recursos humanos de proferir amenazas de encarcelamiento para los voceros de la comunidad.

Ignacio Arcaya, director de Minera Hecla Venezolana, informó que ellos están trabajando sobre la búsqueda soluciones. "Esta es una situación que se inicia por una acción de la comunidad, que exige ciertos pedimentos tales como arreglos de las calles, mejoras en las viviendas, cálculos de pensiones a ciertos trabajadores, detalles en los cuales hemos estado trabajando. En este sentido la comunidad decidió trancar el paso en la entrada principal de la empresa, como medida de presión para acelerar nuestras respuestas. A esta acción se le sumó una parte de nuestra fuerza laboral descontenta con su representación sindical, por lo cual aprovecharon para hacer pedimentos, las cuales actualmente se están discutiendo en un pliego con el Sindicato Sintracallao, que los representa", aseguró del declarante.

Expresó el representante patronal que ellos están dispuestos a buscar soluciones a la problemática planteada a través de la inspectoría del trabajo. Admitió que el diálogo sostenido por representantes del Mibam y la Asamblea Nacional, conjuntamente con la empresa, la comunidad y algunos trabajadores, dio sus buenos resultados, por cuanto decidió las reglas del juego. María Rodríguez, de la contraloría social del Consejo Comunal Perú-Chile dijo que en primer lugar han estado negociando con la empresa un proyecto integral de desarrollo social comunitario, el arreglo de las vías que han sido destrozadas por el paso de vehículos de carga, la exigencia 40 empleos para la comunidad, el caso de solidaridad humana para un vecino de la tercera edad, cuya vivienda es afectada por los humos producidos por la empresa, denunció también la necesaria reubicación de la morada de Jaquelin Pérez que corre peligro con el paso de los camiones cargados de material aurífero.

Raúl Urquía, fiscal nacional de control e inspección del Mibam, al ser interrogado dijo que en asamblea realizada entre este ente y la comunidad, se estableció una propuesta de mesa de diálogo entre las partes en conflicto y que fue presentado en informe al ministro José Khan este lunes pasado. Agregó que en la mesa de diálogo de ayer jueves no hubo resultado satisfactorio, dado que la minera Hecla no cumplió con su compromiso de dar respuestas concretas a los planteamientos de las comunidades.

"Hemos dado -expresó- una demostración de unidad en la asamblea realizada, al estar presente en este diálogo el Mibam, la AN, el Ministerio del Trabajo y representantes de la Fuerza Armada Nacional, quienes son garante de la seguridad del Estado. Se mantiene la toma de la vía hasta tanto la empresa de una respuesta concreta a las comunidades, con día y la hora debidamente fijadas, ya que dichas peticiones son justas". También el diputado a la Asamblea Nacional Angel Marcano, quien es presidente de la subcomisión de minas de la AN, aceptó que el conflicto fue originado por constantes violaciones a los derechos humanos de las comunidades y de los trabajadores de la minera Hecla, quienes cansados decidieron tomar las acciones ya descritas.

Mibam propone que el Estado comercialice extracción de oro


3 de Mayo, 2007

El Ministerio de Industrias Básicas y Minería (Mibam), conjuntamente con la Asamblea Nacional, prepara una nueva reforma a la Ley Orgánica de Minas que desplazará a la anterior modificación legislativa que contó con la aprobación en primera discusión del Parlamento, a fines de junio de 2006.

Esta propuesta será elevada en dos meses a la consideración del Ejecutivo, para su aprobación en el marco de la Ley Habilitante y estará complementada con un reglamento, informó el viceministro de Minas, Iván Hernández. Adelantó que en el texto preliminar se prevé delegar en el Estado la potestad de comercializar el oro que se extraiga en territorio nacional, elevar la recaudación tributaria por concepto de esa actividad económica, aumentar la regalía minera y, entre otros aspectos, constituir la Empresa de Producción Social (EPS) Compañía Nacional de Minería, ya no adscrita a la Compañía Nacional de Industrias Básicas (Coniba) sino a ese Ministerio.

Asimismo se espera que el Gobierno "proceda a suprimir las concesiones mineras y a la eliminación del carácter de derecho real inmueble" de esos espacios. Destacó que se está procediendo a no extender ni renovar las concesiones caducas.

El funcionario explicó que se está procediendo a elaborar un proyecto de reforma porque la anterior denota "deficiencias en cuanto a lo que es y debe ser un proceso de construcción revolucionaria y socialista". Y en esta oportunidad, dijo, se persigue que la minería aumente su aporte al Producto Interno Bruto (PIB) que en la actualidad es de 0,6% y duplique la recaudación impositiva, a través de "auditorías que se están realizando no sólo a las empresas privadas sino a las estatales, como Ferrominera Orinoco, Minerven, Bauxilum".

Oro concentrado

Sugirió el viceministro la modificación de una resolución del Banco Central de Venezuela (BCV), mediante la cual "se permite exportar hasta 75% del oro que se extrae en el territorio nacional. Debe establecerse más bien que sea el Estado el que lo comercialice a través del instituto emisor o de un ente calificado, y dejar un nivel de exportación de acuerdo a las capacidades que tenga el país". "Ese mineral es del Estado venezolano y la fiscalización debe hacerse a través del Estado". Incluso, comentó el vocero, "las extracciones que hagan las empresas privadas tendrían que entregarlas al Estado para que las comercialice".

Estado minero

Esta ley no incluirá la reconversión minera en su articulado. Señaló Hernández que "no se puede reconvertir monetariamente a un minero. Es una cultura, es un estamento, es un tipo de vida, Tenemos que ir a la industrialización y por eso vamos a procesos productivos". El Gobierno estima contar con once empresas mineras este año, las cuales estarán agrupadas bajo el ala de la EPS Minera de Venezuela. "El propósito es que los pequeños mineros tengan participación en la explotación y el Estado asumirá la responsabilidad de acompañarlos en esa actividad".

Precisó además que "no se seguirán entregando recursos a los mineros para su reconversión. Ese fue un proceso que se culminó por parte del Ministerio del Ambiente. Fue satisfactorio porque solucionó problemas momentáneos de los mineros, pero creo que el Estado va a dar soluciones definitivas con el proyecto minero nacional que sea integral y promueva la inclusión social del minero". Informó que está prevista la conformación de un Fondo de Desarrollo Minero para dotar y capacitar a sus trabajadores de técnicas ambientales y dirigidas a optimizar la producción.

86,2% de las concesiones son inactivas

- La reforma a la Ley Orgánica de Minas prevé la inclusión de un régimen transitorio que sustituya las actuales concesiones.

- Existen en el país 760 derechos mineros vigentes, de los cuales 413 representan concesiones, 327 son contratos mineros y 20 son contratos otorgados por el antiguo ministerio de Energía y Minas, totalizando una superficie de 1.363.005 hectáreas; de ese total, 86,2% está totalmente inactiva.

- Se exhortará a aquellas empresas públicas y privadas que cuenten con información sobre las reservas probadas y probables de los yacimientos al sur del país, a que la faciliten al Gobierno, dijo el viceministro de Minas, Iván Hernández.

- La producción minera esperada para el cierre de 2007 es de 14 toneladas, frente a las 10 toneladas registradas en 2006, "debido a los precios y a las políticas oficiales", señaló.



Coordinadora Nacional por la Defensa de la Vida y la Soberanía

El denominado Diálogo Minero fue rechazado por las comunidades del sur de Ecuador que pertenecen a la COORDINADORA NACIONAL EN DEFENSA DE LA VIDA Y LA SOBERANÍA. Delegaciones de Molleturo, Abdón Calderón, Luz y Guía, Tres de Noviembre, Carmen de Pijilí, Tarqui, Victoria del Portete, Girón, Sigsig, Chordeleg, Gualaceo, Gualaquiza y de la Coordinadora Campesina Popular, llegaron en una marcha este 17 de mayo al CREA (Centro de Reconversión Económica de Azuay y Morona Santiago) y procedieron a tomar las instalaciones de esta institución desde las 11 hasta las 16H00 impidiendo que se realice este mal llamado diálogo que es en realidad una estrategia de legitimación de la invasión de las empresas mineras transnacionales, y un intento de llevar a las comunidades a negociar con ellas.

Luego de una concentración en el sector de la denominada Feria Libre la marcha avanzó hasta el CREA y en forma pacífica más de 500 manifestantes tomaron la entrada al edificio y allí permanecieron coreando consignas y cantando en rechazo a la presencia de las transnacionales.

La exigencia de las comunidades es que se anulen las concesiones mineras por ser inconstitucionales. El propio Ministerio de Energía y Minas reconoce, según un artículo publicado el día 16 de mayo en diario Expreso de Guayaquil, que el 99% de las concesiones fueron dadas sin la consulta previa, por lo tanto es absolutamente justo que el gobierno haga prevalecer la Constitución y los derechos de los pueblos sobre los afanes expansionistas de las transnacionales mineras a las que ya se les ha entregado más del 20% del territorio ecuatoriano.

Un incidente se produjo cuando delegaciones de Molleturo arribaron. La policía montada que custodiaba el CREA quiso impedir que ingresaran provocando la reacción de los manifestantes que se enfrentaron sin temor a los montados. Cuando el pueblo reclama por sus justos derechos nada impide que cumplan sus objetivos. Las compañeras mujeres demostraron nuevamente su valentía, dignidad y disposición en la lucha contra los invasores extranjeros.

Autoridades provinciales como el gobernador del Azuay, Oswaldo Larriva, se hicieron presentes, así como representantes del Ministerio de Energía y Minas, pero la decisión de los manifestantes fue no dialogar con nadie, llevar adelante la toma y retirarse en forma pacífica. Una vez logrado el objetivo de impedir la instalación del diálogo minero, los manifestantes se retiraron en marcha triunfante. La decisión de la Coordinadora Nacional es convocar a las comunidades afectadas por los megaproyectos mineros a un Gran Levantamiento Nacional.

Ciudadanos opuestos a mineras se enfrentaron con Policía en el CREA



Moradores de la parroquia Victoria del Portete, que están en contra de la presencia de las empresas mineras, protagonizaron un enfrentamiento con la Policía en la puerta de ingreso al Centro de Reconversión Económica del Azuay, Cañar y Morona Santiago, CREA, ayer al mediodía.

El incidente inició cuando un grupo de aproximadamente 200 personas ingresaron al CREA, manifestando que el diálogo minero queda suspendido debido a que no se toma en cuenta a los moradores del sector, ni los daños ambientales que esta actividad ocasiona.

Pese a que tres personas encabezaban la marcha, ninguno de ellos aceptó conversar con los medios de comunicación, incluso algunos manifestantes intentaron agredir a los comunicadores, una vez que ingresaron al local y cerraron la puerta, para impedir el ingreso de la Policía. Los insultos en contra de las empresas mineras y los policías se incrementaban, situación que empeoró cuando los miembros de la unidad de equitación de la Policía se ubicó en la puerta principal e impidió el ingreso de más manifestantes que llegaron en un bus.

Las tiras de maderas con que elaboraron sus pancartas, ramas de las plantas ubicadas en el parterre de la avenida México, fueron utilizadas por los manifestantes para enfrentarse a los policías y asustar a los caballos, con el propósito de que se retiren de la puerta y logren ingresar. Ante la actitud de los manifestantes la Policía optó por retirarse de la puerta y permitir el ingreso, con el propósito de que se calmen los ánimos y el tráfico que se vio interrumpido pueda normalizarse en el sector.

Al interior del CREA también se registraron inconvenientes cuando los manifestantes intentaron agredir a empleados de la institución, al confundirlos con representantes de las mineras. A las 16:15 abandonaron el local y se dirigieron a la Feria Libre, con resguardo policial, ya que amenazaron con continuar con sus protestas. (MNB)


Hostilizan a Padre Arana en forma abierta y prepotente

Por Edmundo Cruz con colaboración de Elizabeth Prado
Sábado, 19 de Mayo 2007

Tres eventos de corte agresivo enfrentaron en el último mes los directivos de la ONG ambientalista Grufides que apoya a las comunidades campesinas de la región Cajamarca, establecidas en el área de concesión de la Minera Yanacocha.

El primero de ellos ocurrió el jueves 12 de abril en la zona del proyecto minero "La Quinua", comunidad La Pajuela. Dos camionetas, una roja y otra azul, de propiedad de Minera Yanacocha, según se lee en Registros Públicos, persiguieron desde las ocho hasta las diez de la mañana al Padre Marco Arana.

El promotor de Grufides viajaba con otro sacerdote y dos periodistas de nacionalidad alemana. En el trayecto Cajamarca-Bambamarca, el chofer de uno de los vehículos, con el logo de Forza en su camisa (empresa de seguridad de Yanacocha), pidió al religioso sus documentos de identidad.

Dos semanas más tarde, el 26 de abril, tres sujetos cubiertos con pasamontañas forcejearon a las 5 y 30 de la mañana con el portero de la ONG, Lorenzo Herrera Alva, y preguntaron por el padre Arana. Antes de irse lo amenazaron con una arma de fuego.

Ahora último, el sábado 12 de mayo, una amenaza de muerte a Patricia Rojas, coordinadora de proyectos de Grufides, fue transmitida al teléfono de su domicilio. El Operativo El Diablo continúa. La denuncia se recogió ayer, en Lima, sede de la Coordinadora de Derechos Humanos en Lima.

GRUFIDES reclama mayor protección ante amenazas

Lima, 18/05/2007 (CNR) - A pesar de los esfuerzos del gobierno, la protección policial para los representantes del Grupo de Formación e Intervención para el Desarrollo Sostenible (GRUFIDES) de Cajamarca, aún resulta insuficiente. Así lo manifestó el padre Marco Arana, fundador del GRUFIDES, al comentar el reinicio del seguimiento y acoso a los integrantes de esta organización ambientalista en Cajamarca, por parte de agentes de seguridad vinculados a la minera Yanacocha.

"Tengo protección policial pero no es lo mismo para la doctora (Mirtha) Vásquez (directora de GRUFIDES) y para otros integrantes de la institución, tal como lo estipuló la recomendación de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos", señaló Arana Zegarra desde los estudios de la Coordinadora Nacional de Radio (CNR).

El sacerdote detalló que la protección se da sólo de 09:00 a 18:00 horas, por lo cual están expuestos a ataques fuera de dicho horario. En ese sentido, recordó que hace unos días fueron interceptados en la carretera a Bambamarca (Hualgayoc) por dos camionetas que transportaban a personal de la empresa FORZA, que brinda seguridad a Yanacocha.

Los tripulantes de los vehículos venían grabando en video los movimientos de los miembros de GRUFIDES. De acuerdo a versiones periodísticas publicadas hoy, las camionetas a las que hace alusión el padre Arana, pertenecen a la empresa minera según consta en actas de Registros Públicos.

Por otro lado, Marco Arana hizo un llamado para que se solucione el conflicto producido en la provincia de Santa Cruz (Cajamarca) donde un grupo de ronderos y campesinos tomó el campamento minero La Zanja, propiedad de la empresa Buenaventura.

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