MAC/20: Mines and Communities

Pension fund stake in Barrick Gold spurs controversy

Published by MAC on 2007-07-23


Pension fund stake in Barrick Gold spurs controversy

by Aftenposten (Norway)

23rd July 2007

Norway's much-vaunted pension fund, which has a stated policy of ethical investments, owns stock in a Canadian mining company accused of polluting an island in the Philippines and causing severe health problems among its residents.

Miinister of Finance, Kristin Halvorsen, said the pension fund's stake in Barrick would be evaluated.

Norwegian Broadcasting (NRK) reported on its national newscast Sunday evening that the pension fund created by oil revenues has NOK 862 million (about USD 145 million) invested in Barrick Gold, which is blamed for illness and even death among the population of the island. Toronto-based Barrick Gold took over a company, Placer Dome, that mined copper, silver and gold on the island of Marinduque in the Philippines. The company also spewed mine waste that polluted local waters, not least with mercury and lead.

Studies have shown high concentrations of the poisonous metals in the bay at Marinduque. Philippine health authorities have also found high concentrations of lead in children and adults living in the island's fishing villages.

One resident interviewed by NorWatch, the business news service for environmental group Future in Our Hands, had lost a leg to metal poisoning, suffered a variety of other ailments and was barely able to support his family any longer.

The Philippine authorities want to move the community away from the polluted bay, but lack funding to do so. They're suing Barrick, seeking compensation for the environmental damage done to the island. Barrick has said it will vigorously oppose the claims against it. NorWatch said a Barrick spokesman declined comment pending resolution of the lawsuits.

A statement on the company's website claimed that Barrick "believes that anything short of best management is unacceptable. Environmental excellence is a strategic business objective. Barrick is committed to protecting the environment wherever the Company is exploring for new resources, or developing, operating or closing mines."

The ethical guidelines for Norway's pension fund raise serious questions about its investment in Barrick, yet the fund has boosted its stake over the past several years. Finance Minister Kristin Halvorsen said on national TV that the stake would be investigated, acknowledging that the circumstances around Barrick on Marinduque are "serious."


Noruega: controversia por participación accionaria de fondo de pensiones en Barrick Gold

El tan ponderado fondo de pensiones de Noruega, que ha proclamado una política de inversiones éticas, posee acciones de una compañía minera canadiense acusada de contaminar una isla en Filipinas y provocar daños en la salud de sus residentes. Kristin Halvorsen, ministro de Finanzas, declaró que se evaluará la participación del fondo en dicha empresa.

Aftenposten, Noruega, 23 de julio, 2007

La Agencia de Noticias de Noruega NRK informó en su edición nacional del domingo por la tarde que el fondo de pensiones creado en a partir de ganancias obtenidas de la actividad petrolera ha invertido unos 145 millones de dólares en Barrick Gold, acusada de provocar enfermedades e incluso muertes en Marinduque, Filipinas. La minera con sede en Toronto absorvió a Placer Dome el año pasado, que extrajo cobre, plata y oro de la isla, pero también generó deshechos mineros que contaminaron cauces de agua locales con mercurio y plomo.

Estudios han demostrado la presencia de estos metales tóxicos en la bahía de Marinduque. Las autoridades de salud filipinas han encontrado también altas concentraciones de plomo en niños y adultos que viven en las villas de pescadores de la isla.

Un poblador entrevistado por NorWatch, el servicio de noticias del grupo ambientalista El Futuro en Nuestras Manos, perdió una pierna por envenenamiento con metales, además de otras dolencias que le impiden trabajar y mantener a su familia.

Las autoridades de Filipinas quieren trasladar a la comunidad que vive en la bahía contaminada, pero no disponen de los fondos para hacerlo. Han demandado judicialmente a Barrick Gold, buscando una compensación por el daño ambiental causado en la isla. Por su parte, la empresa ha declarado que se opone enérgicamente a las acuaciones. NorWatch informó que voceros de Barrick se negaron a hacer declaraciones hasta tanto no esté resuelta la causa judicial.

En su página de Internet, Barrick asegura que "es inaceptable nada menor que el mejor manejo. La exelencia ambiental es un objetivo estratégico del negocio. Barrick está comprometida con el medioambiente, sea en la etapa de exploración, desarrollo, operación o cierre minas".

Los principios éticos del fondo de pensiones de Noruega plantean serios cuestionamientos a su participación accionaria en Barrick Gold, aunque dicha participación ha ido aumentando en los último años. El ministro de Finanzas Kristin Halvorsen declaró en la televisión nacional que el tema sería investigado, entendiendo que las circunstancias de Barrick Gold en Marinduque "son serias".

 

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