MAC/20: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-06-28


Latin American Update

28th June 2006

Central America sees the rejuvenation of a coordinated campaign against destructive mining.

Peru's Supreme Court tells the government that it must declare a Health Emergency in La Oroya.

After international pressure was applied, US-based Drummon Coal has negotiated an agreement with trade unioinists in Colombia.

A Chilean court has upheld a small miner's claims to lands on the giant Pascua Lama gold project. Although a recent e-mail petition has attracted support around the world it's only local action which will save the day, according to a leading Chilean environmentalist.

Meanwhile Barrick Gold - the Canadian company behind Pascua Lama - has also created a "rebellion" in two small towns in Argentina.


Mining authorities confront environmental protests - Central America

BNAmericas FEATURE

28th June 2006

In the second week of June, several non-governmental organizations (NGOs), including ecologists and rural dwellers in Central America, reactivated a campaign to protest development of mining projects, citing risks to the region's biodiversity.

Protests were organized in countries including Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, and Costa Rica, based on the argument that multinational companies have obtained lands with assistance from the government but without consulting communities.

BNamericas spoke with mining authorities in each of the affected countries to learn their
reactions.

GUATEMALA

In spite of protests, mining operations in Guatemala continue to develop without any setbacks and licenses continue to be awarded in accordance with the law.

"If they abide by the law it is our responsibility to award licenses," Fredy Gálvez, Guatemala's mining director told BNamericas.

Faced with anti-mining protests, Guatemalan authorities have worked to reach a consensus between the energy and mines ministry and groups looking to change mining legislation.

"As the mining ministry, in Guatemala we work with a high-level commission that was named to propose modifications to the mining law. The product of this commission will be discussed by the national congress," he said.

"We hope that the congressional energy and mines committee respects the agreement and that its ruling on the consensus will be favorable," he said.

Reno-based Glamis Gold (NYSE, TSX: GLG) operates the Marlin gold mine in Guatemala where 2006 output is targeted at 620,000oz.

HONDURAS

In Honduras, Gabino Carvajal, president of the national mining association (ANMH), said that protests are "absolutely negative in terms of new mining investments and in terms of the future of companies in the nation."

"We don't know what the [government's] decision is but the first official reaction we have is that they won't award concessions or environmental permits so no one will be able to mine in the country," he said.

Planned investments in the country which required exploration permits are moving on to other countries, "because of the government's indecision regarding support for the industry and the creation of so many obstacles, making it impossible to allow mining activity," he said.

Peter Hughes, chairman of Honduras' mining promotion board (Defomin), agrees that
exploration investments in the country have fallen.

"Some companies are selling their rights in some areas, which indicates that there are companies leaving the country," said Hughes.

In the short term, companies will not wait for a positive response, given the interference from international NGOs and the government's negative attitude, according to Carvajal. "For now, we hope that the issue settles down but at this point it is really complicated," he said.

In Honduras, Toronto-based Breakwater Resources (TSX: BWR) operates the El Mochito project. In the first quarter of 2006, El Mochito produced concentrates containing 23.1Mlb (10,478t) of zinc, 5.6Mlb of lead and 429,368oz of silver.

This year, the company expects to drill close to 40,000m to confirm the extent of the El Mochito mineralization.

In addition Entremares, a subsidiary of Glamis Gold, works the San Martín gold mine.

EL SALVADOR

"What we see is that the situation entails conflict, not just for the country, but also for the region, in this case Guatemala, Honduras, and El Salvador," said Silvio Ticay, head of geology and chemistry at El Salvador's mining directorate.

To slow the effect of anti-mining protests, the government has created a number of miners forums, where it was recently discovered that the environmental movement is being supported by foreign organizations.

In response, Ticay explained that the government is working "on proposing a new mining law that involves not just aspects of integral development for communities where projects are located, but one that considers the environmental issue as well."

The government is also looking for advice from countries with developed mining industries and which have mining models demonstrating what can be done in the sector and how the models are benefiting communities, said Ticay.

"We are currently creating reference terms to contract an advisor that will give us a diagnostic of current mining, to define all the players that are involved, and to be able to
determine how mining policy is going to be directed," he said.

Vancouver-based Pacific Rim Mining (TSX: PMU) operates in El Salvador. In mid-June it announced that an updated resource estimate at its El Dorado project had increased measured and indicated resources to 1.22Moz of gold equivalent thanks to results from its South Minita deposit.

The company will continue drilling on targets within the El Dorado concessions, on the nearby Santa Rita discovery and on the early-stage Zamora project, all in El Salvador.

Toronto-based company Intrepid Minerals (TSX: IAU) is also exploring its San Jacinto gold prospect in the country.

NICARAGUA

Another country that has felt strong opposition to mining development from municipal authorities and environmental NGOs is Nicaragua.

"We are aware that they work in very close collaboration," said Carolina Castellón, director of the country's national geological resources administration Adgeo.

"This type of protest has paralyzed a good part of the mining concession-granting process. It has had a negative effect," she added.

In response to this situation, natural resources authority DRN, which Adgeo depends on, has carried out community workshops and is working more closely with the communities to properly provide them with information.

"We have made a number of efforts and we will keep doing that because we still have a grave problem, which despite these activities, we have not been able to alleviate," the official said.

The entity also hired a consultant service to establish parameters so that, when municipal authorities oppose awarding a mining concession, there are more specific criteria to justify the opposition instead of simply saying that they are against it or that it is an environmental issue, Castellón explained.

In May, Canadian miner Glencairn Gold (TSX: GGG) acquired the producing La Libertad gold mine in Nicaragua, which in 2005 produced some 34,000oz. The company aims to increase production to some 45,000-55,000oz/y and maintain that level for 6-7 years. Glencairn also has the Limón gold mine in the country.

COSTA RICA

Upon taking control in 2002, Costa Rica's President Abel Pacheco announced that his government would not award licenses for open pit mining because of the negative environmental impact of such activities and the subsequent effects on the country's growing tourist industry.

There are currently no protests in Costa Rica, "but this isn't to say that there won't be opposition," said Katia Chacón, communications manager for the company Metales Procesados, a subsidiary of Toronto-based Glencairn Gold.

Glencairn (TSX: GGG, Amex: GLE) is developing the Bellavista gold project in Costa Rica.

"It's a level-headed opposition. It's good that they present [opposition] and that it's always in accordance with the law," she said.

In Costa Rica, legislation has established a strict audit on behalf of several state organizations, such as the mines authority, the technical environmental unit (Setena), the environmental ministry, and the environment and energy ministry (Minae), according to Chacón. "This way there is no chance that things can go badly," she said.

But after making the decision Pacheco recognized that two gold mining projects had already acquired rights and could continue mining: Bellavista and the Crucitas gold project, belonging to Industrias Infinito, a subsidiary of Canada's Vannessa Ventures (TSX.V: VVV).

By Harvey Beltrán
BNamericas.com


PERU

Peru's Supreme Court requires Government to declare Health Emergency in La Oroya

Prensa Oroya, Lima

29th June 2006

Peru's Supreme Court yesterday gave the Ministry of Health 30 days to declare a health emergency in La Oroya and to put in place an emergency health plan for the city, widely considered one of the the most contaminated cities in the Western Hemisphere.

The city is the home of a multi-metal smelter, owned and operated by the Doe Run Company of St. Louis, MO.

The emergency health plan must use the National Air Quality Standards which are more strict than the system used when Doe Run purchased the metallurgical complex in 1997. The ruling requires the Health Ministry to give special attention to children and pregnant women.

While the ruling named the Health Ministry as the agency primarily responsible for protecting the health of La Oroya's population, it also called on the Doe Run Company to reduce toxic contamination and protect the health of La Oroya's people.

The Supreme Court ruling allows 30 days for the Health Ministry to declare a health emergency in La Oroya, an action demanded by the Movement for Health in La Oroya (MOSAO) since 2003. A spokesman for the group, Dr. Eliana Ames, expressed satisfaction with the ruling: "This is the first time the Peruvian Government has acted to defend the health of all of La Oroya's children and population." Earlier efforts of Peru's Environmental Health Authority (DIGESA) were limited to a few hundred of La Oroya's estimated 10,000 children, more than 97% of whom suffer from excessive levels of lead, according to last year's study by the St. Louis University's Public Health School.

The ruling represents a major victory for the parents, teachers, health advocates, and community groups of La Oroya's MOSAO which filed the administrative suit almost 4 years ago. An initial victory in the national Appelate Court had been immediately appealed by Peru's Health Ministry, forcing the plaintifs to carry the suit to the Supreme Court.

A related suit to protect health in La Oroya is still pending before the Inter-American Commission on Human Rights.


An article on the ruling in Lima's principal newspaper, El Comercio, is included below. For more information, contact Prensa Oroya: Dr. Eliana Ames (Spanish), (51-1) 99379288, or Hunter Farrell, MOSAO/Technical Roundtable, English (51-1) 97094921.

Please note that for the Peruvian Supreme Court decision, the original suit (accion de cumplimiento) and the years of appellate work were provided pro bono by the Peruvian Society of Environmental Law (SPDA).

Hunter Farrell
Prensa Oroya, tel. (51-1) 97094921


COLUMBIA

A Message from Francisco Ramirez Cuellar

Thanks to all of you who responded to last Thursday’s urgent action request in support of striking miners in Colombia. It’s in part due to the international pressure through your letters that U.S.-based Drummond Co. and the union negotiated a collective bargaining agreement. The union reports that: “ After resisting all types of pressures, persecutions, threats, assassination attempts, attacks from the bosses and state, we have achieved a collective bargaining agreement, yesterday they have began operations in the Puerto Mine…”

The collective bargaining agreement ensures improved labor stability, health and safety standards in the mines, as well as increased investment in depressed zones (such as hospitals). It also means better working conditions through things such as increases in education assistance, more time off to tend to family and union matters, better transportation, among others, and an increase in salary.

The union sends the following message to their supporters:

“We would like to thank all of the support and national and international solidarity around the strike, calling for extra attentive because after the strike a strong repression against the miners and the involved organizations in the social movement is possible, furthermore we ask for continued pressure with respect to human and labor rights of the miners and the native population of these regions, by the multinationals that exploit the mineral-energy resources, to condition the importation of Colombian coal to strict environmental standards and to respect Fundamental Rights.

Again, many thanks, gracias, merci, muito obrigado!!

Francisco Ramirez Cuellar
Secretario General FUNTRAENERGETICA, June 28 2006


CHILE/ARGENTINA/PASCUA LAMA

Chile miner raises claim vs. Barrick gold project*

21st June 2006

SANTIAGO, Chile (Reuters) - A Chilean court has upheld a small miner's claims to lands on the giant Pascua Lama gold project, soon to be put into development by No. 1 gold miner Barrick Gold Corp. of Canada.

After extended environmental permitting, Barrick hopes to begin construction on the $1.5 billion gold project straddling the Andes with Argentina in the fourth quarter, but it may have to face off against the new legal claim first.

The Santiago court said on Wednesday it reversed a 1997 contract in which a unit of Barrick Gold bought an 8,600 hectare plot of land at Pascua Lama from miner Rodolfo Villar Garcia for 10,000 pesos, or some $20.

Villar says he was cheated by Barrick, but the Canadian company maintains it has counterclaims to the same lands.

"The decision today is appealable. It involves overlapping claims and we have claims in the same area," Barrick spokesman Vince Borg told Reuters by telephone from Toronto.

"The claims are not where the ore body is and nor will they affect the development of the mine," he added.

A lawyer for Villar disagreed, saying his client had the rights to the lands, and added that Barrick could not go ahead with the project without Villar's claims.

"My client says he was cheated by the miner," said Villar's lawyer, Hernan Montealegre.

"The tribunal has ordered the return of those properties and without them the project cannot be exploited or developed," he told Reuters.

Barrick has 10 days to appeal the ruling.

Pascua Lama has proven and probable reserves of 18.349 million ounces of gold. Barrick has 27 operating mines, in North America, South America, Australia and Africa.


Pascua Tense: a proposed gold mine in Chile and Argentina has emails flying

By Kelly Hearn

21st Jun 2006

http://www.grist.org/news/maindish/2006/06/21/hearn/

Last week, Chile's government green-lighted a controversial mining project known as Pascua-Lama. If the name rings a bell, odds are a chain email has found its way to your inbox, an appeal to "friends who care about our earth."

The far-reaching cyber-alert describes a messy international situation. Indigenous farmers in the mountainous Andean border between Argentina and Chile, it says, are fighting an international company that plans to mine for gold beneath massive glaciers. Doing so, the letter continues, will contaminate two key rivers fed by the glaciers, ruin water systems for the area's impoverished people, and line the pockets of yet another foreign corporate invader. Oh, and the mining company has ties to the elder George Bush.

The message's rounds have been so extensive that hoax-busting websites investigated, and they now report what folks in South America have long known: Pascua-Lama is very real. The proposed open-pit mine would sit at an elevation of about 15,000 feet, yielding an estimated 18 million ounces of gold and 685 million ounces of silver over 20 years. The brainchild of Canada's Barrick Gold, it would be the world's first binational mine, and is slated to begin operations in 2009.

Though the email played loose with some facts, it was enough on target to prick Barrick into crafting a point-by-point rebuttal -- choosing to clarify, for instance, that former U.S. President Bush served in an "honorary capacity as an adviser to Barrick's international advisory board for two years in the mid-1990s" and "was neither a director nor officer of the company."

But other than causing a PR headache, the e-protest has failed to make real-space dents. Now that the government of Chilean President Michelle Bachelet has given Pascua-Lama the OK -- rejecting 44 of 46 complaints filed by local opponents after Barrick's environmental impact study was initially approved in February -- the company simply awaits a nod from Argentina. That country, which would host one quarter of the mine, has left the decision in the hands of provincial officials who are said to favor the deal.

Depends What the Meaning of "Ice" Is

While opposition to Pascua-Lama continues in the form of lawsuits filed by indigenous-rights groups, last week's decision drained many green hopes. It was, however, a feather in the cap of Barrick's public-relations team.

For well over a year, Barrick has worked to break the ice with locals – who it says wrongly believe the mine will hurt water supplies -- and to dispel the concerns of activists around the world.

Vince Borg, the company's vice president for corporate communications, declined to comment for Grist. However, he has worked through other media channels to downplay negative portrayals of the project -- stressing, for example, that glaciologists declared that the ice fields in question were not glaciers, but "ice reservoirs." Barrick has also worked to counter claims that the entire lode is located under ice. "This is simply not the case," says the company's rebuttal to the chain mail. "[Ninety-five percent] of the orebody is not under glaciers/ice fields. Protection of the remaining 5 percent is a key condition of the Chilean authorities' approval of the project."

Ana Lya Uriarte, director of the Chilean environmental commission that gave the approval, assured local media last week that the glaciers "would not be removed, transferred, or interfered with, much less destroyed." And Barrick Chile Director Jose Antonio Urrutia issued a statement saying that "as with all of its other operations around the world, in Chile Barrick will maintain its philosophy of responsible mining."

But those promises are worth a bucket of melting ice to Lucio Cuenca of the Chile-based Latin American Observatory of Environmental Conflicts. "People don't have trust in the government, and the [government's announcement] is rhetorical, saying only that there will be no harm done to the glacier," Cuenca says. "But the deposits are under or near the glaciers, so it is very hard to believe they are not going to destroy [them]." Another major concern for activists is the plan to use a common mining technique involving cyanide, which they worry could contaminate local river systems.

For now, opposition groups are pinning their remaining hopes on Argentine authorities. But Raúl Montenegro, president of the Foundation for the Defense of the Environment in Cordoba, Argentina, says local mining officials "are conditioned by political power" and have already made up their minds. He says the technical capacity of Argentina's regulatory machine is lower than Chile's, and accuses Barrick of giving Argentine officials an inferior environmental impact study. "There were two reports filed, and two different levels of information," he says. "It was much deeper for [the] Chilean side."

What's more, Montenegro says, Argentina's federal mining agency is legally bound to involve itself in Barrick's request. He says leaving the decision to lower-level officials is a way of giving tacit approval while keeping hands clean in the capital, Buenos Aires. San Juan, the province in question, approved a nearby mine also run by Barrick in 2003 -- an ominous bellwether, Montenegro says.

Ana Folgar of Argentina's Mining Secretariat confirmed that the decision has been placed in the hands of officials in San Juan, and referred Grist to them for comment. Those officials did not respond to interview requests.

It's the Economy, Estupido

Understandably, Barrick has played up the economic benefits for locals, promising 5,500 new jobs during the construction stage and 1,660 when the mine is up and running. In addition, the company estimates that each of those jobs will lead to the indirect creation of 2.5 more jobs in the local economy. For any developing country, that kind of promise makes environmental decisions even more complicated.

Critics say Pascua-Lama is another example of how permissive national laws, lax environmental enforcement, cheap labor, and peaking ore prices are prompting a modern-day gold rush in South America, home to some of the world's most sensitive ecosystems. And as indigenous groups, farmers, and greens butt heads with multinational mining interests and royalty-hungry governments in Argentina, Chile, and Peru, the money machine keeps turning.

A Canada-based consultancy, Metals Economics Group, reports that in 2005, nearly a quarter of worldwide mining exploration budgets -- which totaled $4.89 billion -- found their way to Latin America, making the region "the most popular destination for exploration." Victor Di Meglio, director of the Argentine Mining Chamber, a trade group, told reporters last year that he expects investments of $4.5 billion in Argentina alone over the next five to six years. Chilean officials reportedly expect mining investments to total $10 billion by 2008, and Peru's prospects aren't far off that mark, according to reports.

Those figures give the shakes to activists who say unemployment, poverty, and corrupt governments spell an all but open road for potential environmental abuse. And they are bound and determined to keep Pascua-Lama from being added to the list.

According to Mines and Communities -- an international coalition created by three British-based organizations -- the Pascua-Lama fight isn't over. Legal actions are under way to nullify the environmental-impact approval granted by Chile in February -- and even to challenge the legitimacy of the treaty between Chile and Argentina that laid the foundations for this project in the first place.

So What Can You Do?

Those involved in the battle over Pascua-Lama say you shouldn't count on email saving the day. "This is a local fight," says Lucio Cuenca of the Latin American Observatory of Environmental Conflicts. "The awareness has been welcome, but I am afraid it doesn't do much on the local level."


ARGENTINA

A gold exploration plan anounced by Barrick Gold, has caused a "rebellion" in Famatina and Chilecito, two small towns in La Rioja provence. The governor of La Rioja, Angel Maza, was National Director of Mining back in the ´90's, when a neo-liberal framework was established in the mining sector by former president Carlos Menem.

Autonomously Organized Neighbors of Famatina: No to Big Mining, Yes to life and sustainable development of the People

La Rioja, Argentina

19th June 2006

The Movement of Autonomously Organized Citizens of Fatamina, which remains in a permanent assembly, alert and mobilization, continues to add members, from unions, environmental and non-environmental organization and common citizens, in its struggle and resistance against large-scale mining using open pit and lixiviation with cyanide, mercury and other contaminants. This procedure is prohibited in some First World countries, and this is why multinational mining companies like Barrick Gold, Minera Alumbrera, and others, with the complicity of our governors and taking advantage of loopholes in legislation in Argentina, have come to plunder the non-renewable and renewable resources of this country.

This past Thursday, June 8, the Subsecretary of Mining visited Fatamina, who ridiculously enough is in charge of the Subsecretary of Environment, and met with our group of neighbors, trying to justify the unjustifiable. Mr. Abel Nonino, along with his group of assesors, did not give responses to the people's questions, and the people were not pleased with the evasions of the technicians.

A forum is being organized for the beginning of July, with participation of national experts on the theme. This forum will be carried out in Famatina as well as Chilecito, and its goal is to inform the people of both departments and remove the myth of the supposed benefits of the scourge of transnational mining.

Open-pit mining uses millions of liters of water in the lixiviation process, drying watersheds and aquifers, and destroying glaciers, the true reserves of water.

"Responsible Mining" as expressed by Governor Maza and Mr. Nonino, does not exist in our country. This is demonstrated by the multiple "accidents" like that of June 12 rupture of the mineralduct of Bajo la Alumbrera. These "accidents" are already common in our country, in neighboring Chile and other Latin American countries who now live with the irreparable consequences of the contamination.

There is also a myth of generation of employment; but what are created are low-paying jobs of no future and high risk. Those who fill their pocketbooks are the foreigners and some politicians who are collaborators to the plunder. We invite the community to investigate and become informed and be critical of the official discourse which is trying to sell us, once again, beads and mirrors.

*Teachers Oppose Mining Operations in Famatina and Chilecito *Sunday June 18, 2006 www.elindependiente.com.ar

The association of Teachers and Professors (AMP) has joined in the mobilization of residents of the departments of Famatina and Chilecito in the Province of La Rioja, Argentina, against large-scale mining operations, saying that the companies will benefit economically with 97% of profits against only 3% for the State.

Through a document approved by the Provincial Assembly of Scholar Delegates of the AMP on June 14, the teachers union voted to "join in the movement of residents of the departments of Famatina and Chilecito, who are denouncing the consequences of the exploration and operations of open-pit mining being implemented in our Province, which use cyanide and other contaminating chemicals, contaminate the soil, the water and the air and making our lands and waters unfit for agricultural production, both for internal consumption as well as export."


CENTROAMERICA

REPORTAJE: Mineros toman medidas para enfrentar protestas de ambientalistas – Centroamérica Publicado: Miércoles 28, Junio 2006

Varias organizaciones no gubernamentales (ONG) ecologistas y campesinas centroamericanas reactivaron una campaña en contra del desarrollo de los proyectos mineros durante la segunda semana de junio, por considerar que ponen en riesgo la biodiversidad de la región.

Las manifestaciones se realizaron en países como Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica, bajo el argumento de que las mineras multinacionales han obtenido áreas para la exploración con el apoyo de los gobiernos y sin consultar a las comunidades.

BNamericas recogió la opinión de algunas autoridades mineras en cada uno de los países
afectados.

GUATEMALA

Pese a las protestas, las operaciones mineras en Guatemala se desarrollan sin ningún contratiempo y se sigue con el otorgamiento de licencias de acuerdo con la ley.

"Si cumplen con la ley es nuestro deber otorgar las licencias", indicó a BNamericas Fredy Gálvez, director de minería de ese país.

Frente a las manifestaciones en contra de la minería, autoridades de Guatemala y el Ministerio de Energía y Minas obraron en pos de un consenso entre los grupos que buscan modificar la Ley de Minería.

"Como Dirección de Minería, en Guatemala trabajamos con la comisión de alto nivel que se nombró para la elaboración de un proyecto de modificación de la Ley de Minería. El producto de este trabajo será discutido en el Congreso Nacional", agregó.

"Esperamos que la comisión de energía y minas del Congreso respete este acuerdo y que su dictamen a este consenso sea favorable", indicó.

La empresa con sede en Reno Glamis Gold (NYSE, TSX: GLG) tiene en Guatemala la mina de oro Marlin, donde la meta de producción para el 2006 asciende a 620.000oz.

HONDURAS

En Honduras, el presidente de la Asociación Nacional de Minería (ANMH), Gabino Carvajal, dijo que esas manifestaciones son "absolutamente negativas en cuanto a la nueva inversión minera y en cuanto al futuro de las empresas que hay en el país".

"No sabemos cuál es la decisión [del gobierno], pero la primera reacción oficial que tenemos es que no se otorgarán concesiones, ni se otorgarán licencias ambientales y, por lo tanto, no se va a poder hacer minería en el país", agregó.

Las inversiones que tenía previsto recibir -y que apuntaban a solicitudes de exploración- están pasando a otros países "debido a la indecisión del gobierno de no apoyar a la industria y de poner tantas trabas para hacer imposible la actividad que permita llegar a una mina", dijo.

En ese sentido coincidió el jefe del departamento ambiental de la Dirección de Fomento de la Minería (Defomin) de Honduras, Peter Hughes, al señalar que la inversión en exploración en ese país ha mermado.

"Lo que están haciendo algunas empresas es traspasar sus derechos en algunas zonas, lo que indica que hay compañías que se están retirando del país", dijo Hughes.

Según Carvajal, en el corto plazo no espera tener una respuesta positiva dada la intervención de las ONG internacionales y la actitud negativa del gobierno. "Por ahora esperamos que se calme el tema y en este momento estamos realmente complicados", puntualizó.

En Honduras, la empresa con sede en Toronto Breakwater Resources (TSX: BWR) tiene el proyecto El Mochito. Para el primer trimestre de 2006, El Mochito produjo concentrados con un contenido de 23,1Mlb (10.478t) de zinc, 5,6Mlb de plomo y 429.368oz de plata.

Para este año la empresa prevé perforar cerca de 40.000m con miras a confirmar y extender la mineralización de El Mochito.

Asimismo, opera la minera Entremares -filial de Glamis Gold -, en la mina de oro San Martín.

EL SALVADOR

"Lo que vemos nosotros es que esta situación viene acarreando un conflicto, no sólo del país sino como región, en este caso en Guatemala, Honduras y El Salvador", indicó el jefe de geología y química de la Dirección de Minas de El Salvador, Silvio Ticay.

Para frenar el efecto de las protestas en contra de la minería, el gobierno de ese país ha realizado los Foros Mineros, donde recientemente se determinó que el movimiento ambientalista está siendo patrocinado por organizaciones extranjeras.

En ese sentido, Ticay explicó que el gobierno está trabajando "en la propuesta de una nueva ley minera que involucre no solamente aspectos de desarrollo integral para las comunidades donde están los proyectos, sino que además se contemple el tema medioambiental".

El gobierno está buscando además asesoría de los países que tienen actividad minera en desarrollo y que cuentan con modelos de minería que permiten demostrar lo que se puede hacer en el sector y cómo se están beneficiando las comunidades, dijo Ticay.

"Actualmente estamos generando los términos de referencia para licitar la contratación de un consultor que nos haga un diagnostico de la minería actual, definir todos los actores involucrados y poder determinar como se van a orientar estas políticas mineras", puntualizó.

En El Salvador opera la vancouverense Pacific Rim Mining (TSX: PMU), que a mediados de junio anunció que una estimación actualizada de su proyecto El Dorado había elevado los recursos medidos e indicados a 1,22Moz de oro equivalente, gracias al depósito South Minita.

La empresa continúa perforando objetivos dentro de las concesiones El Dorado, en el hallazgo aledaño Santa Rita y los proyectos en etapa inicial Zamora, todos en El Salvador.

También opera la compañía de Toronto Intrepid Minerals (TSX: IAU), que se encuentra realizando un programa de exploración en el prospecto aurífero San Jacinto.

NICARAGUA

Otro país que ha padecido una fuerte oposición al desarrollo minero por parte de las autoridades municipales y las ONG ambientalistas es Nicaragua.

"Tenemos conocimiento que trabajan en una colaboración muy estrecha", indicó la directora de la Administración Nacional de Recursos Geológicos (Adgeo), Carolina Castellón.

"Este tipo de protestas ha paralizado en una buena medida el trámite de otorgamiento de las concesiones mineras. Ha generado un efecto negativo", agregó.

Ante esta situación, la Dirección de Recursos Naturales (DRN), de la cual depende Adgeo, ha realizado talleres en las comunidades y se está acercando más a ellas para entregarles la información de forma adecuada.

"Hemos hecho varios esfuerzos y seguiremos haciéndolos porque todavía tenemos un problema grave, que pese a estas actividades, no se ha podido aliviar", dijo la funcionaria.

La entidad contrató además una consultoría para establecer los parámetros para que, cuando las autoridades municipales se opongan al otorgamiento de una concesión minera, haya criterios más específicos que justifiquen la oposición y no sea simplemente porque no quieren o por un tema ambiental, explicó Castellón.

En Nicaragua, la canadiense Glencairn Gold (TSX: GGG) opera la mina de oro La Libertad, que en el 2005 produjo cerca de 34.000oz de oro, y la empresa espera aumentar la producción a unas 45.000-55.000oz/a y mantener ese nivel durante 6-7 años.

La empresa está desarrollando asimismo el proyecto de oro Limón en el país, que vendió 47.983oz de oro el 2004.

COSTA RICA

Al asumir el poder en el 2002, el presidente de Costa Rica, Abel Pacheco, anunció que su gobierno no otorgaría permisos de explotación minera metálica a cielo abierto por el impacto negativo que tienen en el medio ambiente y los posteriores efectos en la creciente industria turística del país.

Actualmente no hay protestas en Costa Rica, "pero esto no quiere decir que no haya oposición", indicó Katia Chacón, encargada de comunicaciones de la empresa Metales Procesados, filial de Glencairn Gold, que desarrolla el proyecto de oro Bellavista en el país.

"Es una oposición sana, está bien que se presente y siempre y cuando ésta se apegue a las normas de la ley", agregó.

Según Chacón, en Costa Rica la legislación establece una estricta fiscalización por parte de varios organismos del Estado, como la Dirección de Minas, la Secretaría Técnica Ambiental (Setena), el Ministerio del Ambiente y el Ministerio de Medio Ambiente y Energía (Minae).

"Es decir, no hay manera de que las cosas se hagan mal", agregó.

No obstante, luego de su decisión, Pacheco reconoció que el proyecto aurífero Las Crucitas -que pertenece a la empresa Industrias Infinito, filial de la canadiense Vannessa Ventures (TSX.V: VVV)-, así como Bellavista tenían los derechos adquiridos y podían seguir adelante.

Por Harvey Beltrán
BNamericas.com


PERU

Intervienen en favor de pobladores de La Oroya
Organismo de justicia da a Salud un plazo de 30 días para atender a los afectados por plomo

El Comercio, electronic edition, 29 June 2006

El Tribunal Constitucional ordenó al Ministerio de Salud que en un plazo de 30 días ponga en marcha un plan de emergencia para atender a los habitantes de La Oroya que sufren por la contaminación de plomo en la sangre.

En la resolución emitida por el tribunal, se exige que se atienda con prioridad a los niños y mujeres gestantes. De no cumplirse con la sentencia, el tribunal podría aplicar medidas coercitivas.

La sentencia del tribunal ordena además que el Ministerio de Salud, a través de Digesa, evalúe la calidad del aire de La Oroya de acuerdo con el Reglamento de Estándares Nacionales de Calidad Ambiental del Aire. Esto servirá para que en 30 días se establezcan los planes de acción con el fin de disminuir los niveles de plomo en el ambiente.

También se ordena al ministerio que, en dicho plazo, realice todas aquellas acciones necesarias para la declaratoria del estado de alerta en la ciudad de La Oroya.

La decisión del Tribunal Constitucional se basa en estudios hechos, desde el año 1999, por diversas instituciones que acreditan el exceso de contaminación del aire que se respira en La Oroya. En el caso de los niños, se da cuenta que los estudios hechos por la Organización Mundial de la Salud determinan que el nivel de plomo en la sangre de los menores ha superado los límites permisibles.

En la sentencia, el tribunal considera que es el Ministerio de Salud el principal responsable de la recuperación inmediata de la salude los pobladores que se encuentran afectados, aunque reconoce que las empresas privadas también deben apoyar en esta labor en beneficio de los habitantes de La Oroya.

El máximo ente de justicia peruana exhorta al gobierno regional de Junín, a la Municipalidad Provincial de Yauli-La Oroya, al Ministerio de Energía y Minas, el Consejo Nacional del Medio Ambiente, a diversas empresas mineras y especialmente a Doe Run Perú a que participen en las acciones a fin de proteger a la población de La Oroya y para rescatarla de la contaminación.


COLOMBIA

Apreciadas companeras y companeros:

Despues de resistir todo tipo de presiones, persecuciones, amenazas, atentados, arremetidas de patronos y estado, hemos logrado un acuerdo convencional, desde ayer se han iniciado operaciones en la Mina y el Puerto, el acuerdo consagra:

1.- En Estabilidad Laboral: Procesos disciplinarios con garantias de debido proceso para los despidos de trabajadores, aumento en un 31% de la tabla indemnizatoria para el caso de despidos sin justa causa, obligatoriedad de aplicar la ley y la jurisprudencia en esos mismo casos y compromiso de la empresa de no despedir ni reprimir a los trabajadores por causa de la Huelga.

2.- En Garantias para la salud de los trabajadores: Seran evaluadas e intervenidas las zonas de trabajo de mayor riesgo para la salud de los mineros, el compromiso es que la empresa aplicara lo ordenado por el Ministerio de la Proteccion ( de trabajo), el sindicato y las agencias que vigilan el cumplimiento de esta nortmatividad.

3.- En inversion en zonas deprimidas: Se logro el compromiso de la Gobernacion del Departamento de Cesar de dirigir los dineros de impuestos a la construccion de Hospitales, Centros de salud y restaurantes. La multinacional se nego a considerarlo, pero el sindicato y la comunidad generaran acciones legales que obliguen a la compania a devolver mas de 283 millones de dolares en impuestos que ha dejado de pagar, para que sean invertidos en estas necesidades.

4.- En mejores condiciones de trabajo: se aumentaron los auxilios para Educacion, para el sindicato, se aumentaron los permisos para labores sindicales y situaciones familiares, se conformo una veeduria para los alimentos y el transporte, se mejora el transporte de la mina a las regiones donde habitan los trabajadores; se mejoran las condiciones de trabajo en la zona de puerto, hay un aumento en los prestamos de vivienda, en la bonificacion por firma de convencion.

5.- El aumento salarial para el primer ano de vigencia de la convencion sera del 8% (se rompe el tope impuesto por el estado), para el segundo ano, el indice de precios al consumidor (IPC) mas un punto y medio.

Queremos agradecer toda la ayuda y la solidaridad nacional e internacional alrededor de la Huelga, llamarlos a estra vigilantes porque luego de la Huelga puede venir una fuerte represion contra los mineros y las organizaciones involucradas en el movimiento social, ademas solicitamos seguir presionando el respeto a los derechos humanos y laborales de los mineros y la poblacion nativa de esas regiones, por parte de las mulgtinacionales que explotan recursos minero-energeticos, a condicionar las importaciones de carbon colombiano a estrictas normativas ambientales y de respeto a Derechos Fundamentales.

Nuevamente muchas gracias, thank you, merci, muito obrigado!!

Francisco Ramirez Cuellar
Secretario General FUNTRAENERGETICA, Jun 28 2006


ARGENTINA

"No a la macro mineria y si a la vida de un desarrollo sustentable de los pueblos"

Lunes 19 de Junio de 2006
Año XLIV - Edición Nº 17.681
http://www.elindependiente.com.ar/archivo/noticias_v.asp?90032

"El Movimiento de Ciudadanos Autoconvocados de Famatina que permanece en asamblea permanente, alerta y movilización, va sumando adhesiones de gremios, organizaciones ambientalistas y no ambientalistas y ciudadanos comunes, a su lucha y resistencia a la macrominería a cielo abierto con utilización de lixiviación con cianuro, mercurio y otros contaminantes. Este procedimiento está prohibido en los países del primer mundo, por lo que empresas multinacionales como la Barrick Gold, Alumbrera S.A. y otras, en complicidad con algunos gobernantes y aprovechando las ventajas de la legislación en Argentina, vienen a saquear los recursos renovables y no renovables del país.

El jueves 8 de junio último se presentó en Famatina el subsecretario de Minería, que a su vez está a cargo de la Medio Ambiente, cosa irrisoria, y se reunió con los vecinos tratando de justificar lo injustificable. El Sr.Abel Nonino, junto a un grupo de asesores, no dieron respuestas a las preguntas del pueblo, tales como ¿Cuánta agua se utilizará en el proyecto de la Barrick? ¿A cargo de quiénes y cómo se harán los controles de medio ambiente? ¿Quiénes aprueban los informes de impacto ambiental y social? ¿Qué nivel de credibilidad tiene la consultora que realizó el informe de impacto ambiental? ¿Qué especialistas han participado? ¿Por qué la Barrick Gold tiene 30 denuncias de contaminación sólo en América? ¿Cuál es la política del Gobierno respecto a este tema? etc. etc.

El pueblo no quedó nada conforme con las evasivas de los técnicos y esto ha generado mayor movilización y adhesiones. En la semana, un grupo de pobladores fue recibido por la nueva conducción de CARPA trasladando la preocupación e invitando a la misma a que investigue y se informe sobre las consecuencias de la contaminación y el uso del agua por la empresa Barrick. El sector agrícola será posiblemente el más perjudicado.

Por otro lado, en asamblea de delegados de la AMP del pasado 14 de junio, se elaboró y aprobó un documento que será bajado a todas las instituciones educativas, invitando a docentes a trabajar el tema en las aulas, aprovechando la instancia de la Feria de las Ciencias y los contenidos estipulados en los Diseños Curriculares Provinciales. El gremio asumió los costos de la impresión de una cartilla informativa que se distribuirá en las escuelas para motivar a la investigación y el ejercicio al derecho a la información.

El jueves 22 se proyectará el documental "Acecho a la ilusión" de un realizador catamarqueño en la EPET 1 de Chilecito, que demuestra el impacto ambiental y social negativo en Catamarca por el proyecto Bajo la Alumbrera y la complicidad de gobernantes inescrupulosos que responden a intereses económicos personales y de las multinacionales.

El mismo día, y en horas de la tarde, se recibirá en Famatina la visita de vecinos de Belén que compartirán su negativa experiencia con la macro minería y sus consecuencias.

Se está trabajando para la realización de un foro en los primeros días de julio con la participación de expertos nacionales sobre el tema. Se realizara tanto en Famatina como en Chilecito y tendrá como fin informar a la comunidad de ambos departamentos desmitificando los supuestos beneficios que tendrán los pueblos y, demostrar el flagelo minero de las transnacionales constituyéndose en un atropello a las soberanías locales saqueando los recursos y contaminando su suelo, aire y agua.

La comunidad internacional ve con preocupación cómo se saquea uno de los recursos más escasos y finitos como lo es el agua dulce. La minería a cielo abierto usa millones de litros de agua en la lixiviación secando cuencas, napas y destruyendo los glaciares, verdaderas reservas de agua en el mundo. En los pueblos donde ya se han desarrollado emprendimientos mineros, solo hay más pobreza, zonas desérticas, enfermedades y muerte de sus pobladores, tal es el caso de Belén, Andalgalá, Santa María, etc. etc.

No existe la 'minería responsible' en macrominería en nuestro país como lo expresa el gobernador Maza y el Sr. Nonino, esto lo demuestran los multiples 'accidentes' que, como el que se produjo el pasado 12 de junio en el mineraloducto de Bajo la Alumbrera que contaminara el río Vil Vil y el agua de consumo humano en Catamarca. Estos 'accidentes' ya son comunes en nuestro país, el vecino país de Chile y otros latinoamericanos que hoy viven las consecuencias irreparables de la contaminación.

También es un mito la generación de puestos de trabajo, se crean puestos de baja calidad y alto riesgo con baja paga para los nuestros. Los que se llenan los bolsillos son los extranjeros y algunos gobernantes socios del saqueo. Luego de 10 años aproximadamente, a nosotros nos quedará la pobreza, contaminación y enfermedades. Invitamos a la comunidad a investigar, informarse y ser críticos ante el discurso oficial que pretende vendernos, una vez más, espejitos de colores.

En nuestra Provincia ya saquearon el agua, regalaron la caja de jubilaciones, destruyeron el APOS, etc., con la promesa de que vamos a estar mejor, ¿Ud. está mejor? Ahora vienen por lo único que nos queda, LA VIDA. ¿Vamos a dejarlos? Sólo tenemos un único reaseguro, la movilización y la participación ciudadana, de Ud. depende".

AUTOCONVOCADOS DE FAMATINA (M.C.D.)


AMP rechaza explotaciones mineras en Famatina y Chilecito

Domingo 18 de Junio de 2006
Año XLIV - Edición Nº 17.680
http://www.elindependiente.com.ar/archivo/noticias_v.asp?89971

La Asociación de Maestros y Profesores (AMP) se adherió a la movilización de los pobladores de los departamentos Famatina y Chilecito en contra de las explotaciones mineras y aseguró que las empresas se benefician económicamente con el 97% contra el 3% para el Estado.

A través de un documento aprobado por la Asamblea Provincial de Delegados Escolares de la AMP, del 14 de junio, al que accedió EL INDEPENDIENTE, el gremio docente convocó "adherir a la movilización de los vecinos de los Departamentos Famatina y Chilecito, que denuncian las consecuencias de las exploraciones y explotaciones mineras a cielo abierto en marcha en nuestra Provincia, que utilizan cianuro y otros químicos contaminantes, contaminando el sueldo, el agua y el aire e inhabilitándonos para la producción agrícola tanto el consumo interno como de exportación".

También denunció que "estas explotaciones llevadas adelante por las compañías mineras multinacionales con la complicidad de nuestros gobernantes provocarán un saqueo de los recursos naturales renovables y no renovables, al amparo de la legislación entreguista del patrimonio nacional aprobada con la complicidad de (Carlos) Menem, (Angel) Maza, (José Luis) Gioja y el gobierno chileno de Frey".

AMP además resaltó que "la minería responsable que se promociona oficialmente se desarrolla al amparo de una legislación que además de habilitar el saqueo ambiental impuesta por normas y tratados internacionales. A esas facilidades el menemismo y el propio gobernador Maza, las consagraron como ventajas comparativas para hacer atractiva la inversión internacional en nuestra Provincia".

En ese sentido, explicó que "los anuncios sobre el destino de las regalías, que se invertirán en las regiones afectadas, intentan eludir la discussion sobre las condiciones leoninas con que se beneficia a las multinacionales, un 97%, contra sólo un 3% para el Estado, que deberá calcularse sobre el mineral extraído en boca de mina.

Sumando a ello la exención impositiva, sobre todas las demás cargas fiscales, ingresos brutos, combustibles, condonación de los costos de energía y agua para completar un jugoso negocio del que participarán solo los gobernantes y los dueños de las multinacionales".

Agregó que "las expectativas sobre nuevas fuentes de trabajo, se contradicen con la realidad de las empresas mineras, intensivas en capital pero que absorben muy poca mano de obra. Que sólo demandan personal con alto nivel de formación y que como Bajo Alumbrera lo demuestra, las mejores remuneraciones las perciben los extranjeros mientras que en el mejor de los casos solo quedan para los lugareños unas pocas plazas para realizar las tareas de mayor riesgo (manejo de explosivos, químicos y residuos tóxicos) y de menores remuneraciones".

Por su parte, AMP sostuvo que "el producto del impacto ambiental y económico, debe tenerse en cuenta la cantidad de fuentes de trabajo que se pierden especialmente en la agricultura, producto de la contaminación y de la transformación de las tierras fértiles en desiertos, de la captación de la mayoría de los recursos hídricos en la zona de recarga de las cuencas, la destrucción de los glaciares, las últimas reservas de agua dulce que la comunidad científica mundial reclama se protejan debidamente". Además "todos los insumos que utilizan son traídos desde el extranjero. Hasta el agua mineral que consumen lo traen desde el extranjero, en el comercio local no compran nada", añadió.

Por ello, AMP convocó "a los trabajadores de la educación de todas las escuelas a movilizarse para defender el ambiente y los recursos naturales de la Provincia que también son patrimonio de las generaciones que vienen; contra la complacencia de nuestros gobernantes aliados a la voracidad irracional de las empresas extranjeras". Finalmente dijo que "es primordial actuar en este momento porque las consecuencias son irreversibles; la participación ciudadana es la única barrera, como lo demostraron los ciudadanos movilizados de Esquel, San Carlos (Mendoza), Calingasta (San Juan). Y todos los días dan testimonio en la lucha contra las multinacionales de las papeleras, las asambleas ciudadanas de Entre Ríos y Fray Bentos".

"ACTIVIDAD INCOMPATIBLE"

La Administración Nacional de Seguridad Social (ANSES), rechazó el pago de asignaciones por hijo, nacimiento y maternidad de la docente Sandra Décima, del Colegio Manuel Estrada, al comprobar que se encontraba registrada como empleada de comercio, y no como docente de gestión privada.

En consecuencia, el secretario general del SADOP, Isás Elías Ayán señaló que esta medida "viene a demostrar que el gremio tiene razón", cuando dice que los docentes de gestión privada se rigen por su estatuto (Ley 13.047), que los equipara con los docentes de gestión pública de su jurisdicción.

El organismo previsional de la Nación, informó que hay "actividad incompatible", al fundar su rechazo al reclamo de la docente, mientras que el SADOP reafirmó que los docentes de gestión privada, tienen un regimen especial de asignaciones familiares, que "debe abonar el patrón", según resoluciones de la Secretaría de Seguridad Social y el Consejo Gremial de Enseñanza Privada.

Finalmente, el secretario de SADOP, se presentó ante la Subsecretaría de Trabajo provincial, solicitando que por ante ese organismo, se le hagan efectivas (a la docente) las asignaciones del mes de abril de 2006 y nacimiento.


CHILE/ARGENTINA/PASCUA LAMA

Barrick Gold sufre revés judicial para explotar Pascua Lama

http://www.lanacion.cl
La Nación, Jueves 22 de junio de 2006

La filial de Barrick Gold, Minera Nevada, adquirió cerca de 8.600 hectáreas de derechos que componen la mina Pascua Lama, en el sector chileno de este proyecto transnacional.

La compañía canadiense Barrick Gold sufrió ayer un duro revés en sus aspiraciones de explotar el mineral aurífero de Pascua Lama, ubicado en la cordillera entre Chile y Argentina a 800 kilómetros al norte de Santiago.

Ayer, la jueza del 14° Juzgado Civil de Santiago, María Isabel Reyes, declaró nula la transacción por la cual la transnacional adquirió los derechos mineros que le permiten explotar el yacimiento, acogiendo la demanda interpuesta por el minero Rodolfo Villar García en contra de Compañía Minera Nevada, filial de Barrick Gold.

La magistrada declaró la nulidad absoluta del contrato de compraventa que había celebrado Villar con la compañía, debido al menos a cuatro causales viciadas en la operación, y en las cuales el industrial cedía sus propiedades mineras por 10.000 pesos chilenos, aproximadamente unos 20 dólares.

La filial de Barrick Gold adquirió así cerca de 8.600 hectáreas de derechos que componen la mina Pascua Lama, en el sector chileno de este proyecto transnacional.

El abogado defensor de Rodolfo Villar, Hernán Montealegre, señaló a agencias que la explotación de Pascua Lama tras esta resolución legal se hace casi imposible.

"Lo que la jueza obliga a restituir al señor Villar son concesiones mineras de una extensión enorme de hectáreas que rodean totalmente Pascua Lama por el lado chileno. Todos los trazados de caminos, de pozos de agua, pozos meteorológicos, canales, campamento, etc. todo eso está en ese lugar, entonces en realidad se hace imposible la explotación del territorio", explicó el profesional.

Destacó también que no sólo el monto de la transacción sería anticonstitucional sino también otra cláusula que se le hizo firmar al minero. Una vez que Barrick Gold sea notificada, contará con diez días para interponer un recurso de apelación, en cuyo caso la instancia superior de justicia, la Corte de Apelaciones de Santiago, tendría la última palabra en el caso.


Barrick señala que desarrollo de Pascua Lama no está en peligro

Chile, Jueves 22 de Junio de 2006
http://www.lasegunda.com
La Segunda Internet

A través de una declaración pública la firma internacional Barrick, dueña de la explotación del yacimiento Pascua Lama, sostuvo que el proyecto minero no está en riesgo y apenas sean notificados del fallo de la jueza María Isabel Reyes Kokisch lo revisarán y tomarán las medidas correspondientes para defender sus intereses.

La declaración pública es la siguiente:

- Es importante señalar que este juicio versa sobre propiedades mineras en trámite compradas en 1997 y que se encontraban sobre otras pertenencias constituidas previamente de propiedad de Barrick. Ellas están fuera del yacimiento de Pascua-Lama y por lo tanto, su desarrollo no está en riesgo.

- No hemos sido notificados del supuesto fallo aún. Apenas lo seamos, revisaremos el fallo y de confirmarse lo señalado en la prensa de hoy, defenderemos nuestros intereses en todas las instancias que permite la legislación vigente.

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