MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-09-10

Latin America Update

10th September 2006

 10 10Earlier this year we posted a report on lead contamination caused by an abandoned metals treatment plant, operated by GEOTECNICA, in San Antonio Oeste (Argentina's Río Negro province) [see:]

Now, a similar case has emerged in Jujuy province.We publish an exclusive investigation by our Latin America editor, Luis Claps, following a trip to the area last month..

Luis has also sent us reports on recent protests against mining elsewhere in Argentina, demonstrating once again that there's hardly anywhere else in the world that the industry has created more apprehension and sparked such resistance.

Honduras has been ruffled by accusations, made by a Catholic Bishop, that mining companies have been paying bribes to politicians in order to influence the outcome of the forthcoming elections.


Metal Huasi: An Open Wound in Abra Pampa

Jujuy, Argentina.

August 2006

By Luis Manuel Claps

 10 10Metals foundry Metal Huasi operated in Abra Pampa, in the Jujuy Puna (in the extreme north of Argentina, some 10,000 feet above sea level) throughout the 1950's, 60's and 70's. Lead and other metals from the Pirquitas mine, in the department of Rinconada, were processed there to be sent via train to Bolivia. The foundry was initially built outside of town, but as the years went on, the city of Abra Pampa grew to surround the metals foundry with a densely populated neighborhood. One of the reasons for the growth of the city was the abrupt closure of the Pirquitas mine in 1986, generating an extremely serious social crisis. "Many of the people went to Abra Pampa, and there was no way to house them all. The city grew without controls. They were difficult times," remembers Father Quique.

Some of the residents with whom we talked remember when Metal Huasi was still in production. Some of them worked in the plant. "The smoke and the gases emitted caused so many sicknesses. I destroyed my health by working at Metal Huasi," a resident told me. When it closed, there were neither works to remediate and restore the areas of the plant ,nor treatment of the contaminants accumulated.

The plant appears to be a huge waste dump, an open wound. The wastes that accumulated in the main tailings pile and in other parts of the grounds contain high concentrations of lead and other heavy metals. The strong, constant winds of the zone, blow the metal dust throughout the streets, houses and bodies of the habitants. This process of contamination has been going on for at least ten years. "The pile isn't all," Quique told me, "They say that there are underground deposits of chemicals and toxic wastes buried in other parts of the city; and a school was built directly above a tailings pile... We still don't know what consequences are, it is like a time bomb."

Authorities have promised to solve the environmental, legal and political problem presented by Metal Huasi in Abra Pampa. A press release issued by the Province of Jujuy on February 16, 2006 announced the signing of an Agreement of Collaboration between the national Secretary of Mining and the Engineering department of the University of Jujuy to address the issue. According to the statement, this "pact" began with speeches by the President of the College of Engineering Sergio Aramayo, the Mayor of Abra Pampa Herman Zerpa, the Dean of the Faculty of Engineering Enrique Arnaud, the Director of Mining Martín Sánchez, the Secretary of Regional Integration Hugo Tobchi and the Secretary of Mining of Argentina, Jorge Mayoral.

Jorge Mayoral said in the pact that "the contamination in this part of the Province of Jujuy is very inconvenient." Inconvenient? Sometimes the level of cynicism of even these officials is suprising. Now some six months have passed since the pact was signed and there is no perceivable changes yet. Furthermore, the situation is worsening, as the walls and fences around the abandoned sites are deteriorating and nothing prevents children in Abra Pampa from entering and playing in the site, with its hazards and risks. The plant of Metal Huasi has been poorly closed off. What for some people is a mere "inconvenence" is, for the residents of Abra Pampa, an offence, a wound, and furthermore a direct threat to their health.

Metal Huasi is certainly not the only environmental wound caused by the mining industry in the Jujuy Puna. Some days ago, Provincial representatives Pablo Baca and Luis Armella introduced a request report in order to "initiate corrective measures to the legacy of environmental and health problems caused by mining projects Pan de Azúcar, España and Potosí", located in the Department of Rinconada. (19/06/2006 -

It seems logical that, before promoting the entry of new mining companies into the territory, the first task for national and regional officials linked to the mining sector is to correct (if that is even possible) the disasters that these companies have generated in the past, and help and adequately compensate those directly affected.


A march was carried out Thursday August 30, 2006 in the provincial capital of La Rioja. There were over 800 persons in the march although the press spoke of only two hundred (LC)

Environmentalists Demand: Residents Meet with Lawmakers

1st September 2006

Over 200 persons gathered yesterday in a march that took over the center of the city of La Rioja, protesting against the future open-pit mining operation which is to be carried out by Canadian company Barrick Gold in Famatina Range, a project which carries health and environmental risks.

The march organizers, residents and organizations from Chilecito, Famatina and other western La Rioja communities, such as Pituil, Campanas, Chañarmuyo, carried [banners] alerting the consequences of the mining operations using "the method of leaching with cyanide and other toxic substances." Adding to their support were social organizations and neighborhood groups from the provincial capital.

The first person to speak for the demonstrators was the mayor of Famatina, Lídoro Leiva, who recognized that "the task of the legislators, representatives of the people, is to defend the rights of those who have chosen them," referring to the opposition that the majority of local legislators have expressed against the official project. Leiva declared, "We are not against mining, but rather, against the exploitation and contamination using certain methods."

The legislators received a technical report over the consequences that the mega-mining activities coud bring to health and environment, prepared by Raúl Montenegro, of the National University of Córdoba (UNC). The assembly "Citizens for Life" of Chilecito also brought a document where their claims are detailed, urging the lawmakers to draft laws to prohibit open-pit mining with the above-mentioned techniques. They also are asking that the Famatina Range and the Antinaco/Los Colorados Valley be declared a "Protected Nature Area." Another request is the implementation of a binding popular referendum for the affected localities "before the carrying out of any mega-mining project, to guarantee the information and education over these projects in a transparent manner." To the La Rioja Governor Maza, they ask that he "revoke the water-use permit given for the prospection and exploration of the mines," as well as the immediate cancellation of the mining project. "We want to determine our proper destiny and we want to be part of the decision that the government takes in defense of life," concluded the document.


Over 1000 Persons March Against "Dirty Mining" in General Alvear, Mendoza, Argentina

27th August 2006

By Daniela Larregle

Some 1000 persons marched through the streets of the city of General Alvear in the south of Mendoza, Argentina, demonstrating their opposition to the development of mining projects that could generate contamination in the region. As predicted, the people took to the streets and marched along the Alvear West avenue to the municipal building, mobilized by the possible gold and silver mining projects projected throughout a large area of the neighboring department of San Rafael.

Argentine flags and a large number of posters saying "No to Dirty Mining" were carried by children in school uniforms, teachers, vintners, businesspersons, members of religous communities, farmers, residents of Punta del Agua and other communities. Accompanied by Mayor Juan Carlos de Paolo, the large group walked through the main street of the city to the doors of the City Council to deliver a petition with over 7,000 signatures. "We hope that we can all keep fighting on the same side, because here we are all exclusively dependent upon water and agriculture," said Adolfo Nieto, president of the Chamber of Commerce with satisfaction.

"We are here to say YES to the environment and to production, and NO to this situation," said Francisca Barros, of the Methodist Church, who carried out the collection of some 300 signatures of followers of this church. Standing a few feet away were five schoolgirls with uniforms of the San Antonio school. "We should support this, because if there is damage, it hurts all of us the same," acccording to Andrea Rodrìguez, a third grader. On her part, one woman on a bicycle said frankly that she doesn`t know much about the issue, but warned, "this is something that we have to do for our children and grandchildren because they are going to suffer the consequences."

While the people demonstrated in the city center, inside the local government building, the provincial Director of Mining, Alberto Rubio was giving a class to City Council members of Alvear, San Rafael and Malargüe on the history of mining in Mendoza.

Responding to the demands of demonstrators berating the lack of City councilpersons in the streets, the President of the City Council, Carlos Rosa, said that the presence of the director of mining was an unexpected visit. And he added, "Rubio is making a presentation, but aside from the speculations regarding his visit, the Council has already taken a position on mining, and there is no risk that we are going to erase with our elbows that which we are writing with our hands." The Alvear councilpersons - according to Rosa - are still pushing the idea to declare the area of Punta del Agua a protected area as a water reserve. As he was leaving the City Council chambers, Alberto Rubio, the provincial Director of Mining, was shouted at and rebuked by the demonstrators.


March in Esquel for NO TO THE MINE and Against Uranium Mining in Cerro Solo


By the Assembly of Self-Organized Neighbors of Esquel

Esquel, Chubut, 5 September, 2006. Residents of the city marched yesterday afternoon, as they do on the fourth day of every month, against the mining projects and under the slogan "Out With All the Plundering and Contaminating Mining." Among the demonstrators, as is common, folks of all ages and types participated with banners against the mining laws and the provincial planning that the government of Das Neves wants to carry out.

The march wound through the center of the city, past the offices of mining company Meridian Gold as well as the doors of City Hall. On the sidewalk in front of the offices of the mining company, located across from the municipal offices of tourism, a resident read a document outlining a series of points showing the concerns of the residents of the region. Letters of support were read and other demonstrators spoke out in support of the people of Cholila who are struggling against the construction of a dam to provide cheaper electricity for the benefit of a foreign company, and, if constructed, will affect the fragile ecosystems of the Lake Lezana and the inhabitants of the region.

The neighbors also spoke out against the new National Nuclear Plan, saying that the fuel for the atomic plants will come from the uranium deposits in Cerro Solo in the province of Chubut, saying that "there are alternative sources of energy which do not put the peoples health into risk. We need project serious and sustainable development projects. The water is running out, every day more scarce. The only people who appear to not notice are our politicians."

They also blamed local provincial and municipal officials for the transport of dangerous toxic wastes without official control through local streets and national parks. This was shown clearly in the official report over a truck which in April was stopped by citizens in the city, which had come from the mining project Calcatreu in the province of Río Negro. The report confirmed that the truck was indeed carrying materials categorized by national law as toxic wastes.


Monseñor Luis Alfonso Santos: "Mining Companies Have Been Offering Bribes Hand Over Hand"

El Heraldo, HONDURAS

8th September 2006

Tegucigalpa: Mining companies have been offering ample payouts in the upcoming elections of the National Congress (NC) in order to maintain the current Mining Laws unchanged, according to the Bishop of the Diocese of Copan, Monseñor Luis Alfonso Santos, yesterday. He brought the controversy to the very legislative offices where mining companies are pressuring lawmakers to not approve reforms to the Mining Law. The presence of the controversial religious leader was enough for the President of the NC, Roberto Micheletti, to order the suspension of the mostly polemical discussions.

Santos stated that "mining companies are behind the interests of some congresspersons to support keeping the laws unchanged, and they want to keep killing off our towns and people with the contamination. We are sure that the transnational companies have offered payoffs. Bribery is the main tactic of the mining companies in a poor, underdeveloped and small country like Honduras, as even the World Bank has stated that when they come there is a rise in governmental corruption, they contaminate the environment, and then they leave, taking everything and leaving nothing for Honduras."

He explained that the mining companies are pushing the government to leave things as they are, continuing the open-pit mining operations which cause contamination and destruction of land and water. The religious leader added that the open-pit mining operations are extremely profitable for the mining companies, which permits the extraction of gold at a low cost through the use of cyanide.

The Bishop's accusations caused Micheletti, the President of the National Congress, to demand proof. "I think that it is irresponsible on his part to make an accusation like this without proof. I don`t think it is true - President Manuel Zelaya Rosales and the National Congress have been acting in a transparent manner in the management of the Mining Law. I demand proof; if we are going to accuse someone or something, we have to have the names and the facts to make the various accusations," said Micheletti.

Bishop Santos also said that the mining companies paid the hotel costs for Deputy Arnoldo Avilez, president of the Commission of Natural Resources and Mining, when he was visiting Santa Rosa de Copán for three days while investigating accusations of environmental contamination that the mining operations are causing in western Honduras.

"What is wrong with this? What does he suspect?" said Micheletti. "They [the companies]made the reservations, and although they paid as well, if the man is honest, he will not let himself be bought for the price of lodging in a hotel," he added. Later Micheletti said that he had consulted with mining company executives to see if, at any time, any congresspersons had received any bribes. He said the companies specifically denied this.

In the middle of the controversy between the Bishop and the politicians of the National Congress, lawyer Pablo Valladares appeared as a third party in the debate. Valladares, an assesor in the Supreme Electoral Tribunal announced that he would ask the Vatican to suspend Bishop Santos "for attempting to undermine the unity of the Catholic church by being at the service of an ideology or human faction."


Metal Huasi: una herida abierta en Abra Pampa

Jujuy, Argentina.

Agosto de 2006

El complejo Metal Huasi operó en Abra Pampa, en la Puna Jujeña (extremo norte de Argentina, a unos 3400 metros sobre el nivel del mar), durante los años 50, 60 y 70. Procesaba plomo y otros metales que venían de la mina Pirquitas, en el departamento de Rinconada, que eran enviados por tren hacia Bolivia. La planta fue instalada en las afueras de la ciudad, pero durante los años siguientes Abra Pampa fue creciendo y Metal Huasi quedó dentro de ella, en uno de los barrios más poblados. Una de las razones del crecimiento de la ciudad fue el abrupto cierre de Pirquitas, en 1986, generando un problema social realmente profundo. "Mucha gente se vino a Abra Pampa, y no había forma de contenerla. La ciudad creció sin control, fueron tiempos muy difíciles" recuerda el Padre Quique.

Algunos pobladores con los que estuve charlando, se acuerdan de cuando Metal Huasi todavía trabajaba. Incluso fueron operarios de la planta. "El humo y los gases provocaban enfermedades, yo me jodí la salud en el Metal Huasi" me contaba un poblador. Cuando cerró, a mediados de los 80, no hubo ningún trabajo de remediación ni acondicionamiento del área de la planta, ni tratamiento de los residuos generados por ella. Todo parece un gran basurero, una herida abierta. Los residuos acumulados en la pila principal y otros sectores del predio contienen altas concentraciones de plomo y otros metales pesados. El fuerte viento, constante en la zona, se encarga de diseminar esos metales, ingresarlos en las calles, las casas, el organismo de las personas. Este proceso de contaminación lleva más de 10 años. "La pila no es todo" me comenta Quique, "se dice que hubo enterramientos de químicos y disposición de residuos en otras zonas de la ciudad, incluso que una escuela fue edificada sobre un sector donde se depositaron escorias... no sabemos qué consecuencias pude estar generando esto, es como una bomba de tiempo..." concluye.

Las autoridades se han comprometido a dar una solución al problema ambiental, jurídico y político que representa el Metal Huasi en Abra Pampa. Un parte de prensa oficial de la provincia de Jujuy, fechado el 16 de febrero de 2006, anunciaba la firma de un acta Acuerdo de Colaboración entre la secretaría de Minería de la Nación y la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de Jujuy para resolver el tema. Según el parte de prensa, el acto comenzó con los discursos del Presidente de Colegio de Ingenieros Sergio Aramayo, el Intendente de Abra Pampa Herman Zerpa, el Decano de la Facultad de Ingeniera ingeniero Enrique Arnaud, el Director de Minas doctor Martín Sánchez, el Secretario de Integración Regional contador Hugo Tobchi y el ingeniero Jorge Mayoral, Secretario de Minería de la Nación.

El ingeniero Jorge Mayoral dijo en aquel acto que "la contaminación en esa parte de la provincia de Jujuy es un inconveniente". ¿Un "inconveniente"? Sorprende el grado de cinismo del funcionario. Cabe aclarar que han pasado más de 6 meses de la firma del acuerdo y no se percibe cambio alguno en el lugar. Es más, la situación empeoró, ya que los muros de contención se están deteriorando y nada impide que los niños de Abra Pampa entren a jugar en el lugar, con los riesgos que esto supone. El Metal Huasi ni siquiera ha sido debidamente aislado. Lo que para unos es un mero "inconveniente", para los habitantes de Abra Pampa es una ofensa, una herida, además de una amenaza directa para su salud.

El complejo Metal Huasi no es la única herida ambiental generada por la industria minera en la puna jujeña. Hace algunos días, los diputados provinciales Pablo Baca y Luis Armella promovieron un pedido de informes destinado a generar medidas correctivas que permitan abordar la problemática generada por los pasivos de las minas Pan de Azúcar, España y Potosí, ubicadas en el Departamento de Rinconada. (19/06/2006 - Parece lógico que antes de promocionar el ingreso de nuevas compañías mineras en el territorio, tarea que ocupa las horas de los funcionarios nacionales y regionales asociados al sector, se arreglen (si esto fuera posible) los desastres que estas empresas han generado en el pasado, y se ayude y compense adecuadamente a los directamente afectados.

MAC: Edición especial: movilizaciones contra proyectos mineros en Argentina


Marcha realizada el jueves 30 de agosto de 2006 en La Rioja Capital (en los medios solo de habló de una concurrencia de aproximadamente 200 personas, cosa más mentirosa ya que se pudo registrar alrededor de más de 800 personas).

Reclamo ambientalista: se reunieron con Diputados

Viernes 1 de Septiembre de 2006

Más de 200 personas conformaron ayer la Marcha que copó el centro de esta ciudad, con el fin de protestar por la futura explotación minera a cielo abierto, que llevaría adelante la empresa canadiense Barrick Gold en el cordón de Famatina y que acarrearía riesgos para la salud y el medio ambiente.

Los convocantes a la Marcha fueron los vecinos y organizaciones de Chilecito, Famatina, y otras localidades del oeste riojano, como Pituil, Campanas, Chañarmuyo, que alertan las consecuencias de la explotación minera mediante "el método de lixiviación con cianuro u otras sustancias tóxicas". A ellos sumaron su apoyo, organizaciones sociales y vecinos autoconvocados capitalinos.

En primer lugar, los manifestantes se dirigieron a la Legislatura, donde los diputados, entre ellos, Teresita Luna, Jorge Basso, Mario Guzmán Soria, Adolfo Molina, Luis Orquera, Enrique Molina y Gustavo Minuzzi, salieron a recibirlos y escucharlos.


El primero en tomar la palabra, por parte de los manifestantes, fue el intendente de Famatina, Lídoro Leiva, quien reconoció "la tarea de los diputados, representantes del pueblo, que defienden los derechos de quienes los han elegido", en referencia a la oposición que ha demostrado la mayoría de los legisladores al proyecto oficial.

Aclaró Leiva: "No estamos en contra de la minería, sino de la explotación y contaminación con determinados métodos".

A continuación habló Mario Guzmán Soria, que manifestó el respaldo de "casi todos los diputados", al reclamo de los ciudadanos de Chilecito y Famatina. "Apoyamos la lucha de ustedes, ya es nuestra lucha. Nosotros vamos a defender el derecho a la vida, que nos involucra a todos. La vida no se negocia", acotó.

Luego fue el turno de Jorge Basso: "Los cambios en la sociedad fueron positivos cuando hubo participación social. Ahora tenemos el compromiso de ambos, el de ustedes de luchar, y el de nosotros de acompañarlos con leyes".

En tanto, el legislador chileciteño, Adolfo Molina, resaltó la importancia de "cuidar el consumo del agua potable, bregar por la producción y la ganadería", como prioridades, y recién "en cuarto lugar está la minería". "Hemos tomado posición en defensa de la vida de todos. Ese es nuestro compromiso", concluyó.


En este marco, los legisladores recibieron un informe técnico sobre las consecuencias que las actividades megamineras podría traer para la salud y el medio ambiente, elaborado por el biólogo Raúl Montenegro, de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC).

Además, la asamblea "Ciudadanos por la vida", de Chilecito entregó una documento en donde se establecen los fundamentos del reclamo, y se exige a los diputados la sanción de normas que prohiban la explotación minera a cielo abierto con los procedimientos mencionados.

Asimismo, se les solicita que declaren al Cordón de Famatina y al Valle Antinaco – Los Colorados como "área natural protegida"; y que se declare también la emergencia hídrica en el departamento Chilecito. Otro pedido fue la implementación de la obligatoriedad de la consulta popular a las localidades afectadas "ante cualquier mega emprendimiento minero, garantizando la información y educación con transparencia de la misma". En cuanto al gobernador Maza, se le solicitó que "deje sin efecto el permiso de uso de agua dado para la prospección y exploración minera", como así también la cancelación inmediata del emprendimiento minero.

"Queremos determinar nuestro destino y pretendemos ser parte de la decisión que el Gobierno tome en defensa de la vida", concluyó el documento.

Luego se leyó un escrito firmado por las organizaciones y los vecinos capitalinos, de apoyo a los manifestantes.

Posteriormente, la marcha se encaminó hacia la sede de la Secretaría de Minería, logrando sortear la valla policial interpuesta en la esquina de San Nicolás de Bari e Yrigoyen.

El destino siguiente fue Casa de Gobierno, donde se entregó (a personal de mesa de entrada) un petitorio dirigido al gobernador Maza, con los reclamos de los manifestantes. Ya en la plaza, las coplas chileciteñas no estuvieron ausentes, con letras referidas a la defensa del medio ambiente, a la vez que se escucharon declaraciones de los organizadores de la Marcha, y del director del documental "Asecho a la ilusión", Patricio Schwaneck, un trabajo que retrata las consecuencias de la explotación minera de Bajo La Alumbrera (Catamarca), y que fue exhibido en la tarde de ayer en la biblioteca Mariano Moreno.

La manifestación del 31 llegará a las oficinas de Barrick Gold

Miércoles 23 de Agosto de 2006

CHILECITO, (De nuestra agencia).-Los vecinos Autoconvocados de Famatina y Chilecito, invitaron a todas las comunidades interesadas en defender la vida, a la movilización y manifestación que se realizará el próximo 31 a la ciudad capital de La Rioja.

La manifestación se trasladará a la plaza 25 de Mayo, Casa de Gobierno y oficinas de Barrick Gold ubicadas en 25 de Mayo 173.

"Oponiéndonos con todas nuestras fuerzas a las explotaciones mineras a cielo abierto con uso de sopas químicas para la extracción de minerales de nuestro Cordón del Famatina y la Cordillera de Los Andes", agregan en un comunicado de prensa.

En el documento sostienen que se necesita la presencia de todos para frenar este "gran atropello de multinacionales, que en complicidad con los gobernantes de turno, saquean nuestros recursos naturales, devastan nuestros pueblos, y nos dejan un desastre ambiental imposible de recomponer por miles de años, sequía, enfermedad y muerte".

Asimismo, remarcan que "Famatina y Chilecito son zonas aledañas al yacimiento minero La Mejicana, como así también Villa Unión, Villa Castelli, Vinchina, Los Sauces, capital de La Rioja, Sanagasta y todos aquellos lugares donde llega la bendita agua de nuestro cerro Famatina. Todos seremos afectados si se lleva a cabo esta explotación, contaminando el suelo el agua y el aire.

"Acompáñenos en la lucha por la defensa de nuestros pueblos, de nuestra agricultura y turismo que sí son sustentables por siempre, y de nuestro patrimonio que es también el suyo", afirman al cerrar la convocatoria.


Más de 1000 personas marcharon en contra de la "minería contaminante"

Mendoza, Argentina. Sábado 26 de agosto 2006

Por Daniela Larregle

Unas 1.000 personas marcharon por las calles de General Alvear para mostrar su oposición al desarrollo de las explotaciones mineras que puedan causar contaminación en la región.

Tal como había sido previsto, ayer al mediodía, la gente se volcó a la calle y caminó por la avenida Alvear Oeste hasta el edificio comunal, todos movilizados por la posibilidad de explotación de oro y plata en una amplia zona del vecino departamento de San Rafael.

Banderas argentinas y gran cantidad de pancartas rezando "No a la minería contaminante" eran portadas por pequeños con guardapolvos escolares, maestros, bodegueros, empresarios, integrantes de comunidades religiosas, comerciantes, agricultores, pobladores de Punta del Agua y vecinos. Acompañados por el intendente Juan Carlos De Paolo, el numeroso grupo caminó por la principal arteria de la ciudad hasta las puertas del Concejo Deliberante para entregar unas planillas con más de 7.000 firmas. "Espero que sigamos jugando todos para el mismo lado, porque aquí dependemos exclusivamente del agua y la agricultura", manifestó Adolfo Nieto, presidente de la Cámara de Comercio, satisfecho con la cantidad de rúbricas.

Mientras la gente se manifestaba por el centro de la ciudad en el interior del recinto legislativo local el director de Minería de la provincia Alberto Rubio dio una clase magistral sobre la historia de la minería en Mendoza a ediles de Alvear, San Rafael y Malargüe.

"Estamos acá para decir sí al medio ambiente, a la producción, y no, a esta situación", dijo Francisca Barros, de la iglesia Metodista quien destacó la recolección de 300 firmas entre los allegados a ese credo religioso.

A pocos metros, cinco amigas con uniforme del colegio San Antonio afirmaron que "debemos apoyar porque si hay perjuicio es para todos por igual", remarcó Andrea Rodríguez estudiante de tercer año del polimodal. Por su parte, una mujer que llevaba a su lado su bicicleta comentó con franqueza que no conocía demasiado del tema, pero advirtió: "Es algo que hay que hacer por nuestros hijos y nietos porque ellos van a sufrir las consecuencias".

Similares opiniones dieron Daniel Liviñi, quien viajó desde La Consulta a apoyar la oposición y el sanrafaelino Gustavo Señoreta. Mientras que para Pedro Pérez, de la entidad ruralista ODA, Mendoza no tiene un perfil minero. "Más allá de defender en lo particular al agro nos interesa más que nada el poder vivir tranquilos".

Ante el reclamo de los manifestantes por la ausencia de los ediles en la calle, el presidente del cuerpo Carlos Rosa, dijo que la presencia del director de Minería fue una visita inesperada. Y acotó: "Rubio nos está informando, pero más allá de las especulaciones por su venida, el Concejo ya tomó una posición y no hay riesgo que se borre con el codo lo escrito con la mano". Los ediles alvearenses -según Rosa- seguirán impulsando la idea de declarar la zona de Punta del Agua área protegida con carácter de reserva hídrica.

Por su parte, el intendente De Paolo se comprometió a compartir con las fuerzas vivas del departamento la totalidad de la información que ha sido requerida a los organismos oficiales, además de asegurar que serán "muy severos y constantes en los pasos que se vayan dando".

Alberto Rubio, director de Minería de la provincia, antes de retirarse del salón del Concejo fue increpado por los manifestantes. Como respuesta dijo que de encontrarse una mina económicamente explotable primero la empresa debe presentar sus estudios explicando qué tratamiento le va a dar al mineral. "Si el yacimiento está en una zona con un acuífero con una determinada calidad de agua y no puede tratarse el mineral en ese sector, la planta de tratamiento deberá ser colocada a una distancia donde el estado permita el beneficio del mineral".

Y aclaró: "La explotación no usa sustancias químicas (en alusión al oro y plata), pero sí la recuperación del metal donde son utilizados los compuestos y la planta deberá instalarse lejos de lugares de provisión de agua, acuíferos o vertientes. Si la técnica no es rentable para la empresa, el proyecto no se realizará".


Marcha en Esquel por el NO A LA MINA y rechazo a la explotación de uranio en Cerro Solo



Esquel, Chubut, 05/09/06. Los vecinos de esta ciudad marcharon ayer por la tarde, como todos los días 4 de cada mes, contra los proyectos mineros y bajo la consigna "que se vayan todas las mineras saqueadoras y contaminadoras". Entre los manifestantes, como es habitual, participaron vecinos de todas las edades al compás de redoblantes y con pancartas contra las leyes mineras y la zonificación de la provincia que pretende el gobierno de Das Neves.

La marcha recorrió el centro de esta ciudad, las oficinas de la minera Meridian Gold y a su regreso también los vecinos reclamaron en la puerta del municipio. En la vereda de las oficinas de la minera, ubicadas frente al edificio de la Dirección de Turismo municipal, un vecino leyó un documento donde señalaban una serie de puntos que preocupan a los habitantes de la región. También se leyeron adhesiones y otros vecinos tomaron la palabra para comentar sobre el rechazo de pobladores de Cholila a la instalación de una represa para beneficio de un empresario a pesar de contar con energía eléctrica más barata y que –de concretarse- afectará el frágil ambiente del Lago Lezana y a los habitantes de la zona.

Los vecinos también rechazaron el Plan Nuclear Nacional, sosteniendo que se proveerá de combustible atómico con el de uranio en el yacimiento chubutense de Cerro Solo, rematando que: "hay alternativas de energía que no ponen en riesgo la salud de los pueblos. Necesitamos proyectos de desarrollo serios y sustentables. El agua se agota, escasea cada vez más: los únicos que aparentan no darse cuenta son nuestros políticos".

También señalaron la responsabilidad de los funcionarios provinciales y municipales por el tránsito de residuos peligrosos sin ningún control por las rutas y Parques Nacionales, tal como quedó al descubierto con el informe oficial sobre el camión que en abril fue detenido en esta ciudad proveniente del yacimiento Calcatreu de la provincia de Río Negro, donde se confirma que transportaba residuos peligrosos según la categorización de la ley nacional que regula su manipulación.

Nueva marcha en Esquel contra proyectos mineros

El Ciudadano (Bariloche) - 4 Sep 2006

Una nueva marcha de los vecinos de Esquel en contra de los emprendimientos mineros se llevará a cabo hoy a partir de las 18 en su persistente lucha junto a otras localidades del noroeste del Chubut. En esta convocatoria afirman que "seguiremos marchando hasta que se vayan las mineras saqueadoras y contaminadoras".

Se conoció hace unas semanas que tres altos directivos de la minera canadiense Meridian Gold enfrentarán un juicio oral y público por desobedecer el amparo ambiental que paralizó en 2003 el fallido proyecto minero en Esquel, luego que la Cámara de Apelaciones del Noroeste del Chubut revocara las probation de dos altos directivos y que confirmara el procesamiento de una tercera.

La población mantiene intacto y de manera sostenida el rechazo a la actividad minera a pesar de que en junio la Legislatura determinó una suspensión de tres años para la minería en u na porción de Chubut. Justamente en la gran superficie no abarcada por la suspensión se encuentran los yacimientos de Cerro Solo con uranio y Navidad con plomo y plata. Las comunidades interpretan que es una maniobra del gobierno de Mario Das Neves para desmovilizar y finalmente abrir amplias regiones de la provincia a esta y otras actividades perjudiciales para sus habitantes y el ambiente, pero que encierran negocios a corto plazo para empresas y funcionarios.

Mientras tanto, se multiplican las movilizaciones de repudio a la minería en otras provincias como en Mendoza y La Rioja, donde las comunidades vienen impidiendo el avance de compañias mineras que afectarán las cuencas de ríos y aguas subterráneas y con ello las actividades sustentables.

También se organizan para contra la actividad minera y denunciar las nefastas consecuencias que sufren comunidades como las de Andalgalá, Belén y Santa María -en Catamarca- a expensas de la explotación del yacimie nto de oro y cobre Bajo La Alumbrera y en Jachal, San Juan, donde los contenidos de arsénico en el agua de bebida supera los límites adminitos y los vecinos denuncian que es consecuencia de la explotación del yacimiento de oro y plata de Veladero.

En la ciudad sanjuanina de Calingasta, donde las autoridades han convocado a un plebiscito para aprobar o no la actividad minera a gran escala, se llevará a cabo en octubre un encuentro de las Asambleas Ciudadanas de todo el país para continuar articulando sus luchas sociales y ambientales.


Monseñor Luis Alfonso Santos: "Mineras han repartido dinero a manos llenas"

HONDURAS | 8 de septiembre del 2006

Tegucigalpa. Las compañías mineras han ofrecido financiar la próxima campaña electoral a cambio de que el Congreso Nacional no modifique la Ley de Minería, denunció ayer el obispo de la Diósesis de Copán, monseñor Luis Alfonso Santos.

El obispo aseguró que las mineras han prometido dinero a los políticos, especialmente a los del Partido Nacional, a cambio de que se les permita continuar dañando la salud y el ambiente.


Monseñor Santos brindó las polémicas declaraciones en el propio hemiciclo legislativo, donde se presentó a buena mañana con el fin de ejercer presión para que los diputados no continuaran con la aprobación de las reformas a la Ley de Minería.

La presencia del controvertido líder religioso bastó para que el presidente del CN, Roberto Micheletti, ordenara la suspensión de los artículos más controversiales y se continuará aprobando el resto de las disposiciones contenidas en el dictamen.

Micheletti envió, además, el mensaje de que no se aprobaría la Ley de Transparencia tal como había sido anunciada sino hasta después de la celebración de las fiestas patrias, al tiempo que prometió que seguirán las consultas con los grupos que se oponen al dictamen de ambos proyectos de ley.

Sin embargo, para monseñor Santos, el anuncio no fue suficiente. En declaraciones a los periodistas dijo que de nada serviría que los diputados aprobarán el dictamen de las reformas a la Ley de Minería puesto que hay un recurso de inconstitucionalidad pendiente de resolución en la Corte Suprema de Justicia.

Santos afirmó que "detrás del interés de algunos diputados de aprobar el dictamen tal como está se encuentran las compañías mineras, que pretenden seguir matando a nuestros pueblos con la contaminación".


"Estamos seguros de que las transnacionales han ofrecido dinero. La táctica de las compañías mineras en un país pobre, subdesarrollado y pequeño como Honduras ha sido la de sobornar, y por eso el Banco Mundial afirma que a lo que vienen es a aumentar la corrupción gubernamental y a contaminar el ambiente del país y luego se van, llevándose todo y sin dejar ganancias a Honduras", comentó el prelado.

Explicó que las mineras piden al gobierno dejar las cosas como están, continuando la explotación a cielo abierto, provocando la contaminación y destrucción del agua y de la tierra.

El religioso agregó que la explotación a cielo abierto deja más ganancia a las compañías mineras, pues permite la extracción de oro a bajo costo, mediante la utilización de cianuro.


En cuanto a la diferencia de opiniones con el cardenal Óscar Andrés Rodríguez, expuso que "los dos somos hondureños por nacimiento y tenemos iguales derecho de opinar ante la ley y ante Dios".

Acerca de la denuncia de soborno, el diputado liberal Edmundo Orellana manifestó que "yo respeto las palabras y la opinión de monseñor y seguramente lo que él dice puede tener algún grado de verdad, no tengo yo por qué ponerlo en duda".

Micheletti pide pruebas a Monseñor Santos

HONDURAS | 9 de septiembre del 2006

Tegucigalpa. Las aseveraciones del obispo de Copán, Luis Alfonso Santos, de que los políticos están recibiendo dinero a manos llenas de las compañías mineras para financiar la próxima campaña electoral han provocado que el presidente del Congreso Nacional, Roberto Micheletti exija pruebas.

"Pienso que es una irresponsabilidad de parte de él (monseñor Santos) hacer una denuncia de esta naturaleza sin tener pruebas". Micheletti reaccionó así ante la denuncia de monseñor Santos, ayer, poco antes de abordar un avión con destino a Estados Unidos y Taiwán que lo alejará del país por una semana.

El obispo afirma que las compañías mineras han sobornado a funcionarios gubernamentales y a varios diputados del Congreso Nacional a cambio de no derogar la Ley de Minería.

"No creo que sea cierto, el presidente Manuel Zelaya Rosales y el Congreso Nacional han actuado con transparencia en el manejo de esta Ley de Minería. Exijo pruebas; si nosotros vamos a denunciar a alguien o algo, tenemos que tener los nombres y las pruebas para hacer las diferentes acusaciones", manifestó Micheletti.


El obispo Santos también dijo que las compañías mineras habían pagado el alojamiento de hotel al diputado Arnoldo Avilez, presidente de la Comisión de Recursos Naturales y Minería cuando este permaneció por tres días, del 21 al 23 de junio, en Santa Rosa de Copán, averiguando una denuncia sobre la contaminación ambiental que causan las mineras en el occidente del país.

¿Qué tiene eso de malo?, ¿qué tiene de sospecha?, expuso Miheletti. "Le hicieron la reservación y aunque se la hayan pagado, si el hombre es digno, es serio y es responsable, no se dejará comprar por un hospedaje en un hotel", agregó.

Luego manifestó haber consultado a ejecutivos de las empresas mineras y a particulares si en algún momento algún diputado ha recibido soborno y eso ha sido específicamente negado.

"No hay participación de ningún diputado, hasta este momento que haya pedido soborno a cualquier empresa y si nos damos cuenta lo eliminaremos de cualquier comisión inmediatamente, porque no vamos a permitir que un compañero esté enlodando el honor y el orgullo del Congreso Nacional", enfatizó.


En medio de la polémica entre el obispo Católico y los políticos del Congreso Nacional, ayer, apareció el abogado Pablo Valladares como el tercero en discordia. Valladares, un asesor del Tribunal Supremo Electoral anunció que pedirá al Vaticano la suspensión del Obispo Santos "por atentar contra la unidad de la iglesia Católica al estar al servicio de una ideología o facción humana".

Valladares explicó que la petición la hará argumentando que Santos ha violado el Derecho Canónico en sus canon 284, 285,286 y 287 en donde el Vaticano insta a los clérigos a fomentar la paz y la concordia.

Monseñor Santos hace lo contrario con su conducta inclinada hacia uno de los partidos políticos, creando un clima de confrontación en la sociedad hondureña, especificó Valladares.

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