MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2007-04-20

Latin America Update - Avanza consulta popular en Ayabaca y Pacaipampa por mega proyecto Río Blanco

20th April 2007


Environ regulation could threaten Cu production, Chile By Harvey Beltrán BNAmericas

19th April 2007

An environmental regulation prohibiting the passage of vehicles transporting hazardous substances through the city of Calama in Chile's region II could place Chilean copper production in danger, lawyer Juan P Bambach told BNamericas. "This measure would make mining impossible because sulfuric acid is required as a raw material in copper production," said the lawyer, a partner with Santiago law firm Philippi, Yrarrazaval, Pulido & Brunner. The measure aims to protect the community from contact with hazardous substances. It was submitted by environmental authorities and recently approved by the Calama city council and mayor.

The proposal was inspired by shipments that cross the city every week in trucks carrying close to 22,000t of sulfuric acid bound for mines like Chuquicamata and Radomiro Tomic - belonging to Chilean state miner Codelco - and others like Escondida and Spence, both of which are owned by BHP Billiton. The substance is used to extract copper during the leaching process. Minera El Abra also operates in the area. It is 51% owned by US company Freeport McMoRan Copper & Gold and 49% owned by Codelco.

The majority of sulfuric acid comes from Codelco's El Teniente copper mine in central Chile's region VI. From there, the substance is transported by sea to region II and then goes to Calama, which is strategically located between ports and mines. As such it is necessary to transport the substance through the streets.

However, during the International Mining and Oil & Gas Law, Development and Investment conference held this week in Buenos Aires, Bambach said, "this regulation could put Chilean safeguards to the test in the area of mining expropriation." The lawyer believes that approval of the regulation could effectively mean an indirect expropriation "because a law of this nature could affect the right to mine," he said.

Calama environmental and municipal regulations manager Cristian Arangua said that companies operating in the zone have expressed their disagreement with the regulation. "It is now under consideration to be sent to the official gazette and once it is published it will go into effect," he said, explaining that authorities are in talks with the companies and it is feasible that a new article will be included that limits the measure. Bambach was optimistic and believes the regulation will be revised.


Supreme Court Precedent Against Dangerous Mines

by Marcela Valente


Environmental activists in Argentina applauded an Argentine Supreme Court ruling against a projected open cast gold mine using cyanide, pointing out that it set an important legal precedent.

The Supreme Court did not rule on whether or not the gold mine project planned by the Minera El Desquite SA mining company in the southern province of Chubut would cause environmental damages, nor does the verdict prohibit the company from operating.

But the lawyer for the residents who mobilised against the mine, Gustavo Macayo, told IPS that with this ruling, "all legal recourse has been exhausted," and "the stoppage of the mineworks was upheld."

Besides, the decision will also have other repercussions, because it "recognises the power of provinces to regulate the protection of the environment locally, and to regulate or restrict activities, even when they are permitted under national laws," said the lawyer, who lives in Chubut.

The Supreme Court rejected a suit brought by Minera El Desquite, a subsidiary of the Canadian mining company Meridian Gold, after it had lost cases at every local and appeals court in Chubut province, where its Cordón Esquel mining works have been at a standstill since 2003.

The court threw out the company's argument that its project, blocked by provincial laws, was permitted under national laws. In their Apr. 17 ruling, the magistrates held that there was "no conflict," because the state sets "minimum protection standards" which the provinces have the right to extend as they see fit.

A law passed in Chubut in 2003 "absolutely prohibits" open cast metal mining, as well as the use of cyanide for gold and silver mining in the province, and the company had not fulfilled the environmental requirements established by local law.

Argentina is experiencing a mining boom, driven by high international metals prices and legislation that encourages investment in the sector. The number of mining projects, which are concentrated in the west of the country, along the border with Chile, has grown by 400 percent in just over two years.

The El Desquite mining project concession was awarded by the provincial government of Chubut in 2002. Gold was to be extracted from an open pit mine and leached from the ore with cyanide.

But the ski resort town of Esquel, population 40,000, is only six kilometres away from the projected site, and residents organised against the mine because of potential air and water pollution.

They formed a citizens' assembly, whose biggest achievement was getting the municipal government to hold a non-binding plebiscite in 2003, in which 81 percent of residents said "No" to the mine.

One month before the plebiscite, a provincial court accepted an appeal for legal protection and suspended work on the mining project until an environmental impact study was carried out and was submitted to a public hearing for approval. The company, however, did not take those steps, and instead appealed to other courts.

Although El Desquite's project in Esquel remains blocked, the company's concession from the provincial government is still valid. Residents protested against this on Mar. 23, when they celebrated the fourth anniversary of the plebiscite.

The Supreme Court ruling was a victory for organisations that are against mining projects involving the use of cyanide.

"Residents' demonstrations, the plebiscite and the rulings of provincial courts had already demonstrated the legitimacy of these demands, but the Supreme Court decision sets an important precedent," Javier Rodríguez of the Chubut Antinuclear Movement told IPS.

Rodríguez, an anti-mining activist who works with movements in several provinces, said that in any event, court decisions were not enough. "Social mobilisation is essential. As a judge in San Juan once told us, 'the people have to come out on the streets'," he said.

The Supreme Court decision was "a blow to open cast mining. It sets a very important precedent, as it imposes complete cessation of work until the province's legal requirements are met," said the head of the Centre for Human Rights and the Environment (CEDHA), Daniel Taillant.

In an interview with IPS, Taillant said there was a rising trend in social protests over environmental problems in Argentina in the last five years. He said that the justice system "reflects" that trend in its verdicts, and cited the case of the Riachuelo in Buenos Aires, Argentina's most polluted river.

In that case, the Supreme Court ordered the national, provincial and municipal governments as well as the factories polluting the river to present a drainage and sanitation plan to clean up the river and curb pollution, as well as a policy to deal with the environmental impact on the health of people living in neighbourhoods along its banks.

CEDHA pointed out that further small victories had been won in other provinces, through local legal decisions and laws. In the northwestern La Rioja province, Canadian mining giant Barrick Gold was forced to halt its plans for a mine in the Famatina range after the province passed a law against using cyanide.

A similar ban was approved in the neighbouring province of Tucumán. In both cases, CEDHA noted, the decisions by the provincial legislatures were prompted by pressure from citizens' assemblies opposed to projects because of potential pollution of the air, soil and water.

"Public opinion is playing an increasingly important role in setting public policies on the environment," Taillant said.

Metal Huasi: An Open Wound in Abra Pampa

Jujuy, Argentina

August 2006

Priest Jesús Olmedo Crucified Upon a Mountain of Toxic Lead Waste in Jujuy

8th April 2007

Indigenous communities participated in a protest during Easter processions in the northwest Argentina town of Abra Pampa, in the province of Jujuy, near the Bolivian border, where a mountain of mining waste has caused lead poisoning in at least 234 children. Some 1500 persons walked in a procession through the streets of Abra Pampa, walking the Easter ceremony of the "stages of the cross," organized by youth of the parish, led by Claretian priest Jesús Olmedo.

"We want a town without contamination, out With Metal Huasi!" shouted town residents, referring to the metal refinery abandoned some forty years ago. As the procession approached the mountain of lead, they found it guarded by provincial police officers, since a court order was in place prohibiting the demonstrators from entering the grounds of the former metallurgy complex.

Crucifixion Upon a Mountain of Lead

"We have entered onto these grounds to carry out a crucifixion on the shameful mountain of lead which is still poisoning the children and residents of Abra Pampa with lead in their blood," explained the priest Jesús Olmedo to the faithful who accompanied him. At the same moment, a large group of local residents carrying banners and signs against the pollution and against the installation of mining companies in the Puna, or high desert plains of Jujuy, began to climb the lead waste piles, while the police, overwhelmed by the numbers of people, could not block their entrance.

"Out with lead, we don't want contamination!" shouted a group of children who also participated in the protest as they climbed the contaminated piles with their parents.

The priest Olmedo was symbolically crucified at the end of the procession upon the mountain of lead waste. Accompanied by cheers and protest, he urged provincial and national authorities to remove the mountain and clean up the contamination suffered by Abra Pampa, especially among its children. Those present cried out for the eradication of the Metal Huasi complex.

"We will not accept that they just dump these toxic wastes in another indigenous community, which is what the government of Jujuy intends to do," said a resident to the news agency Noticias Copenoa. "They say that we from the north are cowards but when they harm us we show our powers!" sang the demonstrators to ancestral music, dressed in colorful traditional garb along with the ever-present Wip'ala, a flag of the communal society of the indigenous people of the region.


Cameco eyeing Uranium exploration in Puno - Peru


18th April 2007

The world's largest uranium producer, Saskatchewan-based Cameco, is in talks with Torontonian junior Vena Resources to sign a JV to explore for uranium in Peru's Puno department.

The two are in talks to hammer out a deal to explore one or more of Vena's greenfield uranium properties in Puno in which Cameco would pay Cdn$10mn (US$8.87mn) over four years to gain a 50% interest, Cameco spokesperson Lyle Krahn told BNamericas.

"There are interesting uranium occurrences in that area worth pursuing," Krahn said, adding that venturing into South America through exploration in Peru is part of a global plan to expand Cameco's uranium assets past its current high-yield deposits in Saskatchewan.

In keeping with that plan the company is willing to consider other areas of the continent as well, he said. The projects in Puno are in their earliest days with no resources yet defined, according to Krahn.

Vena owns three greenfield properties in Puno, according to the company's website: Munani, Lagunillas and Río Blanco.

By Pablo Gaete
Business News Americas

Ayabaca and Pacaipampa Choose Popular Consultation Over Mining Activities in Piura

El Tiempo Newspaper

16th April 2007

The leader of Ayabaca, Deiber Flores and the mayor of Pacaipampa, Manuel Garcia Carhuapoma, have come out in favor of a popular referendum enabling residents of Ayabaca, Carmen de la Frontera and San Ignacio to express their opinions about mining activities in the region, saying that their respective municipalities have passed ordinances in favor of these public consultations.

The mayor of Pacaipampa, Manuel García Carhuapoma, issued a Municipal Ordinance this past Wednesday which serves as an instrument to initiate the consult, which will permit all citizens to have a means of expressing their opinions freely.

As president of the Defence Front for Life, Crops and Environment, of his district, he spoke in solidarity with the ronderos of Ayabaca, Jaén, Pacaipampa, San Ignacio and Cajamarca, because they are working for defense the environment of the mountains of Piura and Cajamarca.

Deiber Flores, as president of the Environment and Ecology Commission of Ayabaca municipality announced that a ordinance had been approved, which will provide public participation through a neighborhood consultation.

As part of the process, the communities have requested that the local government mediate through councils to carry out a district-wide popular consultation in Ayabaca, which will have the full backing of the provincial council.

As a part of the government of Ayabaca, Flores says he forms part of the Front for the Sustainable Development of the Northern Border and backs the coordinator Carlos Martínez Solano. The front seeks that the communities are respected in their right to select their own ways of development based in agriculture, livestock and tourism.

Zijin Says Half of Monterrico Investors Accept Offer

By Chanyaporn Chanjaroen, Bloomberg News Service

12th April 2007

April 12 (Bloomberg) -- Zijin Consortium, a Chinese group including the nation's biggest copper smelter, said shareholders holding more than half the voting rights in Monterrico Metals Plc accepted its offer, meeting the requirement for a takeover.

Zijin has acceptances from investors representing 13.2 million shares, or 50.2 percent, of London-based Monterrico, Zijin said today in a statement distributed by the Regulatory News Service. The group extended the offer deadline to April 27, from tomorrow.

``It's a very good deal for Zijin as they have acquired Monterrico very cheaply,'' Charles Kernot, an analyst at Seymour Pierce Ltd. in London, said in an interview. He recommended shareholders accept Zijin's offer of 350 pence a share.

Monterrico's Rio Blanco copper project in Peru has the potential to produce an estimated 191,000 metric tons of copper a year. China is the world's largest consumer of the metal, used in wiring and plumbing. Shares of Monterrico gained 10 pence, or 3 percent, to 347.5 pence as of 11:12 a.m. in London. The stock has risen 13 percent in the past 12 months, valuing the company at 91.4 million pounds ($180.6 million).

Share Suspension

Based on its offer, Zijin will pay $21 per metric ton of copper equivalent resource at Rio Blanco, Kernot said. That's 30 percent less than the size-adjusted $30 per ton paid in other copper-mining deals such as the purchase by Rio Tinto Plc of a 20 percent stake in Canada's Northern Dynasty Minerals Ltd., Kernot said. Rio bought tranches of Northern Dynasty, owner the Pebble copper project in Alaska, during June 2006 to January.

Local communities have protested against Rio Blanco, claiming the mine would pollute rivers and farmland. Zijin plans to spend a year working on environmental issues and reviewing Rio Blanco's feasibility study, Susan Li, a director of the group, said in an interview from Hong Kong.

``It will take another two years for construction and we hope to start production in 2010 or 2011,'' Li said.

Construction is estimated to cost about $1.4 billion, Li said. The cost probably will fall as Zijin plans to use its own equipment from China, she said.

Funding will come from loans from Chinese banks and equity finance, she said. The group expects contributions from minority shareholders. Zijin can hold up to 70 percent of Monterrico, under the terms of its offer.

Shares of Zijin Mining Group Co. Ltd., part of Zijin Consortium, were suspended from trading in Hong Kong pending a statement, company official Fan Cheung Man said today in an interview. The stock fell 1.2 percent to HK$4.78 ($0.61) before it was suspended.

Zijin Mining is also bidding for the Michiquillay copper mine in Peru. Zijin Consortium is looking to acquire more copper, lead and zinc projects, Li said. Zijin Consortium also comprises Xiamen Construction and Development and copper producer Tongling Nonferrous Metals (Group).

Seven Injured in Confrontation Provoked by Thugs Contracted by Barrick Gold


Perú, 11th April 2007

A group of persons from the communities of Shecta and Santiago Antunez de Mayolo, supported by members of the National Police and workers of the mining Company Barrick Misquichilca attacked peaceful demonstrators today as they were carrying out a protest act in the mountain Condorwain. The confrontation between comuneros, or community members, left a total of seven persons injured, among them the president of the Campesino community of Cruz Pampa and leaders of other villages near Condorwain.

According to reports of the comuneros, there were at least fifty police and an undetermined number of thugs hired by Barrick Gold. These persons initiated the aggressions against those who are opposed to the exploration works on the Condorwain mountain.

On the other side, it was reported this afternoon that the district attorney of Huaraz, Ana María Valverde, met with leaders of community organizations to intervene in this situation. The protestors stated that despite the aggressions against them, they would continue in their peaceful protests within the framework of a regional 48 hour strike which is underway in Ancash.


Thousands of persons marched early this morning at dawn to Mt. Condorwain in the province of Huaraz in Ancash, to prevent the continuation of mining exploration operations there.

According to local sources, this display of force is part of the actions of protest that are being carried out throughout the Ancash region during the first day of a regional 48 hour strike called for today and tomorrow. As is known, the time period awarded to the mining firm Barrick Misquichilca to carry out exploration operations expired this past January 25, but despite opposition by residents, the Ministry of Mining and Energy awarded them an extension of another 195 days.

Community leaders of the area met with the minister of Mining and Energy, Juan Valdivia, to urge him to annul the extension of the exploration period and that he delay the execution of any mining project in and around Mt. Condorwain, but their request did not receive a satisfactory response.

In Condorwain there are at least 80 freshwater springs, which provide water for drinking, agriculture and cattle, and this is why the communities fear that exploration will end up harming the 15,000 inhabitants who live around the mountain. The leaders of the communities who leave near the mountain have said that instead of permitting mining in the area, the mountain should be given protected status, being that remains of stone paintings have been found and certified by the National Institute of Culture.

Additionally, it has been reported that another group of residents of Huaraz have met in the center of the city of Huaraz to participate in a march in opposition to the mining activities in different locations throughout the Ancash region. These projects have caused serious damages to the environment.

30 Peruvians Arrested in Protest Demanding Greater Regional Benefits

By VOA News

12th April 2007

Peruvian police have arrested at least 30 demonstrators in the Ancash region.

The protesters set up a highway blockade to demand greater authority over mining and infrastructure projects. The blockade stranded hundreds of vehicles and paralyzed commercial activity in the Nuevo Chimbote district Wednesday.

Ancash regional president Cesar Alvarez says he agrees with the demonstrators who are demanding local governments be given a greater share of mining revenues from the region.

The protesters also want the central government to transfer control of an irrigation project to local authorities and to complete various infrastructure projects.


Canadian Mining in Mexico: Made in Canada Violence

April, 2007

Written by Mandeep Dhillon with help from Antoine Libert Amico

The history of mining in Mexico is a long one. The riches of the Mexican sub-soil were a major motivation for Spanish colonizers and the mining industry is often accorded an important place in events leading to the Mexican Revolution; the 1906 bloody repression of striking miners working for U.S. Cananean Consolidated Copper in Sonora is often cited as a precursor to current labor struggles in Mexico. The authors of the Mexican Revolution sought to make a reality of the ideal that those who work the land should have control over it. In order to protect its land from foreign interests, Article 27 of the 1917 Mexican Constitution dictated that the land, the subsoil and its riches were all property of the Mexican State. More importantly, Article 27 recognized the lasting collective right of communities to land through the “ejido” system and limited private land ownership.

As in the colonization of Indigenous lands elsewhere, mining was an activity of primary economic importance to colonizing forces and a major cause of injury, death, land destruction and impoverishment for Indigenous communities. Not much has changed in this imbalance today. And Canadian mining corporations – with wealth created from the historic (and ongoing) take-over and exploitation of Indigenous territory in Canada – are at the lead of these colonizing forces in present day Mexico.

Important changes to the Mexican Constitution in anticipation of the North American Free Trade Agreement (NAFTA) resulted in the facilitation of land privatization and the entry of foreign corporations. One such change was the modification of Article 27, allowing for the sale of “ejido” land to private owners – government or third parties including foreign multi-nationals. Another was the Mining Law of 1992 which together with the Law on Foreign Investment allowed for 100% foreign investment in exploration and production. Article 6 of this Mining Law also stipulates that the exploration and exploitation of minerals will have priority over any other use of the land, such as agriculture or housing. The modifications also allowed for the participation of the private sector in the production of some minerals previously reserved to the government including coal and iron.

Though the Canadian corporate world is often seen as a secondary beneficiary of aggressive American corporate expansion – the reality of the mining industry certainly turns this myth onto its head. And the picture of mining activities in Mexico is a prime example.

The Scope of the Canadian Mining Industry

Canadian mining corporations lead the global mining industry. The Canadian industry ranks first in the global production of zinc, uranium, nickel and potash; second in sulphur, asbestos, aluminium and cadmium; third in copper and platinum group metals; fourth in gold; and fifth in lead. It has interests in over 8,300 properties worldwide – 3,400 of which are in 100 foreign countries. In Latin America and the Caribbean, which has been identified as the main current geographical target for mineral exploration, Canadian mining corporations represent the largest percentage of foreign mining companies – with interests in more than 1,200 properties. In 1998, over $4.5 billion USD were raised by Canadian mining companies through domestic and foreign projects which represented 51% of the world’s mine capital.

Canadian Corporate Interest & Mining in Mexico

The politics of neo-liberalism in Mexico, which gained important ground in the 1980s and took flight with the implementation of NAFTA, have had a tremendous impact on the presence of Canadian corporate interests in Mexico. Since NAFTA, bilateral trade between the two nations increased about 300%. According to the report, Opening Doors to the World: Canada’s International Market Priorities – 2006, “Over 1,500 Canadian companies have a presence in Mexico, and a further 3,100 are currently working on their first sales in Mexico.” Canada is Mexico’s fifth largest investor. Some of Canada’s largest corporations which have a significant presence in Mexico include Scotiabank, TransAlta, Transcontinental, Magna International, Palliser, Presion Drilling, Fairmont and Four Seasons Hotels.

In a 2005 address, the Canadian Ambassador to Mexico, Gaetan Lavertu noted that “well over half of the foreign mining concessions issued in Mexico are registered to Canadian companies. The bulk of these investments are from British Columbia…Mexico recognizes Canada’s leadership and technological advantages in the minerals and mining equipment business”.

The importance of Mexico to Canada’s mining industry is confirmed by a 2004 report entitled “Current Mexican-Canadian Relations in the Mining Sector” by Cecilia Costero. The report describes Mexico as almost entirely mineralized with an estimate of 85% of mineral reserves yet untouched. This despite the 10,380 mines which have already been exploited. After the manufacturing industry, mining is the second largest Canadian capital interest in Mexico. In 2000, this interest was to the tune of over $150 million USD. In December 2001, 225 Canadian mining corporations were operating in Mexico (over 40% of the foreign investment), 209 of which owned over 50% of the capital in their projects. In the same year, Canada led foreign nations in terms of direct investment in the Mexican mining industry. Further, Mexico imports 75% of its machinery used for mining and 4.4% of its total market needs from Canada.

Made In Canada: Violence & Displacement

The devastation and violence perpetrated by Canadian mining corporations has been documented clearly with links to human rights violations in Guatemala, Peru, Romania, the Philippines, Honduras, Ecuador, Bolivia, Ghana, Suriname, the Democratic Republic of Congo, Papua New Guinea, Tanzania, India, Indonesia, Zambia and Sudan. Though the criticism of Canadian mining corporations taking advantage of so-called weak human rights protection in the South is made often enough, significantly less is said about the role of the same corporations in the destruction and displacement of Indigenous communities within Canadian borders. In Saskatchewan, on Deline Dene territory, over 1.7 million tons of radioactive waste and tailings were dumped in and around Great Bear Lake during the 1940s and 50s, contaminating all food sources of the Dene People. The community lost 50 men due to radiation effects. Since 1990, 27% of the 609 First Nations reserves in Canada have undergone some level of exploration activity for non-metallic minerals.

In British Columbia, where over 97% of the land is yet unceded First Nations land even according to Canadian and International law, the British Columbia Mining Plan of 2005 designated over 85% of the province’s land “open to exploration” even setting up an online system for staking mineral claims. (In the right-wing Canadian think tank The Fraser Institute’s 2005/06 survey, mining corporation executives and representatives ranked B.C. 2nd for “uncertainty about native land claims” being a deterrent to mining investment; only Venezuela was ranked higher.) Mining is a $5 billion industry in B.C. with a multitude of Canada’s mining corporations based in Vancouver. In a review of a non-exhaustive list of Canadian mining companies operating in Mexico, over 60 of them locate their head-quarters in Vancouver.

Selling Mining Projects

The website of Endeavour Silver, one of those Vancouver based corporations, includes an industry article which attempts to answer the question, “Why Mexico?” The piece says that “Mexico is the world’s premier silver exploration and mining country for several reasons... mining is an integral part of national and local economies…this takes on increasing importance as migration from rural areas to cities increases due to lack of rural employment opportunities: mines create economic anchors wherever they are found, which mitigates this effect locally and allows rural residents to maintain well-paid, dignified and productive occupations.”

In actual fact, reviews of Mexican neo-liberal policies since the 1980s including NAFTA have concluded that land privatization for corporate use including mining projects has resulted in an exponential increase in displacement and migration. Since NAFTA came into effect in 1994, over 15 million Mexicans have been displaced from their lands. The myth that mining is a necessary activity for economic development has been central to the industry. Most employment created by mining projects for local residents is short term and low-paid. Furthermore, mining companies receive heavy government subsidies in most countries, leave virtual ghost-towns after their projects end and leave local governments to dispose of wastes. The environmental price and the long term cost to local communities are never calculated. In fact, the article goes on to state that “Mexico has strong environmental laws and a commitment to uphold them, but effective obstructionist environmental organizations are few”. As in the community of Cerro de San Pedro, Mexico which has been battling Toronto-based Metallica Resources Inc. for over 10 years, communities pay with the loss of their land, homes, health and lives.

“Culturally,” writes the author, “Mexicans are friendly towards mining at all levels. This means…developers can expect to be welcomed when they enter an stark contrast to their reception in many other parts of the world.” Currently in Mexico, public audiences are not required by law prior to granting mining concessions. Local communities are often the last to find out about mining projects and are hardly ever informed about the projected effects of mining operations on their land and their health. This phenomenon is not limited to Mexico. Communities affected by mining in Canada, which is often attributed respect for consultation processes, have often related experiences of false consultation processes or deals made between corporations and so-called community leaders without community involvement. Such has been the case with Montreal based Niocan Inc. which has been attempting to open a Niobium mine on unceded Mohawk territory next to the community of Kanehsatake. Residents of Kanehsatake received notice of the consultation meetings only days prior and were shut out of negotiations carried out with Niocan by a Canadian government backed band-council leader that the community had attempted to oust multiple times.

These myths are not supported solely by mining corporations. The Canadian government has been an active player in pushing forward Canadian mining projects in foreign countries, including Mexico, through its embassy representatives and trade councils. This type of Canadian government pressure continues even when mining projects result in the murders of opposing local residents such as occurred during the opposition to Vancouver-based Glamis Gold’s Marlin mine in Guatemala. Along these lines, Kenneth Cook, the Canadian ambassador to Guatemala, has recently been denounced for carrying out a disinformation campaign seeking to discredit a documentary film on the recent violent eviction of the Maya Q’eqchi’ Indigenous communities near El Estor, carried out on request by another Vancouver-based corporation, Skye Resources (the video is available online at

From B.C. to Oaxaca

Another reason given for Mexico being a prime location for silver exploitation on Endeavour’s website is that “politically, Mexico is the most stable country in Latin America”. Another industry report states that, “political and financial stability, legal security for investors…are all positive factors impacting Mexico's mining industry today. However, one must also consider the highly unionized nature of its mining and metallurgical workers…and possible socio-economic issues generated by low wages and under-employment as possible road blocks to the continued prosperity of the industry”.

Weakened workers’ rights and the silencing of social movements are necessary pre-cursors to the flourishing of mining projects in Mexico and elsewhere. Industry reports such as this one are clear about it. The “political stability” that corporate and Canadian government reports allude to is certainly not social stability but rather the heavy-handed control of movements, the militarization of the country-side and the displacement of local communities that is currently being seen in Mexico and which allows for the implementation and protection of corporate investment.

The world has recently become witness to Oaxaca’s social movement that is calling for an end to years of impoverishment through neo-liberal policies, displacement of Indigenous communities and government violence. The state violence against this movement has recently increased to unprecedented levels. Oaxaca, like the rest of Mexico’s south is rich in natural resources that have been the target of foreign corporations for years. Vancouver based Continuum Resources already has ten projects in Oaxaca at various stages, covering over 70, 000 hectares of land and “continuing to consolidate larger land positions”. At the end of September, Vancouver based Chesapeake Gold Corp announced it had optioned 70% of its two Oaxaca projects to Vancouver’s Pinnacle Mines. Horseshoe Gold Mining Inc., also based in Vancouver, acquired 60% interest in Almaden’s Fuego prospect located in Oaxaca and Halifax’s Linear Gold Corp also owns an active project in the state. Neighbouring Chiapas, another of Mexico’s most impoverished and most militarized states is also the target of Canadian mining projects. From 2003 to 2006, the federal government has granted a total of 72 mining concessions in Chiapas, representing a total of 727,435 hectares. More than 55% (419,337 hectares) of these lands conceded without any information or consultation with local communities lies in the hands of two Canadian mining corporations alone: Linear Gold Corp and Fronteer Development Group.

Canadian mining corporations in Oaxaca and Chiapas are not just witnesses to the violence that is occurring there but rely on that violence to protect their profits. Businesses and governments have identified one of NAFTA’s short-comings as the failure of its benefits reaching Mexico’s southern states rather than an increase in poverty and inequality caused by NAFTA itself. In more recent business reports and talks between Canada, the U.S. and Mexico focused on the Security and Prosperity Partnership (SPP), the opening up of Mexico’s energy resources - in particular to Canadian corporations - has been accorded prime importance. (So has the further development of energy sources in Canada.) According to the Independent Task Force on the Future of North America, which has been identified as one of the major business think-tanks behind the SPP, “improvements in human capital and physical infrastructure in Mexico, particularly in the center and south of the country, would knit these regions more firmly into the North American economy and are in the economic and security interest of all three countries”. It comes as no surprise that the same corporate and government bodies are calling for expansions of Canada’s exploitative agricultural guest-worker program which they cite as an example of bi-lateral success. For Canadian and Mexican governments and business, such guest-worker programs are a win-win situation as they provide a means to control forced migration caused by corporate and military displacement while reaping the economic benefits of a moveable, exploitable labor force in Canada and through remittances sent to Mexico. According to a Mexican government official who ran the program for two years in one of the southern states, these programs also allow for the Mexican government to weaken social movement building by intermittently removing thousands of its poorest citizens. Canadian complicity in increasing displacement both at home and in Mexico is to be anticipated.

The perception of Canada as the U.S.’ junior partner often comes with a lack of clarity on Canadian responsibility in the history of violence and displacement within and beyond its national borders. Often, language around Canada-based solidarity work with the struggles of Indigenous communities, campesino and labor movements in Mexico distorts the responsibility of Canadian governmental and corporate players in the violence which has engendered those movements. Canadian mining corporations are but one example of how Canadians are complicit beyond just silence on the issues but through a very active process. The reality of mining also offers a concrete point of solidarity between those who have been displaced from the South and Indigenous communities in “Canada”. Allies in Canada also cannot limit solidarity work to pointing fingers at a “corrupt Mexican government” or U.S. imperialist drive. To get to the roots of this displacement, there is a need to first look inwards at what is being perpetrated against Indigenous communities here and how the authors of that violence are also dictating crimes against the people of Oaxaca, Chiapas and other parts of Mexico.

On occupied Coast Salish land, here in Vancouver, these relationships visibly come full circle. As development for the 2010 Olympics causes the destruction of Indigenous land, the gentrification of the Down Town East Side and the repression of First Nations peoples both outside and inside the city, many of the unsafe, slave-wage construction jobs are being filled by Mexican men who are coming from impoverished communities that have similarly been repressed in the name of development. In the background stand the tall office buildings of West Vancouver that house the majority of its mining and “development” conglomerates.


San Pedro Necta Rejects Mining and Opts for Sustainable Projects with Less Environmental Risks

By Mike Castillo, Guatemala

16th April 2007

San Pedro Necta /. Although no large-scale mining projects are underway in this municipality, residents of San Pedro Necta en Huehuetenango, Guatemala have united to oppose mining as a factor in their development and have declared themselves against open-pit mining. In recent popular consultations carried out in 48 of the 53 communities of the municipality, the residents rejected the supposed benefits and pronounced themselves in favor of the defense of their environment. "Over 17,000 persons participated, and all opposed mining practices," said Francisco Rocael Mateo Morales, a movement organizer.

For the residents, benefits produced by mining are fleeting and only for a select few. Upon the end of the bonanza, the mining firms disappear and people remain with the same poverty and with the ecosystems destroyed. "The mountains that they exploit and destroy belong to the environment in which we live, and this is why we reject mining," he stated.

San Pedro Necta is the seventh Huehuetengo municipality in the last 18 months to decide against open-pit mining, mainly for the threat of impact and destruction on water sources, as water is utilized in huge quantities in the leaching process. Currently the Ministry of Mining and Energy has received about fifty requests for mining exploration and operations in the municipality.

Marta Julia Gabriel Morales, another of the organizers, said that they know of two firms that have been granted authorizations without any consultation in the communities, one in the township of Chichimes and the other in El Boquerón. "This was what caused us to organize and express our disapproval. The indigenous people are the owners of our riches and we are not going to permit them to carry them off to another country," they manifested.

Another of the fears that the population has is the risk entailed in the use of cyanide, which is a reactive chemical used to dissolve the gold with water. One type of catastrophe occurred in Honduras in 2002, when the mining firm Minerales de Occidente spilled 300 gallons of cyanide solution into the Lara river. In the first day after the spill alone some 18,000 fish were poisoned, along some 4.5 kilometers.

Despite the claims of mining firms that they are sustainable and the favors awarded to their employees, the communities have rejected mining as a motor of development, and prefer to place their bets in ecotourism and other activities which will not cause ecological disasters.

Six municipalities in Huehuetenango carried out popular consultations in 2006 and opposed mining. These were: Colotenango, Santiago Chimaltenango, San Juan Atitán, Concepción Huista, Todos Santos Cuchumatán y Santa Eulalia. They are demanding the implementation of legal reforms in mining legislation which were passed during the Alvaro Alzú administration.


Corte Suprema de Justicia de Argentina no quiere minas peligrosas

Por Marcela Valente
Sábado, 21 de Abril 2007

BUENOS AIRES, abr (IPS) - El fallo de la Corte Suprema de Justicia de Argentina que puso una lápida sobre el proyecto de explotación de oro con cianuro de una firma transnacional fue aplaudido por organizaciones ambientalistas, que destacan el precedente jurídico que sienta.

La sentencia no se pronuncia sobre la contaminación o no del proyecto de Minera El Desquite SA en la austral provincia de Chubut ni tampoco le prohíbe operar, pero Gustavo Macayo, abogado de los vecinos movilizados contra el yacimiento, confirmó a IPS que con esa decisión "se agota" la instancia judicial y "la paralización de la obra queda firme".

Pero además, la sentencia repercutirá en otros ámbitos, ya que "reconoce la facultad de las provincias a regular localmente el cuidado del ambiente y de reglamentar o restringir actividades aún cuando éstas se encuentren avaladas por leyes nacionales", remarcó el abogado y también residente en Chubut.

La decisión tomada por el máximo tribunal argentino indica su rechazo al recurso de queja presentado por la firma minera, subsidiaria de la compañía multinacional Meridian Gold, tras fracasar en todas las instancias judiciales provinciales, que había frenado en 2003 el llamado Emprendimiento Minero Cordón Esquel.

La Corte desestimó los argumentos de la empresa, respecto de que su proyecto se ajustaba a las leyes nacionales. Señaló en el dictamen emitido el 17 de este mes que "no hay colisión" sino que el Estado nacional establece "presupuestos mínimos de protección" y las provincias pueden complementar esa normativa.

En Chubut rige una ley, sancionada en 2003, que "prohíbe terminantemente la actividad minera metalífera a cielo abierto, así como la utilización de cianuro" para la producción de oro y plata en todo el territorio provincial. La firma de capitales canadienses no cumplía con los requisitos ambientales que se exigen en esa normativa.

Argentina vive un boom de la minería, al punto de que en poco más de dos años la cantidad de proyectos creció 400 por ciento, concentrados del lado oeste del país, en el cordillerano límite con Chile.

El auge obedece al incremento de los precios en los mercados internacionales de los metales y también a la vigencia de una legislación argentina favorable a las inversiones en el sector.

La concesión para el proyecto Minera El Desquite fue otorgada por el gobierno provincial de Chubut en 2002. El mineral se extraería de un yacimiento a tajo abierto a solo seis kilómetros de la localidad de Esquel, que cuenta con 40.000 habitantes, y utilizando cianuro para desprender los metales de la roca.

Vecinos de esta localidad rechazaron el proyecto por el riesgo de que contamine el agua y el aire del lugar.

Para hacer efectiva la protesta formaron la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel que tuvo su máxima conquista cuando la comuna llamó a una consulta popular no vinculante en 2003, instancia en que 81 por ciento de los votantes se pronunció en contra dijo "no" a la mina.

Un mes antes del plebiscito, la justicia provincial había aceptado un recurso de amparo y había ordenado suspender el emprendimiento hasta contar con un estudio de impacto ambiental sometido a la aprobación de una audiencia pública. Esos pasos no los cumplió la empresa, que prefirió seguir reclamando en otras instancias judiciales. El plan de Minera El Desquite está trabado desde entonces, pero la concesión otorgada por el gobierno provincial se mantiene, según denunciaron los vecinos en una manifestación realizada el 23 de marzo para recordar el cuarto aniversario del plebiscito.

La sentencia de la Corte Suprema de Justicia es una victoria para las organizaciones de la sociedad civil que resisten los proyectos mineros que usan cianuro.

"La movilización de vecinos, la consulta popular y los fallos de la justicia provincial ya habían legitimado este reclamo, pero con la sentencia de la Corte Suprema se crea un importante precedente", dijo a IPS Javier Rodríguez Pardo, del Movimiento Antinuclear de Chubut.

De todos modos, Rodríguez, devenido en activista contra la minería en apoyo de movimientos surgidos en diversas provincias, consideró que con los fallos judiciales no alcanza. "Es fundamental la movilización social, pues como nos dijo una vez un juez de San Juan, ‘debe haber gente en la calle’", remarcó.

El activista aludió así a la inacción judicial en la localidad de Jachal, en la occidental provincia de San Juan, donde hay menos resistencia al avance de la empresa multinacional canadiense Barrick Gold, que encara el proyecto Pascua Lama de extracción de metales preciosos a cielo abierto en una zona de la cordillera de los Andes, que abarca a Chile y Argentina.

Para evitar el avance de otros emprendimientos de ese tipo, el intendente de la localidad de Calingasta, en la misma provincia, reclamó que junto con las elecciones nacionales y provinciales de octubre se realice en esa ciudad un plebiscito como el de Esquel, con el fin de frenar seis cuestionados yacimientos que usarán cianuro.

Por su parte, el Centro de Derechos Humanos y Ambiente (Cedha) consideró como "un revés para la minería a cielo abierto" el fallo de la Corte. "De esta forma se sienta un precedente muy importante, ya que se exige la paralización total de las obras hasta que no se cumplan los requisitos legales de esa provincia", subrayó.

En diálogo con IPS, Daniel Taillant, director de Cedha, destacó que hay una tendencia creciente de reclamos sociales por problemas ambientales en Argentina en los últimos cinco años. Agregó que la justicia "refleja" esa tendencia mediante sus fallos y citó el caso del Riachuelo en Buenos Aires, el río más contaminado de Argentina.

En ese caso, la Corte Suprema de Justicia ordenó al estado nacional, provincial y comunal, y a las empresas contaminadoras a presentar un proyecto de saneamiento y control de la contaminación, así como diseñar una política que atienda los impactos ambientales y en la salud de la población que vive en la ribera de ese río que desemboca al sur de Buenos Aires en el Río de la Plata.

El Cedha destacó que hubo otras pequeñas batallas ganadas en otras provincias a partir de resoluciones locales. En la noroccidental provincia de La Rioja, Barrick Gold debió desistir de avanzar en un emprendimiento de explotación metalífera en la localidad de Famatina tras la sanción de una ley que considera ilegítimo el uso de cianuro.

Una prohibición similar se dictó en la vecina provincia de Tucumán, prohibiendo la extracción con cianuro. En ambos casos, remarca Cedha, la decisión de las legislaturas provinciales estuvo motivada por la presión de asambleas de vecinos que rechazan los proyectos que puedan contaminar el aire, el agua o el suelo.

"La opinión pública juega un papel cada vez más importante en el diseño de políticas públicas ambientales", concluyó y destacó el movimiento de vecinos de Gualeguaychú, la localidad de la oriental provincia de Entre Ríos que rechaza la radicación de una fábrica de pasta de celulosa en la margen uruguaya de un río compartido por su posible efecto contaminante.

V. 1015. XXXIX.
Villivar, Silvana Noemí c/ Provincia del Chubut y otros
Buenos Aires, 17 de abril de 2007
Vistos los autos: "Recurso de hecho deducido por Minera El Desquite S.A. en la causa Villivar, Silvana Noemí c/ Provincia del Chubut y otros", para decidir sobre su procedencia.


Que el recurso extraordinario, cuya denegación origina esta presentación directa, es inadmisible (art. 280 del Código Procesal Civil y Comercial de la Nación).

Por ello y oída la señora Procuradora Fiscal, se desestima la queja. Declárase perdido el depósito de fs. 1. Notifíquese y, oportunamente, archívese, previa devolución de los autos principales.




1°) Que el Superior Tribunal de Justicia de la Provincia del Chubut, al desestimar la queja por denegación de los recursos de inaplicabilidad de ley y casación, dejó firme la sentencia de la Cámara de Apelación del Noroeste de esa provincia, confirmatoria de la sentencia de primera instancia que admitió la acción de amparo ambiental regida por el art. 20 y subsiguientes de la ley provincial 4572 y condenó a la provincia y a la empresa minera codemandada a paralizar los trabajos de exploración y explotación de la mina hasta tanto la autoridad provincial de aplicación convocara a la audiencia pública prevista en el art. 6° de la ley 4032 y se pronunciara expresamente aprobando, modificando o rechazando el estudio de impacto ambiental presentado por la empresa minera, de conformidad con lo previsto en el art. 7° de dicha ley local. Contra aquella decisión, la empresa codemandada interpuso el recurso extraordinario federal cuya denegación originó la presente queja.

2°) Que en el recurso federal de fs. 46/57 vta. (confr. expediente 19.194, F° 57, año 2003, agregado) la recurrente se agravia por considerar que la sentencia cuestionada desconoce el art. 31 de la Constitución Nacional, al dar primacía a las leyes provinciales 4032 y 4563, que exigen la previa audiencia pública y aprobación expresa de la autoridad provincial respecto del estudio de impacto ambiental para la exploración y explotación de la mina, por sobre el art. 233 y concordantes del Código de Minería, con las modificaciones introducidas por la ley nacional 24.585 que, a su entender, no le imponen tales requisitos. En tal sentido, afirma que su parte presentó oportunamente el estudio de impacto ambiental ante la autoridad provincial y fue autorizada por ésta a comenzar los trabajos de exploración previos a la explotación que la justicia provincial, al admitir la acción de amparo, le ordena paralizar, violentando así el derecho adquirido a concluir la exploración y a explotar su propiedad minera. Sobre el particular aduce que, habiendo satisfecho los requisitos exigidos por la legislación nacional, no pueden serle impuestas exigencias suplementarias derivadas de la aplicación de leyes provinciales que exceden las contenidas en el Código de Minería. Por otra parte, sostiene que la sentencia apelada es arbitraria porque aplica la ley 4032 a la actividad minera por el solo hecho de considerarla una actividad potencialmente degradante para el medio ambiente, sin tener en cuenta que dicha ley sólo resulta aplicable a otro tipo de actividades o industrias. Por último, afirma que al desestimar los recursos extraordinarios locales deducidos por su parte, la corte provincial violentó su deber constitucional de pronunciarse respecto de las cuestiones federales así expuestas, rehusándose a controlar la constitucionalidad de las leyes provinciales aplicadas en la sentencia que hizo lugar al amparo, a lo que se hallaba obligada por la doctrina de Fallos: 311:2478.

3°) Que la lectura del recurso federal no permite comprender de qué tipo de exploración minera se trata, la compulsa de las actuaciones evidencia que se trata de una explotación minera de oro a cielo abierto y mediante la utilización de cianuro, método expresamente prohibido por la ley 5001, sancionada por la legislatura de la Provincia del Chubut con motivo de los hechos que dieron lugar a la presente causa, norma no invocada ni cuestionada durante el transcurso del pleito.

4°) Que, por lo demás, cabe señalar que al contestar la demanda de amparo, la empresa afirmó que su parte nunca cuestionó la existencia de las normas provinciales que exigen la celebración de una audiencia pública previa a la aprobación por la autoridad provincial del informe de impacto ambiental presentado ni evadió su cumplimiento. En esa oportunidad sostuvo, además, que las provincias se hallaban facultadas para dictar legislación complementaria al Código de Minería (confr. fs. 193 vta. y subsiguientes del expediente 1365, F° 390, año 2002, caratulado "Villivar, Silvana Noemí c/ Provincia del Chubut y otros s/ amparo", agregado). Por su parte, la Provincia del Chubut sostuvo que la empresa minera presentó el estudio de impacto ambiental para la etapa de explotación "que se encuentra siendo evaluada por la autoridad de aplicación la que, previo a emitir el acto administrativo que la apruebe o la rechace, celebrará la audiencia pública prevista por la ley 4032" (v. fs. 230 del expediente citado). Consintió, además, la sentencia que le ordenó paralizar las obras hasta tanto diera cumplimiento a las exigencias establecidas en los arts. 6, 7 y 8 de la ley provincial cuestionada por la empresa en la instancia del art. 14 de la ley 48.

5°) Que, en tales condiciones, resulta claro que las cuestiones propuestas a consideración del superior tribunal de la provincia y articuladas en el recurso extraordinario federal no fueron oportunamente introducidas ante los jueces de la causa ni consideradas o tratadas en la sentencia aquí apelada, circunstancia destacada en el auto denegatorio de la apelación federal (v. fs. 59/67 del expediente 19.194, F° 57, Año 2003, caratulado "Recurso de Queja en autos 'Villivar, Silvana Noemí c/ Provincia del Chubut y otros s/ amparo'", agregado). En consecuencia, el recurso extraordinario es inadmisible (Fallos: 312:2340 y 313:342, entre otros).

6°) Que con relación al agravio fundado en la doctrina de Fallos: 311:2478, cabe aclarar que dicho precedente exige que las sentencias recurridas por la vía del art. 14 de la ley 48 provengan de la máxima autoridad judicial de la provincia, que no puede negar su competencia para conocer de ellas, con fundamento en el carácter constitucional federal de la materia planteada por la recurrente ante aquélla. Como es sabido, la doctrina del precedente citado exige al interesado recorrer todas las instancias de la justicia provincial hasta obtener un pronunciamiento del máximo órgano judicial de la provincia sobre las cuestiones federales oportuna y debidamente articuladas en el pleito y, cuando lo hubiera hecho infructuosamente, dispone del remedio federal que habilita a esta Corte a pronunciarse directamente sobre ellas. En la especie, la corte local no se rehusó a conocer sobre las cuestiones federales articuladas, bajo el argumento de que éstas involucraban puntos regidos por la Constitución Nacional, los tratados internacionales, o las leyes federales, excluidos de su competencia por las leyes de procedimientos locales. Se limitó, en cambio, a declarar inadmisibles los recursos locales de inaplicabilidad y casación por considerarlos insuficientes para controvertir la validez de las leyes provinciales cuestionadas mediante ellos, con base en el art. 111 de la Constitución de la Provincia del Chubut y el art. 41 de la Constitución Nacional.

7°) Que, a mayor abundamiento, es menester destacar que la pretendida colisión entre los preceptos de la ley 4032 y el Código de Minería, base del recurso extraordinario, no es tal. En efecto, dicha ley provincial establece que los proyectos, actividades y obras, públicos y privados capaces de degradar el ambiente deberán someterse a una evaluación de impacto ambiental en todas sus etapas, la que será sometida a una audiencia pública presidida por la autoridad de aplicación que, después de analizar el estudio y las observaciones formuladas en la audiencia, decidirá expresamente sobre aquéllos, antes del inicio de las actividades de que se trate. Por otra parte, el art. 233 del Código de Minería establece que los mineros pueden explotar sus pertenencias libremente, sin sujeción a otra regla que las de su seguridad, policía y medio ambiente, cuya protección está regida por la Sección Segunda de dicho código, que incluye tanto la etapa de exploración como la de explotación y, en su art. 250, establece que la autoridad de aplicación de las normas de protección del medio ambiente serán las que las provincias determinen en el ámbito de su jurisdicción. Y su deber consiste en evaluar y expedirse expresamente sobre el informe de impacto ambiental de modo previo al inicio de las actividades mineras. El art. 11 de la ley nacional 25.675 reitera, como presupuesto mínimo común de aplicación obligatoria en todo el territorio de la república para toda actividad susceptible de degradar el ambiente, o afectar la calidad de vida de la población de manera significativa, la sujeción a un procedimiento de evaluación ambiental previo a su ejecución. Asimismo, en su art. 20 añade que las autoridades de aplicación nacionales y provinciales deben institucionalizar procedimientos de audiencias públicas obligatorias previas a la autorización de dichas actividades. En suma, del cotejo de las normas provinciales y nacionales invocadas no se advierte de qué modo y en qué medida la exigencia de la aprobación expresa, previa audiencia pública, del estudio de impacto ambiental exigido en los arts. 6 y 7 de la ley provincial 4032 antes del inicio de las actividades, vendría a contradecir lo previsto por las leyes nacionales 24.585 y 25.675, dictadas con arreglo al art. 41 de la Constitución Nacional. Según dicho artículo, corresponde a la Nación dictar las normas que contengan los presupuestos mínimos de protección y a las provincias, las normas necesarias para complementarlas, ya que complementar supone agregar alguna exigencia o requisito no contenido en la legislación complementada.

8°) Que finalmente cabe poner de resalto que, como se ha expresado, el art. 1° de la ley provincial 5001, sancionada el 9 de abril de 2003, prohíbe terminantemente la actividad minera metalífera en la modalidad a cielo abierto, así como la utilización de cianuro en los procesos de producción minera en el territorio de la Provincia del Chubut. Su art. 2° asigna al Consejo Provincial del Ambiente la responsabilidad de delimitar las zonas del territorio de la provincia destinadas a la explotación minera, previendo la modalidad de producción autorizada para cada caso. Por su parte el art. 3° dispone que la delimitación de las zonas y modalidades de producción deberá ser oportunamente aprobada por una nueva ley, incluyendo las áreas exceptuadas de la prohibición establecida en el art. 1°. En virtud de tales preceptos y teniendo en cuenta, además, lo expuesto en los considerandos precedentes, no cabe sino desestimar la queja en examen.

Por ello, oída la señora Procuradora Fiscal, se desestima la queja. Dése por perdido el depósito de fs. 1. Notifíquese, devuélvanse los autos principales y archívese la queja. RICARDO LUIS LORENZETTI - CARLOS S. FAYT - ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI.

El cura Jesús Olmedo se crucificó en un cerro de residuos tóxicos de plomo en Abra Pampa, Jujuy

Jujuy, Argentina, Domingo 8 de abril de 2007

La protesta en la que participaron comunidades originarias se organizo durante el Vía Crucis que recorrió el pueblo puneño de Abra Pampa, en la provincia de Jujuy, donde un cerro de residuos de plomo contaminó la sangre de 234 niños. Unas 1500 personas caminaron por las calles de de Abra Pampa acompañando el Vía Crucis, organizado por los jóvenes de la parroquia donde el sacerdote claretiano Jesús Olmedo es párroco.

"Queremos un pueblo sin contaminación, afuera la Metal Huasi!", gritaban los pobladores en alusión a la fábrica abandonada hace unos cuarenta años, cuando el Vía Crucis se acercaba al cerro de plomo, que estaba resguardado por efectivos de la policía de la provincia de Jujuy que habían alertado que por órdenes de un juez los manifestantes no podría ingresar en los terrenos del ex complejo metalúrguco.

La crucifixión en el monte de plomo

"Ingresaremos un grupo de personas para realizar la crucifixión en el cerro de plomo que es una vergüenza que todavía este contaminado a los niños y pobladores de Abra Pampa, con plomo en su sangre" explicaba el sacerdote Jesús Olmedo a los fieles que acompañaban el Vía Crucis. En esos momentos un importante grupo de pobladores portando carteles en contra de la contaminación y de la instalación de empresas mineras en la Puna jujeña comenzaron a subir entre los montículos de plomo, mientras los policías desbordados por los manifestantes no pudieron bloquearles el ingreso.

"Afuera el plomo, no queremos contaminación" gritaban un grupo niños que también participaban de la protesta cuando subían junto a sus padres al montículo contaminado.

El cura Olmedo, quien fue crucificado simbólicamente al final del Vía Crucis en el monte de plomo, exigió a las autoridades de la provincia y la nación que erradicaran el cerro y la contaminación que este ocasiona en el pueblo, fundamentalmente en los niños de Abra Pampa, manifestación aprobada por los presentes que en gritos de protesta reclamaban por la erradicación de la Metal Huasi.

"No aceptaremos que estos residuos tóxicos los arrojen en otras comunidades originarias como lo tienen establecido las autoridades del gobierno de Jujuy" decía un poblador al equipo de la Agencia de Noticias Copenoa, que viajo para cubrir la singular la protesta. "Dicen que los del norte somos callados, pero cuando no joden los reventamos" cantaban al ritmo de la música ancestral los manifestantes, en un colorido de vestimenta típica junto a la infaltable Wip'ala (bandera de la sociedad comunitaria de los pueblos originarios de la zona) que se enarbola para refererenciar la existencia de un complemento cultural y a la vez explicitar directamente la ley de la hermandad de todos los miembros comunarios que junto a los vientos de los instrumentos tradicionales, dejaban traslucir la fuerza de los pueblos originarios de la Puna, que se organizan en rechazo del sometimiento de las culturas foráneas que los someten, dominan y contaminan. Los efusivos gritos de expresiones de libertad dejaron en claro que presentaran lucha a todo nuevo intento de capitulación.

Niños de Abra Pampa están contaminados con plomo en su sangre por desechos de minera en Jujuy

Viernes 6 de abril de 2007

Desde hace 40 años la fundidora Metal Huasi acumuló desechos de plomo convertidos en un verdadero cerro contaminante en lo que hoy es el centro del pueblo de Abra Pampa, enclavado en el corazón de la Puna jujeña a 4.000 metros sobre el nivel del mar y distante a 278 kms de San Salvador de Jujuy, la capital de esta provincia.

Profesionales del Centro de Investigación en Química Aplicada, de la Universidad de la provincia de Jujuy, detecto porcentajes alarmantes de concentración de plomo en la sangre de una centena de niños que viven en barrios cercanos al cerro de plomo.

Las extracciones de sangre fueron realizadas a niños de 8 a 10 años por la doctora en Bioquímica y profesora de la Universidad Nacional de Jujuy, Maria Graciela Bovi Mitre, quien detecto plomo en la sangre de los pequeños en valores de 10 (ug/dl) hasta 22 (ug/dl), calificando de "grave" la situación. Los desechos acumulados de plomo son de 11 mil quinientas a 12 mil toneladas y el dueño de la fundidora Metalhuasi es el empresario Elías Amado.

Son 234 los niños contaminados con plomo en su sangre

El grupo de prensa alternativa El Chuño delegación Kolla, que cubre periodísticamente la zona de la puna jujeña informo a la Agencia de Noticias Copenoa que los casos de plombemia en niños de Abra Pampa son 234. De los cuales el 38.7 % menor a 7ug/dl tiene plomo en el organismo en cantidades tolerables.

No a las mineras, si a la vida

Sábado 7 de abril de 2007
Por equipo de trabajo Kawsay Pacha

La agresiva expansión de la industria minera en Latinoamérica y en particular en la Puna Argentina, bajo el argumento de "desarrollo económico", esta generando conflictos y atropellos en los derechos de un número creciente de comunidades y pueblos originarios. Con la complicidad de los gobiernos, son responsables de la usurpación de la tierra, desplazamientos forzados, migraciones, la perdida de la cultura y su identidad, y daños irreparables a la Pachamama que es la base fundamental de la KAWSA (vida).

La industria minera es responsable del saqueo y destrucción de los recursos naturales por más de 500 años, generando una enorme deuda ecológica y la apropiación de bienes comunes como el agua, la tierra, afectando gravemente el aire y el clima.

Las mineras son usurpadoras de la soberanía territorial de los pueblos originarios, generando la pérdida de valores e identidad cultural.

El Estado y los gobiernos han abandonado su rol de protección de los derechos humanos, de regulación y fiscalización ambiental de los proyectos de explotación minera, y se empeñan en hacer políticas favorables para atraer las inversiones transnacionales.

La poderosa influencia de las empresas mineras transnacionales en todos los niveles de gobierno, su intervención directa en la vida de las comunidades y el control de gran parte de los medios de comunicación, son algunas de sus estrategias de dominio, corrupción y campañas públicas en contra de los que dicen la verdad.

Conciente de los pueblos del ABYA YALA (América) se ponen de pie para ejercer sus derechos, reafirmamos nuestra esperanza, nuestra lucha en defensa de la dignidad de la KAWSA (vida), el derecho al aire puro, el agua limpia, la tierra productiva, al clima equilibrado; en otras palabras a nuestro TAWAPACHA (territorio).



Compran 50% de Monterrico Metals

Perú, Diario La República, Viernes 13 de abril de 2007

La minera junior Monterrico Metals, propietaria del proyecto cuprífero Río Blanco, ubicado en Piura, vendió el 50.2% de sus acciones a la gigante china del sector minero, Zijin Consortium, la primera productora de oro del país oriental. Así lo confirmó Andrew Bristow, gerente de operaciones de Minera Majaz.

Según dijo, más del 50% de accionistas de Monterrico Metals plc, matriz de Majaz, aceptó la oferta del grupo chino Zijin, con lo que se otorga el respaldo técnico y financiero al proyecto Río Blanco de Piura que –indicó– generará 5 mil empleos directos y siete mil indirectos en su etapa de construcción y 1,500 durante la producción de cobre y molibdeno.

A la fecha se han vendido a Zijin 13.2 millones de acciones (50.2%). Pero la oferta de venta de acciones está abierta hasta el 27 de abril.

Sin embargo, según Andrew Bristow, el consorcio chino solo podrá adjudicarse hasta 70% de las acciones de Monterrico Metals, que equivale a US$ 180 millones, mientras que el restante 30% será sometido a una operación de venta en la Bolsa de Valores de Londres.

Bristow dijo que la empresa Zijin deberá respetar el esquema de desarrollo que ha planteado la junior para el proyecto.

Indicó que están "en los últimos pasos" para culminar con el estudio de impacto ambiental que será presentado en los próximos meses. "Luego deberá ser evaluado por el Estado", dijo.

Críticas a la minera Majaz

La minera Majaz ha tenido enfrentamientos con pobladores de las áreas circundantes a la zona donde se desarrollará la mina de tajo abierto, debido a que consideran que su medio ambiente será dañado. Ellos (pobladores) han pedido realizar una consulta popular para definir si aprueban el proyecto.

Según un estudio realizado en la zona por la Organización Civil Perú Support Group, apoyada por la ONG Oxfam, los efectos por la presencia de minera Majaz sobre el desarrollo de la zona no han sido positivos. Asegura que existe escasa atención del gobierno y que los efectos ambientales y sociales por la presencia del proyecto afectarían a la población de la zona. A esto hay que agregarle –según el documento– que se requiere urgente conocer el estudio de impacto ambiental.

Emiten ordenanzas en Ayabaca y Pacaipampa a favor de consulta popular

Perú, Piura, Lunes 16 de abril de 2007
Diario El Tiempo

A favor de la consulta popular que solicitará la opinión de los pobladores de Ayabaca, Carmen de la Frontera y San Ignacio, sobre la actividad minera en sus zonas se pronunció el primer regidor de Ayabaca, Deiber Flores, y el alcalde de Pacaipampa, ManuelGarcía Carhuapoma, indicando que sus respectivas municipalidades han emitido ordenanzas a favor de esta consulta.

Manuel García Carhuapoma como alcalde de Pacaipampa emitió el miércoles último una Ordenanza Municipal, que sirva de instrumento para dar viabilidad a la consulta, permitiendo que los ciudadanos cuenten con un mecanismo que les facilite emitir su opinión libremente.

Además como presidente del Frente de Defensa por la Vida, Agro y Medio Ambiente de su distrito se solidarizó con los ronderos de Ayabaca, Jaén, Pacaipampa, San Ignacio y Cajamarca, porque trabajan por la defensa del ambiente en la sierra de Piura y Cajamarca.

Deiber Flores como presidente de la Comisión de Medio Ambiente y Ecología en la Municipalidad de Ayabaca informó que han aprobado la ordenanza municipal que crea la participación a través de consulta vecinal para asuntos de interés público de la localidad.

Dijo que el 1 de abril en asamblea general de todas las Comunidades Campesinas de Ayabaca, se aprobó por unanimidad la realización de una consulta para que la población denunciante se pronunciara si está a favor o en contra de la actividad minera.

En función de la aprobación, las comunidades solicitaron al gobierno local que mediante acuerdo de concejo convoque a consulta popular a nivel del distrito de Ayabaca que, desde ya, cuenta con el respaldo total del pleno del concejo provincial.

Como parte del gobierno de Ayabaca señaló que forma parte del Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte y respaldan al coordinador, Carlos Martínez Solano, quien busca que las comunidades sean respetadas al elegir su modelo de desarrollo basado en la agricultura, ganadería y ecoturismo.

Indicó que a Martínez en las últimas publicaciones le dicen que no tiene nada que ver en asuntos que le competen a Piura, por lo que aclara a las autoridades nacionales y regionales que la contaminación producto de la actividad minera afectará directamente a las provincias de Ayabaca y Huancabamba, en Piura, así como a Jaén y San Ignacio en Cajamarca.

CONACAMI: resultados de consulta vecinal en caso de mina de Río Blanco deben ser respetados por el Estado

El Regional de Piura

"La consulta vecinal" por el proyecto minero Río Blanco es un derecho de las comunidades y sus resultados tienen que ser respetados por el Estado, dijo en Piura el presidente de la Conacami , Luis Riofrío. El presidente de la Coordinadora Nacional de Comunidades Afectadas por la Minería , Luis Riofrío, criticó recientes declaraciones del presidente Alan García Pérez y del mismo ministro de energía y minas, por haber cuestionado la consulta que se desarrollaría en los distritos Pacaipampa, Carmen de la Frontera (Huancabamaba) y Ayabaca.

Sin embargo en contraste a las declaraciones del Presidente Alan García el congresista José Carrasco Távara (PAP) consideró que las consultas populares demuestran una corriente de opinión que el Estado tiene que saber respetar en su oportunidad, en referencia a la consulta vecinal por el proyecto minero Río Banco. Declaraciones que concuerdan con las del congresista Jhony Peralta Cruz (PAP) quien se mostró a favor a la consulta vecinal e incluso manifestó que debería tener carácter vinculante.

Por otro lado el Profesor de Derecho Administrativo Víctor Sebastián Baca Oneto de la Universidad de Piura, escribe que "Es indudable que nuestra Constitución reconoce un derecho de participación ciudadana "en la vida política, económica, social y cultural de la Nación " y, más en concreto, un derecho de participación ciudadana en «asuntos públicos». Sin embargo, debe tomarse en cuenta que se trata de un derecho que requiere ser regulado y desarrollado por las leyes para concretar su contenido y modo de ejercicio.

Aunque advierte que "la legislación no contempla expresamente la posibilidad de realizar una «consulta popular» para conocer la opinión de los pobladores sobre la explotación de un proyecto minero. Sin embargo, esto no implica que sea imposible llevar a cabo la consulta. Por el contrario, hacerlo es incluso recomendable, porque la opinión de los pobladores es uno de los elementos que debe tener en cuenta la autoridad competente para tomar su decisión, para saber si el proyecto cuenta con la llamada «licencia social», que se desprende de algunas normas de softlaw international (normas no imperativas, sino más bien indicativas, y cuya falta de respeto no acarrea una sanción jurídica, sino social)." Opinó a través del diario El Tiempo.

La consulta Vecinal es convocada por las municipalidades de Ayabaca, Carmen de la Frontera y Pacaipampa. Los pobladores acudirían a las urnas y a través del voto secreto aceptarían o rechazarían la explotación del proyecto minero de cobre Río Blanco a cargo de la empresa Majaz.


Por Prensa Conacami -
Perú, Miércoles, 11 de abril, 2007

Un grupo de pobladores de las comunidades de Shecta y Santiago Antunez de Mayolo, apoyados por miembros de la Policía Nacional y trabajadores de la empresa Minera Barrick Misquichilca atacaron a manifestantes que se dirigían a realizar un acto de protesta en el cerro Condorwain.

El enfrentamiento entre comuneros dejó un saldo de siete personas heridas, entre ellos el presidente de la Comunidad Campesina de Cruz Pampa y dirigentes de otras localidades aledañas al Condorwain.

Según manifestaron los comuneros, fueron al menos 50 policías y un número no determinado de matones contratados por la minera Barrick los que iniciaron las agresiones contra quienes se oponen a los trabajos de exploración en el Cerro Condorwain.

De otro lado, se informó que esta tarde se reunieron la fiscal provincial de Huaraz, Ana María Valverde y los dirigentes de las organizaciones de base para que intervenga en este caso. Cabe señalar que los manifestantes aseguraron que pese a las agresiones en su contra continuarán con sus protestas pacíficas en el marco del paro regional de 48 horas que se acata en Ancash.


Miles de personas marcharon esta madrugada hasta el cerro Condorwain, provincia de Huaraz en Ancash, para impedir que continúen los trabajos de exploración minera en ese lugar. Según manifestaron fuentes locales, esta medida de fuerza forma parte de las acciones de protestas emprendidas en todo el ámbito de la región Ancash durante el primer día del paro regional de 48 horas convocado para hoy y mañana.

Como se sabe el plazo otorgado a la minera Barrick Misquichilca para que realice trabajos de exploración venció el pasado 25 de enero, pero pese a los cuestionamientos por parte de los pobladores el MEM le otorgó una ampliación por otros 195 días.

Incluso los dirigentes de la zona se reunieron con el ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, que se anule la ampliación del plazo de exploración y que se desestime la ejecución de cualquier proyecto minero en los alrededores del cerro Condorwain, pero su pedido no tuvo una respuesta satisfactoria.

En el Condorwain existen al menos 80 ojos de agua los mismos que sirven para el consumo humano, el agro y la ganadería, por lo que temen que la explotación termine perjudicando a los cerca de 15 mil pobladores que viven en las cercanías.

Los dirigentes de las comunidades que viven en las inmediaciones del cerro, indicaron que lejos de permitir la minería en la zona se debe propiciar su conservación, puesto que en el lugar se han hallado restos de pinturas rupestres, los mismos que fueron certificados por el Instituto Nacional de Cultura.

De otro lado, se informó que otro grupo de pobladores de Huaraz vienen reuniéndose en el centro de la ciudad para participar de una marcha en rechazo a las actividades mineras en diferentes localidades de la región Ancash, las mimas que han causado serios daños al medio ambiente.

Dos muertos por paro en Ancash

Huaraz - Ancash, 12/04/2007 (CNR)

Dos muertos, varios heridos y casi 40 personas detenidas es el saldo del primer día del paro de 48 horas convocado por diversos frentes y organizaciones civiles en la Región Ancash.

La primera víctima de la medida de fuerza fue Iris Gil Tirado (66) quien sufrió un paro cardiaco cuando iba a bordo de un ómnibus interprovincial que había partido de Lima y que tenía como destino final la ciudad de Guadalupe. Horas más tarde, Marvin González Castillo (19) perdió la vida luego de recibir un impacto de bala en el tórax durante un violento enfrentamiento con la policía en el distrito de El Santa.

En los incidentes, cinco agentes y un civil resultaron con lesiones de diversa consideración; en tanto, 37 personas -en su mayoría obreros de Construcción Civil- fueron arrestadas y conducidas a la comisaría del sector, informó el jefe de la III Dirección Territorial Policial de La Libertad, general PNP Carlos León Romero.

El oficial indicó que aún permanecen bloqueadas las zonas de Lacramarca, en Villa María, y el Puente Santa, donde los manifestantes han colocado troncos y neumáticos encendidos. Por su parte, el presidente regional César Álvarez denunció la presencia de infiltrados en la protesta, señalando que los organizadores detectaron a varias personas portando armas de corto alcance así como escopetas.

A su turno, el dirigente transportista Luis Miguel Ciccia detalló que más de 50 buses interprovinciales fueron apedreados en el primer día de la paralización en Ancash.

Refirió que más de un centenar de unidad permanecen varadas en la Carretera Panamericana Norte, a la altura de las ciudades de Chimbote y Huarmey, afectando a unos 3.500 pasajeros.Como se recuerda, las organizaciones civiles, conjuntamente con el presidente de la Región Ancash, César Álvarez, convocaron a esta medida de lucha para los días 11 y 12 de abril.

En su plataforma de lucha, los organizadores del paro reclaman la anulación de los contratos suscritos con las empresas mineras; de igual modo, buscan que el Ejecutivo concluya la ejecución del Proyecto Especial Chinecas y transfiera su administración al gobierno regional. De igual modo, los ancashinos demandan mayor presupuesto para la mejora de la red vial en el departamento como el asfaltado de la vía Casma-Huaraz.

Por otra parte, exigen proyectos de irrigación agrícola en la Cordillera Negra, así como el retorno de la sede de la empresa Hidroandina y de la estación de la Policía Nacional del Perú.

Masiva movilización en las calles de Huaraz

Huaraz - Ancash, 12/04/2007 (CNR)

Centenares de personas se movilizan por las calles de Huaraz, en el segundo día del paro de 48 horas convocado por las distintas fuerzas vivas de la Región Ancash en protesta contra el Gobierno central.

La marcha es encabezada por el alcalde provincial Lombardo Mautino, quien recorre las principales arterias de la ciudad en compañía de los burgomaestres distritales así como representantes de frentes de defensa del departamento.

Por su parte, Carlos Hernández Ludo, titular del Frente de Defensa de los Intereses del Pueblo de Huaraz, aseveró que la medida de protesta se desarrolla de manera "natural" con amplia participación de la sociedad civil.

"Se ha visto una gran multitud (...) consideramos que ha sido un paro contundente y hoy lo será mucho más", sostuvo Hernández quien resaltó que Huaraz permanece embanderada desde la víspera.

De otro lado, acusó a la minera Barrick de haber promovido el enfrentamiento registrado el miércoles entre los campesinos de la comunidad de Santiago Antunez de Mayolo (Independencia) y los dirigentes de la Coordinadora Regional de Comunidades Afectadas por la Minería (CORECAMI).

Los delegados de la referida institución intentaron efectuar un plantón en las inmediaciones del Cerro Condorhuain, en terrenos que la minera pretende comprar a los agricultores de Santiago Antunez de Mayolo.

Durante la reyerta, una persona recibió una fuerte pedrada en la cabeza. Mientras, la Policía arrestó a dos de los representantes de CORECAMI, los cuales fueron liberados horas después gracias a la mediación de la Defensoría del Pueblo.


Consultas: comunitarios renuncian a la minería y optan por proyectos sustentables con menos riegos ambientales

Por: Mike Castillo
Guatemala, lunes 16 de abril de 2007

San Pedro Necta /.-Aunque todavía no se efectúan grandes proyectos de explotación minera en este municipio, los pobladores se unieron para renunciar a tal actividad como factor de desarrollo y se han declarado en contra de las excavaciones a cielo abierto.

En recientes consultas populares efectuadas en 48 de las 53 comunidades del municipio, los vecinos rechazaron los supuestos beneficios y se pronunciaron en favor de la defensa de su entorno ecológico. "Participaron más de 17 mil personas y todas rechazaron la práctica minera", señaló Francisco Rocael Mateo Morales, del movimiento organizador.

Para los vecinos, las utilidades que produce la minería son pasajeros y sólo privilegian a unos cuantos. Al terminar la bonanza, los empresarios mineros se retiran y la gente se queda igual de pobre y con el ecosistema destruido, consideró.

"Los cerros que explotan y destruyen pertenecen al entorno donde vivimos, y por eso los rechazamos", expresó. Con San Pedro Necta suman siete los municipios huehuetecos que se han pronunciado en los últimos 18 meses en contra de la minería a cielo abierto, especialmente por el impacto y destrucción de las fuentes de agua que representa, ya que es utilizada en grandes cantidades para el proceso de lixiviación.

Actualmente, el Ministerio de Energía y Minas ha recibido alrededor de 50 solicitudes para exploración y explotación en ese municipio. Marta Julia Gabriel Morales, otra de las organizadoras, informó que saben que ya han sido autorizadas dos firmas, sin que hayan sido consultadas las comunidades, una en la aldea Chichimes y otra en El Boquerón.

"Esto fue el detonante para que nos organizáramos y expresemos nuestra desaprobación. Los indígenas somos dueños de nuestra riqueza y no vamos a permitir que se la lleven a otro país", manifestó. Otro de los temores que tiene la población es el riesgo por el uso del cianuro, el cual es un reactivo químico con que se disuelve el oro con el agua. Un ejemplo de catástrofe se registró en Honduras, en 2002, cuando la compañía Minerales de Occidente derramó 300 galones de solución de cianuro en el río Lara. Sólo en el primer día se contabilizó la muerte por envenenamiento de 18 mil peces a lo largo de 4.5 kilómetros.

Un tercer y mayor factor de riesgo es la contaminación ambiental que causa el sulfuro desprendido de las miles de rocas que son rotas durante la explotación. Al entrar en contacto con el aire y agua, los sulfuros se convierten en ácidos que desprenden metales que producen la muerte al ser absorbidos por personas y animales.

Pese a que las empresas mineras promocionan la sustentabilidad y los favores que otorgan a sus empleados, los comunitarios se niegan a tomarla en cuenta como eje de desarrollo y prefieren apostar por el ecoturismo y otras actividades que no incluyan desastres ecológicos.

Gabriel Morales, otro comunitario, puntualizó: "Las regalías otorgadas por las empresas mineras no compensan el agua que contaminan y las tierras infértiles que dejan".

Piden responsabilidad del Estado: Por los riesgos de la minería

Seis municipios de Huehuetenango, en 2006, efectuaron consultas populares y se pronunciaron en contra de la minería. Fueron en: Colotenango, Santiago Chimaltenango, San Juan Atitán, Concepción Huista, Todos Santos Cuchumatán y Santa Eulalia.

Demandan una reforma a la legislación que rige dicha actividad, y que fue aprobada durante el gobierno de Alvaro Arzú. Entre las enmiendas que exigen está el incremento al porcentaje de regalías que las empresas mineras deben dar a las comunidades y al Estado. También la regulación del uso del agua, que no debe ser sin costo para las mineras, y éstas deben comprometerse a reparos por daños ambientales.


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