MAC: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-06-10

Latin America update

10th June 2007

We wouldn't be updating Latin America if we couldn't - yet again - report a wave of protests against mining projects; accusations of betrayal or obfuscation by the authorities (as in Argentina); and revelations of yet more contamaination issues with which communities have to contend (as in the Dominican Republic, thanks to Cemex, the global cememt company).

This week, our Latin America editor also shares with you two analytical pieces touching on the relationship between the "state" and civil society in Bolivia and Peru, when it comes to determining a viable course for mining.



Written by Monica Evans

10th June 2007

"Water is worth more than gold!" was the chief battle cry of protesters in a June 2 march against the Pascua Lama mining project and the company responsible, Canadian-based transnational Barrick Gold. The march has become an annual event for Region III's Vallenar (the closest main town to Pascua Lama) since news of the project reached the community over three years ago.

The Pascua Lama gold mine, which straddles the Chilean-Argentine border in the Andes mountains, has prompted strong local, national and international criticism. Opponents fear the project will destroy the ancient glaciers under which the gold deposits are located. The glaciers represent important fresh water reserves. Critics are also concerned the mine could contaminate the nearby Estrecho River with cyanide and mercury. The Estrecho is currently the only remaining uncontaminated river in northern Chile. Some 70,000 farmers rely on it for their livelihoods (VT, May 2).

The Chilean government approved the project last year on the grounds that the glaciers not be damaged. The mine is now in the initial stages of implementation, and partial destruction of three glaciers on the site has already been reported by environmental watchdog the Latin American Observatory of Environmental Conflicts (OLCA) (ST, Apr. 12). Key archaeological sites relating to the Diaguita indigenous group have also already been destroyed by mining activity.

Three years on, the Vallenar community seemed well used to putting up a fight. "No a Pascua Lama" signs peered out of windows, anti-Barrick stencils branded the streets and visiting bands of noisy, oddly-dressed urban hippies didn't draw the same stares as in other small Chilean towns. Some protest banners and puppets looked extremely well-worn – a model of the mayor lost its arm during the march – and chants sounded extremely well-rehearsed. "We don't want to be a North American colony," was one of the more popular cries.

The 2,000-strong march arrived at the town square in the early afternoon, where Diaguitas in colorful costumes welcomed protesters with an energetic traditional dance. Speakers from the wide range of groups involved then had their chance to "sound off" against Barrick and Pascua Lama.

Environmentalist groups from as far away as Santiago and Valparaíso spoke of the symbolic importance of stopping the mine. "If this one goes ahead, it will open the door for many more foreign-owned projects that don't take Chile's environment and welfare into account," said Valpo spokesperson Francisco Marín, who also commented on the necessity of changing the Chilean Constitution to prevent such projects being conceived in future.

A Vallenar poet spoke of the project as just one more event in a "500-year-long project of exploitation of Latin America."

Local farmers showed a slightly different face. "I don't care about any of that. I'm just worried about my job," said one.

Religious groups also had a strong presence. Local station Radio Profeta (Prophet Radio) broadcasted the event live to the entire province, and priest Juan Barraza made a passionate speech "People have said this is a David and Goliath battle. But I say, who won in the end?" he commented.

Speaker Mario Mautz talked of the hope still remaining in a lawsuit against Barrick, regarding unlawful land acquisition for the Pascua Lama project. The corporation bought 8,600 hectares of land from illiterate farmer Rodolfo Villar for 10,000 pesos (US$19). Villar believed he was to be paid 10 million pesos (US$19,000) for the property. If the sale is deemed illegal, the loss of this key stretch of territory will make implementation of the project very difficult for Barrick.

The march ended peacefully, with a classically Chilean communal picnic lunch of "porotos con rienda" (beans with pumpkin and spaghetti) in the town square.


Part II: An Emerging Mining Policy for Bolivia

Written by Andean Information Network

9th June 2007

On May 1, 2007, one year after the "nationalization" of the hydrocarbons industry, Bolivian President Evo Morales declared all Bolivian territory a public mining reserve and reasserted state jurisdiction and control over all minerals, metals, precious and semi-precious stones. The state mining company, Bolivian Mining Corporation (COMIBOL) now administers all mineral wealth except concessions granted before the decree. The decree also requires that the National Geological and Technical Mining Service complete a study previously unexplored and prospected areas to give the government and COMIBOL a more precise assessment of the vast mineral wealth within the nation's borders. The decree prohibits granting further concessions, and freezes those currently under negotiation until a study can be completed.1

Future mining concessions eliminated; pre-existing concessions remain intact

While stopping short of fully nationalizing the industry, the decree clearly asserts state control over all mineral wealth in the national territory and continues the process of "recovering control" of Bolivia's natural resources, a key element of the President's 2005 electoral platform. However the original interpretation of the decree has shifted. Mining Minister, Luis Alberto Echazú, stated foreign and domestic private mining companies will be required to enter into joint ventures with COMIBOL, the state mining company, and that concessions will no longer be granted to private companies. "Future concessions have been modified; they are going to have to sign a contract with COMIBOL. We're not going to grant private concessions."2

The May 1 decree should not modify previous concessions and other private investments, They will not have to renegotiate contracts, nor enter into a joint venture with COMIBOL. Echazú affirmed, "Those who are already working in [Bolivia] will continue working under the same conditions." Therefore, the operations of U.S. based Apex Silver Mines and Couer d'Alene Mines, that plan to initiate production in the coming year, should not be affected by the May 1 decree.

However, what remains unclear is whether the ongoing petitions for concessions will be affected by the decree. At one point Minister Echazú held out the possibility that these concessions would only be delayed until the completion of the study. With regard to future private investment in the mining sector Morales reiterated his mantra "Bolivia wants partners, not masters." According to Morales, these contracts "will allow investors to recover their investments, but they will also to have to make an economic contribution to the state."

The Four Pillars: An Emerging Mining Policy for Bolivia

In the aftermath of the Huanuni conflict3 and the prolonged negotiations over "nationalization" and new terms for foreign investment, a somewhat ambiguous mining policy has emerged. Like the hydrocarbons nationalization, this policy attempts to maintain foreign investment necessary to upgrade and develop the industry, while providing greater economic benefit to the state. Unlike the hydrocarbons industry, the need to placate the powerful and volatile cooperative miners has led to modifications in initial implementation plans.4 The Morales government has outlined four general policy points for the reform and "nationalization" of the industry:

1. "Recovering" the nation's minerals: Asserting the state's control of over all aspects of the mining industry - exploration and prospecting, exploitation, extraction, refining, and sale of the nation's mineral wealth.

2. Re-writing the Mining Code: The current code was written in 1997 when Bolivia's governments implemented neo-liberal economic policies beneficial to transnational companies and a few wealthy Bolivians when the mining industry was still on shaky ground.

The Morales administration seeks to accomplish two main goals in writing a new mining code:

a. Change the tax structure determined by the existing law in which companies paid a total of $67 million in taxes in 2006, when net profits were $600 million. The Bolivian government plan would increase the current 35% tax on profits to a 50 percent tax on net profits.5

b. Give COMIBOL the right to manage and run mines without the current restrictions on the state company, and instead require private companies interested in operating in Bolivia to enter into a 50-50 partnership with COMIBOL.

3. Upgrade the industry in two fundamental areas:

c. Technology: Since there has been little investment in the industry since the mid-1980's, the Morales government would require that any investor share technology with the state company and help upgrade the technological capacities throughout the industry.

d. Training for cooperative and artisan miners: The government plans to invest more in training programs for the majority of the miners who use "artisan methods." considered both inefficient and more polluting than newer technologies. The 1997 Mining Code mandates training for miners, but very few have benefited from the programs.

4. Popular participation: the Morales administration has said that it will invite "all stakeholders" to the table as Bolivia develops the mining industry, including those representing local communities and environmental interests. As in many other countries, the Bolivian mining industry has damaged the environment and left local communities impoverished. Indeed some the poorest and most polluted communities in Bolivia are located in mining areas.

The Morales administration does not expect the new mining code to pass easily, given that the opposition holds a slight majority in the Senate. The marketing and investment director of the Mining Ministry, Freddy Beltran, explained, "The idea of the opposition is to not allow anything to pass that comes from the government, therefore, of course we will have a tough battle there (in the Senate)."6 Furthermore, while the Morales administration has done its best to accommodate the cooperative miners, this group has consistently opposed any proposed tax hikes.7

The voice not heard: Mining and the environment

Outside of Huanuni a sludge-filled river trickles from the COMIBOL plant at the base of the Posokoni tin mine, where independent miners attempt to extract any remaining tin. The communities downriver no longer plant or graze their animals along the river bank due to the pollution. Many documented cases of environmental contamination from mining exist. Local organizations and the Oruro Departmental government have expressed concern about the Kori Kollo mine, operated by Inti Raymi, a subsidiary of Newmont Mining Company. A study by a professor at the Oruro Technical University identified extensive environmental damage including "seeping and leakage of cyanide in several places (around the mine) and many years of water overflow from the evaporation and filtration ponds, the dispersion of toxic dust, the acceleration of the process of soil salinization, the movement of heavy metals and increased sediment in the Desaguadero River."8 This contamination has severely affected the water supply and farming in the region.

While the Morales administration has said that environmental groups will play a role in policy development, environmental advocates are skeptical the Morales administration has the political will and capacity to implement a mining policy that offers greater environmental protection. They fear that within a government looking to create jobs and generate tax revenues, the voices of environmentalists challenging this vision and ecologically harmful mining practices are seldom heard, especially over the dynamite blasts of cooperative miners. 9

Threats against environmentalists and local community leaders

Environmental advocates have been threatened as a result of their work supporting local communities suffering the negative environmental impacts of mining operations. On February 8, 2007 a group of men forcibly entered the offices of Centro de Ecologia y Pueblos Andinas (CEPA), a NGO supporting local communities and the environment in Oruro. According to a statement released by the organization, they tried to "to pressure CEPA to abandon its work with communities that demand a transparent environmental audit (of the Kori Kollo mine)." CEPA directors said that the group threatened several colleagues as well as a leader representing communities in the Desaguadero River watershed and Uru Uru and Poopó Lakes. They also threatened break into and vandalize CEPA's offices. 10

El Mutún: the Sleeping Giant

El Mutún, a small mountain chain in the Santa Cruz Department along the Brazilian border, is one of the largest iron ore deposits in the world, containing an estimated 40 billion tons of medium-grade ore and 10 billion tons of manganese. In June 2006 the Bolivian government received only one bid, from India's Jindal Steel and Power, to mine and develop half of the iron reserves for a 40 year period. According to a Jindal press release they will invest $2.1 billion in the first eight years developing a steel and power plant for processing the ore and making value-added products including long steel products, sponge iron, and pellets. During the next several months, Jindal agreed to the Morales administration's terms of a 50-50 profit split with COMIBOL. The Bolivian government agreed to provide a discount on natural gas as the power source for the steel production facility - the Santa Cruz-Sao Paulo gas duct passes within 20 kilometers of El Mutún. However, for eight months negotiations between the two stalled because the government and Jindal could not agree on the reduced gas rate 11 and on who should pay for the surrounding infrastructure.

The Giant is still sleeping...

Finally, on March 1, 2007 Jindal and the Bolivian government came to an agreement over the gas rates and infrastructure costs. The agreement required Jindal to provide documentation of the administrative, financial, and technical situation as well as paperwork verifying the legal registration of the company in India and their statutes within 45 days in order to sign a definitive contract. The government threatened to nullify the agreement if Jindal failed to comply.

However, as the deadline passed the government claimed that Jindal submitted only a photocopy of one of the 14 required documents. The Indian Ambassador, Armind Sharma, assured the government that they are preparing the additional documents. Sharma claims that any "discrepancies in questions of form" that appear in the documents result from the translation.12 In early May the Mining Minister, Luis Alberto Echazú, asked the people of Puerto Suarez, the town that stands to benefit the most from the exploitation of El Mutún, to pressure Jindal to complete the bureaucratic requirements. The same day, citing the potential benefit to the nation, President Morales granted another extension. The extension would give Jindal until the first week in July to present the required paperwork.

Iron ore has not been mined in Bolivia in any significant quantities and this project has the potential to make Bolivia a significant steel and iron producer at a time when there is a growing demand. The government expects that the project will create 6,000 jobs directly and generate $200 million per year in tax revenues.

Nationalization of the Vinto Foundry

On February 9, 2007 President Morales nationalized the Vinto Foundry outside of Oruro. Seventy percent of the tin smelted at the foundry comes from the Posokoni mine in Huanuni. Originally built in 1971, COMIBOL sold off the foundry in the "capitalization process" in the 1990's to ex-President Sánchez de Lozada's COMSUR for "the price of a dead hen."13 In 2004 Glencore International of Switzerland paid $200 million dollars for COMSUR shares in Bolivia and an additional $90 million for the Vinto Foundry.14 The government initially said it refused to compensate Glencore for the foundry, because its sale had been illegal. After the company threatened a lawsuit, this initial tough stance seems to have softened, and the government and Glencore are currently negotiating a settlement. On April 23, 2007 the government agreed to provide Glencore the tin it needed to honor its existing contracts.

President Morales warned that other former COMSUR properties that once belonged to Sánchez de Lozada would also be "re-nationalized." He stated the government would maintain existing jobs at the foundry. The Morales administration also plans to invest $10 million to upgrade the facility because private investors did not follow through with agreed upon capital investment. As a result, the foundry operates at only about half-capacity and Bolivia exports the mineral concentrates to be cast abroad. Control of the foundry will allow Bolivia to export ingots – a mass of metal in convenient shape for storing, shipping or shaping. On May 7 the state television station broadcast the first shipment of 200 tons of tin ingots produced at the foundry since its nationalization. The government calculates that this shipment alone should generate over $25 million dollars with a state earning of $1.5 million in the form of the Complimentary Mining Tax.

Implementing a new mining policy is a balancing act that makes the nationalization of the hydrocarbons nationalization look like a stroll through the park. The effort faces multiple impediments, including the sometimes contradictory visions and expectations of the Bolivian government, private investors and cooperative miners. The cooperative miners are vocal about protecting their interests to a Morales administration that does not want 40,000 angry miners marching through the streets of La Paz. Although cooperative miners want to limit foreign mining companies' access to mines to guarantee higher income they feel they deserve, they also stand to benefit from the technology and training that a stronger COMIBOL or foreign investors could provide. However, the bigger question may be whether the Morales administration can attract the kind of foreign investment it needs to develop its vast mineral resources while prices remain high and the industry more profitable. Just how much mineral wealth there is in Bolivia also needs to be determined in order to develop long-term investments and plans to best utilize the nation's natural resources while protecting the environment.


[1] Article II of Decree 29117. "Se prohíbe en todo el territorio nacional la otorgación de nuevas concesiones y las que estuvieran en trámite quedan sin efecto, debiendo la Superintendencia General y las superintendencias regionales de minas y el Servicio Nacional de Geología y Técnico de Minas (Sergeotecmin) cumplir esta disposición".
[2] "Bolivia to make mining firms sign JVs" Reuters. May 29, 2007
[3] For more background on the conflict in Huanuni in October 2006 see "Mining Policy in the Morales Administration: Reactivation and Conflict, Part I, Cooperative Miners in the Nationalization Process: Explosive Politics." Andean Information Network, 29 May 2007.
[4] Ibid.
[5] According to the Mining Code of 1997 currently companies pay a Complimentary Mining Tax (CMT) which is a tax paid on the sale of minerals. The CMT varies between %1 and %10 depending on the mineral and the market price. Mining companies also pay a Corporate Income Tax (CIT) based on the net profits. The CIT is credited to the CMT. So, the CMT is like a "prepayment" of the income tax. For example, if a company pays $100 CMT and their CIT is $120 then they are credited $100 through the CMT and pay only an additional $20. If the CMT is higher than their CIT then companies pay the total amount of the CMT and do not pay an additional amount for the CIT. The Morales administration proposal increases the CIT another 10 percent and eliminates credit for companies when they pays the CMT. So, according to the proposal companies would have to pay both the CMT and the full CIT. Furthermore, the proposal expands the minerals and metals included in the CMT to include previously excluded ones such as iron, copper, antimony, and bismuth. Ref. Ley 1777: El Código Minero, Titulo VIII, Capitulo III, Art. 100. "El monto efectivamente pagado por concepto del Impuesto sobre las Utilidades de las Empresas será acreditable contra el Impuesto Complementario de la Minería en la misma gestión fiscal. En caso de existir una diferencia debido a que el importe del Impuesto sobre las Utilidades de las Empresas efectivamente pagado es mayor al Impuesto Complementario de la Minería, está diferencia se consolidará en favor del fisco. Por el contrario, si el Impuesto sobre las Utilidades de las Empresas efectivamente pagado es menor que el Impuesto Complementario de la Minería, el sujeto pasivo pagará la diferencia como Impuesto Complementario de la Minería." "BOLIVIA: Mining Industry Sector Analysis 2006 International, U.S. and Foreign Commercial Service and U.S. Department of State." Eduardo García. "Bolivia plantea elevar impuestos mineros." Reuters, May 18, 2007.
[6] Eduardo García. "Bolivia plantea elevar impuestos mineros." Reuters. May 18, 2007.
[7] See "Mining Policy in the Morales Administration: Reactivation and Conflict, Part I, Cooperative Miners in the Nationalization Process: Explosive Politics." Andean Information Network, 29 May 2007.
[8] Montoya Choque, Juan Carlos and Richard Silver Mendieta Cárdenas. "Salinización y metales pesados: evaluación ambiental de la mina "Kori Kollo" (Empresa Inti Raymi S.A.) en la área de influencia, con aplicación de la Teledetección SIG." CEPA (Centro de Ecología y Pueblos Andinos). 2006. The study's authors used primarily information from the Inti Raymi Company, The Oruro Department's Natural Resource and Environment. Water and soil samples were analyzed at the University of Oruro laboratory. Data has been confirmed by aerial photographs and satellite images.
[9] This analysis is taken from participant responses to a talk given by Bolivian Mining Minister Guillermo Dalence, at "Justicia Ambiental y la mineria en America Latina" March 9-11, 2007. Minister Dalence offered the governments position on the mining industry.
[10] CEPA, "Amenazas a CEPA benefician a Inti Raymi, de Newmont", can be found at the following website:
In an AIN interview one of CEPA's directors reported that the group carried dynamite and threatened the director if CEPA continued publishing materials documenting the environmental damaged caused by the operations at several local mines, including Inti Raymi. [11] Analysts suggest that Santa Cruz business interests with strong ties to another major iron deposit just over the Brazilian border made a play for cheap gas, bringing on the gas price negotiations. The Urucum mine, often called El Mutun's "twin," is another major iron deposit with approximately 30 billion tons of ore. In 2005 a group of investors tied to the Brazilian iron and steel company Sidersal planned to begin exploitation. After loosing the El Mutún bid they wanted to access to a cheaper fuel source for their own interests across the border.)
[12] See "Jindal aseguró que entregó documentación legítima". La Patria. May 10, 2007.
[13] Description from Bolpress article "El Complejo Metalúrgico Vinto vuelve a manos del Estado", February 9, 2007.
[14] Bolpress, February 9, 2007.


Fourth Day of the National Uprising: NO To Mines and Hydroelectric Projects of Death

It appears that the Government has decided to use the traditional methods to try and solve the mining conflicts that the local populations are confronting. Is it that they cannot, or that they don't want to seek other solutions?

8 June 2007, Ecuador

As previously announced, at dawn of June 5, 2007, members of communities affected by mining concessions began the National Uprising for the Defense of Life and Sovereignty. Women and men of Victoria del Portete, Tarqui and Molleturo in the province of Azuay met with the repression of hundreds of police. The police forces fired tear gas bombs, even into houses. Several persons were arrested and others injured. Being that these are practices that tend to be common only within repressive governments, our organizations were surprised by this unexpected show of force.

Although the police repression was intended to demobilize the population, to prevent the blockage of the highways - they have achieved the opposite. They have managed to exacerbate the matter.

The communities affected by mining carried out a series of actions of the uprising previously announced, to demand that the government respond concretely to the constant offers which come from within the Ministry of Mining and Energy and the very President of the Republic, who, despite having shown openings to listen to the demands of the communities, have not been clear at all in making their proposals concrete.

The below signed organizations, through this communication express our solidarity with the struggle of the affected communities by mining, and with the mobilization called by the National Coordination for the Defense of Life and Sovereignty. We call upon the government to seek concrete and adequate solutions which defend and guarantee the Life and Sovereignty of the communities, preventing companies from continuously trampling their rights.

The communities have taken these methods after a large process of dialogue, of presenting their complaints in many different cases, after sending communication after communication, after involvement in countless meetings. These actions, without the necessary political will and clarity, will only end up uselessly wasting time and energy of the communities.

We do not doubt the willingness of the Government to hear the demands of the communities, but in reacting with the police and their brutal repressive actions only undermines the good intentions that the Government has publicly pledged.

We consider that the mining dialogue proposed by the Government is not the best path to define policies regarding the protection of our invaluable natural heritage, as it is not real nor legitimate to take into consideration the points of view of actors lacking social legitimacy such as in the case of transnational mining companies. These companies have demonstrated themselves to show no respect whatsoever for our campesino, indigenous and afroecuadorian communities. To the contrary, their forms of intervention have injured our national sovereignty.

We are now waiting for governmental decisions which will created a truly open dialogue with the populations and which will satisfy their just demands. We aspire that the Government apply methods found in our Constitution to solve the innumerable conflicts generated by mining intervention. The President has announced that "not one drop of blood" will be spilled on behalf of the mining companies.

Do your job, Mr. President!



Statement from La Rioja in Struggle Against Barrick Gold


7th June 2007

Press Release

Coordination of the Citizens Assemblies for Life

In the face of statements by Minister of Government of the province of La Rioja, Lazaro Fonzalida, to suspend the popular referendum on mining (scheduled for July 29) because according to him there is no reason for it because of the supposed abandonment of Barrick Gold from the Famatina project, and that the law would remain "abstract," the Assemblies of the people of Famatina, Chilecito, Capital, Pituil and Chaarmuyo suspect a BETRAYAL by the current government of the province who are maintaining a discourse "in tune" with the citizen assemblies, and today are suddenly changing their discourse and talking about "mining with control" and trying to mock the people, the Coordination expresses its repudiation and emits the following communication:

Many voices have been heard from this group of informed citizens, who, worried and committed to the defense of life and of our natural resources, initiated a struggle against all odds to prevent the open-pit mining exploitation of the Famatina Range.

Throughout this struggle, we have confronted those who have tried to discredit us and silence our voices, as well as a public who is joining and supporting us because they understand that social resistance is the only instrument to make our rights heard, although we live in a democracy.

We are in a decisive stage of our struggle. The moment has arrived for each one of us to assume, with honesty and responsibility, the role that corresponds to them. As citizens, we demand that our political leaders take a clear, concrete and coherent posture in defense of life and of the natural resources, a posture that should translate into actions that benefit the people and not he multinational corporations and some few who are making million dollar businesses by compromising the future of our next generations.

We do not and will not accept double discourses, nor betrayal, and we will not come now and talk about "mining with monitoring" or "vigilance" because this is the same as to talk about "responsible mining", a term used by the multinational companies to make us believe that they do not produce contamination.

There are overwhelming cases where the State never could control activities of this type, such as Bajo la Alumbrera (Xstrata in Catamarca), Veladero (Barrick in San Juan), Curtiembre Yoma (Nonogasta), waste dumps, etc. How many examples do we need?

Politicians and Riojanos all, NOW IS THE TIME! We have in our hands hte power to decide our own destiny. From the Coordination of the Citizens Assemblies for Life, we warn that we are not going to give up our struggle, we are not going to bend. With or without the popular consult, with public officials corrupt or committed to their people, we will continue forward, and with every blow, we will respond, strengthening our methods until we reach our objectives.

We reaffirm once more, that FAMATINA CANNOT BE TOUCHED.

General Strike, Road Blockages and Demonstrations in Alvear Against Contaminative Mining and In Favor of Drafting of Environmental Plan

Diario Los Andes

Mendoza, Argentina

8th June 2007

The county of Alvear, Mendoza is experiencing a never before seen wave of protests, with a large popular demonstration of more than five thousand persons and a total cessation of activities. Businesses with their doors shut, schools without students, banks closed, industries stopped and a massive gathering in the central plaza were the arms that the community of this southern Mendoza, Argentina, county used to make their voice heard, against contaminative mining and in favor of the drafting of an environmental plan for the region.

Upon seeing that there were not going to be favorable responses from the Provincial Chamber of Legislators, the people decided to move to the highways outside of town, where they effected the closure of those routes, a blockage which continues to this moment, and have proclaimed that they will remain all night and extend the closure through Saturday. In total, five road blockages were simultaneously carried out: upon the National Routes 188 and 143 (South and North), as well as Provincial Routes 202 and 171, and the last in the district of Real del Padre in San Rafael. The rallying cry was "Yes to Water and To Life" and a rotund "NO" to mining which uses chemical products (cyanide and others) for the extraction of metals in a chemical leaching process.

Regional industries, fruit drying plants, and wineries, halted their operations; banking activities were nil, and even the municipal courts joined in the shutdown. All social actors joined in: Unions, non-governmental organizations, the Church, parents and children. The plaza Carlos Maria de Alvear was host to an uncommon sight: over 5000 persons who came to support the many who traveled to the city in order to follow the popular reactions against the provincial Governor's recent veto of the so-called "Difonso Law," passed by provincial legislature, to prohibit open-pit metals mining operations utilizing cyanide in Mendoza.

"The people have become conscious that this is a problem of the future. We live thanks to agriculture and the production of fruit which we export to 28 countries. We depend upon water and, if it is contaminated, nothing will remain," said Mario Perón and Omar Oller, of the company Fénix, Inc., who participated with their fifty employees in the demonstration. Beginning noon, the massive demonstration took upon a heightened intensity when the people took to the highways. As the road blockages were extended, demonstrators permitted local traffic to pass every half hour.

Strike and Road Blockages: Alvear Mobilizes Against Open-Pit Mining

8th June 2007

San Rafael, Mendoza

The community of General Alvear yesterday initiated a powerful mobilization against open-pit metals mining operations in southern Mendoza, demanding that the Chamber of Deputies reject the veto of provincial Governor Cobos of the "Difonso Law." The demonstration was called by the Multisectorial of General Alvear and the Chamber of Commerce of the county in order to urge lawmakers to implement the law which halts exploration and operation and all metals mining activities until the Province of Mendoza approves an Environmental Plan outlined in law 5961.

Mining: A Decree by Governor Cobos to "Cool Down"

Mendoza, 8 June 2007

The provincial government today announced a 90-day freeze on the awarding of Environmental Impact declarations related to new permits for prospecting, exploration and operations of open-pit metals mining operations in Mendoza. With this decree, Governor Julio Cobos intends to reduce the social pressure in front of the provincial Legislature in respect to the issue of mining activities in Mendoza, an issue which has caused powerful demonstrations in General Alvear.

However, the governor's mandate gives lawmakers three months to approve the Executive Project which will regulate the process of evaluations of environmental impact which has been in the Senate since December 18, 2006.

The official decision to halt the awarding of environmental permits for mining development was announced in a press conference in which participated the Minister of Environment and Public Works, Francisco Morandini, the Subsecretary of Environment Gustavo Morgani, and provincial legislator Andrés Marin, who criticized the famous "Difonso Law" which would prohibit open-pit mining with the use of cyanide. "It is unconstitutional, because there already exists a national law which regulates mining activity throughout the country," said the lawmaker.

People of Alvear Not Happy With Cobos' Announcement

The assemblies of General Alvear rejected this evening the decree signed by Cobos, deciding to mantain until at least Saturday three partial road blockages: On route 188 and 143. In the morning members of the citizen assemblies had decided to continue the road blockages if Cobos did not suspend all mining permits. In the afternoon, the Minister of Government Sergio Marinelli traveled to Alvear with the decree suspending mining permits in his hand. Later in the evening the assemblies decided to reject the decree and announced the continuation of the road blockages.

"We will remain on the routes because there has not been a solution. We ask the Governor to "come down" and to talk like he did in Gualeguyachú. We are not going to permit the Canadian companies to set up operations here. Today, the military (gendarmerie) were about to repress us, but they couldn't: We are much more united than they think," said Juan Manual Fernández, one of the many neighbors who have gathered on the different national routes which cross the county. The gendarmes approached one of the three road blockages early in the morning to request a permit to passage for vehicles every 15 minutes, which was rejected by assemblies. Last night, the military accepted that the road closures would relax every thirty minutes to permit passage, and stated that, in the case that the road blockages intensify, they have an order of Federal Judge Héctor Acosta to use force against the citizens.

"Many of us here are thinking about making this a total strike for an indefinite time. It should be noted that the majority of the people here in the road blockages are from the area, they are farmers," emphasized Pilar Castillo in another of the road blockages.

Mendoza suspends exploration permits issue for 90 days

By Harvey Beltrán

Business News Americas

8th June 2007

The governor of Argentina's Mendoza province, Julio Cobos, has suspended for 90 days the granting of environmental impact approvals for new exploration and open-pit metallic mining permits.

The decree does not suspend "the mining concessions system, which stays the same. That is, the process of application and granting of concession areas is still valid," Carlos Ruiz, advisor to the provincial mining department, told BNamericas. Mining activity is not suspended, nor is the granting of concessions, he added.

Cobos ratified the decree after Mendoza's lower house of congress decided not to debate the governor's veto of a bill to suspend mining and exploration rights, sending it on to other committees for consideration and possible modification. According to Ruiz, these 90 days will serve to analyze the issue in depth. "I believe that is the [government's] goal and I think it is very reasonable," he said.

Meanwhile, governor Cobos said in a statement that "our main concern is the environment... but it is also necessary to offer a framework of security to the activity's development, always based on strict environmental norms." The governor asked legislators to vote on the bill as soon as possible "to have a norm for the future that ensures environmental quality and the development of the province."


Mining conflicts in the Andes: Contradictions between the national and the local

By Luis Vittor, ALAI, América Latina en Movimiento

Lima, Peru

7th June 2007

When mining is central to state policy, challenges and alternatives arising from the local level are treated as "outmoded", because they touch the heart of state structures and the economic model. This situation underscores not only the contradictions between the national and local level, but also that the core issues are fundamentally non-negotiable, since the national policies defined by the political and economic power centres are not up for discussion. Yet the protection of citizen's rights may be sacrificed in the interest of ensuring income from the mining sector. This incompatibility is more than evident in various facts and case studies.

Up until a few years ago, the benefits and negative impacts from mining activities were not as apparent as they are today, and, to a centralized citizenry, the conflicts between communities and corporations appeared to be isolated cases. A process of transformation took place during this period which shifted the conflicts from the local to the national level and brought us back again to long-standing and complex contradictions between national and local-regional visions of development that not even the decentralization of the state has been able to resolve.

This previous scenario was also reinforced by Peru 's centralist tendencies, that up until now have favoured development along the coast leaving the highlands in the hands of mining companies. Economic liberalization has not changed this situation either, rather it strengthened the status quo, after the mining industry was declared a national necessity and legislation was passed to make the industry more viable. New areas were opened up for mining to the extent that the Andes have become a renewed source sustaining national exports.

The mining industry has become important from a macroeconomic perspective in Peru, principally due to the massive growth in exports revenue as a result of high mineral prices. In practice, this importance should not be confused with passive acceptance at the local level, and even less so as a democratic country in which everyone should have the right to freely express their hopes and preferences concerning local and regional development. Nevertheless, we are facing a situation in which national policies are overriding local citizen's rights, "coercing" them to "blindly" accept mining as the only means to achieve the desired development.

Generally, from a national perspective mining is seen as the only route to develop the highlands, making reference to the percentage of exports that mining represents in Peru (61,7% in 2006), the taxes and royalties from mining, as well as employment. This policy is repeated so often that a liberal commentator has tendentiously proposed to change the way the government promotes the highlands, as an "agricultural export area", to that of a "mineral export area," and in congress a proposal as made to earmark 15% of mining royalties for military and police armaments.

From the local perspective, mining has not managed to become integrated nor to transform itself into an effective means for local nor regional development. On the contrary, it has accentuated human rights violations, environmental contamination, and poverty in local communities. In fact, according to the most recent assessment of poverty across the country, the "mining regions" of Huancavelica, Pasco and Cajamarca are amongst the six poorest departments (political division) within the highlands. The "mining opposition" has also been criticized for its lack of proposals without even being given minimal recognition for the dependence of these communities and local populations on national resources within their environment to stave off hunger. In fact, they would not be able to demonstrate the validity of their proposal for "living well" in the same terms that the free market demands.

Majaz: The local is not binding at the national level

The cases of Ayabaca and Huancabamba stand out in particular, within which the central and the local can be seen for the way that they disregard and challenge each other.1 A recent report from the Peru Support Group (PSG)2 indicates that "a real tension exists between citizen rights and investment promotion." This type of statement could be applied in various mining conflicts, especially in the phases of exploration and expansion.

The report adds that "the tension between central government guidelines and decentralized rights is also evident between the various levels of government." The development plans of local governments don't include mining, but neither are they considered binding by the central government. However, they could represent the position of the local population with regard to mining, given the participation that is assumed to take place during their creation.

This brings us back to the idea that the local is not binding at the national level. Local development plans, in this case as well as in others, are not considered binding within national development policies and, in the same way, neither are the neighbourhood referenda called by local municipalities to decide whether or not to consent to mining in their territory. Even the Ombudsman has taken a position against such referenda calling them "a right of veto." As the report indicates, "the Majaz mining project continues on for its importance to the nation, not so much for the local interest."

La Oroya: Business before health

La Oroya is a city in the central highlands of Junín, where a metallurgical plant owned by the North American Doe Run Company is located. This factory represents an open threat to the health of locals due to the high concentrations of heavy metals in the air as verified by various scientific studies which have identified Oroya as the fifth most contaminated city in the world.

In 1997 the Peruvian government approved a ten-year program of investment in environmental mitigation for the smelter, which should have been completed at the beginning of this year. However, the company has not come through with the implementation of the investments and has applied "five times for modifications"3 to its environmental program. The latest appeal from the Doe Run Company was the most scandalous for the central government because it involved an extension on the program until October 2009. The Ministry of Energy and Mines (MEM) supported the request which would first allow for a change in the deadlines outlined within the environmental regulations pertaining to such programs and then would further approve an extension on the time period.

Subsequently, the Constitutional Court arranged for the Ministry of Health (MINSA) to implement an emergency system in order to take care of people exposed to the contamination, which up until now has not been carried through. Those affected have appealed for support from the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) which has accepted the case in consideration of the lack of timely action by the Peruvian government.4

However, MEM's behaviour constitutes a flagrant violation not only of national environmental policies but also of the way in which health is sacrificed in the supposed "national interest." In the same way, it becomes clear to us that defending the right to health at the central institutional level is almost impossible because the observations made by the affected organisations are not valid from the viewpoint of those that set the regulations, promote, license, and supervise mining activity.

Mount Quilish: the by-law that created a symbol

In October 2000, the Provincial Municipality of Cajamarca established a municipal by-law declaring Mount Quilish untouchable, recognizing its importance as a natural spring that supplies water to farmers in the region and to a large part of the urban population in Cajamarca. The mining company, Yanacocha, which had and still maintains plans to explore and expand its operation toward Mount Quilish in order to ensure continued growth in its gold production, presented a lawsuit to demand protection from the municipal by-law alleging that it affects the development of its mining activities and creates instability in the legal climate.

In an unprecedented act, the local judiciary ratified the municipal decree signalling that "the common good prevails over private property." Yanacocha appealed to the Constitutional Court which arrived at a contradictory judgement. While it doesn't negate the by-law, it authorizes the exploration and exploitation of Mount Quilish (April, 2003). Additionally, in early 2004, Yanacocha presented its environmental impact study to MEM in order to begin exploration which received approval in July of the same year. Going against what the local judiciary had ruled, we found ourselves facing a situation where "the private interest was prevailing over the common good."

Only the mobilization of the people of Cajamarca could reaffirm the municipal by-law and ensure that MEM would not enforce the authorization and that Yanacocha would voluntarily withdraw its intentions to explore Mount Quilish . As indicated by Father Arana Frame, "after a multitude of citizen mobilizations around Mount Quilish for more than two years, and as a result of the historic demonstration by the people of Cajamarca on September 14th, 2004, we now consider Mount Quilish to be much more than a source of water. It is symbolic beyond its hydrological importance (...) carrying social and political significance as a symbol of defending water that is threatened by mining activities."5

Only dialogue with centralized power

A report from the Ombudsman identifies the key negative political impact of the conflicts as the "weakening of regional and local authorities in their capacity to influence the prevention, management and transformation of these conflicts."6 This statement is further verified when in various emblematic conflicts "high commissions" must be formed as part of the solution, which continue to detract from processes of decentralization and foster further centralism.

In 2002, CONACAMI itself made a commitment with the central government for the creation of a "Tripartite National High Commission" with the aim of resolving the mining conflicts. This was never realized precisely because the proposed agenda included themes that were sensitive at the national level, particularly with regard to the current economic model.

In reality, the social demands for "high commissions" to resolve these conflicts are based on the clarity with which affected communities characterize mining as state policy thereby identifying that their main conflict is with the central government. Their conflict is precisely with the central government, with which they have to negotiate what is apparently non-negotiable, rather than with local and regional governments who have no "real power" to decide or influence national politics. In other cases, they opt to negotiate without the presence of either the central or the local government, as was the case with Tintaya ( Cusco ).

The challenge in the democratic arena

In conclusion, how do we ensure that the common good prevails? We believe that as long as local development processes are not considered binding, and human rights violations against populations affected by the mining sector are not addressed in an impartial way, and reforms do not take place in the central government and within the economic model, national politics will continue to create conflicts that create disjunctures and polarize local areas.

As long as local power and autonomy are not strengthened through decentralisation, and communities and social organizations fail to gain space within local, regional and national governments, the centralized state will continue to be as a source of contradictions. In order to address the challenges surrounding mining conflicts, solutions must be found in the democratic arena.


(1) See: Conflictos mineros en los andes: comunidades de Ayabaca y Huancabamba contra proyecto de Minera Majaz;
(2) "Minería y Desarrollo en Perú, con especial referencia al Proyecto Río Blanco en Piura"; May, 2007.
(3) Informe de Conflictos Mineros: Los Casos de Majaz, Las Bambas, Tintaya y La Oroya ; COOPERACCION; Octuber, 2006.
(4) See:
(5) La defensa del cerro Quilish: ¿una cuestión romántica?; GRUFIDES, marzo 2007.
(6) Special report "Los Conflictos Socioambientales por Actividades Extractivas en el Perú", Defensoría del Pueblo, abril 2007.


Cemex Dominicana gypsum contamination denounced in Barahona, Dominican Republic

By Teuddy A. Sanchez

10th June 2007

BARAHONA - Pollution caused by the company Cemex Dominicana through their exportation of gypsum through local ports is affecting the health of residents of the city, the environment and tourism in the southeast region of Dominican Republic. The situation was denounced by Dr. Edgar Augusto Féliz Méndez, the ex-sub secretary of tourism, who asked for the intervention of officials of Tourism, Mining, the Port Authority and the Environment.

He said that the contamination the company is producing is affecting the environment not only of the city, but the communities of Salinas, La Lista, Cabral, Cachón and Batey Central as well, by the dusts raised when the gypsum is transported in trucks to the ports. "The most deplorable fact is that what the company is doing is a violation of the law 64-00 of the Environment and Natural Resources," says Méndez.

Féliz Méndez said when the gypsum is being loaded in the ports, the dusts are disseminated throughout the "malecon" or waterfront area and other zones of the city, which is causing different sicknesses among residents, such as respiratory problems and lung cancer. "This situation is violating all of the norms which of the tourism agreement IV Polo Turistico, which is based in Barahona," he said. He called upon people and organizations of the town and region of Enriquillo to join forces and confront Cemex Dominicana, to prevent the continued exportations of gypsum through the local piers, to prevent even more people from becoming ill.

Since 1999, through the process of capitalization of Corde, Cemex is administrating the gypsum mining operations. According to Méndez, Cemex must construct a port with their own economic resources in the nearby Alejandro port, in the Curro hills, from which they should carry out their exportations. "Tourism and the mining of gypsum are not compatible, and this is why the moment has arrived for the people of Barahona to protest energetically for the well-being and public health," he said.


Petaquilla Mines Opposed

La Prensa -- Panamá, 31 May 2007

By Edilsa González and Hermes Sucre Serrano
PENONOMÉ, Coclé, Panamá

Around a hundred indigenous persons and campesinos marched yesterday through the streets of Penonomé to express once again their public opposition to the mining project Petaquilla. The demonstrators blocked a portion of the Pan-American highway for a period of twenty minutes, to denounce what they consider to be an attack against the lives and ecology of the region. Alberto Miranda Ábrego, president of the New Petaquilla Group, said that inhabitants of the region, primarily indigenous persons, cannot use the water of the river because to do so produces allergies and other sicknesses. He denounced the devastation of the forests and acts of intimidation on part of the mine workers, who have told residents that they must leave their homes as they are no longer owners of their lands.

The mining project on Petaquilla mountain, located between the provinces of Coclé and Colón, is one of the largest open-pit copper mines in the world. The company is Canadian-Panamanian. Julio Yao, president of the Peace and Justice Service says that the communities affected by the firm Minera Petaquilla S.A. have decided on their own rights and in citizen assembly, to close the Petaquilla mines.

Porfirio Sánchez, a campesino leader, manifested his firm decision to continue fighting against mining development in the area, as he does not agree with the destruction of the land and the sources of water upon which the communities depend for their lives. During the demonstration, the leaders of various communities also announced their solidarity with the groups who oppose the hunting of dolphins and the installation of a dolphin breeding project in Panamá.

José Gabriel Carrizo, legal advisor for the company Minera Petaquilla S.A. sated that the company is complying with all of the recommendations of mitigation under Panamanian mining laws. However, the director of the National Environmental Authority, Ligia Castro, told La Prensa that the institution has an administrative case outstanding against Minera Petaquilla for violations of environmental legislation. "This process is in the phase of proof and allegations," she stated. During an inspection carried out at the mines this past April 25, the ANAM identified that clear cutting operations, removal of vegetation cover and sedimentation and filling of creeks and other damages had occurred.


En Vallenar se rompe la Barrera del Silencio: exitosa marcha por la defensa del agua y la vida

Fuente: Comunicaciones OLCA. 5 de Junio 2007

El sábado 2 de junio, desde las 7 de la mañana, comenzaron a bajar las caravanas que a las 11 se congregaron en el puente Talca de Vallenar, junto a personas de toda la provincia del Huasco y de otros lugares del país para gritar sí a la vida y fuera a Barrick Gold y a todas los mega-emprendimientos contaminantes del último Valle fértil del norte de Chile. Más de 1500 personas marcharon durante dos horas por las calles de Vallenar, en un ambiente familiar, lleno de vida, música, danza y fuerza en lienzos y consignas.

La inusitada fuerza de esta expresión local y comunitaria, llama la atención, sobre todo considerando los múltiples intentos de Barrick Gold y de otras empresas en la zona, de comprar conciencias y de desinformar y según explican sus organizadores esto se debería a que los vecinos y vecinas ya han visto que las promesas son estériles, que las fuentes de agua en la región se están secando y que todas las autoridades traba jan para las grandes corporaciones y desconocen los intereses locales.

Una dimensión fundamental de la comunicación estratégica que las mega-empresas despliegan en la zona, es la promesa del empleo estable y seguro, cuestión que comienza a quedar en entredicho luego del despido arbitrario de 130 trabajadores de Barrick Gold en el 2006 y por otro lado, el informar en la lógica de hechos consumados, por ejemplo, Barrick presenta su proyecto Pascua Lama como una realidad, pese a que aún tiene decenas de permisos sectoriales pendientes, problemas legales, irregularidades administrativas y retrasos crónicos del plan original; cuestión que también pasa con el Centro Logístico que publicitan como construyéndose en Vallenar, pero que aún no tiene ni terreno para implementarse. Por eso es tan poderosa la señal de esta marcha, porque denota que hay más de 1500 personas de la zona que ya no le creen a las verdades oficiales y no se de jan enmudecer por el miedo a "perder la pega" o a "perder las oportunidades" que por más de una década se ha sembrado en el valle.

El agua, la mantención de la calidad y cantidad del recurso hídrico en la zona, fue uno de los puntos más destacados en carteles y consignas: "agua sí, oro no", "32 millones de litros de agua diario, solo Barrick", "el agua no se vende, el oro no se come, la tierra es de la gente que lucha y la defiende", "Copiapó ya se secó, la minera lo mató", y otras frases que develan la conciencia de la comunidad ante proyectos que requieren destruir glaciares y sembrar químicos en la napas y fuentes acuíferas del desierto más seco del mundo.

A la actividad asistió gente y organizaciones de todo el Valle, como un río de dignidad y lucha fueron ba jan do desde Junta Valeriano (el pueblo más alejado por el valle del Tránsito) y El corral (cercano al proyecto Pascua Lama por el Valle de San Félix), hasta confluir en Alto del Carmen, y seguir sumando a todas las comunidades para juntarse en Vallenar con las otras gotas que llegaron del mar desde Huasco, de Freirina y de otros puntos del país como la Serena, Copiapó, Valparaíso y Santiago.

Llamó particularmente la atención la fuerte presencia de la iglesia local, de hecho, el vicario de la diócesis, Juan Barraza, fue uno de los oradores en el acto de cierre y fue enfático en señalar que la iglesia defiende la vida y la dignidad y que defender la vida hoy en el valle, pasa por defender y cuidar el agua.

Otras de las expresiones novedosas con las que contó la marcha, fue la presencia de comparsas de baile y música venidas de Santiago y Valparaíso y la presencia de títeres gigantes y de 3 piñatas, que representaban a todos los alcaldes corruptos de la provincia, a la junta de vigilancia de las aguas y a la represión policial, muñecos que una vez finalizado el acto fueron rotos a palos por los niños y niñas y transformados en risas y dulces en la plaza de Vallenar. Consultamos a uno de los creadores de esta idea porque la elección y nos explicó que la cara de chancho de junta de Vigilancia fue elegida por las muestras sistemáticas de corrupción que ha dado esta organización, como la firma del protocolo de acuerdo con Barrick el 2005 y el escándalo jurídico del 2006 al retirar casos cuyo fallo era favorable a la comunidad, de manera de que las empresas pudieran extraer igual las aguas aunque estuviera demostrado que la cuenca no resiste tanto emprendimiento.

Los alcaldes estaban representados por un zorro porque todos, desde Carmen Bou de Alto del Carmen, hasta los alcaldes de Vallenar, Huasco y Freirina, se han casado con las empresas y le han dado la espalda a la comunidad, de hecho, ninguno de ellos participó de la marcha. Y el muñeco de carabinero, es porque cada vez que la comunidad ha tomado medidas más drásticas como para proteger el valle, han dado muestras de brutalidad y de violenta ceguera.

¿Otro sospechoso accidente?

Otra vez más, como ya se está haciendo costumbre en los sinuosos caminos del interior del Valle, seis tuercas se soltaron al unísono de una de las ruedas de las micros que venían en la caravana, gracias a las maniobras del chofer no hubo lesionados, pero este ya es el 5 accidente de similares características que sufren activistas contra pascua lama. De hecho, Luis Faura , en el escenario central, hizo alusión a este hecho, señalando que este tipo de conductas que demuestran lo criminal de la cultura de muerte no debían darnos miedo sino fortalecer las razones para continuar la pelea.


Al parecer el Gobierno ha decidido usar los métodos tradicionales para solucionar los conflictos mineros que enfrentan las poblaciones locales: ¿No se quiere o no se puede buscar otras formas de solución?

COMUNICADO DE PRENSA - 8 de junio, 2007

Tal como se había anunciado, la madrugada del 5 de junio miembros de las comunidades afectadas por las concesiones mineras iniciaron el Levantamiento Nacional por la Defensa de la Vida y La Soberanía. Hombres y mujeres de Victoria del Portete,Tarqui y Molleturo en la provincia del Azuay, fueron reprimidos por cientos de policías consecutivamente. Los efectivos policiales descargaron bombas lacrimógenas, incluso dentro de las viviendas. Varias personas fueron retenidas y otras heridas. Siendo estas prácticas las que suelen ser comunes en gobiernos represivos, sorprende a nuestras organizaciones este hecho inesperado.

Aunque la represión policial tenía el objetivo de desmovilizar a la población, para evitar el cierre de carreteras; lejos de ello... han conseguido que se exacerbe la medida de hecho.

Las comunidades afectadas por la minería cumplen con una jornada de levantamiento previamente anunciada, para demandar del Gobierno respuestas concretas a los constantes ofrecimientos realizados desde el Ministerio de Energía y Minas y por el propio Presidente de la República, quienes, a pesar de haber demostrado apertura para escuchar las demandas de las comunidades, no han sido claros para concretar sus propuestas.

Las organizaciones abajo firmantes, a través de este comunicado expresamos nuestra solidaridad con la lucha de las comunidades afectadas por la minería y con la movilización convocada por la Coordinadora Nacional por la Defensa de la Vida y la Soberanía. Hacemos un llamado al Gobierno para que busque caminos concretos y adecuados que defiendan y garanticen la Vida y Soberanía de las comunidades impidiendo que las empresas continúen atropellando sus derechos.

Las comunidades han tomado estas medidas luego de un largo proceso de diálogo, de presentación de denuncias en distintas instancias, luego de enviar comunicado tras comunicado, de asistir a reuniones. Acciones que sin la voluntad y claridad políticas necesarias, terminan siendo inútiles y desgastando a las comunidades.

No dudamos de la voluntad del Gobierno para escuchar las demandas de las comunidades, pero el accionar de la Policía y sus desmedidas acciones de represión desdicen de las buenas intenciones que el Gobierno públicamente ha comprometido.

Consideramos que el diálogo minero propuesto por el Gobierno no es el mejor camino para definir políticas en torno a nuestro invalorable patrimonio natural, pues no es real ni legítimo tomar en consideración los puntos de vista de actores sin legitimidad social como son las transnacionales mineras. Estas han demostrado ningún respeto por nuestras poblaciones campesinas, indígenas y afroecuatorianas. Al contrario, sus formas de intervención han lesionado nuestra soberanía nacional.

Estamos a la espera de decisiones gubernamentales que tiendan a privilegiar un diálogo franco con las poblaciones y la satisfacción de sus justas demandas. Aspiramos que este Gobierno aplique las disposiciones constitucionales para solucionar el sinnúmero de conflictos generados por la intervención minera.

El Presidente anunció que no derramaría "una sola gota de sangre" por causa de las empresas mineras.

¡Cumpla su labor señor Presidente!




La Coordinadora Nacional por la Defensa de la Vida y la Soberanía, en el marco del LEVANTAMIENTO NACIONAL CONTRA LAS MINERAS TRANSNACIONALES, que hemos llevado adelante diversas comunidades y organizaciones de las provincias de Morona, Azuay, Zamora, Imbabura, Cañar, El Oro y Chimborazo, desde el 5 de junio, expresa:

1. Hemos alcanzado una gran conquista en la lucha de los pueblos por la vida y la soberanía, en la unidad, organización, en la gran capacidad movilizadora y de lucha de las comunidades.

2. La Coordinadora Nacional se consolida, con la integración progresiva de nuevos sectores, en torno al objetivo de detener la agresión de las mineras transnacionales.

3. Se ha develado el carácter vendepatria de los gobiernos, que han entregado de manera ilegítima y corrupta gran parte del territorio nacional a mineras extranjeras (más de cuatro millones de hectáreas), invadiendo tierras comunales, sacrificando nuestras principales fuentes de agua, afectando a nuestro suelo, dividiendo comunidades, envileciendo a autoridades locales en una práctica perversa y de violencia persistente.

4. Miles de hombres y mujeres de las comunidades se han movilizado para el levantamiento, con diversas acciones de concienciación y protesta, paralizando las vías de acceso durante cuatro días, generando la adhesión de nuevos sectores del campo y la ciudad, con una demanda clara para el Gobierno: NO QUEREMOS MINERÍA A GRAN ESCALA, pero además con la decisión firme de ¡NO PERMITIR EL INGRESO DE LAS MINERAS A NUESTRAS COMUNIDADES!

5. Esta demanda urgente no ha recibido una respuesta clara y contundente del Gobierno Nacional, pese a su público reconocimiento del carácter ilícito de las concesiones, motivo por el cual hemos adoptado el día de hoy, luego de sendas asambleas en cada una de las comunidades, la siguiente:






Cuenca, Ecuador, junio 8 de 2007

Lina Solano



La Rioja, 7 de junio, 2007

Muchas voces se han escuchado desde que un grupo de ciudadanos informados, preocupados y comprometidos con la defensa de la vida y de nuestros recursos naturales, iniciamos una desigual lucha para impedir la explotación minera a cielo abierto en el cordón del Famatina.

A lo largo del camino encontramos a algunos que trataron de desacreditarnos y acallar nuestra voz y a un pueblo que de a poco se fue sumando porque entendió que la resistencia social es el único instrumento para hacer valer nuestros derechos a pesar de que vivimos en democracia.

Vivimos una etapa decisiva en esta lucha, llegó el momento en que cada uno asuma con honestidad y responsabilidad el rol que le corresponde. Como ciudadanos, exigimos a nuestros gobernantes tomar una postura clara, concreta y coherente en defensa de la vida y de los recursos naturales que debe traducirse en acciones que beneficien al pueblo y no a las multinacionales y a unos pocos que hacen millonarios negocios comprometiendo el futuro de las próximas generaciones.

No aceptamos ni aceptaremos dobles discursos ni traiciones, no nos vengan ahora a hablar de "minería monitoreada ni vigilada" porque eso es sinónimo de hablar de "minería responsable", término utilizado por las empresas multinacionales para hacernos creer que no producirán contaminación. Sobran los ejemplos de casos donde el Estado jamás pudo controlar actividades de este tipo Bajo la Alumbrera (Catamarca) Veladero (San Juan) Curtiembre Yoma (Nonogasta) basurales, etc. ¿cuántos ejemplos más necesitan?

Señores gobernantes y riojanos todos: ESTAMOS A TIEMPO!! Tenemos en nuestras manos el poder de decidir qué hacer con nuestro destino. Desde la Coordinadora de Asambleas Ciudadanas por la Vida advertimos que no vamos a renunciar a nuestra lucha, no nos van a doblegar. Con consulta popular o sin ella, con funcionarios corruptos o comprometidos con su pueblo, seguiremos adelante y ante cada golpe, responderemos endureciendo nuestras medidas hasta lograr nuestro objetivo.

Reafirmamos y aseguramos una vez mas que EL FAMATINA NO SE TOCA.


Gobierno confirmó que no se hará la consulta popular por la minería que estaba prevista para el 29 de julio

Jueves 7 de Junio, 2007

Diario El Indeoendiente

El ministro de Gobierno, Lázaro Fonzalida, confirmó ayer que la consulta popular prevista para el 29 de julio en Chilecito y Famatina para que la población se exprese en favor o en contra de las actividades mineras contaminantes no se realizará. "No hay tiempo para hacerla" dijo ayer Fonzalida en referencia a la suspensión de la consulta popular. Otro de los motivos que esgrimió Fonzalida para explicar la decisión del Gobierno de bajar la consulta popular fue que la empresa Barrick se está retirando de Famatina entonces la ley quedó "abstracta".

Y añadió que "no hay tanto apuro ni urgencia en hacer la consulta popular". También señaló que el tema de la actividad minera se puede "ir monitoreando y vigilando" para que no se produzca ningún daño al ambiente. Finalmente, Fonzalida reconoció que ahora el Gobierno está en otro tema como es la elección provincial el próximo 19 de agosto donde además de gobernador se hará la consulta popular por la enmienda constitucional.

A través de esta consulta popular, la población de esos dos departamentos del oeste provincial, tenían que expresarse a favor o en contra de la prohibición de la minería a cielo abierto con uso de cianuro.

Esa ley fue sancionada por la Cámara de Diputados el último 8 de marzo en medio de denuncias contra el gobierno de Angel Maza acusado de enajenar el patrimonio de la Provincia. La consulta iba a tener un resultado vinculante y se iban a utilizar dos clases de boletas, con las leyendas SI y NO referidas a si está o no de acuerdo con este tipo de explotación minera a cielo abierto, utilizando sistemas de lixiviación con cianuro y/u otra sustancia que provoque contaminación.

Paro de actividades, corte de rutas y movilización en Alvear

Mendoza, Argentina. Viernes 8 de junio 2007

Como si fuera un feriado patrio, Alvear vivió una jornada de protesta que no tiene antecedentes en el departamento, con una amplia manifestación popular que superó las 5.000 personas y un cese total en sus actividades.

Comercios con las persianas bajas, establecimientos escolares sin alumnos, bancos sin atención al público, industrias paradas y la masiva concentración en la plaza departamental, fueron las armas que empleó la comunidad sureña para hacer escuchar su voz en contra de la minería contaminante y a favor de la elaboración de un plan ambiental.

Sobre el mediodía de ayer y al ver que en la Cámara Baja las respuestas no aparecían, la gente se trasladó a las rutas donde hasta el cierre de esta edición tenía decidido estar durante toda la noche y extenderlo hasta el medio día de hoy. En total se efectuaron 5 cortes de manera simultánea: en las rutas nacionales 188 y 143 (norte y sur), además de las provinciales 202 y 171, esta última en el distrito sanrafaelino de Real del Padre.

La premisa fue "sí al agua y a la vida" y el no rotundo a la minería que utiliza productos químicos (cianuro o arsénico) para la extracción del metal en el denominado proceso de lixiviación.

Como se había anunciado, el comercio se mantuvo con las puertas cerradas, a excepción de cadenas nacionales con asiento en Alvear (Súper Vea, Ribeiro, Red Megatone o Reig) que solamente disminuyeron la actividad, aduciendo que no estaban autorizados, por las casas centrales, para cerrar. En el ámbito educativo los padres optaron por no enviar a sus niños a clases. "A mi escuela, la Carlos María de Alvear, fueron 2 alumnos", comentó una docente y a su lado se escuchó inmediatamente: "En la Capital Federal uno solo y en la Entre Ríos (de Alvear Oeste) alrededor de 20, pero después fueron retirados para sumarse a la manifestación", agregaron las otras maestras.

Las industrias, secaderos y bodegas, paralizaron sus labores; la actividad bancaria fue nula, y hasta el Poder Judicial acompañó. Todos se sumaron: los sindicatos, ONG, la comuna, padres e hijos. La plaza Carlos María de Alvear presentó un panorama poco común: más de 5.000 personas se dieron cita para apoyar a los coterráneos que viajaron a la ciudad para seguir las alternativas del tratamiento, en Diputados, del veto del Gobernador a la denominada "Ley Difonso".

"La gente tomó conciencia porque es un problema a futuro. Gracias a la agricultura y a la producción de pulpas es que exportamos a 28 países. Entonces dependemos del agua y, si se contamina, no va a quedar nada", señalaron Mario Perón y Omar Oller, de la firma Fénix SA, quienes asistieron a la manifestación acompañados por 50 empleados. "Estoy en contra de esta minería y del veto del Gobernador pero también quiero que, de forma urgente, se trate una ley ambiental para terminar con estos problemas", señaló el concejal radical-cobista, Hugo Molina.

A partir del medio día, la masiva manifestación tomó mayor intensidad y se trasladó a las rutas. Los cortes se extendieron por media hora y, al cabo de algunos minutos de liberado el tránsito, los manifestantes continuaban interrumpiendo el paso.

Uno de los cortes fue en la ruta provincial 202 a la altura del puente del río Atuel que divide a Alvear de San Rafael. También en calle 25 y la Nacional 188 (Bowen) donde acudieron alrededor de 300 vecinos. En ruta nacional 143 en dos sectores distintos: al sur en la intersección con calle O y hacia el norte en el cruce con calle F. En Real del Padre también se sumaron a la obstrucción de la Provincial 171 que une a ese distrito de San Rafael con Monte Comán y es salida hacia la ciudad de Mendoza. La postura de mantener los cortes fue casi unánime por lo que se extenderán hasta el mediodía de hoy.

Paro y cortes de ruta: Alvear movilizado contra la minería a cielo abierto

8 Junio 2007, San Rafael - Mendoza

La comunidad de General Alvear llevó adelante ayer una fuerte movilización contra la minería metalífera a cielo abierto en el sur mendocino y para pedir que la Cámara de Diputados rechace el veto del gobernador Cobos a la denominada "Ley Difonso". La manifestación había sido convocada por la Multisectorial y la Cámara de Comercio de ese departamento para solicitar que se de curso finalmente a la ley que frena cateos, explotaciones y toda nueva actividad minera metalífera hasta tanto la Provincia de Mendoza tenga aprobado el Plan Ambiental que prevé la Ley 5961.

Alvear teme contaminación por proyectos mineros que se prevén en el sur del territorio sanrafaelino, donde nacen acuíferos que riegan la agricultura del vecino departamento. La protesta incluyó el cierre de muchos negocios de la ciudad, la no asistencia a clases de los estudiantes y una nutrida manifestación en una plaza céntrica. De acuerdo a Radio 1 de Alvear, hubo unas 8 mil personas, una cantidad considerable teniendo en cuenta la población del lugar.

Pasado el mediodía, y viendo que los diputados demoraban una definición, decidieron hacer cortes de rutas. Las interrupciones se localizaron, según la emisora alvearense, en la 143 sur, 188 y calle 25, en la 202 a la altura del río Atuel y en la 143 en territorio de Real del Padre. Este, aunque es un distrito sanrafaelino, está muy cerca de la ciudad de Alvear.

También hubo manifestantes de ese departamento en la Legislatura, que se trasladaron en varios colectivos. Allí también estuvo un grupo de personas a favor de la minería como fuente de trabajo. Cabe recordar que esta opinión también es compartida en Malargüe, con una larga tradición en la actividad. Finalmente los votos de los diputados no alcanzaron para tratar el proyecto del rechazo al veto y éste pasó a comisión para continuar con su estudio en ese ámbito.

Paro de actividades, corte de rutas y movilización en Alvear

Mendoza, Argentina. 8 de junio 2007

Como si fuera un feriado patrio, Alvear vivió una jornada de protesta que no tiene antecedentes en el departamento, con una amplia manifestación popular que superó las 5.000 personas y un cese total en sus actividades.

Comercios con las persianas bajas, establecimientos escolares sin alumnos, bancos sin atención al público, industrias paradas y la masiva concentración en la plaza departamental, fueron las armas que empleó la comunidad sureña para hacer escuchar su voz en contra de la minería contaminante y a favor de la elaboración de un plan ambiental.

Sobre el mediodía de ayer y al ver que en la Cámara Baja las respuestas no aparecían, la gente se trasladó a las rutas donde hasta el cierre de esta edición tenía decidido estar durante toda la noche y extenderlo hasta el medio día de hoy. En total se efectuaron 5 cortes de manera simultánea: en las rutas nacionales 188 y 143 (norte y sur), además de las provinciales 202 y 171, esta última en el distrito sanrafaelino de Real del Padre.

La premisa fue "sí al agua y a la vida" y el no rotundo a la minería que utiliza productos químicos (cianuro o arsénico) para la extracción del metal en el denominado proceso de lixiviación.

Como se había anunciado, el comercio se mantuvo con las puertas cerradas, a excepción de cadenas nacionales con asiento en Alvear (Súper Vea, Ribeiro, Red Megatone o Reig) que solamente disminuyeron la actividad, aduciendo que no estaban autorizados, por las casas centrales, para cerrar. En el ámbito educativo los padres optaron por no enviar a sus niños a clases. "A mi escuela, la Carlos María de Alvear, fueron 2 alumnos", comentó una docente y a su lado se escuchó inmediatamente: "En la Capital Federal uno solo y en la Entre Ríos (de Alvear Oeste) alrededor de 20, pero después fueron retirados para sumarse a la manifestación", agregaron las otras maestras.

Las industrias, secaderos y bodegas, paralizaron sus labores; la actividad bancaria fue nula, y hasta el Poder Judicial acompañó. Todos se sumaron: los sindicatos, ONG, la comuna, padres e hijos. La plaza Carlos María de Alvear presentó un panorama poco común: más de 5.000 personas se dieron cita para apoyar a los coterráneos que viajaron a la ciudad para seguir las alternativas del tratamiento, en Diputados, del veto del Gobernador a la denominada "Ley Difonso".

"La gente tomó conciencia porque es un problema a futuro. Gracias a la agricultura y a la producción de pulpas es que exportamos a 28 países. Entonces dependemos del agua y, si se contamina, no va a quedar nada", señalaron Mario Perón y Omar Oller, de la firma Fénix SA, quienes asistieron a la manifestación acompañados por 50 empleados. "Estoy en contra de esta minería y del veto del Gobernador pero también quiero que, de forma urgente, se trate una ley ambiental para terminar con estos problemas", señaló el concejal radical-cobista, Hugo Molina.

A partir del medio día, la masiva manifestación tomó mayor intensidad y se trasladó a las rutas. Los cortes se extendieron por media hora y, al cabo de algunos minutos de liberado el tránsito, los manifestantes continuaban interrumpiendo el paso.

Uno de los cortes fue en la ruta provincial 202 a la altura del puente del río Atuel que divide a Alvear de San Rafael. También en calle 25 y la Nacional 188 (Bowen) donde acudieron alrededor de 300 vecinos. En ruta nacional 143 en dos sectores distintos: al sur en la intersección con calle O y hacia el norte en el cruce con calle F. En Real del Padre también se sumaron a la obstrucción de la Provincial 171 que une a ese distrito de San Rafael con Monte Comán y es salida hacia la ciudad de Mendoza. La postura de mantener los cortes fue casi unánime por lo que se extenderán hasta el mediodía de hoy.


Conflictos mineros en los Andes: contradicciones entre lo nacional y local

Por Luis Vittor

ALAI AMLATINA, 29/05/2007, Lima.- Mientras la minería es hegemónica en las políticas de Estado, los cuestionamientos y otras opciones locales son consideradas "desfasadas" porque toca las entrañas del modelo económico y las estructuras del Estado. Este ambiente no sólo acentúa las contradicciones sino demuestra que el tema de fondo es innegociable ya que el poder central, político y económico, no está dispuesto a modificar su política nacional pero sí a sacrificar la protección de los derechos ciudadanos para asegurar las ganancias mineras. Existen casos y hechos donde esta incompatibilidad es mas que evidente, es realidad.

Hace algunos años los impactos negativos y beneficios de las actividades minería no se visibilizaban con la intensidad de hoy, y los conflictos entre comunidades y empresas aparecían como hechos aislados para una ciudadanía centralizada. Constituían etapas de trasformación de conflictos locales en nacionales y nos devolvían viejas y complejas contradicciones entre el desarrollo a partir de la visión nacional y la mirada local - regional, que ni la descentralización del Estado ha conseguido superar.

El escenario anterior viene reforzado de una tradición centralista del Perú, que privilegió el desarrollo de la costa dejando, hasta ahora, la sierra en manos de las empresas mineras. La liberalización de la economía tampoco ha contribuido a cambiar esta situación, por el contrario la fortaleció, luego que la minería fue declarada de necesidad nacional, la legislación domestica adecuada para hacerla más viable y paso a expandirse a zonas tradicionalmente no mineras a lo largo de los andes reconvirtiéndola en nuevos enclaves que sostienen las exportaciones.

La minería aparece como importante para la macroeconomía del país, principalmente para las exportaciones que son "agigantadas" por los altos precios de los minerales. Esta importancia no debe traducirse, en la práctica, en aceptación pasiva en el nivel local, menos aún en un país democrático en el que deberíamos tener la libertad de expresar nuestras aspiraciones u opciones de desarrollo local y/o regional. Sin embargo, estamos ante un escenario en que los derechos ciudadanos locales son "coactados" por las políticas nacionales para aceptar "ciegamente" a la minería como la única fuente del tan esperado desarrollo.

En general, desde la visión nacional se insiste en que la minería es el único camino del desarrollo para la sierra, y se hace referencia al porcentaje que representa la minería en las exportaciones peruanas (61.7% en el 2006), el canon y regalías mineras y el empleo. Suena tan predominante esta política que un comentarista liberal ha propuesto tendenciosamente cambiar el programa de "sierra exportadora agrícola", que promueve el gobierno, por el de "sierra exportadora de minerales" y en el congreso se presento una iniciativa para destinar el 15% de las regalías mineras para armar a militares y policías.

Desde la perspectiva local la minería no ha logrado insertarse ni transformarse en un medio efectivo para el desarrollo local o regional y, por el contrario, acentúa la vulneración de los derechos humanos, la contaminación de los medios de vida y la pobreza de las comunidades locales. En efecto, según el último mapa de pobreza, Huancavelica, Pasco y Cajamarca, "regiones mineras", se ubican entre los 6 departamentos más pobres de la sierra. La "oposición minera" es cuestionada por su falta de propuestas sin reconocer en mínimo la dependencia de las comunidades y poblaciones locales de los recursos naturales de su entorno que satisfacen el hambre y, de hecho, no podrían demostrar la validez de su propuesta del "buen vivir" en los mismos términos que el libre mercado exige.

Majaz: Lo local no es vinculante con la política nacional

Particular atención nos llama el caso de las comunidades de Ayabaca y Huancabamba, donde lo central y lo local se desencuentran y desafían (1). Un reciente informe de Perú Support Group (PSG) (2) señala que "la tensión entre derechos ciudadanos y promoción de la inversión es real", tal afirmación podría ser válida en diversos conflictos mineros, principalmente en fase de exploración y expansión.

El informe, añade, que "la tensión entre las directivas de la política de gobierno central y los derechos descentralizados es también evidente entre los diferentes niveles de gobierno". Se hace referencia a los planes de desarrollo de los gobiernos locales que no incluyen a la minería y que dichos planes no son vinculantes con los del gobierno central. Al contrario podría representar la posición de la población local con respecto a la minería, dado suponemos su elaboración participativa.

Volvemos a que lo local no es vinculante con la política nacional. Los planes de desarrollo local, en este caso y existen otros, no son vinculantes con las políticas nacionales de desarrollo, como tampoco lo sería la consulta vecinal convocada por los municipios locales para decidir si dan o no consentimiento a la minería en su territorio; incluso la Defensoría del Pueblo ha planteado su desacuerdo con la consulta al considerarla como "un derecho a veto". Tal parece, como dice el informe, "el proyecto [de Minera Majaz] está siguiendo su curso debido a que es considerado importante para la nación, no tanto por su interés local".

La Oroya: Salud sacrificada, empresa complacida

La Oroya es una ciudad de la sierra central (Juní¬n), donde se ubica una planta metalúrgica de propiedad de la norteamericana Doe Run Company que representa una amenaza abierta para la salud de los pobladores por las altas concentraciones de metales pesados en el aire que fueran comprobados por diversos estudios científicos que la ubican como la quinta ciudad mas contaminada del mundo.

En 1997 el Estado peruano aprobó un programa de inversiones en la mitigación ambiental por 10 años para la fundición, la que debía cumplirse a inicios de este año. Sin embargo, la empresa no ha venido cumpliendo con ejecutar las inversiones y solicito "en cinco oportunidades la modificación" (3) de su programa ambiental. La última petición de Doe Run fue la más escandalosa para el Estado central, pues implicó una prorroga hasta octubre del 2009, favorecida por el Ministerio de Energía y Minas (MEM), primero, por una modificación de los plazos en las normas ambientales para cumplir con los programas ambientales y, segundo, al aprobarle la ampliación del plazo.

Posteriormente el Tribunal Constitucional dispuso que el Ministerio de Salud (MINSA) implementara un sistema de emergencia para atender a las personas contaminadas que a la fecha no se habría cumplido. Los afectados han recurrido a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) que ha admitido el caso al considerar la falta de acciones eficientes por parte del Estado peruano (4).

Sin embargo, los actos del MEM constituyen una flagrante vulneración no sólo de la política ambiental nacional sino de cómo el derecho a la salud es sacrificado por satisfacer los supuestos "intereses nacionales". De igual manera nos deja claro que la defensa del derecho a la salud es, en el terreno institucional central, casi imposible porque las observaciones de las organizaciones afectadas no son validas para quienes norman, promueven, concesionan y fiscalizan la actividad minera.

El Quilish: la ordenanza que despertó un símbolo

En octubre del año 2000, la Municipalidad Provincial de Cajamarca emitió una ordenanza municipal que declaraba la intangibilidad del cerrro Quilish al reconocer su importancia como fuente natural que abastece de agua a los campesinos de la zona y a gran parte de la población urbana de Cajamarca. Minera Yanacocha que tenía, aún la mantiene, planes de explorar y expandirse hacía el Quilish para garantizar su creciente producción de oro, presentó una acción de amparo contra la ordenanza municipal aduciendo que ésta afecta el desarrollo de las actividades mineras y crea un clima de inestabilidad jurídica.

La justicia local, en un hecho inédito, ratificó la ordenanza municipal al señalar que "el bien común prevalece sobre el bien privado" y Minera Yanacocha apeló ante el Tribunal Constitucional que emite una contradictoria sentencia que no desconoce la ordenanza pero, al mismo tiempo, facultaba la exploración y explotación del Cerro Quilish (abril, 2003). Y, a inicios del 2004, Yanacocha presenta al MEM la evaluación ambiental para explorar, la misma que es aprobada en julio del mismo periodo. Contradictoriamente a lo que dicto la justicia local, estábamos ante un hecho donde "el bien privado prevalecía sobre el bien común".

Solo la movilización de los cajamarquinos pudo reafirmar la ordenanza municipal y hacer que el MEM dejara sin efecto la autorización y Minera Yanacocha decidiera voluntariamente retirar sus pretensiones de explotar el Quilish. Como señala el sacerdote Marco Arana, "después de las multitudinarias movilizaciones ciudadanas que se hicieron en el mismo cerro a lo largo de dos años, y mucho más, luego de la defensa que hizo el pueblo de Cajamarca en el histórico 14 de setiembre de 2004 ahora sostenemos que el Quilish es más que una fuente de agua, es también un símbolo y que, por tanto, está más allá de su importancia hídrica (…) tiene también una importancia simbólica, social y política en la defensa del agua amenazada por actividades mineras"(5).

Solo diálogo con el poder central

Un informe de la Defensoría del Pueblo identifica, como el principal impacto político negativo de los conflictos, el "debilitamiento de las autoridades regionales y locales en su capacidad para incidir en la prevención, gestión y transformación de los conflictos" (6). Evidentemente esta afirmación se constata cuando en diversos conflictos emblemáticos se demanda como instancia de solución la instalación de "comisiones de alto nivel" que no contribuyen a fortalecer los procesos de descentralización y que por el contrario alimentan el centralismo.

Incluso la propia CONACAMI, el año 2002, había suscrito un acta de compromiso con el gobierno central para la instalación de una "Comisión Nacional Tripartita de Alto Nivel" con el objetivo de resolver los conflictos mineros, que nunca se concretaría precisamente por que la agenda propuesta incluía temas de política nacional sensibles para el modelo económico vigente.

En realidad, las demandas sociales por "comisiones de alto nivel" para resolver los conflictos parten de la claridad con que las comunidades afectadas identifican a la minería como una política de Estado y, por tanto, con quienes tienen el conflicto es con el Estado central. Precisamente con quién tienen que negociar, lo que parece innegociable, es con el Estado central y no con los gobiernos locales o regionales que no tienen "poder real" para decidir o influir en las políticas nacionales. Y, en otros casos optan por la negociación sin la presencia del Estado central ni local como en el caso de Tintaya (Cusco).

El desafío en la arena democrática

Entonces ¿cómo hacer prevalecer el bien común? Creemos que mientras no sean vinculantes los procesos locales de desarrollo o no sean atendidas las demandas por vulneración de los derechos humanos de las poblaciones afectadas por la minería de manera imparcial y no se emprenda una reforma del Estado central y del modelo económico, las políticas nacionales continuaran creando conflictos que seguirán generando desencuentros y polarizando los espacios locales.

Mientras no se fortalezcan la autonomía y poder local con la descentralización, y las comunidades y organizaciones sociales no ganen espacios de gobierno local, regional y nacional, lo central seguirá constituyendo una fuente de contradicciones. El desafío de los desencuentros alrededor de los conflictos mineros continúa siendo hallar soluciones en la arena democrática.


(1) Ver: Conflictos mineros en los andes: comunidades de Ayabaca y
Huancabamba contra proyecto de Minera Majaz;
(2) "Minería y Desarrollo en Perú, con especial referencia al Proyecto Río Blanco en Piura"; mayo 2007.
(3) Informe de Conflictos Mineros: Los Casos de Majaz, Las Bambas, Tintaya y La Oroya; COOPERACCION; octubre, 2006.
(4) Ver:
(5) La defensa del cerro Quilish: ¿una cuestión romántica?; GRUFIDES, marzo 2007.
(6) Informe extraordinario "Los Conflictos Socioambientales por Actividades Extractivas en el Perú", Defensoría del Pueblo, abril 2007.


Denuncian contaminación en Barahona por el yeso de Cemex Dominicana

Por TEUDDY A. SANCHEZ - 10/6/2007

BARAHONA.- La contaminación que esta provocando la empresa Cemex Dominicana con la exportación de yeso por el puerto local, esta afectando la salud de los habitantes de esta ciudad, el medio ambiente y el turismo de la región Suroeste. La consideración fue expuesta por el doctor Edgar Augusto Féliz Méndez, ex-subsecretario de turismo, quien solicitó la intervención de las autoridades de Turismo, Mineria, Autoridad Portuaria y Medio Ambiente.

Manifestó que la contaminación que esta produciendo esta empresa al medio ambiente no es solamente a esta ciudad, sino también en las comunidades de Salinas, La Lista, Cabral, Cachón y el Batey Central por el polvillo que disemina cuando transportan el yeso en volquetas hasta el muelle de aquí. "Lo más deplorable es que esa acción que realiza esa compañía constituye una violación constante a la ley 64-00 sobre Medio Ambiente y Recursos Naturales" aseguró Méndez.

Féliz Méndez dijo que cuando se esta produciendo el embarque del yeso en el puerto, el polvillo se disemina por todo el malecón y otras zonas de la ciudad, lo que esta provocando diferentes enfermedades a los habitantes, como son respiratorias y cáncer en los pulmones. "Esta situación es violatoria a todas las regularizaciones en el marco teórico que sustentan el IV Polo Turístico ampliado, que tiene a Barahona como su sede", subrayó.

Llamó a las fuerzas vivas de esta localidad y la región Enriquillo a aunar esfuerzos y voluntades para enfrentar a Cemex Dominicana, para evitar que continúe con las exportaciones de yeso por el muelle local, ya que si no se detiene muchas personas continuarán enfermándose.

Desde 1999, tras el proceso de capitalización de Corde, Cemex administra las operaciones de la mina de Yeso. Para Méndez, Cemex tiene que construir un puerto con sus propios recursos económicos en las inmediaciones de puerto Alejandro, en la loma del Curro, para que desde allí realice sus exportaciones al exterior. "El turismo y la explotación de yeso no son compartibles, por lo que llegó el momento en que los barahoneros protestemos con energía para el bienestar de la higiene y la salud colectiva", subrayó.

Indicó que el Presidente de la República, doctor Leonel Fernández debe de instruir a los organismos públicos competentes a buscar una salida de consenso, para impedir acciones dolorosas.

Féliz Méndez se unió al director del Centro Universitario Regional del Suroeste (Curso), extensión de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), en esta ciudad, ingeniero agrónomo Rafael Matos Feliz y al presidente de la Sociedad Ecológica de Barahona (Sorba), Manolo Sánchez Pérez quienes pidieron públicamente el traslado del embarque de yeso del puerto local.

En una comunicación que envió al licenciado Maximiliano Puig, secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Féliz Méndez solicita copias del contrato de explotación suscrito entre el Estado y Cemex Dominicana. Asimismo la resolución de aprobación por parte del Congreso Nacional, licencia de impacto ambiental de Medio Ambiente, documentación por el uso del puerto de esta ciudad, informes de explotación minera por parte de Cemex, pago de impuestos o arbitrios a los ayuntamientos de Salinas y Barahona. También cantidad de toneladas de yeso que exportan, ventas a sus competidores y cantidad de uso en planta propia, además de carta de no objeción de la secretaría de Estado de Turismo.


Rechazan la minera Petaquilla

LA PRENSA - Panamá, 31 de mayo de 2007

Por Edilsa González y Hermes Sucre Serrano


Cerca de un centenar de indígenas y campesinos marcharon ayer por las calles de Penonomé para expresar, una vez más, su rechazo público al proyecto de la Minera Petaquilla. Los manifestantes permanecieron por espacio de 20 minutos obstruyendo un paño de la vía Panamericana, para denunciar lo que consideran un atentado a la vida y a la ecología de la región.

Alberto Miranda Ábrego, presidente de la Agrupación Nuevo Petaquilla, manifestó que en la región, habitada en su mayoría por indígenas, ya no pueden utilizar el agua del río porque les produce muchas alergias y otras enfermedades. Denunció la devastación de los bosques y la intimidación de parte de los trabajadores de la mina, quienes les han dicho que tienen que salir de sus casas porque no son dueños de la tierra.

La mina de cerro Petaquilla, ubicada entre los límites de las provincias de Coclé y Colón, es una de las minas de cobre, a cielo abierto, más grandes del mundo. La inversión es canadiense-panameña.

Julio Yao, presidente del Servicio Paz y Justicia, señaló que las comunidades del área de influencia de Minera Petaquilla S.A. han decidido, por derecho propio y en asamblea ciudadana, cerrar la minera en Petaquilla.

Agregó que han sido testigos de la destrucción de bosques primarios, de ríos y quebradas, en donde los habitantes ya no pueden bañarse ni ir a pescar porque los peces están muriendo y el agua está permanentemente sucia y contaminada de cianuro.

Porfirio Sánchez, dirigente campesino, manifestó su firme decisión de seguir luchando en contra del desarrollo de la minería en este sector, pues no están de acuerdo con la destrucción de la tierra y de las fuentes de agua de las que dependen para vivir. Durante la manifestación los dirigentes de las distintas comunidades también manifestaron su solidaridad con los grupos que se oponen a la caza de delfines y la instalación de un delfinario en Panamá.

José Gabriel Carrizo, asesor legal de la empresa Minera Petaquilla S.A., manifestó que están cumpliendo con todas las recomendaciones de mitigación contempladas en la ley de concesiones mineras.

Dijo que la compañía se mantiene a "paz y salvo" con el Ministerio de Comercio e Industria y con la Anam. Además se mantienen en consulta permanente para la verificación de los adelantos del proyecto.

En tanto, la directora de la Anam, Ligia Castro, dijo a La Prensa que la institución mantiene un proceso administrativo contra Minera Petaquilla por violaciones la legislación ambiental. "Este proceso está en la fase de pruebas y alegatos", afirmó.

Mediante una inspección realizada a la mina el pasado 25 de abril, la Anam identificó que en el área existe tala de árboles, remoción de cobertura vegetal, sedimentación de las quebradas y otros daños ambientales.

La mina que aún no empieza a brillar

Luego de invertir 35 millones de dólares en Colón y Coclé, Petaquilla cerró operaciones en 1998 al desplomarse los precios internacionales del cobre y el oro. Entre 1998 y 2003, el precio internacional del cobre osciló entre 80 y 60 dólares la libra y el oro se cotizó entre 250 y 300 dólares la onza, los precios más bajos en una década.

Según Richard Fifer, presidente de la firma Minera Petaquilla, S.A., se proyecta exportar entre 600 millones y 800 millones de dólares en oro, molibdeno y cobre, entre el 2006 y 2010. Sin embargo, la mina no ha producido nada todavía debido a que confronta problemas por violaciones a la ley ambiental. La compañía de capital mixto (canadiense y panameño) invertirá 60 millones de dólares y espera generar 2 mil 500 empleos en su primera fase. Además representa una inyección económica para la zona limítrofe Colón-Coclé.

Campesinos retoman lucha contra trabajos mineros

Por Emileth Bósquez


16 de mayo de 2007

Saturnino Rodríguez, del Frente Campesino contra los Embalses, afirmó que han retomado la lucha en contra de los trabajos mineros a cielo abierto en Petaquilla, Santa Lucía y Cerro Norte. "Nosotros estamos preocupados, porque esto va a generar tanta contaminación, tanto desplazamiento y acaparamiento de tierra para la ubicación de todos estos proyectos; nos preocupa donde hay tantas comunidades que serán afectadas directamente y una cantidad de ríos que por mucha tecnología que se utilice se van a contaminar", expresó Rodríguez.

Aseguró el dirigente del Frente Campesino contra los Embalses, que en los ríos ya es notoria la contaminación, según las muestras que se han tomado. Una de las solicitudes de los campesinos es que se investigue las posibles quemas de los ranchos y cultivos de los indígenas de Nuevo Sinaí, en donde se quiere que se descubra y castigue a los responsables. Según el entrevistado, se presiona a los campesinos para que vendan las tierras a bajo costo en donde no habrá producción para las comunidades.

Los campesinos aseguraron que han llevado una denuncia a la Procuraduría de la Nación en contra de las empresas mineras, pero no se ha recibido respuesta por la supuesta destrucción que se está dando en el área de Donoso. Brotes de salpullido y picazón que, supuestamente, han padecido quienes se bañan en los ríos, según Rodríguez, son producto de la contaminación de los mismos. Agregó que unas 21 comunidades se van a ver afectadas por la explotación minera, donde además se contaminarán con desechos tóxicos unos 10 ríos.

Gobierno y Petaquilla Minerals contra los campesinos y los ecosistemas

Panamá, 11 de Marzo de 2007

A toda la ciudadanía panameña, hacemos saber:

Demostrado el interés de nuestras Autoridades gubernamentales y los administradores de Petaquilla Minerals, de intervenir con violencia en los asuntos privados de los campesinos, sus sanas costumbres, formas de vida, en detrimento de sus comunidades, tierras, la propia vida y la naturaleza; a pesar de las resistencias de muchos campesinos conscientes de que este mega proyecto de explotación minera a cielo abierto que es mortal para la vida de nuestra zona campesina, después de tantos manifiestos y denuncias formales, hoy se intensifican los esfuerzos por agredir disimuladamente la integridad física y psicológica de nuestra gente campesina, todo contra su voluntad.

Cuando el gobierno ha establecido vínculos de negociado con Petaquilla Minerals, en el caso de la carretera hacia Coclesito, el colegio de bachillerato, el proyecto de comida caliente para las escuelas, y demás proyecciones sociales, queda demostrado que nuestro gobierno tiene la mano metida en este proyecto de muerte como le llamamos los campesinos.

Un tiempo atrás por la titulación masiva de tierra en la mal llamada Cuenca Occidental, con el pretexto de garantizar que ningún campesino sería forzado a dejar sus tierras y que sería dueño único y que se respetaría su forma de vida, sabemos que a través de la Reforma Agraria se ha dado una advertencia del gobierno para incidir en estos asuntos y expropiar como hemos dicho a los campesinos de sus tierras por no contar con los recursos para pagar la mensura que fue impuesta por la fuerza. También hay que decir que la mina se impone de la misma forma como una alternativa a la falta de empleo y medios de subsistencia en la zona, razones falsas, sólo para que sea aceptado este proyecto que con la Ley 9 de 1997, ya se sobreentiende es ILEGAL para pasar por encima de la integridad social de los campesinos de la zona.

No es de extrañarse que las autoridades de gobierno se pongan de acuerdo en la ejecución de esta obra para obligar a los campesinos a abandonar la zona, aunque la Ley 44 del 31 de agosto de 1999 ya fue derogada. La cual fue enfrentada con dignidad en las calles por los campesinos organizados en la CCCE y FCCE, y demás muestras de presión que se manifestaron. La zona esta hoy más que nunca a merced de los inversionistas y de las trampas del gobierno por la morosidad de los campesinos con respecto a la titulación, cosa que es repudiable, fue impuesta por la fuerza y no debe aceptarse.

Hay razones para denunciar formalmente al gobierno y a Petaquilla Minerals, por atentar violentamente contra un pueblo pobre e indefenso, es una violación a los Derechos Humanos y un genocidio premeditado.

Cuando se escuche la voz del pueblo y se haga justicia a su clamor entonces la democracia y la administración de justicia darán el gran paso hacia la libertad.

Con nuestro mayor pesar por la muerte de nuestra madre tierra y el saqueo cruel de nuestros recursos llamamos a la reflexión a la comunidad nacional e internacional, el planeta está en peligro ya y estas prácticas antievangélicas la agudizan aún más.

Por una sociedad con dignidad y un ambiente sano.

Comunidades Eclesiales de Base, sector Coclesito Toabré, reunidas del 22 al 26 de Marzo de 2007. Los campesinos que firman este documento son de las comunidades de Río Caimito, San José de San Lucas, Vista Alegre de Cuatro Calles, Boca de Toabré, Sabanita Verde, San Luis, Santa Elena, Canora Donoso o Canoa II, Coclesito, Calle Larga, San Benito, San Juan de Turbe y Nazareno.

Hno. Venancio Fernández,
Servicio Misionero Por la Justicia y la paz


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