MAC/20: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-09-14


Latin America update - Plebiscito Popular por la nulidad de la privatización de la Compañía Vale do Rio Doce en Brasil

14th September 2007

Two major referendums are being carried out in Latin America this month: one challenging the auction by which Brazilian mining conglomerate Vale do Rio Doce (CVRD) was privatized in 1997; and the second to enable the rural population of the northern Peruvian department of Piura to express their opinion about the upcoming Rio Blanco copper mine project of Monterrico Metals (Minera Majaz). These initiatives have been strongly opposed by both the Brazilian and Peruvian presidents: Lula said his government is not considering renationalizing the mining group (despite his own party, the PT, promoting the referendum); and Peru's Alan García called the Rio Blanco referendum "absurd".

A truck carrying 25 tons of ammonium nitrate from an Orica Ltd. explosives' plant to a mine in Colima, Mexico, caught fire after a highway crash, killing at least 28 people and injuring some 150 others. Australian-based Orica is the world's largest explosives maker and supplier, with operations in 50 countries.

In another "acident", Costa Rica's Bellavista gold mine had to suspend operations after significant earth movements disturbed heaps of cyanide-tainted wastes, as well as other waste rock piles, causing serious risks of toxic ground-water contamination. Canada's Glencairn Corporation has said that it first noticed cracks in two corners of the leach pad in May, but continued to operate the mine and apply cyanide until July 25. Costa Rica outlawed all new open-pit mining in 2002, but the Bellavista mine was given a permit prior to the ban. It is the only operating large open-pit mine in the country.

In a new chapter of the Glencore saga in Bolivia, Mining Minister Luis Alberto Echazu claims that the Swiss company had sent letters to "scare off" potential buyers of the Vinto smelter tin output. The government of President Evo Morales seized control of Vinto from Glencore in February this year, declaring the company`s acquisition of the smelter in 2005 to be illegal.

Venezuelan president, Hugo Chavez, has ordered authorities to carry out an inspection of a Cemex facility and evaluate its environmental impact following a complaint that pollution has been harming local residents. Venezuela this month ordered the "forced acquisition" of the assets of a Colombian cement maker, and Chavez in April anounced his intention of nationalsze the cement sector.


BRAZIL

Anti-CVRD privatization website: http://www.avaleenossa.org.br

Brazil's National Referendum Challenges Privatization of Mining Giant CVRD

1st September 2007

http://www.brazzilmag.com

From September 1st to 9th, social movements from all over Brazil held a popular plebiscite challenging the auction in which Brazilian mining conglomerate Vale do Rio Doce Company (CVRD) was sold, in 1997. According to experts, there were many irregularities in the privatization process of the company, which was sold for 3.3 billion reais (US$ 1.69 billion), but was evaluated at US$ 40 billion at that time.

The Plebiscite is being organized by various organizations and movements from all parts of Brazil since the beginning of 2007. This action is part of the National Campaign for Nullifying the Vale do Rio Doce Auction. Today, the courts are still analyzing 69 class actions against the sale of the company.

The under-evaluation of Vale do Rio Doce is just one of the irregularities that gave rise to these actions. Among other things, when establishing the sale value before the auction, the company's railroad and port infrastructure and its reserves of titanium, uranium and other ores were not taken into account.

Having uranium reserves is unconstitutional, because it is a nuclear material which only the State can explore. Another illegality pointed out is that the Bradesco Bank, one of the institutions that evaluated Vale do Rio Doce, participated in the purchase of the company.

The company had public concessions in most mineral reserves of the country in large areas of the national territory. In the area around the Carajás' mineral reserves alone, it had a concession of 700,000 hectares inside the Amazon forest.

The company also held a concession for the three largest railroads in the country and for three large ports. The privatization of Vale do Rio Doce without consulting the Brazilian people jeopardized Brazil's sovereignty, because the assets involved belonged to Brazilian society at large.

Paulo Maldos, political advisor for the Catholic Church's organization Indianist Missionary Council (CIMI), pointed out that the required mobilization to recover this public asset will only be possible by building a Grassroots Project for Brazil, in which state resources are controlled by the people to be used in public policies (health care, education...).

"The proposal is not for Vale to resume the status of a state enterprise. The idea is that the people should be allowed to participate in the definition of its paths, so that it can benefit the whole nation without harming the environment and populations living in its surrounding areas, where various indigenous peoples and communities of descendants of runaway slaves live," he explains.

Other Issues

In addition to the issue of Vale's sale, the referendum addressed three other topics:

- The payment of interest rates on the foreign and internal debt, to the detriment of using public funds for investments in the country (health care, education, land reform...);

- The exploitation of electricity by private corporations, which increased their prices by almost 300% after the privatization process;

- The proposal for reforming the social security system aimed at, among other goals, putting an end to the special social security regime for rural workers.

The organizers of the plebiscite have already requested an audience with president Luiz Inácio Lula da Silva to deliver him the voting results. They also want to be received by the chief justice of the Supreme Federal Court, Ellen Gracie, and by the presidents of the Chamber of Representatives and of the Senate, Arlindo Chinaglia and Renan Calheiros (respectively).


MEXICO

Mine Explosives Blow Up, 28 Dead

By JUAN MONTANO, Associated Press

11th September 2007

PIEDRAS NEGRAS, Mexico -- A truck carrying ammonium nitrate to a mine caught fire after a highway crash and blew up, killing at least 28 people and injuring some 150, state and federal officials reported Monday. Authorities said two trucks smashed into each other Sunday night on a busy highway in northern Mexico, drawing a crowd of curious onlookers as well as a small army of police, soldiers, emergency officials and journalists.

Shortly after the crowd arrived, the wreckage caught fire, and the ammonium nitrate exploded, sending a ball of fire into the sky that consumed nearby cars and left a 10-by 40-foot crater in the road.

Ernesto Mata Castillo, a doctor who helped victims of the initial crash, said Monday that the explosion of the apparently unmarked truck was "the kind of thing I have only seen on television, in war zones."

"I saw pieces of the truck flying through the air all over the place," said Mata Castillo, who was driving on the highway about 125 miles southwest of the U.S. border where the accident occurred. Officials said they did not know what caused the initial crash.

The local police director, Rodolfo Riquejo, said the majority of those killed and injured were families returning home after spending Sunday at some nearby swimming pools. The force of the blast blew out the windows of a passenger bus about a quarter-mile away.

Authorities had earlier placed the death toll at 34, but the governor of the border state of Coahuila, Humberto Moreira, said only 28 bodies had been officially recovered. Authorities had earlier acknowledged that some bodies, difficult to identify, had been counted twice.

The dead included three newspaper reporters from the nearby city of Monclova who were covering the highway wreck, said Luis Horacio de Hoyos of the Coahuila state Attorney General's Office.

It was unclear whether the driver of the truck carrying ammonium nitrate was killed. Authorities were investigating reports that he might have fled the scene.

The truck had picked up 25 tons of ammonium nitrate from an Orica Ltd. explosives plant in Monclova and was heading to a mine in the southwestern state of Colima, said a federal police official, Elias Prieto. He did not say which mine. Officials at Orica's offices in Monclova did not return a message from The Associated Press seeking comment. The Australia-based company is the world's largest explosives maker, with operations in 50 countries.

Sunday's explosion, just a few hours' drive from the Texas border, comes amid an angry debate in the United States over the safety of Mexican trucks, some of which are now being allowed to carry cargo throughout the U.S.

Over the opposition of some Americans, a new North American Free Trade Agreement program begun over the weekend lets Mexican trucks that have received prior approval cross the border and drive anywhere in the U.S. Previously, Mexican trucks were limited to a 25-mile band along the border.

But Randy Grider, editor of Truckers News magazine, noted Mexican trucks loaded with hazardous materials are not included in the new program. "I think it would be a very long time before the border would open to hazardous loads," he said.

Mexican President Felipe Calderon said the federal government would work with local authorities to provide help after the explosion. "I want to send my heartfelt condolences to the families of those who lost their lives in this horrible accident," he said in New Delhi, India, where he was attending the inauguration of a museum exposition.


COSTA RICA

Costa Rican Gold Mine Suspended due to Pollution Risks

Press Release: AIDA - CEUS del Golfo - EARTHWORKS - Friends of the Earth - MiningWatch Canada

Groups call on company to disclose information and pay for clean-up; Cyanide, other chemicals may have already leaked into environment

San Jose and Washington, DC, 11 September, 2007: A multinational coalition of environmental and human rights organizations are calling on Canadian mining company Glencairn Gold Corporation to disclose information about suspected cyanide and metals pollution from the Bellavista gold mine in Costa Rica. Glencairn shut down the mine in late July, following heavy rains that caused substantial earth movements, and has reported in financial statements that the mine "may remain closed indefinitely," but has not made available any information about the extent of current or potential damage. The groups also demand proper cleanup and remediation of any current or future contamination.

"Glencairn must disclose complete information about the conditions at the mine site," notes Sonia Torres of CEUS del Golfo in Costa Rica. "Without this, how can we protect our people and drinking water from pollution?"

Bellavista is an open-pit gold mine, and uses a method known as "cyanide heap-leaching" - in which huge piles of crushed ore are soaked with cyanide solution to extract gold. According to Glencairn, heavy rainfall in May led to significant earth movements that disturbed these massive heaps of cyanide-tainted wastes as well as other waste rock piles at the mine. Experts familiar with the mine fear that such conditions could lead to pollution of water and soil with cyanide and other contaminants due to a rupture in the leach-pad lining. Glencairn has said that it first noticed cracks in two corners of the leach pad in May, but the company continued to operate the mine and apply cyanide until July 25.

"Putting an open-pit gold mine in a mountainous, tropical region prone to landslides and torrential rainfall is a disaster waiting to happen," said Anna Cederstav, a chemist with the Interamerican Association for Environmental Defense (AIDA). "Unfortunately, the risks of toxic ground-water contamination are now real and must be dealt with at once." In 2005, Dr. Cederstav had testified before Costa Rica's Supreme Court about the likely impacts of the Bellavista mine. Even before the mine was approved, Dr. Cederstav and other independent technical experts had warned that the region's topography and rainfall make it an inappropriate location for a large-scale mine.

Cleaning up and controlling mining pollution can be extremely expensive, costing hundreds of millions of dollars for long-term treatment to protect water supplies. Glencairn has provided just $250,000 in financial guarantees for Bellavista - funds which are intended for mine cleanup, and do not provide insurance against mishaps like the unstable leach pad. Jim Kuipers, a mining engineer and mining bonding expert based in Butte, MT, says, "These types of events typically result in an order of magnitude increase in remediation costs above the original estimate. And this mine was almost certainly under-bonded to begin with."

The coalition of groups calls on the Costa Rican government to commission a team of independent technical experts to conduct a review of the Bellavista mine, and to ensure that Glencairn will undertake and fully cover the costs of all necessary mitigation and remediation.

"Glencairn must make sure that communities around the mine are protected from pollution - and this includes paying for clean-up," said Payal Sampat of EARTHWORKS and the "No Dirty Gold" campaign. "Otherwise taxpayers and communities are stuck with the bill - and the pollution."

Costa Rica outlawed all new open-pit mining in 2002, but the Bellavista mine was given a permit prior to the ban. It is the only operating large open-pit mine in this ecotourism-dependent country. High metals prices are driving a gold mining rush in other parts of Latin America.

"Costa Rica has had the foresight to ban open-pit mining, which can be incredibly destructive to people and the environment," said Gabriel Rivas-Ducca of Friends of the Earth in Costa Rica. "We hope this incident will serve as a warning to other regions that are opening their doors to gold mining."

Cyanide and the metal contamination produced at mines such as this are toxic to humans and extremely dangerous for wildlife, especially aquatic species. If mixed with acidic water, typically present at gold mines, cyanide generates hydrogen cyanide gas, an even more potent poison. Cyanide spills at gold mines elsewhere, including other parts of Latin America, Europe and Africa, have led to fish and wildlife kills and water pollution. Gold mining can also pollute soil and water with sulfuric acid and metals such as arsenic and mercury.

For photos of the Bellavista mine, see: http://media.earthworksaction.org/folders/index.tcl?folder_id=1625


BOLIVIA

Bolivia accuses Glencore of blocking tin sales

12th September 2007 - http://www.mining-journal.com

Bolivia has accused Swiss commodities trader Glencore International AG of blocking tin sales from its former Vinto smelter, nationalized earlier this year, a Mining Ministry spokesman said on Wednesday.

The leftist government of President Evo Morales seized control of Vinto from Glencore in February, saying the company`s acquisition of the smelter in 2005 was illegal.

In the weeks following the nationalization, both the government and Glencore vowed to seek compensation over the smelter -- the South American country`s largest -- and the company threatened to seek international arbitration.

Mining Ministry spokesman Edwin Guzman said Minister Luis Alberto Echazu had met executives from Glencore`s Bolivian subsidiary Sinchi Wayra on Tuesday to discuss a letter he said the Swiss company had sent to "scare off" potential buyers of Vinto`s output.

Echazu told reporters on Tuesday the alleged letter says Vinto`s tin belongs to the company and could be confiscated. "We`ve got a copy of the letter that show`s this ... and yesterday in the Presidential Palace we discussed the letter (with Glencore)," Guzman told Reuters.

A Glencore spokeswoman in Switzerland said she could not immediately comment on the accusations.

Guzman added that during Tuesday`s meeting Glencore had denied the accusations, saying it was not the company`s policy to harm Bolivia`s mineral trade. Daily newspaper La Razon quoted the mining minister as saying Bolivia had not been able to sell some 2,500 tonnes of tin worth $26 million due to Glencore`s alleged actions. In April, mining officials said Glencore had agreed to buy part of Vinto`s output in February and March, suggesting tensions between the company and Bolivia had eased.


CHILE

PASCUA LAMA PAYOFF DISPUTED BY CHILE LOCALS

source: El Mercurio

By Trey Pollard - http://www.tcgnews.com

(Sept. 11, 2007) Huasco Valley property owners who live below the Pascua Lama gold mine and administer US$3 million yearly in "hush" money given them by mine owner Barrick Gold charged this weekend that their predecessors used Barrick's money for personal gain.

Canada's Barrick Gold agreed in 2005 to pay US$60 million over 20 years to benefit residents affected by the construction of its Pascua Lama open-pit mine, which sits on the border between Chile and Argentina. This money was to be given to community development projects and was to be dispersed by a special elected board of landowners.

The current board recently released a public statement condemning previous board decisions, and ordered an audit into the previous board's financial activity. "This board is constrained by the disastrous work of the former administrators," said current board managers Fransisco Bou and Luis Mansilla in their public statement. "We are looking to manage resources that have been grotesquely diverted to satisfy the personal interests of the previous administrators."

Bou and Mansilla point to their recently published audit, which shows that approximately US$565,000 was allocated by earlier boards to interests affiliated with the former manager, Iván Pavletic. Invoices from financial records indicate the money was allocated for "project management" to Pavletic and for "environmental impact studies" to a company run by Pavletic's ex-wife, Michaela Heisig.

The board president from that period – Fernando Gonzalez Grey – strongly defended expenditures made during his stewardship, saying expenses approved during his administration were all legitimate and were even reviewed by those now making accusations. "Each peso that was paid to Don Iván and Doña Michaela is integrated in a budget that was approved by the board," said Grey. "The expenses were brought before the board and were accepted by all, including Fransisco Bou."

Grey also said the recent allegations were a smokescreen designed to cover up financial chicanery carried out by the current board. "This is a smokescreen to hide the $200 million pesos (US$386,473) that was not approved in the budget by the board, among other things," said Gray.

The charges and counter-charges appear to have galvanized significant opposition to the current board. Opponents insist they have the votes necessary to oust Bou and Mansilla when a new board is elected in October.


VENEZUELA

Mexico's Cemex Seen Unaffected by Venezuela Threat

PlanetArk

28th August 2007

MONTERREY, Mexico - A threat by Venezuela of "corrective actions" against a local subsidiary of Mexican cement maker Cemex will not hurt the company much because its sales there are small, analysts and traders said Monday.

President Hugo Chavez on Sunday ordered authorities to carry out an inspection of a Cemex facility in Venezuela and evaluate its environmental impact following a complaint that pollution from the operation was harming local residents.

Venezuela this month ordered the "forced acquisition" of the assets of a Colombian cement maker, and Chavez in April threatened to nationalize the cement sector as part of a campaign to boost the government's role in the economy.

"Investors aren't worried. With Cemex growing ever larger through aquisitions, the Venezuelan assets are less important. We are talking about 4 percent of Cemex sales coming from the country," said Gonzalo Fernandez, a cement analyst at Santander.

Cemex, based in Monterrey in northern Mexico, has operations in more than 50 countries. The company declined to comment Monday. Shares in Cemex fell 1.03 percent to 34.75 pesos in Mexico City, but traders said this was due to a fall in US home sales in July and in line with other large companies on the Mexican market. Its New York-listed stock fell 1.7 percent to US$31.34. "Venezuela has really nothing to do with it," said a trader in Mexico City. The United States is Cemex's top market and its July acquisition of Australia's Rinker for US$15.3 billion increased its share of the building materials market in the world's biggest economy.

That takeover came as a mortgage crisis in the United States has depressed the US housing market and knocked Cemex's stock. Venezuela remains a profitable market for Cemex and the company has shown itself adept at treading carefully amid Chavez' self-styled socialist revolution, switching its sales focus to the domestic market, cutting exports and increasing its social program to help low-income families build homes. (Reporting by Robin Emmott)


PERU

Zijin-Tongling consortium's Rio Blanco project hits local referendum stumbling block

source: Interfax China Metals

14th September 2007

Zijin Mining Corp. and Tongling Nonferrous Metals Group may have to go through public consultation in order to get the green light for the joint Rio Blanco Project in Peru, a company official told Interfax Thursday.

A referendum by more than 22,000 voters will take place in the northern Peruvian city of Piura on Sept. 16 to decide whether the local community is willing to accept the Rio Blanco project.

"It is usually the case in overseas countries that land is owned by local communities rather than the government. So the success of the Rio Blanco project depends on obtaining local consent," a Zijin Mining official, who asked to remain anonymous, said.

Community farmers with land downstream on the eastern slope of the Andes mountain range have voiced concern that the open-pit Rio Blanco Mine will disrupt water supplies, and acid runoff from tailing piles will pollute streams and rivers.

"Any mining operation will inevitably do some harm to the local environment, but will also bring economic benefits to the local community. As a mining company, we aim to minimize the environmental impact and offer sufficient compensation to the local community," another Zijin Mining official said.

"Monterrico Metals Plc, in which the Zijin-Tongling consortium holds an 89.9 percent stake, has already arranged two funds to compensate communities affected by the Rio Blanco Project," the official added.

Monterrico, the London Stock Exchange AIM-listed copper company that originally initiated the project, announced on Aug. 23 a proposal to provide a $40 million fund to each of the two local communities that will be affected by the Rio Blanco Project.

The funds will be financed through a combination of seed funding from Monterrico and through a share of the profits from mining operations. Each of the funds is expected to double to $80 million over the life of the project.

Local Peruvian media Expreso Wednesday quoted Peruvian Prime Minister Jorge del Castillo as saying that the public consultation lacks the minimum requirements for a referendum, as the positions of both parties have not been adequately represented by local media.

Moreover, local Peruvian media, El Comercio, Tuesday reported the regional president of Piura, Caesar Trelles, as saying that various anti-mining NGOs (non governmental organizations) are behind the local communities' protest against the Rio Blanco Project.

On Aug. 24, Monterrico entered into a stability agreement with the Peruvian government, providing Monterrico with formal documentation regarding the company's investment in Peru.

"We will continue to sell Monterrico stake to new partners, as the consortium has pledged to hold not more than a 70 percent stake in the company," a Zijin Mining official said when asked whether the Zijin-Tongling consortium's recent dumping of Monterrico stake had anything to do the difficulties with the local community.

The Zijin-Tongling consortium previously entered into an agreement to sell an approximate 10 percent stake in Monterrico to LS-Nikko Copper Inc., a South Korean copper smelting company.

The Rio Blanco Project is located in the northern Peruvian province of Piura, close to the border with Ecuador.

The deposit contains 1.257 billion tons of both grade 0.57 percent copper ore and 228 parts per million molybdenum, and has a designed output capacity of 25 million tons of ore per year.


Zijin Tongguan sells 10 pct stake in Monterrico to South Korean copper smelter

source: Interfax China Metals

14th September 2007

Xiamen Zijin Tongguan Investment Development Co. Ltd. has entered into an agreement to sell an approximate 10 percent stake in London-listed Monterrico Metals Plc to a South Korean copper smelting company, according to a recent Monterrico announcement.

Zijinn Tongguang currently holds 23.65 million shares, or an 89.9 percent stake in Monterrico, and intends to transfer 2.63 million shares to South Korean-based LS-Nikko Copper Inc. at a price of GBP 3.70 ($7.52) per share.

The stake transfer, which is scheduled to complete on Sept. 21 this year, will reduce Zijin Tongguan's interests in Monterrico to 79.9 percent.

As previously reported by Interfax, Zijin Tongguang completed an 89.9 percent stake acquisition in Monterrico on April 27, 2007, thereby obtaining access to Monterrico's Rio Blanco copper and molybdenum project in northern Peru.

Zijin Tongguan was established in the city of Xiamen, Fujian Province, in August 2006 by the Zinjin Mining Corp., which holds a 45 percent stake, Tongling Nonferrous Metals Group, which holds a 35 percent stake and Shanghai-listed Xiamen Construction and Development Inc., which holds the remaining 20 percent stake.

LS-Nikko, the world's second largest copper smelter, was co-established by South Korea's LS Cable, formerly LG Cable, and Japan Korea Joint Smelting in September 1999. LS-Nikko's current assets include the Onsan smelter and refinery, which has an annual capacity of 510,000 tons of copper cathodes, and the Janghang refinery, which has an annual capacity of 60,000 tons.


The popular referendum on September 16th

EL PARAMO N°006

September 2007

Electronic Bulletin of VIMA, the Vicariate for the Environment

While the day of the referendum draws closer - only some days from now - the social climate in the region is heating up more every day. Accusations fly about insults, death treats by phone, and even armed assaults. Last month the mayor of San Ignacio, also president of the Frente, coalition of grassroots movements that organise the referendum, has been victim of an armed assault. More worrisome is the arrival of the army in Ayabaca – zone where the referendum is to be held.

The aim of the referendum is to enable the rural population in the northern Peruvian department of Piura to express their opinion about the forthcoming Rio Blanco copper mine project of Minera Majaz, the Majaz mining company. For over four years, the presence of the Minera Majaz company has caused social problems in the region. Over 30 000 people living in the districts of Ayabaca, Pacaipama and Carmen de la Frontera will participate in the referendum next Sunday September 16th.

Meanwhile the communities of Ayabaca observe how Minera Majaz is stepping up its activities against the referendum. Minera Majaz is organising festivities for the people with music and liquor on the 14th and 15th of September, the eve of the referendum. The head of Majaz's public relations department, Andrew Bristow, confirmed in La República of 04-09-07 that the company is supporting these festivities.

Regardless of the discussion about the legality of the referendum, the community leaders in Ayabaca, Pacaipampa and Carmen de la Frontera continue with the final preparations, to ensure some 30 thousand people are able to pronounce themselves on mining activities in their area. Together with 20 representatives of the NGO 'Transparencia', some 20 international organisations send their representatives to participate as observers of the referendum. All of the organizations are active in areas relating to citizenship and democracy, and come from a number of different countries, among them Canada, Belgium, Italy, Switzerland and the United States.

Meanwhile, on the national level, the government laughs away the referendum. President Alan García thinks the referendum is absurd; the president of the National Society of Mining, Petroleum and Energy, Isaac Cruz, has called it 'unacceptable' and the Ministry of Energy and Mining announces that the referendum is 'against the right that people have to receive adequate information'. The National Office for Electoral Processes (ONPE) on the other hand, considers that these kinds of referendum are a well-established mechanism for participation of communal and regional governments. This statement can put an end to the agitated debate about the legality or illegality of the referendum, which holds the region in its grip for over a month now.

More information about the referendum? See http://www.consultavecinal.org

More information about the Majaz case, see: http://www.todosobremajaz.com


BRASIL

link: http//:www.avaleenossa.org.br

BRASIL: Grito de los Excluidos contra venta de Vale do Rio Doce

Por Fabiana Frayssinet

RÍO DE JANEIRO, 8 sep (IPS) - Alrededor de un millón de personas en todo Brasil, según sus organizadores, participaron el viernes del Grito de los Excluidos, una movilización popular que este año reclama anular de la venta de la mayor empresa minera del país y una de las mayores del mundo, la Compania Vale do Rio Doce (CVRD), privatizada en 1997.

En São Paulo fueron unas 3.500 personas, según la policía. Durante la celebración, que comenzó con una tradicional misa en la Catedral da Sé, en el centro paulista, el obispo auxiliar de esa ciudad, Pedro Luiz Stringhini, destacó que el acto contra la privatización de la CVRD es "simbólico" porque "sería difícil revertir esa venta", que tuvo lugar durante el gobierno de Fernando Henrique Cardoso (1995-2003), opinó.

El Grito de los Excluidos, una movilización popular convocada desde hace 12 años cada 7 de Septiembre, Día de la Independencia de Brasil, por la católica Conferencia Nacional de Obispos, tomó este año como tema central la CVRD. Los presentes en actos que se repitieron en más de 100 ciudades, pidieron el retorno de la empresa al Estado.

Luiz Bassegio, de la secretaría del Servicio Pastoral de los Migrantes y de la coordinación del Grito de los Excluidos Continental, explicó a IPS que la razón de unir este año esa movilización con la privatización de la CVRD, es "porque el Grito siempre está presente en las luchas del pueblo por la soberanía buscando un nuevo proyecto para Brasil".

Según Bassegio, el plebiscito popular sobre la CVRD quiere destacar este año "que no vale este modelo económico concentrador que amplía cada vez más la distancia entre ricos y pobres".

"El grito es un no a la actual política económica, al imperialismo, y un sí a un proyecto popular alternativo donde los derechos de las personas estén en primer lugar y no los derechos del mercado", agregó. La movilización contra la venta de la CVRD tiene lugar en momentos en que más de 60 organizaciones populares llevan a cabo en todo el país una consulta popular consultiva sobre un pedido de anulación de la privatización.

El plebiscito, que se celebra desde el 1 de este mes hasta este domingo 9, fue apoyado inclusive por el gobernante Partido de los Trabajadores (PT) del presidente Luiz Inácio Lula da Silva. Las organizaciones convocantes, entre ellas el Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra (MST), sostienen que la venta se efectuó de modo fraudulento.

En diciembre de 2005, después de 10 años de tramitación de unos 90 procesos judiciales cuestionando esa privatización, el Tribunal Regional de Justicia Federal de Brasilia condenó en segunda instancia el remate como fraudulento y determinó su anulación. La sentencia no es definitiva y el proceso aún puede demorar años.

En entrevista con IPS, Eloá dos Santos Cruz, uno de los abogados que cuestionan la operación en los tribunales, dijo que el Estado "vendió un patrimonio de los brasileños sin consultar y por un precio mucho más bajo que el estimado por el mercado".

Creada en 1942 durante el gobierno de Getulio Vargas, la CVRD es de las mayores empresas mineras del mundo y la principal productora y exportadora mundial de mineral de hierro, componente básico de la fabricación del acero. Además, produce bauxita, oro y aluminio y cuenta con inversiones en transporte naviero y ferroviario, entre otros sectores.

Mientras que en la época de su privatización la CVRD fue tasada "por su mismo comité financiero en 40.000 millones de dólares, fue vendida en apenas algo más de 3.000 millones de dólares", destacó.

El abogado estima que "la variedad y cantidad de minerales disponibles para la explotación de la Vale hacen de ella un patrimonio incalculable".

En segundo lugar, según Cruz, otra de las irregularidades fue el vínculo entre el tasador y el comprador. El banco "Bradesco tuvo participación en el consorcio de evaluación del precio de la empresa y después se convirtió en uno de los accionistas de la compañía", dijo.

Algo similar pasó con la firma estadounidense de servicios financieros Merrill Lynch, que hizo la evaluación de la empresa estatal para su venta y después también se convirtió en una de las accionistas de la compañía privatizada, recordó el abogado.

Cruz explicó que la Constitución brasileña contempla la posibilidad de garantizar a cualquier ciudadano el derecho a pedir la invalidez de un acto considerado "lesivo, perjudicial e inmoral" contra la administración pública.

En ese aspecto, movilizaciones populares como el plebiscito tienen un poder de incidencia en la decisión de un juez, sobre todo cuando "la sociedad está volcada a un determinado asunto" como ahora. "Un plebiscito es importante para señalar al Poder Judicial que la sociedad está atenta y que sus componentes deben juzgar con cuidado respetando las normas constitucionales y legales que existen hoy", dijo.

Cruz destacó que por eso los accionistas de la Vale mantienen "una cortina de silencio" sobre el cuestionamiento de la privatización. IPS intentó obtener declaraciones de la empresa, y su asesora de prensa informó que no harían comentarios al respecto.


Recta final de movilización en los estados para la realización de Plebiscito

Adital - 17.08.07

A menos de un mes para el inicio de la votación del Plebiscito Popular por la nulidad de la privatización de la Compañía Vale do Rio Doce, que será realizado entre los días 1º y 7 de septiembre, las movilizaciones están intensificándose en los 26 estados brasileros y en el Distrito Federal. La Secretaría del Comité Nacional de Campaña ya envió más de 500 DVDs con el video sobre la subasta de la Vale a quienes lo solicitan. En San Pablo, el Comité estatal llegó a números cercanos a ése. Además, el video está disponible en la página web donde se comparten videos gratuitos, "Youtube", y puede ser visto por todos los interesados. Cerca de 280 mil periódicos también fueron reproducidos. Ese número puede ser mucho mayor, pues la Secretaría Nacional no tiene contabilidad sobre las reproducciones estatales.

En este próximo fin de semana (18 y 19), las movilizaciones y procesos de capacitación se realizarán en Río de Janeiro, Goiás y Paraná. Los cursos de capacitación estatales movilizan en promedio entre 100 y 200 personas en la discusión de temas como: deuda externa, energía y reforma de la previsión social.

En algunos estados como San Pablo y Minas Gerais el número de participantes es mucho mayor. En San Pablo, las capacitaciones están siendo realizadas en forma descentralizada, de acuerdo con las regiones, y en este fin de semana las actividades se realizarán en la capital. Los organizadores esperan que el Seminario de Capacitación tenga la participación de 700 personas; para trabajar en el plebiscito, sin embargo, el comité paulista va a contar con 1.500 multiplicadores.

La programación de la capacitación en la capital discutirá el sábado la cuestión de la deuda externa y las privatizaciones, con Rodrigo Ávila de Unafisco (Sindicato Nacional de Auditores-fiscales de Rentas Federal de Brasil); la cuestión histórica de la Vale, con Luis Bassegio coordinador del Grito de los Excluidos Continental e integrante de la Pastoral de los Migrantes; y sobre Reformas con Mauro Puerro de Conlutas.

El domingo, será debatida la relación de la Vale con la cuestión energética y a la tarde se realizarán los envíos prácticos para la realización del plebiscito como la cantidad de urnas y los lugares en los que serán colocadas. En 2002, en el plebiscito sobre el ALCA solamente el estado de San Pablo contó con nueve mil urnas. Se espera mantener o aumentar ese número para la votación de este año. La estructura para la realización de la votación puede ser montada por cualquier persona que haya realizado el proceso de capacitación o que se sienta preparada para hacerlo. Según Rosilene Wansetto, integrante de la Secretaría Nacional, no existen reglas sobre quien puede y quien no puede montar una urna. Sólo es necesario cuidado con el almacenamiento que puede ser realizado en cajas o bolsas, y con identificación de que es el proceso del plebiscito.

Las urnas pueden ser colocadas en calles, plazas, iglesias, escuelas, lugares de trabajo, sindicatos y no tienen que ser fijas. La mayoría de ellas no lo será, aunque en algunos lugares de mayor circulación debe intentarse dejarlas en forma permanente entre el 1º y el 7 de septiembre. El período de votación depende de cada Comité local. Rosilene Wansetto sugiere que se entre en contacto con los comités estatales para saber donde estarán las urnas.

Pueden participar de la votación mayores de 16 años presentando cualquier documento de identificación. Los menores de 16 años, portando documento, también pueden expresar su opinión, pero se recomienda que lo hagan en una urna separada.


BRASIL: CAMPAÑA POR LA ANULACIÓN DE LA PRIVATIZACIÓN DE LA COMPAÑÍA VALE DO RIO DOCE

http://www.emancipacion.org

El 14 de agosto, diversas organizaciones populares y personalidades lanzaron, en Rio de Janeiro, Brasil, una gran campaña nacional por la "Anulación de la privatización de la Compañía Vale do Rio Doce". El acto contó con la presencia de Oscar Niemayer, Beth Carvalho, Luis Carlos da Vila, João Pedro Stédile, el gobernador de Paraná, Roberto Requião, entre otras autoridades y artistas del campo nacionalista y progresista.

Con la consigna "¡El mineral es nuestro y la Vale es del Pueblo Brasileño!", los sectores más combativos de la sociedad se alzan en la defensa de la soberanía y del rescate de esta gran empresa, secuestrada por piratas y especuladores estadounidenses. El pueblo nunca probó dicha privatización, al contrario, en 1997, en los días del remate, ocupó las calles y plazas de las principales ciudades del país en repudio al crimen de lesa-Patria del gobierno neoliberal de Fernando Henrique Cardoso. Según uno de los participantes del acto "La lucha por el rescate de la Vale será una de las mayores luchas del pueblo brasileño de los últimos tiempos".

LA REESTATIZACIÓN DE LA VALE DO RIO DOCE

Por Hamilton Octavio de Souza (Brasil de Fato)

Entidades de la sociedad civil y movimientos sociales están realizando una amplia campaña en todo Brasil en defensa de la reestatización de la Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), que es la mayor empresa minera del mundo y que fue privatizada en 1997, durante el gobierno de Fernando Henrique Cardoso (PSDB), por el insignificante valor de 3,4 mil millones de reales.

¿Qué justifica esa campaña ahora, en periodo pre-electoral, años después de la privatización? En verdad, la privatización de la CVRD nunca fue debidamente debatida con la sociedad brasileña, su proceso fue fulminante y su retirada del control público ha demandado un análisis más cuidadoso, especialmente sobre los efectos negativos de la privatización en el desarrollo del País.

Además de eso, una decisión sorprendente del Tribunal Federal de Recursos dio proseguimiento a la acción popular de anulación del remate de privatización realizado en el gobierno FHC. Uno de los motivos para esa anulación es la disparidad existente entre el valor pagado por la empresa en el remate (R$3,4 mil millones) y el valor estimado del patrimonio líquido de la CVRD, de aproximadamente R$40 mil millones.

Otra irregularidad en el proceso de privatización fue la participación de la correctora Merril Linch, de Estados Unidos, que hizo la evaluación de la empresa estatal para el remate y después se convirtió en una de las accionistas de la empresa privatizada –lo que es ilegal e inmoral. Sin contar que se trató también de una actuación fraudulenta, ya que favoreció a los nuevos dueños y causó grandes perjuicios a la Unión y al pueblo brasileño.

Tampoco se sabe hasta ahora quiénes son los verdaderos propietarios de la CVRD, pues el Bradesco asumió la compraventa de la empresa e hizo el pago, pero existen indicios de que los dueños son empresas norteamericanas, inclusive el Nation Bank, de Estados Unidos. Eso es fundamental, ya que la empresa posee informaciones y derechos sobre las principales reservas minerales de Brasil, lo que hace de la privatización inconstitucional.

Cuando fue privatizada, la Companhia Vale do Rio Doce reunía 54 empresas en varias áreas de actividades, tenía miles de empleados, invertía millones de reales por año en el país, atraía para Brasil millones de dólares con sus exportaciones, contribuía con incontables proyectos ambientales y sociales– era, en verdad, un importante instrumento de desarrollo en las manos del Estado para beneficiar al pueblo brasileño. Privatizada, la CVRD ya no tiene esos compromisos con Brasil.

La campaña de reestatización busca concientizar a las personas sobre la importancia de la recuperación de la CVRD para el patrimonio nacional. Para eso, las entidades y movimientos sociales están organizando comités populares, promoviendo debates y produciendo materiales informativos. Mayor información puede ser obtenida en las páginas web de la Caritas Brasileña, CNBB-Norte-2, MST y en muchos otros enlaces. Sea parte de la campaña "LA VALE ES DEL PUEBLO". Participe.

LA IMPORTANCIA DE LA VALE DO RIO DOCE

Por Maria de la Conceição Tavares

Artículo publicado en el Correo Brasililiense en 06/03/97, antes de la privatización.

De todos los argumentos esgrimidos por el Gobierno para justificar la venta de la Vale no existe uno solo que tenga un mínimo de consistencia técnica, económica o social. O son manifestaciones abstractas de fundamentalismo ideológico, del tipo "es preciso concluir el proceso de reforma del Estado", "la presencia del Estado en actividades empresariales es cosa del pasado", "es necesario señalar para los inversores externos el firme compromiso del país con la privatización" y otras joyas del pensamiento neoliberal; o son falsificaciones primarias de la realidad, como "reducir el stock de la deuda pública", "disminuir el déficit fiscal", "liberar recursos y capacidad gerencial para el área social", y otras invenciones similares. Para situar la discusión en un plan más serio, es conveniente recordar que la Vale es uno de los pocos sistemas 'globales' que el país posee, con capacidad autónoma de atraer inversiones y financiaciones externas, de realizar asociaciones estratégicas y de mantener una inserción competitiva en un mercado internacional altamente oligopolizado. Son más de 60 empresas nacionales e internacionales articuladas en un enorme complejo que opera en 10 estados brasileños, tiene clientes en más de 30 países y es al mismo tiempo el mayor exportador del país (cerca de US$ 1,5 mil millones en 1995) y el mayor exportador mundial de mineral de hierro. Además de producir, beneficiar y transportar más de 100 millones de toneladas de mineral, la Vale actúa en la explotación de oro, cobre, caolín, bauxita, alúmina y aluminio, madera, papel, celulosa, fertilizantes, acero y barras.

Sus reservas constituyen un gigantesco patrimonio del país: son 41,5 mil millones de toneladas de mineral de hierro, 678 millones de toneladas de bauxita 994 millones de toneladas de cobre, 72 millones de toneladas de manganeso y 250 toneladas de oro, las cuales se agregan casi 600 mil hectáreas de florestas comerciales. Aunque la producción, pulimento y transporte de mineral constituya el núcleo central de sus operaciones, la Vale es más que una empresa minera.

En realidad, el desarrollo de sus actividades configuró, a lo largo del tiempo, un verdadero sistema logístico, integrado vertical y horizontalmente cuya sinergia entre sus componentes es determinante de dos aspectos básicos: la eficiencia del complejo productor-exportador y la potenciación productiva y articulación espacial de las áreas comprendidas por sus actividades, que se traduce en la elevación de la eficiencia sistemática del espacio físico ocupado. Estas características de la Vale –su dimensión económica, su capacidad de inserción competitiva en el mercado global y su importancia como vector de dinamización económica e integración productiva nacional– es la que la hacen una herramienta fundamental para la planificación estratégica del desarrollo brasileño.

En este sentido, privatizar o, como todo indica, desnacionalizar la Vale no significa solamente desmembrar un complejo altamente productivo y eficiente que no cuesta un centavo al Tesoro Nacional, o, alternativamente, transferir para el capital externo, a precios 'promocionales', un gigantesco patrimonio de la Nación construido a lo largo de más de cinco décadas. Significa básicamente entregar un instrumento esencial para compatibilizar, como ocurrió en las experiencias europeas y asiáticas exitosas, el proceso de inserción internacional con la integración productiva nacional, dentro de una planificación estratégica que contemple una visión sistemática y holística de desarrollo sustentable. Las reglas de la competencia cambiaron: el mercado se globalizó; la producción es cada vez más oligopolizada; las grandes decisiones de producción e inversión responden a una política global de las empresas transnacionales, definida por sus matrices y amparadas por los intereses estratégicos de las potencias dominantes, en particular, de la potencia hegemónica; no es el número de empresas pero su fuerza lo que caracteriza la competencia en el proceso de globalización productiva. Dentro de este cuadro, desmontar lo que resta de capacidad autónoma de decisión política-económica del estado brasileño y pretender dejar a merced del mercado y del capital externo el destino del país y de instrumentos estratégicos como la Vale es de una irresponsabilidad social que llega al límite del absurdo. En vez de manipular la opinión pública con argumentos mistificadores, ¿por qué el Gobierno (de Fernando Henrique Cardoso) no propone mecanismos de fortalecimiento de la gestión pública, de la capacidad de decisión estratégica y de intensificación de la actuación internacional de la Vale? Seguramente esto rendiría al Gobierno mucho más que los 5 mil millones de reales que pretende obtener a cambio del 51% de su participación como accionista en la empresa. Ese monto, incluso, corresponde a menos de dos meses de los gastos federales con los intereses de la deuda interna, cuya explosión es consecuencia directa de la política económica de la actual administración. El país y las futuras generaciones no tienen por qué ser víctimas de dogmatismos ideológicos que en nada están relacionados con nuestra realidad; tampoco tienen que hacerse cargo de los costos de esquemas de poder cuyos compromisos externos vinculados a su permanencia y extensión en el tiempo involucren la destrucción y entrega de un patrimonio que pertenece a toda la sociedad brasileña.


MEXICO

Al menos 34 muertos por choque de camión con explosivos

10 de Septiembre de 2007

PIEDRAS NEGRAS, México (AP) - Al menos 34 muertos y más de 150 heridos dejó el choque de un camión cargado con dinamita y otro vehículo en el norte de México, informaron el lunes fuentes estatales y federales. Entre los muertos había tres reporteros que se hallaban en el sitio del accidente, ocurrido el domingo por la noche cerca de la comunidad minera de Sacramento.

Las autoridades manifestaron que los dos vehículos chocaron el domingo en la noche, y una multitud de curiosos se acercó a ver lo que había sucedido, junto con un pequeño grupo de policías, soldados, funcionarios de emergencia y periodistas.

Poco después que llegó la multitud, el camión se incendió y la dinamita explotó, desprendiendo una bola de fuego hacia el cielo que consumió varios automóviles que estaban en el área. Por el impacto, se formó en el suelo un cráter de tres metros de profundidad y 15 metros de diámetro (10 pies por 40 pies), dijo Máximo Alberto Neri López, un agente de la policía federal.

Señaló que 34 personas fallecieron y 150 fueron heridas. Además, 67 vehículos quedaron dañados. La fuerza de la explosión rompió las ventanillas de un autobús de pasajeros que se encontraba a menos de medio kilómetro de distancia (un cuarto de milla).

López, el oficial de guardia de la policía de Monclova, dijo que al parecer el camión transportaba 1,000 sacos de material explosivo granulado, unas 22 toneladas, que pertenecían a la empresa transnacional de explosivos comerciales Orica y serían entregadas a la compañía TAKATA en Monclova.

Sin embargo, oficiales de la Policía Federal Preventiva confirmaron horas después de forma separada que el camión se dirigía a una mina en Colima, un estado en la costa del Pacífico. No se tenían detalles sobre la empresa responsable de la mina.

Mario Silva, portavoz de TAKATA, dijo a la AP que el camión no iba a entregar explosivos a su empresa, que se dedica a la fabricación de bolsas de aire. "El tipo de explosivo que había en el camión no es el que nosotros utilizamos. El que nosotros utilizamos es gas propela... que sólo explota si hay una chispa eléctrica", dijo en entrevista telefónica.

El delegado de la Procuraduría General de Justicia de la región centro de Coahuila, Luis Horacio de Hoyos, informó que el incidente ocurrió sobre la carretera federal número 30 en el tramo entre las ciudades de Monclova y Cuatro Ciénegas, a la altura del ejido Celemania en el municipio de Nadadores.

Entre los muertos se encuentran tres reporteros de la ciudad de Monclova, de los periódicos La Prensa, El Tiempo y el Zócalo, que se encontraban cubriendo la información del accidente.

No quedaba claro si el conductor del camión con los explosivos estaba entre los muertos. Los primeros informes indicaron que podría haber escapado. El estado de Coahuila tiene una importante industria minera, principalmente de carbón.

El camión transportaba una carga de la planta de explosivos Orica Ltd. de la vecina Monclova, expresó un funcionario de la policía federal que no estaba autorizado a identificarse.

Una mujer que respondió el teléfono en las oficinas de Orica en Monclova dijo que todas las autoridades de la empresa estaban en una reunión y ella no podía efectuar declaraciones. La compañía, cuya sede está en Australia, es una de las fábricas más grandes de explosivos del mundo, con operaciones en 50 países.

La explosión del lunes, a pocas horas al sur de la frontera con Texas, tuvo lugar en medio de un acalorado debate sobre la seguridad de los camiones mexicanos.

Esta semana, México comenzó a enviar sus primeros camiones con acoplado al territorio estadounidense, bajo un programa estipulado en el tratado de libre comercio entre Estados Unidos, México y Canadá (TLCAN o NAFTA). Con anterioridad, los camiones mexicanos podían transitar solamente por una zona de unos 40 kilómetros (25 millas) en la frontera.

El presidente Felipe Calderón dijo que el gobierno federal trabajará con las autoridades locales para ayudar a las personas afectadas y envió sus condolencias a los familiares de las víctimas. "Quiero expresar mi pesar por un accidente trágico que se registró hace unas horas en México y quiero enviar desde aquí mis más sentidas condolencias a los familiares de quienes perdieron la vida en este lamentable accidente en el Estado de Coahuila, que ya estamos atendiendo de manera coordinada con las autoridades estatales", expresó Calderón desde Nueva Delhi, India, donde mantenía una serie de reuniones con las autoridades y empresarios.


COSTA RICA

Mina de oro en Miramar cierra por deslizamientos: firma canadiense atribuye problema a lluvias y movimientos de tierra

Por Vanessa Loaiza N.y Charlotte Marie

Lunes 03 de septiembre, 2007 - San José, Costa Rica

http://www.nacion.com

Miramar, Montes de Oro. Los deslizamientos hasta de un centímetro de terreno por día obligaron a la firma Glencairn Gold Corporation a suspender por tiempo indefinido la extracción de oro en los cerros puntarenenses. Según evaluaciones realizadas por la empresa canadiense, hay una tendencia de desplazamientos hacia el sureste de los patios de operación. Desde el 25 de julio pasado, Glencairn Gold Corporation detuvo la extracción del mineral y despidió a sus 350 empleados.

Gastón Araya, vicepresidente de operaciones de la mina, estimó que el problema es provocado por las intensas lluvias que saturaron los suelos y los enormes movimientos de tierra realizados para extraer el oro.

Durante el primer año de operaciones de la mina, la maquinaria ha movilizado 7 millones de toneladas de materiales. Todo ese material fue retirado del área de tajo y reubicado en un patio de depósito que está soportando una carga mayor, explicó Araya.

El desplazamiento de los terrenos también se está presentando debajo de las pilas de lixiviación con cianuro. Se trata de tres piscinas con una mezcla de agua y cianuro que sirven para desprender el oro de los otros metales.

Aunque Gastón Araya aseguró que el material que aísla el cianuro del suelo no se agrietó con el movimiento de tierras, en las últimas semanas la firma decidió lavar las piscinas para diluir la carga del tóxico y evitar una eventual contaminación.

Sin solución firme. Por ahora, la empresa no tiene una solución definitiva al problema de deslizamientos y por eso no se puede precisar cuándo reactivarán la extracción de oro.

El vicepresidente de Operaciones dijo que seguirán realizando estudios para determinar si los desplazamientos se detendrán "naturalmente" cuando se asiente el terreno o sí será necesario construir un muro de retención valorado en $8 millones.

Eso sí, el ingeniero descartó que en la montaña se produzcan deslizamientos bruscos como los que causaron 12 muertes de vecinos en 1993 y en el 2000 en Arancibia, en Miramar de Montes de Oro. Mientras tanto, Tatiana Cruz, máxima jerarca de la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (Setena), acogió la decisión de la mina de suspender operaciones. Además, le advirtió a la compañía que no puede reactivar los trabajos hasta que la Setena no apruebe los planes de remediación.

Sin empleo. Mientras tanto, los 350 vecinos de Miramar que se quedaron sin empleo, están buscando alternativas para llevar el sustento a sus hogares. Según manifestó el alcalde de Montes de Oro, Álvaro Jiménez, algunos fueron contratados para la construcción de un nuevo proyecto hidroeléctrico en la zona. No obstante, Jiménez sostiene que en la región no hay alternativas de empleo para absorber a tantas personas.

"Por eso le enviamos una carta al Presidente (Óscar Arias), para que el Gobierno procure alternativas de empleo o programas sociales para mitigar el impacto causado por el cierre de la mina", dijo.

Mina en breve

Firma: Glencairn Gold Corporation es una compañía canadiense que compró la concesión de la mina Bellavista en noviembre del 2002 a Wheaton River.

Explotación: 480.000 onzas de oro en ocho años.

Procedimiento: La roca con partículas de oro se expone a una solución de cianuro para separar el metal dorado del resto de minerales. Luego el oro se funde en lingotes de 14 y 16 quilates.

Residuos: El cianuro que se utiliza para separar el oro es diluido en agua para evitar que contamine el suelo y las fuentes de agua potable de la zona.

Primer año: En el 2006 la mina vendió 38.830 onzas de oro, valoradas en $23,1 millones. Las utilidades reportadas por la empresa fueron de $5,6 millones.


Mina de oro en Miramar cierra por deslizamientos: firma canadiense atribuye problema a lluvias y movimientos de tierra

Por Vanessa Loaiza N.y Charlotte Marie

Lunes 03 de septiembre, 2007 - San José, Costa Rica

http://www.nacion.com

Miramar, Montes de Oro. Los deslizamientos hasta de un centímetro de terreno por día obligaron a la firma Glencairn Gold Corporation a suspender por tiempo indefinido la extracción de oro en los cerros puntarenenses. Según evaluaciones realizadas por la empresa canadiense, hay una tendencia de desplazamientos hacia el sureste de los patios de operación. Desde el 25 de julio pasado, Glencairn Gold Corporation detuvo la extracción del mineral y despidió a sus 350 empleados.

Gastón Araya, vicepresidente de operaciones de la mina, estimó que el problema es provocado por las intensas lluvias que saturaron los suelos y los enormes movimientos de tierra realizados para extraer el oro.

Durante el primer año de operaciones de la mina, la maquinaria ha movilizado 7 millones de toneladas de materiales. Todo ese material fue retirado del área de tajo y reubicado en un patio de depósito que está soportando una carga mayor, explicó Araya.

El desplazamiento de los terrenos también se está presentando debajo de las pilas de lixiviación con cianuro. Se trata de tres piscinas con una mezcla de agua y cianuro que sirven para desprender el oro de los otros metales.

Aunque Gastón Araya aseguró que el material que aísla el cianuro del suelo no se agrietó con el movimiento de tierras, en las últimas semanas la firma decidió lavar las piscinas para diluir la carga del tóxico y evitar una eventual contaminación.

Sin solución firme. Por ahora, la empresa no tiene una solución definitiva al problema de deslizamientos y por eso no se puede precisar cuándo reactivarán la extracción de oro.

El vicepresidente de Operaciones dijo que seguirán realizando estudios para determinar si los desplazamientos se detendrán "naturalmente" cuando se asiente el terreno o sí será necesario construir un muro de retención valorado en $8 millones.

Eso sí, el ingeniero descartó que en la montaña se produzcan deslizamientos bruscos como los que causaron 12 muertes de vecinos en 1993 y en el 2000 en Arancibia, en Miramar de Montes de Oro. Mientras tanto, Tatiana Cruz, máxima jerarca de la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (Setena), acogió la decisión de la mina de suspender operaciones. Además, le advirtió a la compañía que no puede reactivar los trabajos hasta que la Setena no apruebe los planes de remediación.

Sin empleo. Mientras tanto, los 350 vecinos de Miramar que se quedaron sin empleo, están buscando alternativas para llevar el sustento a sus hogares. Según manifestó el alcalde de Montes de Oro, Álvaro Jiménez, algunos fueron contratados para la construcción de un nuevo proyecto hidroeléctrico en la zona. No obstante, Jiménez sostiene que en la región no hay alternativas de empleo para absorber a tantas personas.

"Por eso le enviamos una carta al Presidente (Óscar Arias), para que el Gobierno procure alternativas de empleo o programas sociales para mitigar el impacto causado por el cierre de la mina", dijo.

Mina en breve

Firma: Glencairn Gold Corporation es una compañía canadiense que compró la concesión de la mina Bellavista en noviembre del 2002 a Wheaton River.

Explotación: 480.000 onzas de oro en ocho años.

Procedimiento: La roca con partículas de oro se expone a una solución de cianuro para separar el metal dorado del resto de minerales. Luego el oro se funde en lingotes de 14 y 16 quilates.

Residuos: El cianuro que se utiliza para separar el oro es diluido en agua para evitar que contamine el suelo y las fuentes de agua potable de la zona.

Primer año: En el 2006 la mina vendió 38.830 onzas de oro, valoradas en $23,1 millones. Las utilidades reportadas por la empresa fueron de $5,6 millones.


Mina de oro en Miramar cierra por deslizamientos: firma canadiense atribuye problema a lluvias y movimientos de tierra

Por Vanessa Loaiza N.y Charlotte Marie

Lunes 03 de septiembre, 2007 - San José, Costa Rica

http://www.nacion.com

Miramar, Montes de Oro. Los deslizamientos hasta de un centímetro de terreno por día obligaron a la firma Glencairn Gold Corporation a suspender por tiempo indefinido la extracción de oro en los cerros puntarenenses. Según evaluaciones realizadas por la empresa canadiense, hay una tendencia de desplazamientos hacia el sureste de los patios de operación. Desde el 25 de julio pasado, Glencairn Gold Corporation detuvo la extracción del mineral y despidió a sus 350 empleados.

Gastón Araya, vicepresidente de operaciones de la mina, estimó que el problema es provocado por las intensas lluvias que saturaron los suelos y los enormes movimientos de tierra realizados para extraer el oro.

Durante el primer año de operaciones de la mina, la maquinaria ha movilizado 7 millones de toneladas de materiales. Todo ese material fue retirado del área de tajo y reubicado en un patio de depósito que está soportando una carga mayor, explicó Araya.

El desplazamiento de los terrenos también se está presentando debajo de las pilas de lixiviación con cianuro. Se trata de tres piscinas con una mezcla de agua y cianuro que sirven para desprender el oro de los otros metales.

Aunque Gastón Araya aseguró que el material que aísla el cianuro del suelo no se agrietó con el movimiento de tierras, en las últimas semanas la firma decidió lavar las piscinas para diluir la carga del tóxico y evitar una eventual contaminación.

Sin solución firme. Por ahora, la empresa no tiene una solución definitiva al problema de deslizamientos y por eso no se puede precisar cuándo reactivarán la extracción de oro.

El vicepresidente de Operaciones dijo que seguirán realizando estudios para determinar si los desplazamientos se detendrán "naturalmente" cuando se asiente el terreno o sí será necesario construir un muro de retención valorado en $8 millones.

Eso sí, el ingeniero descartó que en la montaña se produzcan deslizamientos bruscos como los que causaron 12 muertes de vecinos en 1993 y en el 2000 en Arancibia, en Miramar de Montes de Oro. Mientras tanto, Tatiana Cruz, máxima jerarca de la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (Setena), acogió la decisión de la mina de suspender operaciones. Además, le advirtió a la compañía que no puede reactivar los trabajos hasta que la Setena no apruebe los planes de remediación.

Sin empleo. Mientras tanto, los 350 vecinos de Miramar que se quedaron sin empleo, están buscando alternativas para llevar el sustento a sus hogares. Según manifestó el alcalde de Montes de Oro, Álvaro Jiménez, algunos fueron contratados para la construcción de un nuevo proyecto hidroeléctrico en la zona. No obstante, Jiménez sostiene que en la región no hay alternativas de empleo para absorber a tantas personas.

"Por eso le enviamos una carta al Presidente (Óscar Arias), para que el Gobierno procure alternativas de empleo o programas sociales para mitigar el impacto causado por el cierre de la mina", dijo.

Mina en breve

Firma: Glencairn Gold Corporation es una compañía canadiense que compró la concesión de la mina Bellavista en noviembre del 2002 a Wheaton River.

Explotación: 480.000 onzas de oro en ocho años.

Procedimiento: La roca con partículas de oro se expone a una solución de cianuro para separar el metal dorado del resto de minerales. Luego el oro se funde en lingotes de 14 y 16 quilates.

Residuos: El cianuro que se utiliza para separar el oro es diluido en agua para evitar que contamine el suelo y las fuentes de agua potable de la zona.

Primer año: En el 2006 la mina vendió 38.830 onzas de oro, valoradas en $23,1 millones. Las utilidades reportadas por la empresa fueron de $5,6 millones.


BOLIVIA

Bolivia dice suiza Glencore 'sabotea' comercialización de estaño

Miércoles 12 de September, 2007

LA PAZ (Reuters) - El Gobierno de Bolivia denunció que el grupo suizo Glencore Internacional "boicotea y sabotea" la comercialización de estaño metálico producido en la Empresa Metalúrgica Vinto, nacionalizada a principios de año, reportaron el miércoles diarios locales.

La acción de la compañía suiza ha impedido la venta de al menos 2.500 toneladas de estaño fundido y almacenado en la planta metalúrgica, ubicada a unos 230 kilómetros al sur de La Paz, dijo el ministro de Minería, Alberto Echazú, citado por el diario La Razón.

El ministro denunció que Glencore, propietaria de Vinto hasta la nacionalización o reversión al Estado decretada el 9 de febrero pasado, envió cartas a todas las empresas compradoras de minerales "alertándoles que el producto le pertenece y que en cualquier momento puede ser incautado."

"Estamos muy molestos porque existe esta política de ahuyentar a compradores de nuestros mercados. Esto es un abierto sabotaje, una abierta conspiración contra la nacionalización de Vinto," añadió.

Una portavoz de Glencore en Suiza dijo que no tenía comentarios inmediatos sobre la denuncia del Gobierno de Evo Morales.

Glencore, que había iniciado una negociación con el Gobierno boliviano en busca de una eventual compensación por Vinto, pareció dispuesta a un acuerdo amistoso cuando se adjudicó en abril pasado un lote de 1.700 toneladas de estaño metálico producido tras la nacionalización.

Las tensiones surgieron cuando Bolivia intentó vender un segundo cargamento de 2.500 toneladas, valuado en más de 26 millones de dólares. Oficialmente, la licitación de este lote fue declarada desierta dos veces.

Echazú dijo que, como consecuencia de la actitud de Glencore, las negociaciones post nacionalización están paralizadas. "Hemos tomado un compás de espera hasta despejar las presiones, que hemos visto se han hecho sobre potenciales compradores del estaño boliviano. Esperemos que esto se despeje para poder reencauzar la negociación lo antes posible," afirmó.

Vinto, complejo metalúrgico emblemático de la otrora poderosa minería estatal boliviana, fue vendido a principios de esta década al grupo británico Allied Deals, hoy desaparecido, y pasó luego a manos de Comsur, empresa del ex presidente boliviano Gonzalo Sánchez de Lozada.

Comsur vendió a Glencore entre el 2004 y el 2005 el complejo de Vinto y derechos de explotación de media docena de minas bolivianas, en una operación que según medios locales habría superado los 100 millones de dólares.

El Gobierno de Morales dijo que decretó la reversión de Vinto al dominio estatal porque comprobó irregularidades en la privatización de esa industria, que actualmente opera al 50 por ciento de su capacidad nominal de producción de hasta 30.000 toneladas anuales de estaño en lingotes. Morales aplica también una nacionalización en la industria petrolera, cuyo principal negocio es la exportación de gas a Argentina y Brasil.


CHILE

Regantes se disputan platas de Pascua Lama

Por RODRIGO ÁLVAREZ

Lunes 10 de septiembre de 2007 - REVISTA DEL CAMPO de EL MERCURIO

Cuando los regantes del valle de Huasco firmaron el acuerdo con la minera Barrick, dando el visto bueno al proyecto aurífero Pascua Lama, muchos aplaudieron: recibirían en compensación un volumen de recursos que les permitiría hacer importantes mejoras en la infraestructura de riego de la zona. Sin embargo, no han pasado ni tres años y esos dineros tienen completamente dividida a la agrupación de regantes.

Al saberse en el Valle de Huasco que llegaba la minera, se produjo una fuerte disputa. Se temía que perjudicaría la agricultura de la zona al utilizar y eventualmente contaminar las escasas aguas disponibles. Sin embargo, después de muchas conversaciones y discusiones, en noviembre de 2005, la entonces directiva de la agrupación de regantes firmó un protocolo de acuerdo con la minera canadiense.

En éste se estableció el pago de US$ 60 millones - durante 20 años- a los regantes como compensación al daño de imagen que sufrirán los productos de la zona en los mercados internacionales por la explotación del yacimiento de oro.

Hasta el momento se han cancelado las dos primeras cuotas correspondientes a US$ 6 millones.

Pero ahora aparecen problemas al interior de la asociación. Por un lado, un sector de los agricultores, liderados por Fernando González Gray, quien presidía la junta de vigilancia cuando se firmó el protocolo, no está conforme con el manejo que ha hecho de esos fondos la actual mesa directiva, encabezada por Francisco Bou B. y gerenciada por el ex seremi de Agricultura, Luis Mansilla P.

Estos últimos, cansados de las críticas a su gestión "por las ansias de poder" de la anterior mesa, solicitaron una auditoría de la pasada administración, que según ellos, develó una serie irregularidades con el manejo de las platas–Barrick.

Según esa auditoría, publicada a página completa en El Diario de Atacama, la junta anterior giró $129 millones al gerente de ese entonces, Iván Pavletic, sin ningún documento de respaldo. De ellos, $93 millones corresponden al ítem catalogado como "Gestión Proyecto Pascua Lama".

Además, el informe señala que durante 2004 se encargó un estudio de impacto ambiental (EIA) sobre el polémico proyecto minero a la empresa Econorte Ltda., por un monto de $13.245.000. La cifra fue facturada a nombre de Michaela Heisig, quien es la ex esposa de Pavletic. Esta misma empresa recibió de la junta un total de $147.981.717 por evaluaciones y elaboraciones de las observaciones al estudio de impacto ambiental del proyecto minero.

En una declaración pública, firmada por el presidente de la Junta, Francisco Bou, y el gerente general, Luis Mansilla, se indica que "un grupo de personas ligadas a esta desastrosa ex administración buscan retornar al manejo de los recursos que hoy administra la junta para preservar esa desviación grotesca de fondos para satisfacer intereses personales".

En contraparte, el presidente del periodo aludido, Fernando González Gray, afirma que "cada peso que se le pagó a don Iván (Pavletic) y doña Michaela (Heisig) están integrados en un presupuesto que aprobó el directorio de la junta, que estaban en su conocimiento y de la Barrick, que ponía la plata". González calificó de injuriosa esta declaración pública, por lo que anunció una querella en contra de la actual directiva.

Iván Pavletic también refutó otras denuncias: "los gastos fueron rendidos ante la junta de vigilancia y fueron aceptados por todos, incluso por el Francisco Bou, quien firmó esos papeles notariales". Sobre la acusación de favorecer con asesorías a la empresa de su ex esposa, Pavletic dice que también fue aprobado por los regantes y por Barrick, que pagó esos honorarios.

Tanto González como Pavletic creen que estas acusaciones constituyen una "cortina de humo" de la actual directiva para ocultar sus propias irregularidades como "el gasto de más de $ 200 millones que no se encuentran aprobados en el presupuesto de la Junta de Vigilancia, entre otros", afirmaron.

Los opositores a la directiva afirman tener un 60% de los votos para pedir una nueva elección, lo que es desmentido por la dirección, que se niega a convocar a una sesión extraordinaria de accionistas. Ambos bandos tendrán que verse las caras en octubre, cuando se celebre la reunión ordinaria anual de la junta. Ese podría ser el momento para dilucidar el futuro de la agrupación, y quien tiene la razón.


VENEZUELA

Chávez ordena inspeccionar planta Cemex en Venezuela

26 Aug 2007

CARACAS, ago 26 (Reuters) - El presidente venezolano, Hugo Chávez, ordenó el domingo examinar una planta de la filial local de la cementera mexicana Cemex para revisar su impacto ecológico y los límites del espacio que ocupa en una ciudad costera, y amenazó con tomar "acciones correctivas" si ve irregularidades.

El mandatario ordenó verificar los límites de la propiedad de Cemex ante la queja de un habitante de la población oriental de Guanta, que argumentó que la planta de la filial local de la mexicana del mismo nombre impedía el desarrollo agrícola. "Las empresas (...) deben invertir en tecnología para minimizar y eliminar los impactos sobre el ambiente y la salud de la gente (...) porque si no, el Gobierno se ve obligado (...) de tomar las acciones correctivas que no puedo adelantar", dijo Chávez durante su programa semanal de radio y televisión "Aló, presidente".

En medio de la profundización de su revolución socialista, el mandatario nacionalizó este año empresas de sectores que considera estratégicos como el eléctrico, de hidrocarburos, además de la mayor compañía de telecomunicaciones del país.

Chávez dijo en abril que podría nacionalizar las cementeras acusándolas de no proporcionar suficientes suministros al mercado local, y a principios de agosto confiscó las instalaciones de la Corporación Cementos Andinos, propiedad de la colombiana Argos.

El jueves, el Gobierno firmó un acuerdo con la siderúrgica Ternium Sidor, que incluye la venta preferente al mercado nacional con precios de descuento, que evitó que Chávez cumpliera la amenaza de nacionalización que hizo meses atrás a una de las mayores exportadoras privadas del país.

Chávez realizó su programa a la orilla del mar, a poca distancia de la planta de Cemex llamada Pertigalete. Un habitante de Guanta explicó al presidente que Cemex, limitaba el desarrollo agrícola del lugar porque pretendía ser dueña de un terreno donde los pobladores pudieran sembrar y cuya propiedad cuestionan. Además refirió que el polvillo que desecha la empresa en una montaña de la región causa enfermedades a la población, y precisó que los niños se enfermaban de asma.

El mandatario encargó al gobernador local, a la ministra de Industrias Ligeras y Comercio, junto al ministro de Salud, entregarle un informe dentro de una semana, y otro más detallado en los siguientes días, con las conclusiones sobre la situación.

"Vamos a hacer un estudio jurídico para ver quien tiene la razón, y al mismo tiempo (vamos a) echarle un vistazo a la planta", afirmó y precisó que debía estudiarse el impacto ambiental de la planta. La mexicana Cemex, la tercera cementera del mundo, compró las instalaciones de la venezolana Vencemos a mediados de los noventa.


PERU

LA CONSULTA VECINAL DEL 16 DE SETIEMBRE

EL PÁRAMO N°006 – Septiembre 2007

Boletín electrónico de la VIMA (Vicaría del Medio Ambiente)

Mientras se acerca el día de la consulta - falta menos de una semana - el clima social en la región se calienta cada día más. Crecen las acusaciones, insultos, amenazas de muerte por teléfono y hasta ataques a mano armada. En el último mes se produjo un atentado en contra del Alcalde de la provincia de San Ignacio, quien también es Presidente del Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte (coalición de organizaciones de base que organizan la consulta vecinal). También es preocupante la llegada del ejercito a Ayabaca – zona de la consulta.

Los comuneros de Ayabaca, informan que la Minera Majaz está intensificando sus actividades de contracampaña. Se estaría preparando fiestas populares con música y licor para el 14 y el 15 de setiembre, es decir en visperas de la consulta del domingo 16. El Gerente de Relaciones Institucionales de Majaz, Andrew Bristow, afirmó en el Diario La República (04-09-07) que la empresa minera apoyará a dichas festividades.

Pese a la discusión sobre la legalidad de la consulta, los dirigentes de las comunidades de Ayabaca, Pacaipampa y Carmen de la Frontera siguen con los ultimos preparativos, para que unos 30 mil comuneros puedan pronunciarse y decidir sobre la actividad minera en sus territorios. Junto a 20 representantes de la ONG Transparencia, participarán 20 organizaciones internacionales procedentes de Canadá, Bélgica, Italia, Suiza, EE.UU y otros países, como observadores de la consulta. Todas están vinculadas al ejercicio de ciudadanía y democracia.

Por otro lado, a nivel nacional el gobierno descarta la consulta. El Presidente Alan García considera absurda la consulta vecinal; el Presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía, Isaac Cruz, la calificó como "inadmisible" y el Ministerio de Energía y Minas (MEM) comunicó que la consulta popular "atenta contra el derecho que tienen las personas a recibir la debida información". En cambio, la ONPE (Oficina Nacional de Procesos Electorales) señaló que este tipo de referéndums son mecanismos de participación para el ámbito de los gobiernos municipales y regionales. Con esta declaración podría acabarse el debate sobre la supuesta legalidad o ilegalidad de la consulta, que ha movido la región por más de un mes.

Más informaciones sobre la consulta vecinal? Vea www.consultavecinal.org

Más informaciones sobre el caso Majaz, vea: www.todosobremajaz.com

 

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