MAC: Mines and Communities

Barrick under siege

Published by MAC on 2007-05-02

Barrick under siege

2nd May 2007

Environmental organisations and groups affected by open-pit mining in Argentina, Chile, Peru, Canada and Australia last week held a "Global Day of Action Against Barrick Gold", under the watchword "Barrick lies". It was timed to coincide with Barrick Gold shareholders' annual meeting in Canada.

Further news articles, testimonies, and backgrounders about Barrick's operations worldwide can be found on:

Barrick's Dirty Secrets: Communities Respond to Gold Mining's Impacts Worldwide

Corporate Watch US

1st May 2007

Canadian-owned Barrick Gold, the world's largest gold producer, is exploring, building and operating huge, open-pit gold mines on nearly every continent on the planet. On average, gold mining today produces 70 tons of waste for every ounce of gold, while also consuming and polluting massive amounts of water. An estimated 50 percent of these mining operations occur on native lands.

For many Indigenous peoples, who often rely on their environment for food and necessities, mining threatens not only their livelihood, but also their spirituality and traditional way of life. These new "modern mining" projects leave thousand-year legacies of acid mine drainage, destruction of ecosystems, disease, and regional climate change. Riches in the form of gold, silver and copper are exported to first world shareholders, leaving behind poverty, dependency and pollution.

A new CorpWatch report details the operations of Barrick gold in nine different countries, focusing on the efforts on the part of the communities to seek justice from this powerful multinational.

In the report, you will discover:

* individual profiles on Barrick's operations in Chile, Argentina, Peru, Tanzania, Papua New Guinea, the U.S., Australia, the Philippines, and Canada.

* how Barrick's Valedero and Pascua Lama projects got placed in a UNESCO World Biosphere Reserve;

* a roundup of mine security and police repression in Peru;

* how "illegal" miners have had their lives threatened and taken away in Tanzania and Papua New Guinea;

* how Barrick threatens indigenous spiritual grounds of the Wiradjuri in Australia and the Western Shoshone in the U.S.

* how Barrick threatens the water sources in water scarce areas in Chile, Argentina, Australia, and Nevada. In New South Wales, Australia, Barrick's mine is licensed to use 17 million liters on water per day. Meanwhile, that region is experiencing their worst drought in the last hundred years.

* profiles of on-going community struggles against Barrick around the world

Download "Barrick's Dirty Secrets: Communities Worldwide Respond to Gold Mining's Impacts"

Contact: Sakura Saunders,

Also on May 2nd, as part of an "International Day of Action" against Barrick, protests will take place in six different countries as well as in Toronto, Canada, where Barrick is based. On the same day, Canada's second largest gold mining company, GoldCorp, will be protested at their annual meeting in Vancouver. For more information about these actions, go to


Anti-mine activists arrested outside Barrick annual meeting of shareholders

By Lisa Wright, The Star

2nd May 2007

Two anti-mining protesters were arrested this morning outside Barrick Gold Corp.'s annual meeting at the Metro Toronto Convention Centre. A woman in her late 20s, who was handing out pamphlets about the negative impacts of global gold mining, and a Toronto man in his early 40s were hauled off in a police van at about 9:30 a.m. for trespassing on public property and obstructing police, a Toronto Police sergeant said.

"They're free to get their point across but they were on private property," Sgt. Mark Hayward told the Star. "They were asked to leave and they refused to leave so they were arrested," he said.

The woman, from the San Francisco-based environmental group CorpWatch, is expected to be released today but the man, from Toronto watchdog group Global Aware, may be charged with obstructing police for intervening in the dispute between the woman and police, Hayward said.

He added that a platoon of eight officers was ready on the scene this morning after receiving intelligence of a potential protest against Barrick, the world's largest gold miner and a favourite target of environmental activists for their mining practices around the world. "We want to raise awareness about the significant ecological damage that their projects have caused in remote communities," said Natalie Lowrey of Friends of the Earth Australia.

The various groups were planning another rally outside Barrick's head office on Bay St. this afternoon. The Toronto-based company's meeting, held downstairs in the convention centre in the John Bassett Theatre, was otherwise quiet.

Barrick reported a net loss of US$159 million in the first quarter — its first quarterly loss in five years — to eliminate its controversial hedge book now that the price of gold is on the rise. The company's struggling share price jumped $1.72, or more than 5 per cent, to $32.87 by mid-afternoon.


Peter Munk, Chair of Barrick Gold Admits Liability for The Desecration Of Lake Cowal Sacred Site, Australia (*)


2nd MAY 2007

By Natalie Lowrey
National Liaison Officer
Friends of the Earth Australia

At today's Barrick Gold AGM held at the Convention Centre in Toronto, Neville 'Chappy' Williams, traditional owner of Lake Cowal and Western Shoshone delegates from Nevada successfully questioned the Barrick Gold Board of Directors during the live webcast. Shareholders were amazed and concerned the interveners had traveled so far to raise their objections.

Peter Munk tried to explain why Barrick Gold shares continued their disappointing' decline in value whilst the mining industry is "drowning in liquidity" as he put it.

Peter Munk blamed Barrick Gold's demise on NGOs who pressure governments to require too many permits before mining can commence. He cited 500 permits before the controversial Pascua Lama could begin construction in a glacier area on the border of Chile and Argentina.

The Western Shoshone delegate, granddaughter of the late Mary Dann articulated her intense opposition to Barrick's plan to mine her Peoples' sacred mountain.

Next Neville 'Chappy' Williams too the microphone and passionately put his case and personally served a Notice to Quit on Peter Munk and the Board of Dirctors. He stated: "On April 07, Barrick's mines manager, Bill Shallvey, refused to be served this document. As an elder of the Wiradjuri Nation I serve this document on Barrick Gold o behalf of the Mooka and Kalara united families within the Wiradjuri Nation."

The Notice to Cease Illegal Occupation of Lake Cowal includes: "Under Wiradjuri custom, tradition and Law/Lore you have received your three warnings. You must now respect the unceded sovereignty of the Wiradjuri Nation and cease all operations; restore the landscape; remove all equipment and replace all artifacts to their GPS'd positions." We reserve our right to take further action as necessary."

After the AGM Neville 'Chappy' Williams approached Peter Munk and stressed that Barrick Gold is desecrating the sacred site of Lake Cowal. Peter Munk tried to say he had so many employees he didn't really know what Barrick Gold was doing.

Eleanor Gilbert, challenged this by saying: "But the buck stops with you Mr Munk. Ultimately you are the one responsible." Peter Munk agreed. Neville Williams continued by detailing the desecration and stressed his right to religious freedom under section 116 of the Australian Constitution. As Peter Munk moved away he turned to Neville Williams and with a haunted look in his eyes said: "I'm so sorry." Media from Quebec and Chile recorded Peter Munk's admission of liability. Later a shareholder approached Neville Williams saying: "I've got shares in Barrick. I'm thinking now whether I should sell my shares in Barrick Gold."

In a peaceful demonstration outside the AGM supporters were handing out the Alternative Annual Report for Barrick Gold [] when two were roughly arrested for trespassing whilst they stood on the sidewalk.

[* MAC Editorial note: From this media release, it does not seem that the chair of Barrick Gold has admitted "liability for the desecration of Lake Cowal sacred site" in any legal sense.]

Sydney residents raise concerns about cyanide

By Caro Meldrum, ABC

2nd May 2007

Concerned citizens have gathered at Chullora in western Sydney to protest against the multinational mining company Barrick Gold. The protest was part of an International Day of Action against the company.

Barrick Gold has mines across the globe, including North and South America, Africa and Australia. Protestors gathered at the entrance to transport company, Pacific National, on Dasea street, to blockade trucks carrying cyanide to Barrick's mine at Lake Cowal.

"Cyanide Watch" organiser, Graeme Dunstan, says he wants to know how much cyanide is being transported on Sydney roads. "We want communities to know about the possible threat from a cyanide spill to their public health and water ways," he said.

Mr Dunstan says the maker of the cyanide, Orica, the transporter Pacific National, and the New South Wales Planning Minister are withholding information about how much cyanide is being trucked around the state.

"If the government won't tell us how much cyanide is being carried, if the carrier Pacific National say they can't tell us, and Orica are refusing to tell us, how are we going to find out?" he said.

"If they won't tell us, we're going to ask the truck drivers direct. We'll stand in front of the trucks and demand to know."

"We're going to make sure they become visible, we are going to drag them into accountability." But Barrick Gold says it is committed to ensuring that the environment and local communities are protected. The company's community relations manager, Bill Shallvey, says strict safety precautions are in place to prevent spillages and accidents.

"The company has always been open about how much cyanide is being transported to site. These figures appear on our Environment Impact Statement," he said.

"These figures state there are in excess of 6,000 of cyanide tonnes per annum for the Lake Cowal project."

"Barrick is the first mine globally that has been certified under the International Cyanide Management Code. And we also choose to buy our cyanide off Orica, which is also a signatory to that code."

"And that code is actually voluntary. It involves the safe transport, manufacturing, handling of materials, emergency response planning and community consultation."

Mr Shallvey says Mr Dunstan's claim that Barrick Gold is withholding information is unfounded. "We don't hide these things," he said.

"I don't think Mr Dunstan has anything better to do, and he misleads a lot of young people that don't know any better. Mr Dunstan encourages these people to trespass on site and do things that are very dangerous."


10 am Wednesday 2 May 2007

Dasea Street, (off Muir, near Rookwood Road),Chullora NSW

In support of solidarity actions across the world against mining giant Barrick Gold, concerned citizens in Sydney will blockade trucks transporting cyanide to Barrick's mine at Lake Cowal, central western NSW.

Up to 6090 tonnes of cyanide is being transported from the Orica plant in Gladstone, Queensland, 1600km away, to Lake Cowal every year. The cyanide is being freighted by train over 20 rivers, through 10 national parks and through 200 towns and trucked through densely populated areas of Sydney from Chullora to Parramatta and the World Heritage listed Blue Mountains.

"We want the facts," said Cyanide Watch organiser, Graeme Dunstan. "We want communities in Australia to know about the possible threat from a cyanide spill to their public health and water ways."

"The maker of the cyanide, Orica, the transporter, Pacific National, and the approver of its transport as a Dangerous Good, the NSW Minister for Planning, are all withholding the facts on the grounds of national security and commercial confidence." Says Dunstan

The protestors demand to know how appropriate emergency response can be planned for a cyanide spill if the magnitude of the hazard continues to be kept a secret to both Sydney citizens and the responding agencies. This action will be just one of many actions being targeted at Barrick Gold, the world's biggest gold producer and cyanide criminal on the day of its AGM in Toronto.

More info: Graeme Dunstan Cyanide Watch 0407 951 688

International Day of Action Against Barrick Gold


Ancash citizens start new protests against Barrick Gold

Lima, Peru (CNR)

2nd May 2007

Various civil society organisations of the Huaylas Callejón started a series of protests against the mining company Barrick Misquichilca. The company refuses to paralyse its exploration work on the Condorhuain mountain even though the area was declared.

This is what Juan Navarro, representative of the National Confederation of Communities Affected by Mining (CONACAMI), informed, and whom accused the head of the Ministry of Energy and Mines (MEM) Juan Valdivia of disrupting the negotiations between the inhabitants of the affected area and the representatives of the Canadian company.

"The leaders of CORECAMI (Regional CONACAMI) in Ancash are working hard to have the authorities in general place attention on the problem of Condorhuain mountain. Previously, we already held a dialogue, thanks to the regional strike on the 11th and 12th of April, but the good will of the head of the MEM is missing." he said.

The protests by the inhabitants were made with the backing to the Ancash Regional Government, the provincial municipality of Huaraz and other institutions that support the protection of the Condorhuain mountain, where various rivers originate.

Barrick Misquichilca has executed, since some months ago, a mining exploitation study in this sector, however, the community inhabitants in Condorhuain denounced that the company never solicited authorisation and that they are operating, shielded by the permission given by the Regional Energy and Mines Office in Ancash.


Open letter to Annual General Meeting of Shareholders and Directors of Barrick Gold in Toronto

2nd May 2007

Barrick Gold Out of Argentina and Chile!

Directors and Shareholders
Barrick Gold Corporation
Toronto, Canada

In this annual meeting of shareholders and directors of Barrick Gold in Toronto on May 2, 2007, the following communities, organizations and persons of Chile and Argentina would like to communicate the following:

The communities of the basins of the Huasco Valley in Chile and of San Juan and La Rioja in Argentina are directly threatened by the Barrick Gold Corporation. We stand opposed to the mega-mining complex Veladero/Pascua Lama as well as exploration of Barrick Gold in La Rioja and anywhere in our countries. Civil society throughout countries is opposed to all megamining projects in our lands.

It is unacceptable to apply your methods of mineral extraction upon our ecosystems. Our Andes and foothill mountain ranges constitute an ecosystem essential for human and ecological life. Our water is born in these glaciars, springs, oases, rivers and aquifer. Barrick Gold is putting our lives and future into risk, contaminating, causing desertification and climate change.

Barrick's mining projects are incompatible with agricultural activity. They are incompatible with traditional forms of life, with public health of our communities and cities. Big mining is incompatible with sustainable development of the communities of both sides of the Andes.

Barrick Gold is not financially capable of, nor has shown any interest in paying the true costs of mitigation and restauration for the damages they are causing: Acid mine drainage, spills, accidents, heavy metals contamination and the desertification of regions dependent upon fresh water. This impact upon our agriculture, health, environment and upon our chidren's lives is unacceptable.

Our communities have never given prior informed consent to these projects. We demand democratic popular referendums. We are OPPOSED to mining as a means of economic development. We will fight for our mountains, for our future -- for the rights of our mountains, the rights of our children, are our very own human rights.




Worldwide Anti-Barrick Day in Santiago, Chile

by María José Martínez, Santiago, Chile

2nd May 2007

Some members of the Christian Democratic Party (DC), environmentalists and critics of the mining project Pascua Lama, in an act of denouncing the relations between Barrick Gold Corp. congregated in the DC location with protest signs and shouts. At the Eduardo Frei Montalva building of the political party, that presently is directed by the Senator Soledad Alvear, some thirty voices were heard singing accusing the three members of the DC that have relations with Barrick Gold Corp. Signs that read "Frei you sold the Mountain Range" of some 30 protesters were posted on the doors of Av. Alameda 1460 since they couldn't enter the building due to the fact that the doors were chained.

In that location, the declaration where it states that Jaime Mulet, 3rd Region´s deputy is "responsible for the usurpation of ancestral lands of the Diaguita-Huascoaltino People", where presently Pascua Lama is located, was read out loud. In addition, Eduardo Frei Ruiz-Tagle x-president of Chile is "responsible for signing the Chilean-Argentinian Mining Complement Treaty, handing over the common goods to the transnationals without consulting its citizens". The document also accuses Marcelo Trivelli, whom, as a "co-founder of the communications company Extend and x-mayor of the Metropolitan Region, is responsible for public relations and lobbying for the multinational Barrick with the government in favour of the company".

The protests for the Worldwide Anti-Barrick Day was carried out just at the moment that the shareholders of Barrick Gold Corp. had their annual financial meeting in the birth place of the mining company, Toronto, Canada.

In Santiago there were some representatives present from the Latin American Environmental Conflict Observatory (OLCA), members of the Colectivo Rexistencia, members of the Anti-Pascua Lama Citizen´s Movemement, FunaChile and other critics of the project.



Toronto, Canadá, 2 DE MAYO, 2007
Por Natalie Lowrey
Amigos de la Tierra Australia

Presidente de Barrick Gold admite responsabilidad por destrucción de Sitio Sagrado Lake Cowal en Australia*

En la reunión anual de accionistas de Barrick Gold, celebrada hoy en el Centro de Convenciones de Toronto, Canadá, Neville 'Chappy' Williams, propietario tradicional de Lago Cowal (Australia) y delegados del pueblo Shoshone Oeste de Nevada (Estados Unidos) cuestionaron con éxito a la mesa de directores de la compañía durante una transmisión en vivo. Los accionistas presentes en la reunión quedaron asombrados y preocupados porque personas hayan realizado un viaje tan largo para poder intervenir en la reunión y presentar sus objeciones.

Peter Munk, presidente de Barrick Gold, intentó explicar por qué las acciones de la empresa continuan su "decepcionante caída" mientras la industria minera "se ahoga en liquedez financiera", como él mismo explicó.

Munk culpó a las ONGs que presionan a los gobiernos y exigen demasiados requerimientos antes que una explotación minera pueda comenzar, por la falta decredibilidad que sufre la empresa. Mencionó que el proyecto Pascua Lama debió obtener 500 permisos antes de poder comenzar su construcción en una zona de glaciares, en la frontera entre Chile y Argentina.

Neville 'Chappy' Williams tomó el micrófono para exponer su caso y entregó personalmente a Peter Munk y la junta de directores una nota de renuncia. Luego dijo que "el pasado 7 de abril el director de Barrick Bill Shallvey se negó a recibir este documento. Como anciano de la nación Wiradjuri lo traigo aquí en nombre de las familias Mooka y Kalara de la nación Wiradjuri".

El pedido de cese a la ocupación ilegal de territorios en el Lago Cowal expresa, entre otras cosas: "de acuerdo a la costumbre Wiradjuri, y la ley tradicional, han recibido tres advertencias. Ahora debe respetarse la soberanía del pueblo Wiradjuri, y detenerse todas las operaciones, remediar el paisaje, remover toda la maquinaria y restituir todos los artefactos a sus lugares originales. Nos reservamos el derecho a iniciar las acciones que sean necesarias".

Después de terminada la reunión Neville Williams se acercó a Peter Munk y reclamó que Barrick está destruyendo el sitio sagrado Lago Cowal. Munk intentó decir que no sabe realmente lo que la empresa está haciendo ya que tiene "muchísimos empleados".

Neville Williams exigió se respete su derecho a la libertad religiosa, tal como garantiza el artículo 116 de la Constitución australiana. Mientras se alejaba, Munk se dirigió a Williams con una mirada de preocupación y dijo "lo siento".

Medios de prensa de Quebec y Chile grabaron a Munk admitiendo su responsabilidad. Luego, un accionista se acercó a Neville Williams diciendo "tengo acciones en esta empresa, pero ahora voy a pensar si quiero venderlas".

En una manifestación pacífica fuera del evento, dos activistas fueron arrestados mientras distribuían un Informe Anual ALternativo que puede leerse en


Detenidos en protesta contra Barrick Gold

Toronto, Canadá, 2 de mayo, 2007
Por Lisa Wright

Dos activistas anti-mineros fueron detenidos esta mañana en el ingreso a la reunión anual de accionistas de la compañía minera Barrick Gold, en el centro de convenciones de Toronto. Una mujer de unos 30 años, que estaba entregando panfletos sobre los impactos negativos de la minería de oro, y un hombre de unos 40 años, fueron retirados por la policía a eso de las 9:30, por ingresar indebidamente en una propiedad y obstruir el accionar policial, confirmó un sargento de la policía de Toronto.

"Son libres de manifestar sus argumentos, pero estaban en una propiedad privada" dijo el sargento Mark Hayward a The Star. "Se les pidió que se fueran y se negaron, por eso fueron arrestados" concluyó.

La mujer, perteneciente al grupo ambientalista CorpWatch, de la Bahía de San Francisco, será liberada hoy, pero el hombre, integrante del grupo con base en Toronto Global Aware, podría ser acusado de obstrucción del accionar policial por intervenir en la disputa entre la policía y la mujer.

Hayward agregó que un pelotón de 8 policías ya estaba en la escena desde temprano porque habían recibido informes de inteligencia sobre posibles protestas contra Barrick, el mayor productor de oro del mundo y uno de los objetivos favoritos de los grupos ambientalistas en todo el mundo.

"Queremos llamar la atención sobre los daños ambientales que los proyectos de esta empresa ha causado en comunidades alejados" dijo a la prensa Natalie Lowrey, de Amigos de la Tierra Australia. La reunión de la compañía, que tuvo lugar en el teatro John Bassett, se desarrolló con normalidad.



Por Javier Rodríguez Pardo, Buenos Aires, 3 de mayo de 2007

Desfilamos por el centro de Buenos Aires cortando el tránsito a nuestro paso. Algunos se detenían para leer nuestros carteles y otros preguntaban que quiere decir BARRICK MIENTE. Creo que tuvimos alguna bendición suprema por la excelencia del resultado y por la concentración en Marcelo T. De Alvear y Libertad con curiosos y gente de prensa, las cámaras de noticias de ATC canal 7, algunos documentalistas y un canal de televisión egipcio entusiasmado por captar imágenes y opiniones, y lógicamente las dimos.

La movilización contra la transnacional minera de George W. Bush, emblema de la contaminación y el saqueo que sufren nuestros pueblos, concluyó frente a sus oficinas en Arenales al 700 y fue recibida por numerosos compañeros apostados frente a la pantalla que exhibía una de las tantas películas contra la minería a cielo abierto y sopa química. Y tal como nos ocurrió en Chile, en ocasión de entregarle la carta (que finalmente tuvo que recibir) exigiendo su expulsión e inmediato cese de las actividades extractivas, una comisión policial nos impidió el acceso al edificio, pero sin poder evitar que detectáramos la ausencia de la placa ubicada en el vestíbulo que anunciaba la sede de Barrick Gold en Argentina.

La policía insistía en afirmar la inexistencia de las oficinas de la minera mientras que los manifestantes ratificábamos que hasta ayer la transnacional nos había atendido en ese lugar. "Es que Barrick acaba de pasar a la clandestinidad", fue el ocurrente comentario de uno de los nuestros y procedimos de inmediato con los discursos. La participación de catamarqueños de Andalgalá, de los autoconvocados de Esquel, de la Asamblea Ambiental de Gualeguaychú, y oradores de varias asambleas porteñas, completaron el marco de la denuncia pública. Un par de días antes, jóvenes estudiantes de sociología de la UBA, expusieron en la Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC) que sesionó en San Rafael, Mendoza, los alcances de la organización de la protesta. Merecen nuestro reconocimiento por el esfuerzo y por haber recogido el guante en la ciudad de Buenos Aires.

Desde hace dos años, compañeros de los cinco continentes, referentes de países como Australia, Chile, Perú, Argentina, azotados por la actividad de esta minería, concebimos un día internacional contra Barrick Gold que finalmente recayó en el 2 de mayo, fecha de reunión del consorcio minero en Toronto para dilucidar sus utilidades, acciones y negocios. Mientras tanto, una pantalla instalada casi sobre la puerta de acceso a las oficinas de Barrick, comenzaba a reflejar imágenes de la película de Santiago Scrinzi, AGUA SI, ORO NO y, sentados sobre la calle Arenales compusimos una original platea con vehículos que se desviaban lentamente debido a la curiosidad de sus ocupantes que intentaban comprender el significado de un enorme cartel que presidía el acto: BARRICK MIENTE.

Es de esperar que canciones, panfletos y carteles les hayan permitido a los transeúntes comprender de qué se trataba, si bien la acción conjunta internacional tuvo como destino avisarle a la empresa, a gobernantes y a funcionarios locales, que nuestros pueblos impedirán tarde o temprano la depredación y el despojo de los bienes comunes, denunciando además que las palas mecánicas espoliadoras, de la corporación Barrick Gold, se hallan ensangrentadas.

Agua sí, oro no: Jornada mundial contra Barrick Gold y la mineria a cielo abierto

Buenos Aires, 2 de mayo, 2007

Organizaciones ambientalistas y de damnificados por la minería a cielo abierto de Argentina, Chile, Perú, Canadá y Australia realizarán hoy una "actividad de denuncia y resistencia contra la minería a cielo abierto". Los movimientos vecinales organizados en distintos puntos del país, como Esquel y Famatina, participarán con un escrache a las oficinas de la empresa Barrick Gold en Buenos Aires.

La empresa minera Barrick Gold realiza hoy en Canadá su reunión anual de accionistas, en medio de una expansión mundial que le ha generado importantes beneficios en Latinoamérica y otras regiones del planeta en base a proyectos de minería a cielo abierto.

En coincidencia con la reunión de accionistas en Toronto, entre los que se encontraría el propio George Bush padre, este 2 de Mayo organizaciones ambientalistas de varios países realizarán una "Jornada Mundial de Lucha contra la Barrick Gold y Subsidirarias, actividad de denuncia y resistencia contra la minería a cielo abierto y las empresas que se enriquecen con ella, atentando contra la vida y los derechos humanos, bajo la consigna ¡Barrick miente!", según dice el comunicado difundido por los organizadores.

Los manifestantes se concentrarán a las 17.30 en la esquina de Libertad y Marcelo T. de Alvear, para luego marchar hasta las oficinas de Barrick Gold en Arenales y Maipú, donde proyactarán el documental "Aguasiorono" y luego habrá una charla abierta a cargo de Javier Rodríguez Pardo (UAC, RENACE y MACH), Norma Giarracca (Investigadora UBA), Nelson Muze y Humberto Kadomoto (Vecinos Autoconvocados de Esquel).

"Para extraer los minerales se dinamitan 240.000 toneladas de montaña por día, provocando la destrucción de ecosistemas enteros y produciendo a su vez vapores y polvos tóxicos que quedan suspendidos en el aire y traen enfermedades respiratorias. En un contexto de crisis energética y escasez de aguas las empresas mineras utilizan alrededor de 100 millones de litros de por día", señala el texto distribuido.

"El uso de cianuro para separar los minerales de la roca contamina la cuenca de los ríos, poniendo en grave riesgo la salud de los pobladores. La contaminación y la utilización abusiva del agua arrasa con las economías regionales, destruyendo más puestos de trabajo que los pocos que genera mientras dura la explotación".

"Las leyes diseñadas por el menemismo y sostenidas por el actual gobierno garantizan que la explotación minera sea un gran negociado para las empresas transnacionales, que obtienen ganancias extraordinarias de más de 3.000millones de dólares anuales".


Día mundial contra Barrick en Chile

Por María José Martínez
Santiago de Chile, 2 de mayo, 2007

En un acto para denunciar los vínculos entre Barrick Gold Corp., empresa responsable del proyecto Pascua Lama, y algunos miembros del Partido Demócrata Cristiano (DC), ecologistas y opositores al proyecto minero se congregaron en las dependencias de la DC con pancartas y gritos. En el edificio Eduardo Frei Montalva del partido que hoy dirige la Senadora Soledad Alvear, una treintena de voces cantaron acusando a tres miembros de la DC vinculados con Barrick Gold.

Lienzos que decían "Frei vendiste la Cordillera" y "Mulet como el Aloe Vera: cada día se le encuentran nuevas propiedades" los 30 manifestantes se apostaron en la puerta de Alameda 1460 sin poder ingresar, ya que la puerta la encadenaron.

En ese lugar se leyó la declaración donde se expresó que Jaime Mulet, diputado de la colectividad por la III Región de Atacama es "responsable de la usurpación de tierras ancestrales del pueblo diaguita-huascoaltino, donde hoy se emplaza Pascua Lama".

Además, Eduardo Frei Ruiz-Tagle, que en calidad de ex Presidente de Chile, es "responsable de la firma del Tratado de complementación minera chileno-argentino, entregando así nuestros bienes comunes a las transnacionales, sin consultar a los ciudadanos ni ciudadanas".

El documento también acusó a Marcelo Trivelli, quien como "socio fundador de la empresa de comunicaciones Extend y ex Intendente de la Región Metropolitana, es responsable de las relaciones públicas y lobby de la multinacional Barrick con el gobierno en favor de la empresa".

La manifestación en el Día Mundial Contra Barrick se realizó justo en momentos en que los accionistas de Barrick Gold Corp. hacían la reunión anual de los financistas en Toronto, Canadá, ciudad natal de la empresa minera. En Santiago estuvieron presentes el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), miembros del Colectivo Rexistencia, miembros del Movimiento Ciudadano Anti Pascua Lama, FunaChile y opositores al proyecto. No se registraron detenidos.

Centenares en la III Región

La Jornada mundial contra Barrick en Vallenar se hizo sentir también. Superando todas las expectativas, cien personas se congregaron en la Plaza de Armas de la ciudad y caminaron hasta la oficina de la multinacional gritando "fuera Barrick". Además mostraron lienzos alusivos a lo nefasto del proyecto minero Pascua Lama para la región y habitantes tanto de Vallenar, como de todo el Valle del Huasco en la III Región.

La manifestación pacífica estuvo coordinada por el Consejo de Defensa del Valle del Huasco donde también asistieron organizaciones como Atacama Limpio y la Pastoral Salvaguarda de la Creación. No se registraron detenidos en la manifestación ciudadana.

Desenmascarados los Socios Encubiertos, Lobistas y Chaperones de Barrick Gold en Chile

Por Claudio Escobar Cáceres

HOY (2 de Mayo) FUNA! a Dirigentes de la Democracia Cristiana, en su casa de la Alameda (Día internacional de Lucha Contra Barrick Gold y Subsidiarias)

Indigna saber, sentir, sufrir las consecuencias de un poder tan absoluto, uno que se teje, se dibuja y desdibuja como una trama de favores, a alto nivel, que abre puertas antes cerradas para que las trasnacionales exploten, "violen y escapen" como todo poder patriarcal, los bienes naturales comunes del planeta.

Este no fue un descrédito generacional. Cuando hablamos de los dinosaurios y su gimnasia bancaria, no referimos a lo anterior, a esos personeros poderosos de la democracia que no trepidan en torcer las leyes y hasta sobrepasarlas, en beneficio del lucro de las corporaciones y del lucro propio.

JAIME MULET M.: Diputado DC. Responsable de la usurpación de tierras ancestrales del pueblo DIAGUITA-HUASCOALTINO, donde hoy se emplaza PASCUA LAMA.

EDUARDO FREI RUIZ TAGLE: Ex presidente de Chile. Responsable de la firma del TRATADO de COMPLEMENTACION MINERA CHILENO-ARGENTINO, entregando, así, sin consulta a nosotros(as) los ciudadanos (las ciudadanas), nuestros bienes comunes a las trasnacionales.

MARCELO TRIVELLI: Ex intendente de Santiago, Socio fundador de la empresa EXTEND COMUNICACIONES (manejada hoy por las hijas de Belisario Velasco, Ministro del Interior) Responsable de las relaciones públicas y Lobby de esta trasnacional con el gobierno para el proyecto Pascua Lama.

Parafraseando el himno de la Patria Joven, ahora parece que los partidarios de la DC cantan:



FREI, estás FUNAO!

Los Sacerdotes y Religiosas de Vallenar y Valles de Huasco se suman a la jornada del 2 de Mayo contra Barrick Gold y llaman nuevamente a que "Concientes de esta realidad, mirando el bien común y con la intención de aportar decisiones que favorezcan la vida futura del valle - naturaleza y su gente, pedimos una vez más que cese el proyecto Pascua Lama".

Vallenar, 24 de abril de 2007

Queridos Hermanas y Hermanos:

Aún resuenan entre nosotros y nosotras los aires de Resurrección, tiempo propicio de encuentro con el Señor de la vida que nos colma de su vida traducida en los múltiples signos de ella que iluminan los de muertes que puedan estar en nuestro alrededor.

Nuevamente llegamos hasta ustedes como sus hermanos en la fe, que hemos hecho profesión publica de servicio al Dios de la vida, por medio del caminar con y junto a ustedes, para transmitirles una vez mas nuestra preocupación, no solo del que históricamente el agua ha sido contaminada, sino que planteamos la realidad de su escasez en nuestra región.

Centrados en la Palabra de Dios que deja de manifiesto su amor para con sus hijos e hijas, al decirnos que: "El Señor te dará reposo permanente, en el desierto saciará tu hambre, hará fuertes tus huesos, serás un huerto bien regado, un manantial cuyas aguas nunca faltan" ( Isaias 58,11).

Al cumplirse el pasado 26 de marzo 40 años de la encíclica "Populorum Progressio" del Papa Pablo VI: sobre la necesidad de promover el desarrollo de los pueblos, haciendo presente su mensaje: "Dios ha destinado la tierra entera para el hombre; por lo cual todo hombre tiene derecho a encontrar en ella cuanto necesita para su subsistencia y progreso. Todos los demás derechos, sin excepción, están subordinados a éste" (Nº 22)

Y actualizando una vez mas el mensaje de nuestros obispos en el documento de participación hacia la V conferencia de los Obispos de América Latina y el Caribe: "La globalización del conocimiento debiera conducirnos a una conciencia y conducta ecológica consecuentes en los pueblos y a una sana regulación internacional. Sin embargo el capital volátil movido por el afán de lucro busca regiones con sueldos más bajos y con legislaciones ambientales más permisivas. Aunque también constatamos que la crisis ecológica está haciendo surgir la urgente necesidad moral de una nueva solidaridad entre las naciones en desarrollo y aquellas industrializadas" (DOPA N° 122).

Iluminados por todo lo descrito y compartido, y una vez contemplada la realidad, declaramos que:

Nuestro valle es fruto del esfuerzo de muchas generaciones, que le han cuidado y defendido, por lo cual no puede ser puesto en peligro o destruido en los próximos años por la irresponsabilidad de los que llaman "al progreso del pueblo" .

Es nuestra inquietud que la gente tenga trabajo, porque lo necesita y es nuestra preocupación el desarrollo de nuestro valle, pero no a costa del mismo valle, pues debe ser un progreso sustentable y sobre todo que respete la dignidad integral de cada persona.

Hemos visto la realidad del valle norte y del valle de Copiapó; nosotros como valle sur, aún tenemos agua, queremos aprender de lo que allí ha sucedido, para no repetir los mismos errores.

Los glaciales de nuestra región no van a la extinción solo por problemas del recalentamiento global del planeta, sino también por la intervención humana de algunas grandes compañías mineras, que en su intervención han afectado de manera directa e indirectamente estas reservas de agua. Nos referimos en particular al proyecto Pascua Lama, que entre las condiciones que tiene para su ejecución es el no afectar los glaciales, exigencia que no se está cumpliendo.

Algunos medios de comunicación social o las mismas empresas mineras informan y comunican que están aquí por el desarrollo de esta zona, que son "minería responsable", sin embargo, detrás de este mensaje hay una realidad evidente: 11 mil millones de dólares que como mínimo la empresa Barrick Gold va a percibir por el proyecto Pascua Lama; eso corresponde aproximadamente al 20% del oro que la empresa posee en todo el mundo.

Por tanto la ganancia de la empresa será asumida por el costo humano y ambiental de los chilenos, especialmente, los de nuestra zona.

Pascua Lama no ha sido solo la intervención en nuestro suelo, sino en el alma de nuestro pueblo, al dividir a la gente al interior de nuestras organizaciones, pues se les ha puesto en la disyuntiva: defensa del valle v/s progreso- sobrevivencia.

Concientes de esta realidad, mirando el bien común y con la intención de aportar decisiones que favorezcan la vida futura del valle - naturaleza y su gente - pedimos una vez más que cese el proyecto Pascua Lama.

En el último tiempo hemos podido constatar que nuestras autoridades están tomando conciencia del real problema del agua en nuestra regiòn, situación que nos alienta y la cual valoramos, pero, ¿no ha sido éste el grito de tantas organizaciones – entre las cuales nos contamos- que año tras año han venido haciendo presente este problema?¿no será el momento de tomar una seria decisión a favor de la vida de nuestra gente y su entorno, no solo en su presente, sino en su futuro?

Por tanto desde nuestro compromiso con el Evangelio de Jesús, que se traduce en compromiso con la dignidad de todo hombre y mujer de nuestro Valle, el día 02 de mayo, jornada mundial de protesta contra Barrick Gold, colocaremos en todas nuestros templos y capillas la bandera de defensa de nuestro valle, que expresa no solo un compromiso con la naturaleza, sino con nuestros hermanos que necesitan condiciones para vivir como hijas e hijos de Dios, pudiendo disfrutar de todo lo que su Creador le ha puesto para su sobrevivencia, especialmente el agua.

Como discípulas y discípulos de Jesús, nos unimos a nuestros Obispos de América Latina y el Caribe, reunidos en Aparecida, Brasil del 13 al 31 de mayo próximo, colocamos a nuestro Valle bajo la protección de Nuestra Señora de Aparecida, para que sus hijos puedan tener cada día una mejor calidad de vida.

Hemos optado por la vida y queremos seguir sirviendo al Dios de la Vida, Fraternalmente,

Religiosas y Sacerdotes Valle Sur
Chile, Vallenar, 24 de abril de 2007


Ancashinos inician nuevas protestas contra minera Barrick

Lima, Peru, 02/05/2007 (CNR) - Diversas organizaciones de la sociedad civil del Callejón de Huaylas iniciaron una jornada de protestas contra la minera Barrick Misquichilca, la cual se niega a paralizar sus trabajos de exploración en el cerro Condorhuain, pese a que la zona fue declarada como intangible por el Gobierno Regional de Ancash.

Así lo informó el representante de la Confederación Nacional de las Comunidades Afectadas por la Minería (CORECAMI), Juan Navarro, quien acusó al titular del Ministerio de Energía y Minas (MEM), Juan Valdivia, de entorpecer las negociaciones entre la población del sector afectado con los representantes de la compañía canadiense.

"Los dirigentes de CORECAMI en Ancash están trabajando arduamente para que las autoridades en general pongan atención al problema del cerro Condorhuain. Anteriormente, ya habíamos sostenido un diálogo, a través del paro regional del 11 y 12 de abril, pero falta la voluntad por parte del titular del MEM", sostuvo.

En declaraciones al programa "Diálogo Directo" de la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Navarro enfatizó que el premier Jorge Del Castillo ha demostrado disposición para mediar en las conversaciones entre las partes para solucionar el problema; sin embargo, sin el apoyo del ministro Valdivia es poco lo que se puede hacer.

Cabe indicar que las protestas de los pobladores se realizan con el respaldo del Gobierno Regional de Ancash, la municipalidad provincial de Huaraz, y otras entidades e instituciones que velan por la protección del cerro Condorhuain, de donde parten diversos ríos. Barrick Misquichilca ejecuta, desde hace varios meses, un estudio de explotación minera en este sector; sin embargo, los comuneros de Condorhuain denunciaron que dicha empresa nunca les solicitó la autorización social y que viene operando al amparo de un permiso otorgado por la Dirección Regional de Energía y Minas en Ancash.

LINK: LOS SECRETOS SUCIOS DE BARRICK: Communidades Responden a los Impactos de Las Minas en Todo el Mundo

Un informe de CorpWatch sobre la resistencia global contra Barrick Gold


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