MAC: Mines and Communities

Argentina minister woos Canadian mining sector

Published by MAC on 2004-03-16


Argentina minister woos Canadian mining sector

Planet Ark (Reuters), story by Gilbert Le Gras

March 16, 2004

Ottowa - Argentine officials wrapped up a cross-Canada tour on Thursday used to showcase a tax break for mineral exploration and attract investment to the South American country.

"Two weeks ago we passed a decree to remit our (21 percent) value added tax to mineral exploration firms and this is a significant point we wanted miners to be aware of", Argentine Mining Secretary Jorge Mayoral told Reuters on the sidelines of a government conference on mining investment opportunities.

Mayoral, the governors of Catamarca and San Juan and officials from other northwestern Argentine provinces met junior mining firms in Vancouver last Friday before attending a major mining industry conference in Toronto this week.

Canada is home to one of the world's major mining sectors, with companies such as Inco Ltd. and Barrick Gold Corp. having operations around the world.

"We had many meetings with potential investors who saw that despite our worst economic crisis the rules of the game did not change in the mining sector, but that we are improving them," Mayoral said.

After ratifying the Pascua-Lama exploitation treaty with Chile almost four years ago, Argentina is now discussing a similar agreement with Bolivia with a view to facilitating mining operations that may straddle the border, he added.

Officials are also discussing public-private partnerships with foreign companies to upgrade roads, rail lines and ports to speed transport, he said, emphasizing the General Belgrano rail line linking Buenos Aires to the mineral-rich northwest.

Compared with Canada, Argentina has many undeveloped mineral deposits and IMA Exploration Inc. became a hot topic on the Vancouver junior mining scene last year when it announced a high-grade silver discovery in Chubut province.

"We believe that the exploration potential for the Navidad property is exceptional," said Don Poirier of First Associates in a note to clients this month.

Others in the Canadian industry, referring to environmental problems faced by Meridian Gold Inc. in Chubut, are wary of potential disputes with local communities.

Residents near Meridian's Esquel project voted 80 percent against a mine development last year for fear of damage to their water sources. That led the company's chief executive, Brian Kennedy, to issue a public apology for not disclosing enough information or addressing the community's concerns.

"That was a particular case where both sides bore responsibility for what happened," Mayoral said, adding he was negotiating a memorandum of understanding with Canada's Natural Resources Department to share expertise on environmental issues in the mining sector.


Aquiline files claim for Navidad

March 8, 2004, CNW

Toronto - Aquiline Resources Inc. announces that it has commenced a legal proceeding against IMA Exploration Inc. seeking a constructive trust over the Navidad Project in Chubut Province, Argentina. http://www.aquilineresources.com/press/index.htm#03/08/04

The dispute has got Vancouver's junior exploration scene buzzing and promises to be one of the most entertaining issues this year as the clash of financial, professional and ethical issues unfolds. http://trinity.mips1.net/mgan.nsf/UNID/TWOD-5WHSZZ?OpenDocument


The Rural Society of Comodoro Rivadavia (Chubut) has denounced external interference in Chubut, noting that there has been illegal foreign prospecting, allegedly by people who work for Ballad Gold. See a Spanish article on this...

http://orosucio.madryn.com/articulos/04_03_15.html

El 22 de octubre de 2003, la canadiense Ballad Ventures Ltd. http://www.balladnet.com/ anunciaba en su sitio web el comienzo de trabajos de exploración en Cerro Penascudo, provincia de Chubut. Los trabajos incluían mapeo geológico, muestreo de suelos y roca, y estudios geofísicos en una zona de unas 9.000 hectáreas.

En su momento, ORO SUCIO publicó la novedad y consutó al entonces director de Minas Guillermo E. Hughes sobre el particular: nos comentó que "en la dirección de minas no tenemos ninguna empresa con ese nombre". Acto seguido le enviamos toda la información al respecto disponible en la web, pero no obtuvimos respuesta. El 18 de septiembre, las acciones de Ballad subían un 28% como consecuencia de los anuncios de sus trabajos en Chubut. Hace unos días, el diario Crónica de Comodoro http://www.diariocronica.com.ar/ publicó una denuncia de Federico Pilch, presidente de la Sociedad Rural de Comodoro Rivadavia, que aquí reproducimos. Habrá que ver cómo sigue esta historia.

(Diario Crónica de Comodoro - 4 de Marzo de 2004) Un mexicano y tres canadienses entraron como turistas desde Chile, estuvieron en Comodoro Rivadavia, consiguieron un permiso provisorio de trabajo en Migraciones y luego se dirigieron a la zona de El Triana y se introdujeron en los campos, sin permiso de los propietarios, para iniciar trabajos de cateo, según la denuncia de la Sociedad Rural de Comodoro Rivadavia.

Los dueños de los campos realizaron la denuncia a Gendarmería en Río Mayo, quien actuó rápidamente y la Sociedad Rural comunicó de esta irregularidad a la Dirección de Minas de la provincia.

Como es de conocimiento público, ante la enfermedad de Exequiel Espinosa el Gobierno nombró a un nuevo funcionario en el cargo.

La nueva directora de Minas es Adriana Schuster quien le comunicó a la Sociedad Rural que esa gente no tiene ninguna autorización o transferencia de permiso de una empresa a otra y que "esta gente tiene que ir presa", de acuerdo con lo que explicó el titular de la Sociedad Rural.

Aparentemente, estos extranjeros pertenecen a las empresas mineras, la canadiense Ballad Gold e IMA Exploration que operan en Chubut, según detectó por Internet la Sociedad Rural local y le entregó una copia al periodismo.

"Mochila al hombro y a trabajar sin permiso de los dueños"

Del encuentro con la prensa participaron el presidente de la Sociedad Rural de Comodoro Rivadavia, Federico Pilch, acompañado por el presidente de la Subcomisión de Servidumbre de la entidad, Aníbal Parolín y varios ganaderos de la zona de El Triana, como el ing. Calvo, la arq. Fajardo y el dr. Pérez del Barrio.

El titular de la Sociedad Rural comenzó a explicar como sucedieron los hechos y señaló que "nos llegan denuncias de los ganaderos de la presencia irregular de personas extranjeras en la zona de El Triana, concretamente de las estancias El Triángulo, Numancia y La Isabel". "Estas personas agregó ingresaron desde Chile, con visa de turistas y mochila al hombro se introdujeron en los campos sin permiso de los dueños y comenzaron tareas de cateo".

"Inmediatamente fueron advertidos por Gendarmería el día 20 de febrero y las autoridades fronterizas constatan que dos personas no tenían permiso de trabajo, sólo una visa de turistas".

Luego indicó que este es un tema a averiguar, pero "los extranjeros habrían estado en Comodoro, con alojamiento en el hotel Austral, y obtuvieron un permiso de trabajo provisorio de Migraciones".

Al explicar las irregularidades cometidas en la zona de El Triana, Pilch señaló que "especialmente el mexicano exigió a los dueños la propiedad de sus tierras, en concreto, una situación muy curiosa".

Remarcó por último el titular de la Sociedad Rural que "nosotros advertimos ya en nuestra tribuna de la entidad (durante la última exposición ganadera) que existen gruesas irregularidades en materia de minería en la provincia del Chubut y donde las empresas no cumplen con las leyes".

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