MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-06-25

Latin American Update

25th June 2006

As the strike continues against US coal company, Drummond in Colombia, attempts have been made on trade union leaders' lives. We urge our readers to support a global call to protest their "right to life, personal integrity, mobilisation, expression and strike action."

Civil Society organizations are challenging the World Bank/IFC's role in Glamis' Marlin Mine project and calling for the recognition of a community referendum.

Communities in Sipacapa, one of the municipalities impacted by the mine, registered their position on mineral development through a popular referendum in June 2005 with a majority of villages (11 out of 13) stating opposition to mining.

Sander Otten of the Movimiento de Trabajadores Campesinos (MTC -Campesino Workers movement) in San Marcos, Guatemala, reports on actions during the first "Week of Resistance against open-pit mining", which commemorated the first anniversary of the Sipacapa referendum (in Spanish only).

An application by the Guatemala Nickel Company for a mining licence at Lake Izabal also triggers concerns from local fisherpeople.

Another resounding communique is made by the Patagonia Coordinating Assembly for Life and Territory Against Plunder and Contamination. And the Mines and Communities' Latin America, currently travelling through Latin America posts the first of his personal observations, from northern Argentina.


Urgent Action concerning the strike by workers at Drummond Coal in Colombia

Aggression, attacks, divisions, death threats and assassination attempts against spokespeople and union negotiators from SINTRAMIENERGETICA are being used to sabotage the strike and impose miserable conditions on workers for the multinational company Drummond.

The undersigned union and human rights organisations denounce the assassination attempts against union leader Alvaro Mercado, spokesperson for the workers, and two other workers, and the continuous sabotage of the strike by Drummond officials.


1. It is public knowledge that since 27 March 2006, when workers began negotiating with multinational company Drummond, there have been many acts of aggression, assaults and death threats against union negotiators and leaders and company workers. The situation has worsened since the strike began on 22 May 2006, as demonstrated by the assassination attempt on Tuesday 13 June. Hired killers on motorbikes tried to assassinate our colleague Alvaro Mercado as he was entering his house in the Villa del Rosario neighbourhood of Valledupar, in the department of Cesar. He managed to save himself by taking refuge in his home and because police answered his call for help and managed to detain one of the hired killers who had been part of the group of attackers. A few hours after these events two more hired killers were captured and put at the disposal of the Attorney General’s office in the city of Valledupar.

The same day, 13 June 2006, various armed men in three vehicles, identified by the community as members of paramilitary groups operating in the area, were in the home of union leader Estivenson Avila, responsible for negotiating the workers’ demands. They asked for him and, on discovering that he was not in, waited for a while and then left. Days before, hired killers on motorbikes came looking for union leader Ruben Morron at his home in the city of Barranquilla. The union member had already received death threats.

2. Workers affiliated to SINTRAMIENERGETICA have denounced the fact that officials from the Drummond Company have been consistently pressuring them, phoning and offering them gifts if they will begin work again and withdraw authorisation from the negotiation team, aiming to break the strike. For the same reason, some people associated with the Drummond company called a meeting on Wednesday 14 June, but at that meeting union members unanimously rejected the approach of the strike-breakers whom the company had planted and firmly decided to continue the strike. In the last few days, the company has given its supervisors the task of finding workers to sign up to break the strike.

3. Drummond’s representatives suspended negotiations with the union and began a campaign to discredit the union organisation, which contributed to the creation of a climate in which attacks against union leaders could be justified, attacks like the one that occurred on Tuesday 13 June.
Although officials of the Ministry of Social protection have facilitated negotiations, they have not initiated – as they should if they are to fulfil their role – investigations of the Drummond representatives for their irregular activities during the strike. These have included delaying the start of the contingency plan, allowing the company to continue using mine facilities unlawfully, and acts of blackmail and intimidation against workers so that they would break the strike, in violation of trade union rights including the right to mobilise and to strike, rights recognised nationally and internationally. It is to be noted that Drummond has continued exporting coal which it buys from other companies, violating constitutional and legal precepts which protect the rights of Colombian workers.

4. The Drummond company asked President Alvaro Uribe Velez to constitute an Obligatory Arbitration Tribunal on the grounds that the strike would be affecting national economic interests, but his government cannot carry out this request because of a conflict of interest: Garry Drummond, owner of the company, Fabio Echeverri Correa, adviser to the President and representative of Drummond in Colombia, and President Alvaro Uribe Velez himself, have all been accused of corruption before a Florida State Court in the USA.

SINTRAMIENERGETICA-FUNTRAMIENERGETICA-CUT express our fear that assassinations, attempted assassinations and/or forced disappearances of Drummond workers affiliated to our organisations may occur, with the aim of generating panic and terror among the striking workers, breaking the strike and imposing conditions damaging to our affiliates. For this reason we URGENTLY make the following…


The Colombian State must adopt the measures necessary to guarantee the right to life, personal integrity, mobilisation, expression and strike action, of affiliates of SINTRAMIENERGETICA.

President Alvaro Uribe Velez must abstain from asking the Supreme Court of Justice to declare the establishment of an Obligatory Arbitration Tribunal, because his government has a conflict of interest, and such a decision would in effect be a derecognition of the labour rights of workers affiliated to SINTRAMIENERGETICA.

The multinational company Drummond must stop its illegal activity trying to divide the union, break the strike and discredit the union and its members and must abstain from making comments that put at risk the life or personal integrity of any worker affiliated to SINTRAMIENERGETICA-FUNTRAMIENERGETICA.

The US Embassy in Colombia must warn US multinationals operating in Colombia that they must respect the labour rights and human rights of workers and communities affected by natural resources exploration and exploitation. The US must immediately suspend the military aid directed to regions in which North American companies operate in a way which gravely violates the human rights of Colombian workers and communities.

Communities and unions in North America, Europe, Asia and the Middle East which receive Colombian coal should stop unloading Drummond coal while the strike lasts, and make the purchase of Colombian coal conditional on respect for the labour rights and human rights of Colombians.

Unions and social and human rights organisations are requested to visit the places where Drummond workers are on strike, legally recognised and organised by SINTRAMIENERGETICA nationally, and bring economic and moral support by means of public declarations and communications. The places where the union members are concentrated are the mine at La Loma in Cesar department and Cienaga, the port, in Magdalena department.

Valledupar, Cesar, Colombia, 15 June 2006

Subscribing organisations:


Please write to the Colombian authorities, the company and the US Embassy, and send a copy of your letter to SINTRAMIENERGETICA and SINTRAMINERCOL.

Garry Drummond
CEO, Drummond co. Inc, P.O. Box 10246, Birmingham, Alabama 35202, USA

US Ambassador in Colombia
William B Wood

President of the Republic
Dr Álvaro Uribe Vélez, Cra. 8 No..7-26, Palacio de Nariño, Santa fe de Bogotá.
Fax: (+57 1) 566.20.71 e-mail:

Vice-President of the Republic
Dr Francisco Santos e-mail:

Ministry of Mines and Energy
Dr Luis Ernesto Mejia Castro, Transversal 45 No. 26-86 Bogotá. Tel (57-1) 324 5262 email:

Ministry of Social Protection
Dr Diego Palacio Betancourt
Carrera 13 No. 32-76 Piso 22 Bogotá D.C. Tel 57-1-3365066 Fax 57-1-3360182

National Procurator General
Dr Edgardo José Maya Villazón. Carrera 5 No. 15-80 Bogotá. Fax: (+ 57-1) 342-97-23

Human Rights Ombudsman
Dr Volmar Antonio Pérez Ortiz. Calle 55 No. 10-32 Bogotá. Fax: (+ 57-1) 640- 04 91

UN Permananent Mission to Colombia in Geneva
Chemin du Champ d'Anier 17-19, 1209 Geneva.
Fax: (+4122) 791-07-87; (+4122) 798-45-55

SINTRAMINERCOL: Calle 32# 13-07 Bogotá.
Tel: 57-1-2456581 Fax 57-1-5612829. Email:

SINTRAMIENERGETICA: Calle 34 No. 44-63, Oficina 9ª Barranquilla.
Tel (57-5) 3792945, Fax (57-1) 3406777 email:

U.S company accused of having union leaders killed in Colombia

El Nuevo Herald

20th June 2006

A former Colombian intelligence officer has claimed that he saw the head of the Colombian branch of a U.S. coal company hand over a suitcase full of cash to pay for the assassinations of two labor leaders, according to a document filed in a U.S. court.

The sworn statement by Rafael García was made to U.S. lawyers for U.S. labor rights groups who filed a civil suit in 2002 alleging the killers were ''acting as employees or agents'' of the Alabama-based Drummond. The trial in Birmingham is scheduled to begin in October.

Drummond has steadfastly denied any involvement in the 2001 murders of Valmore Locarno and Víctor Orcasita, president and vice president of one of the labor unions representing workers at its coal operations in northcentral Colombia. A Drummond attorney Thusday declined any comment.

García, a former official of Colombia's equivalent of the FBI, is jailed in Bogotá on charges of corruption. He has made a recent string of allegations of DAS links to illegal paramilitary groups and electoral fraud that have unleashed a mayor scandal there.

His allegations about Drummond came in a sworn statement he gave earlier this month during a jailhouse visit by U.S. lawyer Dan Kovalik, who represents the relatives of the slain labor leaders in their suit against Drummond, supported by U.S. labor groups.

The suit was filed under the U.S. Alien Tort Claims Act, an 18th Century law passed to fight piracy abroad but lately used by individuals to file suit over a broad range of allegations, from torture by the U.S. military in Iraq and Afghanistan to Central American human rights abusers and the Cuban firing-squad execution of a boat hijacker.

In his statement to Kovalik, García said he was present at a meeting during which Augusto Jiménez, Colombian president of Drummond's Colombian branch Drummond Limitada, produced a briefcase with $200,000 in cash that was to be paid to a paramilitary leader, Rodrigo Tovar Pupo.

''That money was to be delivered to ... Tovar Pupo to assassinate specific labor leaders at Drummond,'' he said in the statement, obtained by El Nuevo Herald. García identified the victims as Víctor Hugo Orcasita and ``a gentleman by the name of Locarno.''

García did not claim to know the actual killers of the two leaders of the labor union at Drummond, Sintramienergética. The right-wing paramilitaries have regularly killed leftist guerrillas and suspected supporters, among them scores of labor union and human rights activists.

Colombian prosecutors Thursday said the investigation into the Sintramienergética leaders was still in its preliminary stages, with no arrests or official suspects.

García has previously told Herald and Colombian journalists that the DAS at one point drafted a list of union leaders and others, alleged collaborators with leftist guerrillas, that was to be killed by the paramiliaries.

Drummond Limitada exploits a large coal mine in the northern Colombia province of César that employs about 3,000 workers.

Coal workers' strike faces death squads

By Berta Joubert-Ceci

13th June 2006

When workers strike in Colombia, the world's most dangerous country for union leaders, they do so at great risk to their lives. Defiant unions, particularly those that represent the workers toiling in trans national corporations, are the target of the right-wing paramilitary death squads—gangsters more often than not directly hired by the companies as a weapon against labor challenges.

More frequently, paramilitaries have been reported to have ties with the Colombian government and its army. This makes the murder of unionists a national and even international affair. Ties among the U.S. government, the Colombian government, U.S. corporations and paramilitaries are clearly exposed.

U.S. President George W. Bush invited Colombian President Alvaro Uribe Velez to visit Washington on June 14 to discuss what a June 7 White House news release called "a range of issues including their shared commitment to advancing opportunity, security, and respect for human rights in Colombia; the importance of free trade to sustained economic growth; and continuing cooperation in areas of mutual interest."

Meanwhile, an intense labor and human-rights issue has been developing in Colombia. Some 3,500 workers represented by the union SINTRAMIENERGETICA walked out their jobs after the U.S. Drummond Coal Co. refused to negotiate the union's demands in good faith.

The most crucial union demands related to labor rights, work place safety and investment in the social network of the community. This last includes improvements in health education, housing and other basic needs for the workers and their families.

The union also asks for a pension and compensation increase for the hard work that lasts an average of 12-to-18 hours daily. Raul Sosa and Estivenson Avila, the workers' spokespersons, said,:"We do not ask for outrageous salaries. What we want is labor stability in the company. We do not want millions; we want thorough solutions." (in the website, May 19)

A major economic demand is to change the date of the yearly wage increase. The workers want the company to shift the date the increase starts from April to January so that families can better deal with general cost of living increases that start in January. Showing Drummond's intransigence on even such minor points, according to the same article, "The company has reiterated its total discord and has only communicated to the workers' negotiators that this point is not going to be negotiated now nor in 20 years."

What is Drummond Coal Co.?

Based in Birmingham, Ala., the Drummond Company is owned by Garry Neil Drummond. According to the company website, the "Drummond Co., Inc. is principally engaged in the business of min ing, purchasing, processing and selling of coal and coal derivatives. … Drum mond controls reserves totaling over 2 billion tons and shipped over 28 million tons of coal in 2004. …The international mining operations are located in Colombia, serving customers in both the U.S. and Europe."

Drummond moved to Colombia in 1994, after closing most of its mines in Alabama. There it financed railroads and the necessary infrastructure to funnel the coal out of the Mina Pribbenow open coal pit in La Loma, in the Cesar region in the Northeast, to Drummond" in the northern Caribbean coast. There, it is loaded into gigantic ships, landing as profits in the U.S. pockets of Drummond.

Reuters reported on May 24, the third day of the strike: "The mine, which produced 22 million tons of coal last year, supplies the bulk of Colombia's 55 million ton annual coal production. Coal sales represent the second-largest income from exports for Colombia, at $2.6 billion in 2005. The state receives revenue from exploration, but not from profits as the mines are owned by foreign operators."

By criminally neglecting the workers' demands, management has kept profits high through the years. Many workers have died. Others have been seriously injured due to faulty equipment and unsafe working conditions.

Workers are required to work in shifts of at least 12 hours for two full weeks alternating day and night shifts. The company increased the Caterpillar front-end loaders from 22 to 32 tons, causing extreme vibration during the machine operation and resulting in severe spinal cord injuries to the workers. Some workers were permanently disabled.

Drummond Watch, a website that monitors the company's action, reported, "The Company has fired a number of workers with spinal column injuries, and tries to evade responsibility by claiming that these injuries are not work-related."

In the year 2000, the collapse of an excavation wall buried three workers alive. The workers had warned about an unsafe cut in the wall, but the bosses disregarded their complaint and ordered them to continue working in those unsafe conditions. After the accident, although the company wanted the rest of the workers to continue laboring, workers stopped for the rest of the day in honor of their deceased comrades.

On March 12, 2001, while in negotiations to seek justice for those deaths and to improve safety conditions at the mine, Valmore Lacarno Rodríguez and Víctor Hugo Orcasita Amaya, president and vice-president of the union, were murdered. Fifteen men, some in military uniform, had stopped the company bus in which they and other workers were riding toward Valledupar, where most of the workers and their families live, about 30 miles from the mine. They forcibly removed Lacarno and Orcasita, hitting and shooting Locarno in the face right in front of his horrified co-workers. Orcasita was forced into the woods where he was later found dead, with his fingernails torn off.

Augusto Jimenez, the president of Drummond LTD in Colombia, had threatened both men earlier, saying, "El pez muere por su propia boca" (The fish dies by opening its mouth).

Though Drummond makes available secure housing and transportation for the U.S. citizens who work for the company, it had refused an urgent request by Locarno and Orcasita to have permission to stay in the mine after work to safeguard their lives after they'd been threatened by paramilitaries. The two unionists even faxed a request directly to Gary Drummond before they were murdered.

Gustavo Soler, another worker who took on the now dangerous leadership of the union, was also murdered after receiving paramilitary threats. He had also requested sanctuary in the mine after work and once again the company refused.

The Colombian government provides every protection to the company while leaving the workers to fend for themselves against the criminal paramilitaries.

An Oct. 6, 2003, article in the Wall Street Journal reported: "The company, one of the biggest foreign investors in Colombia, has built barracks for the Colombian military at La Loma and near the port. More than 300 Colombian army troops are stationed at La Loma, where Drummond provides them subsidized food and fuel. The troops protect company facilities and screen employees, Drummond says."

The legal case that the article mentions is a lawsuit filed in U.S. District Court for the Northern District of Alabama on March 14, 2002, by the International Labor Rights Fund and the United Steel Workers against the Drummond Com pany on behalf of the relatives of Lacarno, Orcasita and Soler. The lawsuit charges the company with hiring armed paramilitaries to torture, kidnap and murder union leaders.

Dan Kovalik, the lawyer for the union, recently visited Rafael García, the former head of the Administrative Department of Security (DAS), the Colombian intelligence department of President Uribe's administration. Garcia is now in La Picota prison in Bogota, charged with removing the criminal background of drug traffickers from the files of the DAS.

García testified under oath for the lawsuit in Alabama that he was an eyewitness to a meeting where Augusto Jiménez gave money to representatives of the Self Defense Units of Colombia—AUC, the para militaries—to assassinate Lacarno and Orcasita. He also stated that he has not testified for the Colombian Justice System since they have refused to guarantee his protection if he does offer testimony. He had accused former DAS Director Jorge Noguera of links with the AUC for the development of some projects, among them "the assassination of labor leaders, a plan to destabilize the Venezuelan government, electoral fraud in favor of President Alvaro Uribe in the 2002 elections." (El Nuevo Herald, June 1)

Now paramilitaries are again threatening the strikers. There is no guarantee that the company or the state will provide the security they need. Uribe's "Democratic Security" has only proved to have been terrorist insecurity for the workers and the progressive movement that oppose his neoliberal politics.

On June 9 Leo W. Gerard, International President of the USW, sent a letter to President Uribe, with copies to Secretary of State Condoleezza Rice and U.S. Ambassador to Colombia William Wood, expressing concern about Drummond's demand to the Colombian government to "declare the strike of these workers illegal, thereby making it a crime, punishable by imprisonment, for the workers to continue this strike."

Gerard added, "And, we reiterate our call for the Colombian government to take all measures to protect the lives and well-being of these workers as they continue their strike activities."

Colombia strike at US Drummond coal mine in third day

BOGOTA, Colombia, (Reuters)

24th May 2006

A strike by mine workers at Colombia's largest coal mine, operated by U.S. company Drummond Company Inc., has paralyzed production and exports for the third day, company officials and union workers said.

More than 2,000 unionized workers at the La Loma open pit mine in the northeast of Colombia are demanding a 25 percent pay increase while the company offered 7 percent, Raul Sosa, vice president of the energy and mining union, told Reuters.

"All can be negotiated. We have told the company that the salary increase is the least important, because what we are interested in is job stability," Sosa said in a telephone interview from the mine.

"This week is lost. We had told the company we didn't want to get to this point and we want to find an immediate solution," the union worker said.

The mine, which produced 22 million tons of coal last year, supplies the bulk of Colombia's 55 million ton annual coal production.

Coal sales represent the second-largest income from exports for Colombia, at $2.6 billion in 2005. The state receives revenue from exploration, but not from profits as the mines are owned by foreign operators.

"The strike brings grave consequences to the local economy. First of all, it affects the country's image as a secure and trustworthy coal supplier to international markets," Birmingham, Alabama-based Drummond said in a statement.

Mine employees are also asking for a high-risk pension scheme to cover the extreme work conditions with work days that last up to 16 hours, Sosa said.

They are also seeking higher pension contributions by Drummond, and retirement at 50 years of age with 10 years on the job as well as an increase in shifts and more compensation.


Letter to World Bank EDs on the Marlin Mine

12th June 2006

Executive Directors to the World Bank
World Bank Group
1818 H Street, NW, MC 13-335
Washington, DC 20433, USA

Re: Statement on the IFC-financed Marlin Mine, Guatemala by Civil Society Organizations

Dear Mr. Executive Director,

The Marlin gold mine, wholly owned and operated by Glamis Gold Ltd., is the first major mining project in Guatemala since neo-liberal reforms were introduced to attract global mining capital. The project is an important test case for the mining industry, which hopes to profit from the new frontier that Guatemala represents. The Marlin mine, which benefited from a $45 million loan from the International Finance Corporation (IFC), is also critical for the World Bank, whose involvement in the mining sector was highly criticized in the Extractive Industries Review (EIR). The Review called for the Bank to dramatically reform its approach to the extractive industries by, among other things, securing the support of affected communities prior to project approval and minimizing project impacts. Marlin was the first mining project financed by the IFC following the release of the EIR.

Despite high stakes and intense scrutiny, aspects of the project have been clearly mishandled by the company and the IFC. According to the September 2005 report of the IFC's internal auditor, the Compliance Advisor Ombudsman (CAO), which investigated the mine, the IFC did not adequately apply its social and environmental safeguard policies when considering the Glamis loan request. The IFC ignored procedures designed to assess the potential environmental and social impact of the mine on neighboring indigenous communities, and policies regarding consultation with peoples whose lands and resources would be irreversibly altered:

"[t]he basis on which the IFC determined that the ESIA (Environmental and Social Impact Assessment) was adequate is not clear… no documentation was made available that reflects that any detailed and specific consideration had been given to how the IFC has and will ensure that the project complies with each of the applicable IFC policies and other basic procedural requirements - such as the requirements for dam safety plans…[t]his situation is not helpful in the context of the current conflict, because many external observers look to IFC to provide and be able to demonstrate a high level of scrutiny…" p.20.

"IFC analysis of the potentially negative social impacts and the appropriateness of the proposed mitigation measures has not been comprehensive or explicitly recorded in project documentation… [f]urther identification of any potential health risks from a single-status workforce, crime, strains on social infrastructure and cultural impacts would have enabled a more complete analysis of the appropriateness of the proposed mitigation measures and the monitoring of their effectiveness" p.27.

"[t]he lack of a clear policy on human rights and the management of security forces is a significant oversight on the part of both the company and IFC to adequately safeguard against the potential for violence…IFC failed to make any consideration of potential for local-level conflict in its appraisal or advice to the Sponsor" p. 35/6.

Communities in Sipacapa, one of the municipalities impacted by the mine, registered their position on mineral development through a popular referendum in June 2005. According to the CAO:

"[t]he community assembly meetings in which the consultations were held took place during (sic) on June 18th 2005 with a majority of villages (11 out of 13) signing community acts stating their position against mining."

Exercising their constitutionally-protected right, the Sipakapans rejected economic development based on mineral exploitation. A Sipakapan representative later reiterated this position in a meeting with World Bank President Paul Wolfowitz in December 2005. In that meeting, dialogue was discussed as a potential strategy for overcoming the protracted impasse concerning the project. The Guatemalan representative made dialogue
contingent on, among other things, the World Bank's recognition of the Sipakapans' popular referendum – which the Bank has failed to do.

Representatives of the Bank Information Center, the Halifax Initiative Coalition, Friends of the Earth Canada and Oxfam America recently traveled to Sipacapa, where we met with community representatives. These community members argue that by refusing to recognize the popular referendum as a legitimate form of community expression, the IFC, the Guatemalan government and Glamis Gold deny communities the status of equal stakeholders. In the absence of basic conditions of mutual trust and respect, most Sipakapans have rejected dialogue.

Neither the IFC, the company, nor the government have given local communities any indication that they are willing to take the necessary steps to reach a genuine, consensus-based resolution to the on-going conflict. These actors have failed to address significant problems associated with the project cited by the CAO, or to meaningfully implement the CAO's recommendations. For example,

The IFC incorrectly claims to have addressed security force and human rights issues. The IFC has restricted its attention to "the security of the mine site" and the "personal security" of Glamis employees. This mischaracterizes the security issue identified in the complaint filed to the CAO, and overwhelmingly supported by the CAO, which concerns the personal safety of local residents who are at risk through the presence of the mine's armed security service and the Guatemalan military. The IFC's reaction on this issue is particularly insensitive to the family of the villager who was shot and killed by a Glamis security guard. The company claims it has adopted the Voluntary Principles on Security and Human Rights as suggested by the CAO, but has not made public how it intends to implement the principles. Neither has the IFC indicated how it will monitor compliance with these principles. The IFC and the company have not yet sufficiently assessed the project's long-term impacts on the quality and quantity of local water supplies. The CAO's assessment discovered that the company failed to adequately assess the potential impacts on communities living downstream of the tailings dam. The IFC and the company have not indicated how or when a crucial assessment of the mine's impacts on these populations will take place.

The IFC has not disclosed details regarding financial provisions for covering long-term environmental clean-up costs. The Marlin project may generate long-term water contamination that could require perpetual remediation measures costing millions of dollars. The IFC should require Glamis to allow an assessment by credible independent experts of the full potential costs of long-term clean up and water treatment and establish a surety to guarantee adequate funding by Glamis to meet these costs.

The IFC has not ensured that the company will conduct adequate public consultations on the expansion of Glamis' mining operations in the area. Glamis has stated its intention to expand mining operations in the communities around the project, yet there is no indication that the company or the IFC have assessed the cumulative impacts of expansion. Nor is there any record of consultations with potentially affected communities.

Recently, the CAO released a Follow-up Assessment Report that concludes that dialogue is currently unadvisable and announces that it will close the Marlin complaint. It also recommends that Glamis consider suspending exploration activities in Sipakapa. The CAO assures interested parties that the IFC is still committed to implementation of its September 2005 recommendations.

Unfortunately, however, the CAO's report provides no information as to progress made by the company and the IFC on implementation of these recommendations or specific actions the CAO has taken in this regard. It also misses an opportunity to examine whether the IFC's strategy of promoting mining in areas like San Marcos is the most appropriate way to promote sustainable development. Further, it does not raise the question of whether the IFC has the technical competence and capacity to effectively manage projects like Marlin. The limited ability of the CAO to influence the IFC or its clients on problem projects like the Marlin mine calls its authority into question. How can the CAO ensure affected communities are not worse off with the Bank's investments if its recommendations are easily ignored?

The CAO's assurances that the IFC is committed to following its recommendations are not adequate to compensate for the IFC's loss of credibility with a broad segment of communities in the project area. To restore confidence, the IFC must move beyond statements of good intentions and demonstrate that it is willing to meaningfully remedy identified shortcomings. The IFC should provide detailed plans and a clear timetable for the implementation of the CAO's recommendations, and establish a mechanism for independent verification and reporting on the process, which is overseen by an independent Guatemalan or international third party agreeable to the Guatemalan government and the Sipakapan community.

The CAO warns that further intervention from outsiders, including the World Bank Group, could result in greater harm to Sipacapa, arguing that any "intervention from outsiders should anticipate the possibility of heightening and prolonging the conflict, rather than reducing or resolving it." The CAO recommends that external actors "should assess these risks through a context analysis and other steps to reduce the possibilities of doing more harm." Given the serious problems associated with its initial intervention, it is unfortunate that the IFC failed to undertake such an analysis prior to loan approval. Now there is a significant risk that the IFC will rely on this recommendation to avoid remedying the unfortunate situation that it helped create.

The IFC and Glamis Gold need to take constructive and appropriate action to resolve the current impasse. These actors should begin with a demonstration of good faith toward the people of Sipakapa, including:

• explicit recognition of the June 2005 referendum,
• immediate implementation of the CAO's recommendations, and
• the suspension of all exploration activity in Sipacapa.

Actions taken short of those listed above will not result in a lasting and equitable resolution of the tensions surrounding the Marlin mine.

We thank you for your attention to this letter and anticipate your response to the issues raised.

Yours sincerely,

Manish Bapna
Executive Director
Bank Information Center 1100 H Street, NW Suite 650
Washington, D.C. 20005, U.S.A.

Beatrice Olivastri
Executive Director
Friends of the Earth Canada
260 St. Patrick Street, Suite 300
Ottawa, ON K1N 5K5 Canada

Fraser Reilly-King
Halifax Initiative Coalition
153 rue Chapel Street, Suite 104
Ottawa, ON K1N 1H5 Canada

Bernice Romero
Advocacy and Campaigns Coordinator
Oxfam International
1100 15th Street, NW, Suite 600
Washington, D.C. 20005 U.S.A.

CC: Paul Wolfowitz, President, World Bank
Lars Thunell, Vice-President, International Finance Corporation
Rashad Kaldany, Director, Oil, Gas, Mining and Chemicals Department,
International Finance Corporation
Meg Taylor, Compliance Advisory Ombudsman

Mining Operations Bring Worries to Izabal

By Ana Lucía Blas, Prensa Libre

Guatemala, Saturday 10th June 2006

The request of the Guatemalan Nickel Company (GNC) for a metals mining license in Izabal has caused worries within nearby communities, because of the environmental effects which this activity could bring. "We are fishing persons, dependent on the Lake Izabal for our livelihood, this is why we are worried about the damages that mining could cause," said Hugo Muralles, resident of Cocales.

"We don't have the training nor education to work in the mines, and if they destroy the natural resources, how are we and our children going to survive?" asks Reginaldo López, another fisherperson from Cocales.

Heidy Garcia, director of the nature reserve Vida Silvestre Bocas del Polochic, is worried about the impact of mining activity on the biodiversity of the region: "Imagine three barges hauling materials to and from the mines three times a day, in a lake which is home to the manatí," she asserted.

The population stated their worries and fears yesterday during a meeting with representatives of the Technical Environmental Consultants (CTA) the company which is making the studies of environmental impact for the mining project Féliz, which will be developed in El Estor.


Communique of the Patagonia Coordinating Assembly for Life and Territory, Against Plunder and Contamination

From Ingeniero Jacobacci, on the Southern Line of Río Negro, Argentina

11th June 2006

We meet again, this time in Jacobacci, as Self-Organized Neighbors of Chubut and Río Negro, with the support of organizations of these provinces of Neuquén, with the presence of rural producers, Mapuche communities, small businesses, teachers, students, artisans, members of churches, of unions, and workers in general, united to reject the advances of contaminative large-scale mining.

If the mines are here it is because the State is promoting this questionable form of obtaining income. The politicians of the three powers, or those who aspire to be candidates, insist upon presenting contaminative mining as something unstoppable and positive, despite all of the evidence against it.

The State and the mining companies present a scheme so simplified as to resist analysis. Not only did they think to place their plan in the middle of laws drafted without consultation, but now they come to sell the illusion that to live off of royalties is "growth," forgetting to mention that this contributes to the de-industrialization, artificially inflates statistics of the internal Gross National Product, will contaminate forever (although they try to sweep the toxic residues under the rug), and that the mining will not resolve any deep economic problems of Argentina. On the contrary: It will generate new problems. Contaminative mining, in the best of cases, will only fatten the global circuit of waste, of the competition between peoples and war. But the conflicts not only occur in other lands. The consequences of big mining are many, and include those that occur socially in and around the communities affected when the mining companies (and other extractive industries) effort to win the local consent, obedience or complicity to guarantee their profits.

We invite all the organizations and assemblies to pay attention to this, and thus assign little importance to that written in the "Environmental Impact Reports." This rarified social climate which we are referring to includes a forced optimism, key phrases ("if there is gold, someone has to mine it"), administrative violence, intimidating letters to residents, vigilance, press campaigns (or the buying of medias, and public pressures) and defamations.

Jacobacci, despite all intents to prevent this, now appears to be this type of city. The mining-related sectors now have more power than the municipality. Nobody is surprised by this because this is part of the world strategies of the mining companies, and figures in their manuals as only the question of how to enter into "local communities" and construct a regional "mining identity" (as described in the MMSD, Mineral and Metal Sustainable Development Program). Through this privatized activism, contracted by the mining companies and the various foundations and consultants they contract, political and ideological interventions are made in the communities. It is a well-paid activism, with much free time and many resources available to divide the population into the "good" and the "bad." The "good" are those who will support big mining, and the "bad" those who defend other economic forms. In many cases, the mining sector uses monetary extortion, hunger, unemployment, poverty, handouts and cheap clientelism. The same or worse as with the political parties, but to defend private interests.

The eco-investors in the Andes are doing the same thing, such as Lewis' Hidden Lake, handing out footballs, jerseys, and when necessary, ambulances or infrastructure. These gifts appear to be generous, but they are nothing compared to the profits they gain. These are beads and mirrors, which attack the dignity of human beings.

It has been this way since the time of Columbus. It is time to throw them out. The State cannot remain in the background, subsidizing, while awarding mining concessions and permits of all types, especially for THIS type of plunder. This is why they permit mining companies to enter into the schools, colleges, high schools and universities, to programs of study and investigation, conferences, seminaries, contests for students, trade expositions and guided visits for students, like they did in General Roca on the Day of Mining. Those who benefit from these types of festival (companies, officials, service providers) also contribute with their silence and complicity.

Here they have hung banners saying "Jacobacci Decides for Jacobacci" as if we Argentines were foreigners in our own land (and the mining companies and their employees were the true "locals"), as if the political and economic model of mining wasn't the result of what was decided behind closed doors - without public consultation - by government and business officials. But they have not managed to divide us. The more they spend, say and do, the more they try to encircle us... the more they unite us. A people that does not sell out is a people that cannot be bought. We alert the local population to these maneuvers and their consequences.

We reject the wholesale distribution of permits of prospecting, exploration and exploitation of contaminative mining throughout Patagonia, today, with total urgency and because of what is happening in this moment, in the South Line of Río Negro and in the department of Cushamen of Chubut. We also reject the Declarative Act signed between five departmental mayors of the Andean region of Chubut and the director of mining of this province.

We demonstrate our unconditional support of the Arreche family, whose property is located alongside the mining project Calcatreu, and all of the neighbors and communities who do not permit access to their lands to the mining companies and their technical and legal representatives.

We urge the respect of the Rights of Indigenous Peoples, of our brethren Mapuche, following the directives of Agreement 169 of the International Trade Organization and of Article 75 of the National Constitution.

We urge a program that respects - and not only in words - other visions of development, especially directed towards resolving the causes of poverty and the conditions of the most vulnerable sectors. For this we urge an institutional space in public organizations such as the Education Board, the Organism for the Development of the Southern Line, Health, etc.

We want to continue with our traditional forms of production, without impacting Nature, which is what is happening now with the contaminative mining, which puts into risk all of our regional space.

We reject the public dependency that this political system is creating, which is spawning the clientelism of the mining sector, using our needs and the poverty to try and pit poor versus poor when we are all suffering the same situation as equals.


Lands, Hands and Cyanide: Mining Expansion in Northwest Santa Cruz

"My soul, in the meantime, was opening a furrow in the earth"

Carlos J. Gradin, 1999

Since the 1990's, various mining companies have arrived the northwest of the Argentine province of Santa Cruz, stimulated by successive governments and nurtured by a reformed legal framework. These foreign-owned mining companies have managed to identify large deposits of dispersed metals.

But the sparkle of gold threatens to sully other riches held in the zone: the thousand year old cave paintings and archeological riches of the basin of the Río Pinturas. Until now, the mining companies have held a political and territorial deadlock on the region. However, this situation could begin to change.

By Luis Manuel Claps – Perito Moreno, Argentina, June 2006

Something in the caves along the Río Pinturas speaks to us of our origins, touches our souls. Delicate, like a caress, the many hands painted on the cave walls appear to tell a story as long as the existence of humans. Leroi-Gourhan, who studied the cave paintings of Lascaux, pointed out the liberating role of the superior extremities for the development of the brain, and thus, the Homo Sapiens. There are hands painted in places all over the world, and in Patagonia as well.

The first reports of the cave paintings of Santa Cruz were made by English traveller Musters in 1871. In his accounts, he refers to the hill of God, which later Escalada (1949) would identify as the possible site of the origin of mankind and animals according to the Tehuelche cosmovision (Gradin, 1985).

But it was Carlos J. Gradin who in 1964 began an intensive study of the area. The magic of the paintings so moved him that he continued to visit Santa Cruz until his death in 2002. In "Accounts of Río Pinturas" (1999), a brief but beautiful book, the author had already abandoned the technical language of the archeologist to let the reader see the "spirits which pulse in the Río Pinturas." One can also read something of Gradin's intimate experiences in the zone: his particularviewpoint, also a philosophy of coming close to the land, based on respect and in contemplation. Anyone who enters the area with this way of seeing, through this experience, would be horrified to learn what is now happening here.

Mining Prospecting In Arroyo Feo

The Cueva de las Manos (the Cave of the Hands), occupied by groups of hunter-gatherers since over 8,000 years BC, located in the canyon of the Río Pinturas, was declared World Heritage site by UNESCO in December of 1999. The town of Perito Moreno (declared Archeological Capital of Santa Cruz) holds the authority for the administration of the area of the Reserve. In the past season, I am told that some 10,000 tourists visited the site. It is curious that this area, declared as protected, is restricted only to the Cueva de las Manos, leaving the caves of Arroyo Feo and Alero Charcamata outside the protective status. In the pamphlet that I was given in the office of tourism in Perito Moreno, one can read that the zone of the Pinturas "has the charm of the feeling of having discovered an unexplored site." They cannot be referring to mining exploration.

For it is precisely here that various mining companies, with permission of local landowners, are at work. They have opened enormous trenches, which can be seen from the Route 40, some ten kilometers away. They have built roads, and as tourist Carlos Astrada says, have poured liquids into the rivers and watercourses of the area. "We saw bulldozer tracks and finally we found them removing river stones, to make a road or something like that. We didn't understand why all these machines were there. When we arrived at the cave of Arroyo Feo, just in front of it, some 150 meters away, we found a mining exploration team. They are carrying out these operations some 200 meters from the cave paintings," said Astrada to Tiempo Sur (published also in on June 1, 2006). The alarmed tourist sent an email to the Secretary of Tourism in the town of Los Antiguos but never received a response. In the northwest of Santa Cruz, one does not take on the mining industry.

The Project San José

Built with $50 million dollars from Standard Bank (which also loaned $75 million dollars to the Canadian firm Wheaton River to buy its 12.5% of Alumbrera Mines in the province of Catamarca), the mining project San José involves exploration of two underground veins of gold and silver (Huevos Verdes and Frea). It is the most advanced project in the northwest of Santa Cruz, expected to be in full operation in the beginning of 2007. Located 120 kilometers west of Las Heras and 50 kilometers east of Perito Moreno, some 61,000 ounces of gold and 3,400,000 ounces of silver are expected to be extracted from the mines per year. The mining operation is centered about 7 kilometers south of the union of the rivers Río Pinturas and Río Deseado. Sodium cyanide will be used in the process of separating the gold and silver from the 750 tons of ore extracted daily.

The company in charge of this project is Minera Santa Cruz, made up of Peruvian Mauricio Hochschild, Inc, and and the North American Minera Andes. Although the project is located a relative distance from the cave paintings, the aggressive publicity campaign of the company has buried any community debate over the role of extractive industries in the region. In Perito Moreno, Las Heras and Los Antiguos, for years now all have heard the company discourse over "social responsibility" through allf the available medias. But many people are beginning to warn that something is wrong. All the more so if one knows of criticism of, and resistance to, the metals mining industry which is growing in neighboring provinces such as Chubut or Río Negro. In the face of these pressures, Minera Santa Cruz has tightened its relations with local, provincial and national public officials. And behind it have arrived many others.

"The community setting is the most important for the company."

Thus affirmed Juan Incháustegui Vargas, President of Mauricio Hochschild, Inc, in his presentation of the project in the South Hall of the national capitol building in Buenos Aires, in the presence of President Nestor Kirchner. The first thing that Minera Santa Cruz did was to sign an agreement with the Provincial Board of Education, whose director is Ingrid Bordoni, in Apriil 22, 2005. Through this agreement, participated in by the Ministry of Production and signed by the then-Governor Acevedo, all of the actions of insertion into the community carried out by the mining company are outlined, with the object of "cooperation in the academic and scientific planes, exchange of information and skills-building and training of human resources."

Spirit in Danger

Gradin commented that the first habitants of the area along the Río Pinturas, thousands of years ago, "managed to constitute a society of hunters, more and more organized and, perhaps more just than the society of now, more communal..." (1999). This statement is, above all, a political declaration. Nobody owns the truth. It is time that other sources of knowledge, arguments and experiences related to the extractive activities enter into the stage of public debate in northwest Santa Cruz. If not, the spirits of the Paintings could leave us forever.



Valledupar (Cesar) Colombia, Junio 15 de 2006




1.- Como es sabido por la opinión pública que desde el 27 de Marzo/2006, cuando se inició la negociación de los trabajadores con la Multinacional DRUMMOND, han abundado las agresiones, los atropellos, las amenazas de muerte contra los negociadores, directivos y trabajadores de esta compañía trasnacional, situación que se ha agravado desde el inicio de la huelga 22 de Mayo/2006, como lo demuestran el atentado ocurrido el pasado martes 13 de Junio, cuando sicarios que se movilizaban en motocicleta intentaron asesinar al compañero ALVARO MERCADO en momentos en que ingresaba a su casa de habitación ubicada en el Barrio Villa del Rosario de Valledupar, departamento del Cesar, logrando salvarse al resguardarse en su vivienda, la presencia de miembros de la Policía que acudieron al llamado logró detener a uno de los sicarios que hacia parte del grupo de agresores. Horas después de ocurridos los hechos fueron capturados 2 sicarios más que fueron puestos a disposición de la Fiscalía General en la ciudad de Valledupar.

El mismo día martes 13 de Junio/2006 varios hombres armados que se movilizaban en tres vehículos y a quienes la comunidad identifica como miembros de grupos paramilitares que operan en la zona, estuvieron en la casa de habitación del dirigente sindical y negociador del pliego ESTIVENSON AVILA, ubicada en Valledupar, preguntaron por él al no encontrarlo esperaron un rato y después se retiraron.

Días antes, sicarios que se movilizaban en motocicleta estuvieron indagando por el directivo sindical RUBEN MORRÓN, en su casa de habitación ubicada en la ciudad de Barranquilla; este sindicalista ya había recibido amenazas de muerte.

2.- Trabajadores afiliados a SINTRAMIENERGETICA han denunciado que funcionarios de la compañía Drummond, vienen ejerciendo acciones de presión consistentes en llamarlos y ofrecerles dádivas para que reinicien labores y desautoricen a la comisión negociadora, con el fin de romper la huelga; para tal efecto algunos aliados de la compañía Drummond, citaron a una asamblea el día Miércoles 14, pero en ella los afiliados por unanimidad rechazaron la conducta de los esquiroles, que le empresa ha infiltrado y tomaron la determinación de proseguir con la Huelga. En los últimos días, la compañía ha encargado a sus supervisores de conseguir firmas de trabajadores para romper la Huelga.

3.-Los representantes de la Drummond suspendieron las conversaciones con el sindicato, e iniciaron una campaña de desprestigio en contra de la organización sindical, situación que contribuyó a crear un clima propicio para justificar la realización de atentados contra los dirigentes sindicales, como ocurrió el pasado martes.

Los funcionarios del Ministerio de la Protección Social si bien han facilitado las negociaciones, no han iniciado –como deben hacerlo en cumplimiento de sus funciones- las investigaciones contra los representantes de la Drummond por sus actuaciones irregulares en el desarrollo de la Huelga, tales como la demora en iniciar el plan de contingencia -permitiendo que la empresa continuara utilizando indebidamente las instalaciones de la mina-, las acciones de chantaje y presión a los trabajadores para romper la huelga, hechos que violan el derecho de sindicalización, movilización y Huelga reconocidos nacional e internacionalmente. Es de anotar que la Drummond ha continuado exportando carbón que compra a otras compañías, esto viola preceptos Constitucionales y legales que protegen los derechos de los trabajadores Colombianos.

4.- La compañía Drummond solicitó al Presidente ALVARO URIBE VELEZ la constitución de Tribunal de Arbitramento Obligatorio, porque la Huelga estaría afectando los intereses de la economía nacional, esta petición no la puede resolver su gobierno pues se encuentra impedido, habida cuenta que el señor Garry Drummond, dueño de la compañía, Fabio Echeverri Correa asesor presidencial y representante de la Drummond en Colombia y el propio presidente Álvaro Uribe Vélez, fueron demandados por corrupción ante un tribunal del Estado de Florida en EE.UU.

SINTRAMIENERGETICA-FUNTRAMIENERGETICA-C.U.T. expresamos nuestro temor por la ocurrencia de asesinatos, atentados, y/o desapariciones forzadas de trabajadores de la Drummond afiliados a nuestras organizaciones, con el fin generar pánico y terror al interior de los trabajadores en huelga, romperla e imponer condiciones adversas a nuestros afiliados, por ello hacemos de manera URGENTE las siguientes,


Al Estado colombiano para que adopte las medidas necesarias para garantizar el Derecho a la Vida, integridad personal, Movilización, Expresión y Huelga a los afiliados a Sintramienergética.

Al presidente Álvaro Uribe Vélez para que se abstenga de solicitarle a la Corte Suprema de Justicia, la declaración obligatoria de tribunal de Arbitramento, pues su gobierno se encuentra impedido y dicha decisión equivaldría a desconocer los derechos laborales de los trabajadores afiliados a SINTRAMIENREGETICA.

A la multinacional Drummond a que cese su actividad ilegal de intentar dividir al sindicato, romper la huelga, desprestigiar al sindicato y sus afiliados, que se abstenga de hacer comentarios que pongan en peligro la vida o la integridad personal de cualquier trabajador afiliado a SINTRAMIENERGETICA-FUNTARMIENERGETICA.

A la Embajada de los Estados Unidos en Colombia para que conmine a sus Multinacionales que operan en Colombia, a que respeten los Derechos Laborales y Humanos de los trabajadores y trabajadoras, de las poblaciones que son sujeto de exploraciones y explotaciones de recursos naturales, así mismo a que suspendan inmediatamente la ayuda militar, dirigida a las regiones donde operan compañías norteamericanas que violan de manera grave los Derechos Humanos de trabajadores y comunidades Colombianas.

A las comunidades y sindicatos de Norteamérica, Europa, Asia y Medio Oriente que reciben el Carbón Colombiano, a que suspendan el desembarco del mineral de la Drummond mientras dure la Huelga y CONDICIONEN la compra de dicho Carbón, al respeto a los Derechos Laborales y Humanos de las Colombianas y Colombianos.

A los sindicatos, organizaciones sociales y de Derechos Humanos a visitar los lugares de concentración de los trabajadores en huelga, debidamente identificados y coordinados con Sintramienergética Nacional y brindar el apoyo tanto económico como moral, a través de declaraciones y comunicados públicos. Los sitios de concentración están ubicados La Loma –Cesar, (Mina) y en Ciénaga- Magdalena, (el Puerto).



Favor enviar comunicaciones a las autoridades colombianas, a la multinacional y a la embajada de Estados Unidos, con copia a Sintramienergética y Sintraminercol.


Organizaciones de la Sociedad Civil cuestionan el papel de la Corporación
Financiera Internacional (CFI) en la Mina Marlin de Glamis Gold e instan al
Banco a reconocer la Consulta Popular de Sipacapa

En una carta al Directorio del Banco Mundial, organizaciones de la sociedad civil llaman al Banco a reconocer la Consulta Popular de Sipacapa, Guatemala. Las comunidades de Sipacapa, uno de los municipios afectados por la mina, se manifestaron su posición en una consulta popular en junio de 2005, con una abrumante mayoría en contra de la minería. Es ahora evidente que la CFI no esta asumiendo su responsabilidad por los problemas provocados por la mina Marlin, y en particular por las comunidades negativamente afectadas. Lea la carta, firmada por OXFAM International, Bank Information Center, Halifax Initiative Coalition y Amigos de la Tierra Canadá, abajo:

12 de junio de 2006
Director Ejecutivo del Grupo del Banco Mundial
World Bank Group
1818 H Street, NW, MC 13-335
Washington, DC 20433, USA

Re: Declaración sobre financiamiento IFC a Mina Marlin, Guatemala queja
hecha por Organizaciones de la Sociedad Civil

Estimado Sr. Director Ejecutivo,

La mina de oro Marlin, propiedad total y operada por Glamis Gold Ltd., es el primer gran proyecto de minería que se ejecuta en Guatemala desde que las reformas neo-liberales se introdujeron para atraer capital minero. Este proyecto es un caso de prueba importante para la industria minera, dado que la industria extractiva busca obtener ganancias del nuevo territorio que
Guatemala representa. La mina Marlin, que se beneficia con un préstamo de US $45 millones otorgado por la Corporación Financiera Internacional (IFC siglas en inglés), es también un proyecto crítico para el Banco Mundial, cuyas inversiones en el sector minero han sido ampliamente criticadas en la Revisión de Industrias Extractivas (EIR siglas en inglés). En dicha Revisión se llamó al Banco para que reforme dramáticamente su forma de acercarse a las industrias extractivas, considerando además de otras cosas, asegurar el apoyo a las comunidades afectadas y minimizar los impactos negativos antes de aprobar el préstamo al proyecto. Marlin fue el primer proyecto minero financiado por IFC después de la divulgación de la EIR.

A pesar de los grandes riesgos y del intenso escrutinio, la Compañía y IFC claramente han manejado mal estos aspectos del proyecto. De acuerdo con el reporte de septiembre 2005[1] sobre la auditoría interna realizada a IFC, por el Ombudsman Asesor de Quejas (CAO siglas en inglés), que investigó la mina, la IFC no aplicó adecuadamente sus políticas de salvaguarda al considerar la solicitud de préstamo de Glamis. La IFC ignoró los procedimientos diseñados para evaluar los potenciales impactos ambientales y sociales que puede provocar la mina en las comunidades indígenas cercanas, tampoco consideró las políticas referentes a la consulta con la población cuyas tierras y recursos serán irreversiblemente alterados:

"La base a través de la cual IFC determinó que el Estudio de Impacto Ambiental y Social (ESIA siglas en inglés) es adecuado no es clara... no se brindó documentación que refleje que se haya hecho alguna consideración detallada y específica de cómo la IFC ha y va a asegurar que el proyectocumpla con cada una de las políticas aplicables de IFC y de otros requerimientos de procedimiento - tales como los requerimientos de planes de seguridad para los diques... esta situación no ayuda en el contexto del conflicto actual, debido a que muchos observadores externos esperan que la IFC provea y sea capaz de demostrar un alto nivel de escrutinio …" p.20.

"El análisis de la IFC sobre el potencial impacto social negativo y la pertinencia de las medidas de mitigación propuestas, no han sido presentadas en la documentación del proyecto de manera comprensible ni explícita… como tampoco más información sobre cualquier riesgo potencial en la salud de la fuerza laboral, crimen, filtraciones en la infraestructura, así mismo los impactos culturales hubieran requerido un análisis más completo sobre lo adecuado de la propuesta de medidas de mitigación y el monitoreo de su efectividad" p.27.

"La falta de una política clara en derechos humanos y para el manejo de las fuerzas de seguridad es un error significativo de parte tanto de la Compañía como de la IFC, para garantizar la seguridad ante la violencia potencial… La IFC falló al no hacer consideración alguna sobre el conflicto potencial en el ámbito local al hacer su estudio o asesorar a la Compañía beneficiada con el préstamo" p. 35/6.

Las comunidades de Sipacapa, uno de los municipios impactados por la mina, estableció su posición ante el desarrollo de la minería a través de una consulta popular, realizada en junio de 2005. De acuerdo con CAO:

"Las reuniones de asambleas comunitarias en las cuales se realizó la consulta se desarrollaron el 18 de junio de 2005, en ellas la mayoría de las aldeas (11 de 13) expresaron por escrito, con la firma de los participantes, su oposición a la minería."

Ejerciendo su derecho constitucionalmente establecido, la población Sipakapense rechazó el llamado desarrollo, que se sustenta en la explotación minera. Posteriormente, un ciudadano Sipakapense, representante de la población, reiteró su posición en una reunión tenida con el Presidente del Banco Mundial, Paul Wolfowitz en diciembre de 2005. En esa reunión se discutió que el diálogo podría ser una estrategia potencial para superar el prolongado impasse referente al proyecto. El representante guatemalteco condicionó el diálogo, entre otras cosas, a que el Banco Mundial respete la consulta realizada por la población de Sipacapa, cuyos resultados no han sido reconocidos por el Banco.

Representantes del Centro Información sobre Bancos (BIC siglas en inglés), la Iniciativa de Coalición Halifax, Amigos de la Tierra de Canadá y Oxfam América, recientemente viajaron a Sipacapa, donde se reunieron con representantes comunitarios. Los representantes comunitarios argumentaron que, al no reconocer la consulta popular como una forma legítima de expresión comunitaria, la IFC, el gobierno de Guatemala y Glamis Gold niegan a las comunidades el estatus de participantes con iguales capacidades. Al no existir condiciones básicas para la confianza y respeto mutuo, la mayor parte de los sipakapenses han rechazado el diálogo.

Ni la IFC, ni la compañía, ni el gobierno de Guatemala han mostrado a las comunidades locales algún indicio de estar dispuestos a dar los pasos requeridos para alcanzar un consenso genuino, para lograr la resolución del conflicto existente. Estos actores han fracasado en la forma de abordar problemas significativos asociados con el proyecto, los cuales fueron señalados por CAO, tampoco han mostrado intención alguna de implementar las recomendaciones de CAO. Por ejemplo,

IFC inadecuadamente afirma haber abordado los asuntos de seguridad y derechos humanos. La IFC ha restringido su atención a "la seguridad en el área de la mina" y a la "seguridad personal" de los empleados de Glamis.Este abordaje confunde el asunto de seguridad identificado en la queja presentada a CAO, queja absolutamente respaldada por CAO, la cual se refiere a la seguridad personal de los residentes locales, quienes están en riesgo por la presencia de los servicios de seguridad armados de la mina y de las fuerzas militares guatemaltecas. La forma como IFC aborda este asunto es particularmente insensible hacia la familia de un ciudadano comunitario quien fue herido con balas y asesinado por un guardia de seguridad de Glamis. La compañía alega haber adoptado voluntariamente los Principios de Seguridad y Derechos Humanos, como lo sugirió CAO, pero aún no ha declarado públicamente cómo pretende implementar estos principios.

La IFC y la compañía aún no han evaluado suficientemente los impactos a largo plazo del proyecto con relación a la cantidad y calidad de los recursos de agua locales. Los estudios de CAO descubrieron que la compañía ha fallado en evaluar adecuadamente los impactos potenciales que pueden sufrir las comunidades que viven abajo de los diques en la cuenca del río.
Ni la IFC, ni la compañía han indicado cómo y cuándo van a realizar una evaluación crucial sobre los impactos de la mina en esta población.

La IFC no ha revelado detalles en relación con los recursos financieros para cubrir los costos de la limpieza ambiental a largo plazo. El proyecto Marlin puede provocar una contaminación a largo plazo de las resarvas de agua que puede requerir una atención perpetua, medida de saneamiento que tiene un costo de millones de dólares. La IFC debería exigir a Glamis que permita la realización de una evaluación ejecutada por reconocidos expertos independientes para garantizar que Glamis tenga un fondo adecuado para sufragar estos gastos.

La IFC no ha asegurado que la compañía desarrollará una consulta comunitaria de manera adecuada antes de expandir las operaciones mineras de Glamis en el área. Glamis ha declarado su intención de expandir sus operaciones mineras en las comunidades ubicadas alrededor del proyecto, sin embargo ninguno de los datos dan a conocer si la compañía o la IFC han evaluado los impactos acumulativos de la expansión. Tampoco hay evidencia alguna sobre consulta realizada con la población que va a ser potencialmente afectada.

Recientemente, CAO presentó un Reporte sobre una Evaluación de Seguimiento[2] en la cual concluye que el diálogo es imposible en las actuales circunstancias y anuncia que ello puede provocar el cierre del reclamo contra Marlin. Así mismo, recomienda que Glamis considere la suspensión de las actividades de exploración en Sipacapa. CAO asegura a las partes interesadas que la IFC aún está comprometida con implementar las recomendaciones señaladas en el reporte de septiembre 2005. Desgraciadamente, el informe de CAO no brinda información sobre el progreso alcanzado por la compañía, como tampoco sobre el avance de la IFC en la implementación de las recomendaciones, ni en la realización de las acciones específicas que CAO indicó para el asunto. También hace falta examinar si la estrategia implementada por IFC de promover la minería en un área como San Marcos es la más apropiada para promover el desarrollo sustentable. Además, no se ha planteado la pregunta si IFC tiene la competencia técnica y la capacidad para manejar efectivamente proyectos como el de Marlin. Lalimitada capacidad de CAO de influenciar a IFC o a sus clientes en proyectos problemáticos como el proyecto minero Marlin, cuestiona su autoridad para abordar el asunto. ¿Cómo puede CAO garantizar a las comunidades afectadas que su situación no va a empeorar con las inversiones del Banco Mundial si sus recomendaciones fácilmente son ignoradas?

La afirmación de CAO indicando que IFC está comprometida a seguir sus recomendaciones no es suficiente para compensar la pérdida de credibilidad de IFC ante un amplio sector de la población del área donde se realiza el proyecto minero. Para recuperar la confianza, la IFC debe ir más allá de declarar sus intenciones de buena voluntad y demostrar con acciones que está dispuesta a implementar significativas enmiendas a corto plazo. La IFC debería:

Proveer planes detallados y un cronograma de actividades específico para la implementación de las recomendaciones de CAO, así como establecer mecanismos para que se realice una verificación independiente, guatemalteca o internacional, y reportar del proceso, el cual deberá ser inspeccionada por una tercera parte independiente, reconocida por el gobierno de Guatemala y
la comunidad de Sipacapa.

CAO advierte que intervenciones futuras por personas ajenas, incluyendo el Grupo del Banco Mundial, pueden provocar un mayor daño a Sipacapa, argumentando que cualquier "intervención realizada por organizaciones ajenas a la comunidad deben estar conscientes que pueden agrandar o prolongar el conflicto, en lugar de resolverlo." CAO recomienda a los actores externos que "deberían evaluar estos riesgos a través de un análisis del contexto y
de otros pasos para reducir las posibilidades de provocar más daño." Dada la seriedad de los problemas asociados con esta intervención inicial, es desafortunado que IFC haya fallado en la realización de un análisis de este tipo antes de aprobar el préstamo. Actualmente existe un riesgo significativo si IFC no toma en cuenta estas recomendaciones, ni actúa para remediar la desafortunada situación que ha contribuido a crear.

La IFC y la compañía Glamis Gold deben realizar acciones constructivas y apropiadas para resolver el impasse que existe actualmente. Estos actores deben empezar por demostrar su buena voluntad hacia la población de Sipacapa, la cual debe incluir:

Reconocimiento explícito de la consulta popular (referéndum) realizada en junio 2005,

Implementación inmediata de las recomendaciones de CAO, y

La suspensión de todas las actividades de exploración en Sipacapa.

Otras acciones realizadas que no contengan las señaladas anteriormente no permitirán una resolución duradera, ni equitativa de las tensiones que acompañan el proyecto minero Marlin.

Agradecemos su atención a la presente carta y esperamos que responda ante el asunto planteado.


Manish Bapna
Director Ejecutivo
Bank Information Center
Washington, D.C. USA

Beatrice Olivastri
Director Ejecutivo
Friends of the Earth Canada
Ottawa, Canada

Fraser Reilly-King
Halifax Initiative Coalition
Ottawa, Canada

Bernice Romero
Oxfam International
Washington, D.C. USA

CC: Paul Wolfowitz, Presidente, Banco Mundial
Lars Thunell, Vice-Presidente, International Finance Corporation, IFC
Rashad Kaldany, Director, Oil, Gas, Mining and Chemicals Department,
International Finance
Corporation (Corporación Internacional de Petróleo, Gas, Minería y
Departamento de Químicos de IFC)
Meg Taylor, Compliance Advisory Ombudsman, CAO

La semana de resistencia a la minería de metales en Guatemala

San Marcos, 19 de junio de 2006
Por Sander Otten
Movimiento de Trabajadores Campesinos (MTC)

Con este correo electrónico le queremos informar de las actividades realizadas durante la primera Semana de Resistencia a la Minería de Metales en Guatemala, que tuvo lugar entre los días 12 y 18 de junio de 2006.

Lunes 12 – conferencia de prensa

El lunes 12 tuvo lugar en la Ciudad de Guatemala una conferencia de prensa con integrantes de cinco organizaciones que se oponen a la explotación minera en Guatemala.

Magalí Rey Rosa del Colectivo Madre Selva expuso la actual situación de las concesiones mineras en Guatemala y el peligro del aumento de la tensión social si no se toma en cuenta las preocupaciones de las comunidades por la minería. Juan Tema, representante de Sipacapa, mostró su indignación ante la falta de respeto del gobierno por la consulta comunitaria realizada en Sipacapa el 18 de junio del año pasado. El representante del occidente, Vinicio López del Movimiento de Trabajadores de Campesinos (MTC), dio a conocer que especialmente las regiones de San Marcos y Huehuetenango corren grandes riesgos, por tener la cantidad mayor de licencias mineras, por ser la región donde nacen muchos ríos, y por tener una población mayoritariamente indígena que vive en condiciones de extrema pobreza. Eloyda Mejía de la Asociación de Amigos del Lago Izabal (ASALI), la representante del oriente, informó a la prensa del riesgo que corren cuatro áreas protegidas en Izabal que se encuentran a la par de los lugares donde en un futuro cercano se pretende empezar con la explotación de níquel. Al final Juan Tiney de CONIC criticó la falta de voluntad del gobierno de proporcionar información y de dialogar con las comunidades que podrían ser afectadas por la explotación minera.

Miércoles 14 – Encuentro en la Ciudad de Guatemala y plantón en frente de la Embajada de Canadá

A las 8.30 se habían juntado unas 250 personas en la Sala de la Academia de Lenguas Mayas de Guatemala. Estas personas, perteneciendo a zonas del país con explotación o exploración de minería de metales a cielo abierto, tuvieron la oportunidad de escuchar experiencias de resistencia a los proyectos mineros de Marlin en San Miguel Ixtahuacán y Sipacapa (San Marcos), Cerro Blanco en Asunción Mita (Jutiapa) y Fénix en El Estor (Izabal). Aprovechando la asistencia de estos representantes de diferentes zonas del país, se formaron dos delegaciones, ambas con seis integrantes, para hablar respectivamente con magistrados de la Corte de Constitucionalidad y con el embajador de Canadá.

Alarmados por el rumor que la Corte de Constitucionalidad pronto emitirá un fallo en contra de la consulta comunitaria de Sipacapa del año pasado, la delegación habló con algunos magistrados para exponer el derecho de las comunidades de ser consultados ante proyectos mineros, como el de Marlin en San Miguel Ixtahuacán y Sipacapa. Respaldado por el Código Municipal y el Convenio 169 sobre Pueblos Indígenas de la OIT, la consulta, entonces, debería ser validada por la Corte.

Al mismo tiempo una marcha se dirigió por la Avenida Reforma hacía la embajada de Canadá, donde la gente protestó pacíficamente contra el apoyo que está dando esta embajada a las compañías mineras de Canadá para explotar la riqueza natural de Guatemala. Durante el plantón frente a la embajada, otra delegación tuvo una cita con el embajador canadiense, Kenneth Cook, para presentarle las preocupaciones de las comunidades por la degradación de su medio ambiente y para exigir de él el cumplimiento a las compañías canadienses de las leyes guatemaltecas. El embajador escuchó atentamente y prometió que iba estudiar los diferentes casos que le fueron presentados.

Jueves 15 – Colocan mantas en las carreteras principales de Guatemala

Este jueves fueron colocadas varias mantas por las carretas principales de San Marcos, al igual que en otros departamentos del país. Abajo se ve fotos del las mantas por San Sebastián y por el cruce hacía Comitancillo.

Domingo 18 – El aniversario de la consulta comunitaria de Sipacapa

Este domingo 18 de junio se celebró el primer aniversario de la realización de la consulta comunitaria en Sipacapa. Con este motivo se juntaron unos1200 vecinos de Sipacapa, personas de municipios cercanas, representantes de organizaciones sociales, la prensa y observadores internacionales. Las actividades se iniciaron con una marcha desde las afueras de la cabecera municipal hacía el Parque Central, donde se dio el bienvenido a la gente presente y donde se realizó una manifestación cívica a favor de la democracia (representada por la consulta comunitaria) y en contra de la explotación minera en el territorio de Sipacapa.

Después la concentración en el Parque Central todos y todas se dirigieron hacía el salón municipal para participar en la concentración comunitaria con el objetivo de reafirmar la decisión tomada el año anterior con la consulta comunitaria. Las actas de esta reunión, firmadas por la corporación municipal encabezado por el alcalde municipal, dejaron claro las tres exigencias del pueblo sipakapense:

1. Que se respete el rechazo de la explotación y exploración minera;
2. Que se respete el territorio cultural y físico del pueblo, a través de una definición de los límites;
3. Que la compañía Montana Exploradora S.A. salga en completo del territorio sipakapanse.

Preocupan trabajos de minería en Izabal

Por Ana Lucía Blas
Guatemala, sábado 10 de junio de 2006

La solicitud de la Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN) de una licencia para explotar metales en Izabal ha causado preocupación entre los vecinos de algunas comunidades, por los efectos ambientales que pudiera representar esa actividad.

"Somos pescadores, dependemos del lago (de Izabal) para subsistir, por lo que nos preocupan los daños que la minería pudiera ocasionarle", dijo Hugo Muralles, vecino de Cocales, Mariscos, Izabal. "No tenemos capacidad ni educación suficiente para obtener empleos en la mina, y si se destruyen los recursos naturales, ¿cómo sobreviviremos nosotros y nuestros hijos?", pregunta Reginaldo López, otro pescador de Cocales.

A Heidy García, directora del refugio Vida Silvestre Bocas del Polochic, le preocupa el impacto de esa actividad en la biodiversidad: "Imagínese que habrá dos barcazas transportando materiales de la mina hasta tres veces al día, en un lago que es el sitio preferido del manatí", aseveró.

La población puso de manifiesto ayer sus temores durante una reunión con representantes de Consultora Técnica Ambiental (CTA), empresa que hace los estudios de impacto ambiental para el proyecto minero Félix, que se desarrollaría en El Estor.

Los técnicos de CTA explicaron los posibles impactos de la extracción de níquel en esa región y las medidas que se tomarán para prevenir y mitigar daños al ambiente.


Comunicado de la Asamblea Coordinadora Patagónica

Por la Vida y el Territorio, Contra el Saqueo y la Contaminación
Desde Ingeniero Jacobacci, en la Línea Sur de Río Negro, el 11 de junio de 2006

Nuevamente nos reunimos, esta vez en Jacobacci, Vecinos Autoconvocados de Chubut y Río Negro, con el apoyo de organizaciones de éstas provincias y Neuquén, con la presencia de productores rurales, Comunidades Mapuche, comerciantes, docentes, estudiantes, artesanos, miembros de iglesias, de sindicatos y trabajadores en general que rechazamos el avance de la minería contaminante.

Si las mineras están aquí es porque el Estado promueve esta cuestionable forma de obtener dinero. Los políticos de los tres poderes, o quienes aspiran a ser candidatos, insisten en presentar la minería contaminante como algo inevitable y positivo, a pesar de todas las evidencias en contra.

El esquema que propone el estado y las mineras es de una simpleza tan elemental que no resiste análisis. No sólo supieron imponer su plan por medio de leyes inconsultas sino que ahora vienen a vender la ilusión de que vivir de rentas (regalías) es "crecer", olvidando mencionar que desindustrializa, infla articifialmente las estadísticas del Producto Bruto Interno, que contamina siempre (aunque intente barrer sus descomunales residuos tóxicos bajo la alfombra) y que no resuelve ningún problema de fondo de la Argentina. Al contrario: genera nuevos problemas.

La minería contaminante, en el mejor de los casos, sólo engorda el circuito global del derroche, de la competencia entre pueblos y de la guerra. Pero los conflictos no sólo ocurren en otras latitudes. Las consecuencias de la minería son muchas e incluyen lo que ocurre socialmente en y alrededor de las comunidades afectadas cuando las mineras (u otras industrias extractivas) se lanzan a ganar el consentimiento, la obediencia o la complicidad local para garantizar sus ganancias.

Invitamos a todas las organizaciones y asambleas a prestarles atención y a contabilizarlas, pues ningún "Estudio de Impacto Ambiental" les asigna importancia.

Ese enrarecido clima social al que nos referimos incluye un forzado optimismo, frases hechas ("si hay oro alguien tiene que sacarlo"), violencia administrativa, cartas intimidatorias a pobladores, vigilancia, campañas periodísticas (o compra de medios, o presiones publicitarias) y descalificaciones.

Jacobacci, a pesar de todos los intentos por disimularlo, parece hoy una ciudad sitiada.Tienen más poder los sectores asociados al proyecto minero que el municipio. Nada nos asombra porque es parte de las estrategias mundial del sector y figura en sus manuales cómo ingresar en las "comunidades locales" y construir una identidad "minera" (ver por ejemplo el MMSD, Mineral and Metal Sustainable Development Program). Por medio de ese activismo privatizado, el de las empresas mineras y numerosas fundaciones y consultoras que contratan, intervienen política e ideológicamente en las comunidades. Es un activismo bien pago, con tiempo disponible y recursos para dividir a la población entre "buenos" y "malos", siendo los buenos quienes los apoyan y los malos quienes defienden otras formas económicas. En muchos casos, el sector utiliza la extorsión monetaria, el hambre, la desocupación, la pobreza, las dádivas y el clientelismo barato. Igual o peor que el de los partidos políticos, pero para defender intereses privados. Igual que los eco-inversores de la cordillera, como la Hidden Lake de Lewis, regalan pelotas de futbol, camisetas y, si fuera necesario, ambulancias o infraestructura. Parece mucho, pero es nada comparado con los beneficios que obtienen: son espejitos de colores que atacan la dignidad del ser humano.

Es así desde la época de Colón. Es hora de echarlos. El estado no se queda atrás y susbsidia, además de otorgarles permisos y benficios de todo tipo, también ESE aspecto del saqueo. Y por eso admite que las mineras ingresen a las escuelas, a los colegios, a las universidades, a los programas de estudio e investigación, a conferencias, seminarios, concursos y textos para escolares, exposiciones sectoriales y visitas guiadas de escolares, como ha hecho en General Roca para el día de la minería. Quienes esperan beneficiarse de este festival (proveedores, funcionarios, prestadores de servicios) también contribuyen con su silencio o complicidad.

En esta ciudad cruzaron las calles con carteles donde leemos "Jacobacci decide por Jacobacci", como si los argentinos fueramos extraños en nuestra propia tierra (y los mineros y sus empleados los auténticos "lugareños"), como si la política fuera el resultado de lo que deciden -sin consultar- funcionarios y empresarios.

Pero no logran dividirnos. Cuanto más gastan, dicen y hacen, más se enredan... más nos unen. Un pueblo que no se vende es un pueblo que no se compra.

Alertamos a la población acerca de estas maniobras y sus consecuencias.

Rechazamos la adjudicación de permisos de cateo, exploración y explotación minera contaminante en toda la Patagonia. Hoy, con suma urgencia y porque sobresalen en este momento, en la Línea Sur rionegrina y en el Departamento Cushamen de Chubut. También rechazamos el Acta Declaración firmado entre cinco intendentes de la Comarca Andina de Chubut y el director de minería de esa provincia.

Manifestamos nuestro incondicional apoyo al poblador Arreche, lindante con el proyecto Calcatreu, y a todos los vecinos y comunidades que no permiten el acceso a sus campos a las mineras y/o sus representantes técnicos o legales.

Exigimos el cumplimiento de los Derechos de los Pueblos Originarios, de los hermanos Mapuche, siguiendo la directivas del Convenio 169 de la OIT y del Art. 75 de la Constitución Nacional.

Exigimos un programa que respete - y no solo de palabra - otras visiones de desarrollo, especialmente dirigido a resolver las causas de la pobreza y las condiciones de los sectores más vulnerables. Para ello exigimos espacio institucional en organismos públicos como el Consejo de Educación, el Ente para el Desarrollo de la Línea Sur, Salud, etc.

Queremos seguir con nuestras formas tradicionales de producción, sin afectar la Naturaleza, como hoy pretenden hacer con la minería contaminante, poniendo en riesgo el espacio regional.

Rechazamos el asistencialismo del sistema político, al que ahora se suma el clientelismo privado minero, que usan las necesidades y la pobreza para que nos enfrentemos pobres contra pobres cuando sufrimos una situación de igual a igual.


Tierra, manos y cianuro: la expansión minera en el noroeste santacruceño

Desde los años 90´ a esta parte viene aumentando el número de empresas mineras que operan en el noroeste santacruceño, estimuladas por los sucesivos gobiernos y amparadas en el marco legal vigente. Estas empresas, en su mayoría extranjeras, han logrado identificar cuantiosos depósitos de metales diseminados. Pero el brillo del oro se ve opacado por otra riqueza que alberga la zona: las milenarias pinturas rupestres y yacimientos arqueológicos de la cuenca del río Pinturas. Hasta ahora, las mineras consolidaron un dominio territorial y político de la región. Sin embargo, la situación podría comenzar a cambiar.

Por Luis Manuel Claps, Perito Moreno, Santa Cruz, Junio 18, 2006

Algo en las cuevas del río Pinturas nos habla de lo originario, nos toca el alma. Delicado como caricia, el culto de las manos parece ser una historia tan larga como la propia existencia humana. Leroi-Gourhan, estudioso de las pinturas rupestres de Lascaux, señaló el rol liberador de las extremidades superiores para el desarrollo del cerebro, y por consiguiente del Homo Sapiens. Hay improntas de manos en los más diversos lugares del mundo. También en Patagonia.

Las primeras noticias sobre las pinturas rupestres de Santa Cruz se deben al viajero inglés Musters (1871). En sus crónicas, alude a la "colina de Dios", que más tarde Escalada (1949) identificará como el posible lugar de origen de los hombres y animales, según la cosmogonía tehuelche (Gradin, 1985). Pero fue Carlos J. Gradin, en 1964, quien comenzó un estudio intensivo y permanente de la zona. La magia de las pinturas lo conmovió de tal manera, que no dejó de visitar Santa Cruz hasta su muerte en el año 2002. En "Recuerdos del Río Pinturas" (1999), libro breve pero hermoso, ya que el autor deja de lado el lenguaje técnico del arqueólogo para dejar ver más bien los "espíritus que laten en el Río Pinturas", puede leerse algo de la experiencia íntima de Gradin en la zona: su particular mirada, que es también una filosofía de acercamiento al territorio basada en el respeto y la contemplación. Cualquiera que ingrese en la zona a travez de esa mirada, de esa experiencia, se desespera al conocer lo que está pasando allí últimamente.

Cateos en el Arroyo Feo

La Cueva de las Manos, ocupada por grupos de cazadores y recolectores desde fines del octavo milenio AC, ubicada en el cañadón del río Pinturas, fue declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en diciembre de 1999. El municipio de Perito Moreno (declarado Capital Arqueológica de Santa Cruz) es la autoridad responsable de la administración del área de reserva. La temporada pasada, me comentaban, unos 10 mil turistas visitaron el sitio. Es curioso que el área declarada como patrimonio, lo que instituye un régimen de protección, hay sido restringida a la Cueva de las Manos dejando afuera, por ejemplo, la Cueva del Arroyo Feo y el Alero Charcamata. También a gran cantidad de pequeños abrigos con pinturas: Aleros del Buho, la Vizcaina, Don Alfonso, Los Almendra, la Madrugada, el Cármen, por mencionar los más conocidos (la enumeración es de Gradin, 1982). En el folleto que me dieron en la dirección de Turismo de Perito Moreno, puede leerse que la zona del Pinturas "tiene el encanto de traducir la sensación de hallarse en un sitio inexplorado". Esto no puede referirse a la exploración minera.

Precisamente allí han ingresado varias empresas, con la anuencia de los propietarios de los campos. Abrieron enormes trincheras que se distinguen desde la ruta 40, a unos 10 kilómetros. Hicieron caminos y, como denunció el turista Carlos Astrada, vertieron líquidos sobre los cursos de agua del lugar. "Vimos huellas de topadoras y finalmente las encontramos sacando piedras del arroyo, como haciendo un camino o algo por el estilo. No entendíamos qué hacían esas máquinas allí. Cuando llegamos a la cueva del arroyo Feo, justo enfrente, a unos 150 metros, encontramos un equipo de exploración minera. A 200 metros de las pinturas rupestres están realizando ese trabajo" dijo Astrada a Tiempo Sur (nota publicada también por con fecha 1 de junio de 2006). El preocupado turista mandó un correo electrónico a la secretaría de Turismo de la localidad de Los Antiguos, pero nunca tuvo una respuesta: en el noroeste de Santa Cruz no se puede denunciar a una empresa minera.

El proyecto San José

Construido con 50 millones de dólares del Standard Bank (que también le prestó 75 millones a la canadiense Wheaton River para comprar el 12,5 por ciento de Minera Alumbrera, en la provincia de Catamarca), el proyecto San José es una explotación de dos vetas de plata y oro (Huevos Verdes y Frea) de forma subterránea. Es el más avanzado en el noroeste de Santa Cruz: se espera que comience a operar plenamente a comienzos de 2007. Ubicado a unos 120 km al oeste de Las Heras y a unos 50 km al este de Perito Moreno, se extraerán unas 61.000 onzas de oro y 3.400.000 onzas de plata al año. El área minera se encuentra a unos 7 km al sur de la confluencia del río Pinturas y el río Deseado. El proceso de tratamiento de las 750 toneladas diarias de material contempla el uso de cianuro de sodio para la separación del oro y la plata.

La empresa a cargo del proyecto es Minera Santa Cruz, una sociedad entre la peruana Mauricio Hochschild & CIA SA y la canadiense Minera Andes. Si bien el proyecto está a relativa distancia de las pinturas rupestres, la agresiva estrategia pública de la empresa ha obliterado una discusión colectiva sobre la actividad extractiva en la zona. En Perito Moreno, Las Heras y Los Antiguos vienen escuchando pacientemente, desde hace dos años, su discurso sobre la "responsabilidad social" por todo medio de prensa disponible. Pero muchos comienzan a advertir que algo anda mal. Más aun si se tienen en cuenta las experiencias de crítica y resistencia a la industria minera metalífera que crece en provincias vecinas como Chubut o Río Negro. Frente a esto, Minera Santa Cruz cerró filas con funcionarios locales, provinciales y nacionales. Y detrás de ella, llegaron las demás.

"El entorno comunitario es lo más importante para la empresa"

Afirmaba Juan Incháustegui Vargas, presidente de Mauricio Hochschild & CIA, en la presentación del proyecto en el Salón Sur de la Casa de Gobierno, con la presencia de Nestor Kirchner. Lo primero que hizo Minera Santa Cruz fue firmar un convenio con el Consejo Provincial de Educación de la provincia, cuyo titular es Ingrid Bordoni, el 22 de abril de 2005. De este convenio, ratificado por el entonces gobernador Acevedo, y en el que participa también el ministerio de la Producción, bajan todas las acciones de inserción comunitaria desplegadas por la minera, con el objeto de "cooperar en el plano académico, científico, intercambio de información y capacitación de recursos humanos".

A ese convenio se fueron agregando protocolos específicos: para la producción de textiles (ropa de trabajo para los operarios), para la entrega de 24 mil mangos al intendente cuyo propósito fue terminar la obra del matadero municipal, un tercero se trató de la entrega de tres invernáculos (pero ojo, dos durante el 2006 y, si la cosa va bien, el tercero en 2007). Pero el más interesante es el "Plan integral de formación y capacitación en minería de metales para el empleo local", destinado a los jóvenes de las tres localidades vecinas al proyecto. Al final del curso, el Consejo de Educación y Minera Santa cruz entregaron un certificado de "operador deprocesos mineros". En otras palabras, para laburar de perforista en los túneles de la mina. Varios de quienes tomaron el curso se sorprendieron por la desorganización reinante: "nadie nos daba pelota... el curso duró un mes, pero solamente operé la máquina perforadora unas dos horas, más bien me parece que era todo un chamuyo" me comentaban. Para algunos, la promesa de prosperidad dorada se desvanece. Consuelo efímero para una ciudad como Perito Moreno (4 mil habitantes), cuyo municipio tiene unos 600 empleados.

Espíritu en peligro

Comenta Gradin que los primeros habitantes de la zona del río Pinturas, hace varios miles de años, "habrían llegado a constituir una sociedad de cazadores, cada vez más organizada y... tal vez más justa que la actual, más comunitaria" (1999). Esta afirmación constituye todo una declaración política. Nadie domina la verdad. Es hora de que otras fuentes, argumentos yexperiencias relacionadas con las actividades extractivas ingresen en el escenario público del noroeste santacruceño. De lo contrario, los espíritus del Pinturas podrían dejarnos para siempre.


Control sobre minas inactivas: autoridades del Mibam entregan la reforma de la Ley de Minas a diputados

EL UNIVERSAL, Caracas, sábado 17 de junio, 2006

Pequeños mineros procedentes del estado Bolívar acudieron con retraso a las afueras del Palacio Federal Legislativo para apoyar la reforma parcial a la Ley de Minas, que introdujo ayer el Ministerio de Industrias Básicas y Minería.

A la cita parlamentaria acudieron el titular de ese despacho, Víctor Alvarez; el viceministro de Minas, Eduardo Vera Flores; el presidente de la Asamblea Nacional, Nicolás Maduro; y los presidentes de la Comisión de Energía y Minas y de la subcomisión de Minas, Angel Rodríguez y José Ramón Rivero, entre otros.

El texto del proyecto legislativo permitirá al Estado asumir el control de las concesiones y contratos mineros inactivos, otorgados a transnacionales o a empresas nacionales.

En la actualidad existen en el país 760 derechos mineros vigentes, de los cuales 413 representan concesiones, 327 son contratos mineros y 20 son contratos otorgados por el entonces Ministerio de Energía y Minas (MEM), alcanzando una superficie de 1.363.005 hectáreas; de ese total aproximadamente 86% está inactivo, según advierte ese despacho.

Al consignar la modificación a la vigente ley (1999), Alvarez indicó que ese instrumento tiene como objetivos básicos rescatar la "plena soberanía" sobre esas tierras, "erradicar el latifundio minero" y, "consolidar a la pequeña minería", en el marco del relanzamiento de la Misión Piar.

Estos contratos y concesiones se convertirán, mediante un régimen de transición, en compañías mixtas con mayoría estatal o al menos con 50% del paquete accionario, a objeto de transformarlos en cooperativas o Empresas de Producción Social (EPS), sostuvo el ministro y presidente de la Corporación Venezolana de Guayana (CVG).

Mientras que el viceministro de Minas agregó que "existe una propuesta a través de la cual el Estado se reserva, por vía accionaria, la conducción del negocio (minero). Eso es válido. En todo país que quiera ejercer el control sobre sus materias primas se hace de esta manera".

Recuperación en bloques

El ministro Víctor Alvarez declinó emitir opinión sobre casos específicos de empresas operadoras o concesionarias de minas en el país. Y al preguntarle si aquellas compañías que se mantengan inactivas porque estén a la espera de algunos permisos, aseveró que "las áreas que estén inactivas van a ser recuperadas y rescatadas por el Estado venezolano, porque muchas veces la permisería no es más que una excusa y un pretexto para justificar la inactividad".

Explicó que las áreas rescatadas serán reasignadas bajo distintas modalidades. Un primer grupo de minas van a permanecer en control del Estado "por razones estratégicas (por ejemplo, el uranio); a un segundo bloque irá la pequeña minería organizada en cooperativas y EPS; y en un tercer agrupamiento se encuentran aquellos campos en los cuales el Estado permitiría la inclusión de capitales privados para hacer un uso racional y no depredador de estas áreas".

Discusión plenaria

Nicolás Maduro, presidente de la Asamblea Nacional, se comprometió con los asistentes a que el Parlamento aprobará el proyecto de reforma de la Ley de Minas en este primer período de sesiones. Y comentó que el próximo martes será aprobado en primera discusión por la plenaria.

Precisó que estas leyes "tienen que ser socialmente compatibles con la realidad, y consustanciadas con los objetivos del proceso revolucionario".


Minería y McDonald´s en Ecuador
by Cyril Mychalejkoand Wayne Erb<>and

June 6 2006

Imagínese viviendo en un bosque nublado en los Andes Tropicales del Ecuador.

La región es reconocida como una de las zonas ecológicas más diversas del mundo. Aunque la comunidad en la que vive es considerada pobre según los estándares del "primer mundo", proyectos sustentables desde agricultura orgánica a ecoturismo libre de tráfico, polución y los excesos de la cultura consumista.

¿Valdría la pena poner su comunidad en riesgo por un McDonald´s o un Wendy's al borde de su calle?

Gary E. Davis, Presidente y JEO de Ascendant Copper Corporation, hablando desde su oficina en Lakewood, CO. así lo cree.

Ha dicho que este tipo de cadenas de comida rápida serían un ejemplo de los beneficios que una mina de cobre abierta traería a la región.

Para ser justos, el presidente de la compañía dijo que una mina comercializada proveería también hospitales y otros servicios a los residentes de la zona. Davis se apura en destacar cualquier beneficio percibido y apoyo relacionados con la mina. Lo hace, pues Ascendant espera ansiosamente la aprobación del Gobierno Ecuatoriano para comenzar con la fase de exploración de su "Proyecto Junín"

Pero pregunte a Davis sobre las consecuencias medioambientales y la oposición local y su estrategia es minimizar o negar.

Por ejemplo, dijo que las preocupaciones medioambientales que genera el proyecto son "exageradas" y tienen mucho de "retóricas".

"Esta no es una área prístina", dijo Davis firmemente.

Pero los expertos en medioambiente no están de acuerdo.

La ONG ecuatoriana Jatun Sacha dirigió un estudio en Junio 2005 determinando que la reserva de la comunidad de Junín posee enormes cantidades de bosque primarios o "bosques naturales"

El Estudio de Impacto Medioambiental de Ascendant para el proyecto (el cual fue publicado prematuramente) enlistó nueve mamíferos bajo la protección de CITES, un tratado internacional ratificado por más de 150 naciones del mundo para proteger especies animales y vegetales en peligro y amenazadas. El estudio también identificó que 98 por ciento de las especies de aves son raras o poco comunes.

Y Bishi Metals, una compañía minera japonesa que fue dueña de las concesiones de Ascendant en los 1990s pronosticó graves consecuencias provenientes de una mina potencial. El estudio de impacto medioambiental de Bishi indicó que una mina causaría la deforestación masiva que llevaría a la posterior desertificación y cambios climáticos a nivel local, y que contaminaría los suministros locales de agua. Además, la mina requeriría la forzada reubicación de 100 familias.

Bishi no abandonó el proyecto por causa de las calamitosas consecuencias medioambientales y sociales. La compañía se fue después de que los residentes de la zona incendiaran el campo minero.

Ascendant, en su página Web, dice que dicho hecho fue una "revuelta grave". Sin embargo Davis descarta la oposición actual como una voz minoritaria. Desafortunadamente para Davis los hechos se interponen en el camino de su "análisis".

En diciembre pasado alrededor de 70 habitantes de la zona incendiaron uno de los edificios de la compañía a modo de protesta. Cientos de personas más habían aprobado el acto para expresar su indignación ante el hecho de que ni Ascendant ni el Gobierno Ecuatoriano estaban respetando sus peticiones de mantener a las comunidades libres de la minería.

Más recientemente, el 20 de mayo, varias personas que se oponen a la mina (el diario ecuatoriano El Norte reportó la presencia de casi 1000 personas) se reunieron en el pueblo de García Moreno para una reunión regional en la que se discutiría el conflicto. Una resolución firmada por todos los presidentes de las parroquias de la región fue leída, pidiendo a la compañía que abandone la zona en 15 días.

Pero a pesar de la oposición local, daños medioambientales inevitables, y desafíos legales que van desde la constitucionalidad del proyecto a la potencial violación de una ordenanza ecológica regional, Davis permanece inmutable. Insiste en que la compañía no se irá de allí.

El conflicto entre una corporación extranjera y los ecuatorianos es más que un mero incidente aislado. Representa una lucha sobre la dirección de la globalización económica y desarrollo – temas que afectan no sólo a los ecuatorianos, sino a todos por igual.

Demasiadas veces el actual modelo de globalización da el poder a corporaciones como Ascendant para imponer lo que es el desarrollo (minería), lo que es el progreso (McDonald´s) y cuáles leyes son aceptables.

Este alrevesado pensamiento ha dejado en su estela culturas arruinadas y daños medioambientales catastróficos alrededor del mundo. ¿No es acaso tiempo de que enderecemos este modelo para que los derechos de los pueblos a la autodeterminación y a vivir en un ambiente saludable sean primordiales?

Ecuador, para comenzar, es un lugar tan bueno como cualquier otro. Queda la esperanza de que Davis se resista a la minería, y a las papas fritas.

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