MAC: Mines and Communities

Latin America update

Published by MAC on 2007-09-02

Latin America update - Oficialismo planea que Constituyente vete miner­a a cielo abierto en Ecuador

2nd September 2007

Ecuador's president, Rafael Correa, wants an upcoming special assembly to rewrite the country's constitution, so as to forbid open pit mining and prevent drilling in biologically rich areas. This is according to the government's top candidate for the body. Alberto Acosta, Correa's pick to lead the campaign for a majority win in the September 30 vote for assembly seats, and a former Energy and Mines Ministry, said reforms are needed to protect the country's ecology from the nascent mining industry.

Honduras' National Congress is also set to start reviewing the country's mining law. In October 2006, its Supreme Court ruled that Congress must amend the country's mining law, deeming unconstitutional 13 articles of current legislation which took effect in 1998. New reforms of the mining law, strongly supported by the Catholic Church, include the prohibition of open-pit mining and the use of chemicals, such as cyanide and mercury - as well as a vast hike in taxes.

Twenty days ago we posted on the MAC website an article by IPS writer Daniela Estrada, suggesting that the 35-day strike by around half the 28,000 sub-contracted workers at CODELCO could be a precedent for labour rights in Chile. Now, subcontracted labourers at Canadian-owned El Peñon have taken over the mine (one of the lowest-cost gold producers in the world), marking the first such take-over of a private mine in Chile's history.

Around 12 percent of Brazil's Amazon charcoal works still uses slave labor, the industry sponsored Citizens' Coal Institute (ICC) said in a recent report. Brazil's Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), the world's largest iron ore miner, last week announced it was axing iron ore supplies to two Para state pig iron producers, Cosipar and Usimar, because their activities "do not comply with the environmental and/or labor legislation in force in Brazil." Meanwhile, the Landless Workers Movement (MST) and the Movement of People Harmed by Dams invaded and took over one of the company subsidiaries.

Monterrico Metals plc says it has launched a US$80 million private fund proposal for communities within the area of influence of its Rio Blanco copper project in Peru. The payment of money will, of course, be in exchange for a series of conditions to be imposed upon the communities, as well as the Peruvian state: a million dollars if the communities decide to participate in the fund; two million more to each community which "ratifies" the use of their lands; another million when the Ministry of Mining and Energy approves the Environmental Impact Study; $500,000 during the construction; and a million and a half dollars for each year of production.

Particularly noteworthy is the request for "ratification" of the permission of the communities. In reality, there is nothing to ratify: the company never has had the authorisation of either community, as is required in Article 11 of the laws promoting private investments in the lands of campesinos.

Finally, state authoriteis in Peru have fined Doe Run over a quarter of a million dollars - a penalty which begins to match the enormity of pollution by this US company at its La Oroya smelter.


Ecuador wants mining reforms via assembly

22nd August 2007

By Alonso Soto

QUITO, Aug 22 (Reuters) - Ecuador's President Rafael Correa wants an upcoming special assembly on rewriting the constitution to forbid open pit mining and to prevent drilling in biologically rich areas, said the government's top candidate for the body.

Alberto Acosta, Correa's pick to lead the campaign to win a majority in the Sept. 30 vote for assembly seats, said reforms are needed to protect the country's ecology from the nascent mining industry. "Ideally, I would prefer to stop all large-scale mining," Acosta, a former energy and mines minister who quit to run for the assembly, told Reuters. "But at least by stopping open pit mining, we can protect our natural wealth."

Acosta, who during his six-month stint in the ministry had an aggressive stance against mining, said he would push for all mining in Ecuador "to be be underground."

Deputy Mining Minister Jose Serrano in later comments said the proposals for mining reforms are still under discussion. He said the government was consulting with environmentalists, communities and mining companies for a final package of reforms. "The president orders are to continue with the dialogue so we can have reforms in which we all agree on," Serrano told Reuters.

Serrano, who in July replaced an environmentalist in the job, has started a review of concessions in the southern province of Azuay amid calls from environmentalists and local communities to cancel concessions.

Correa, a former economy minister promising broad reforms to curb traditional parties, has put his political future on the line and vowed to quit if his supporters fail to clinch a majority in the assembly to overhaul the constitution.

The leftist president's chances of securing a majority are slim as experts warn that the proportional method for assigning seats could lead to a fragmented 130-member assembly.

Acosta said he plans amendments to forbid any mining in areas close to water sources and where local communities prohibit extraction of precious metals. "We will set a criteria to review mining concessions... and take back some of them," Acosta said without giving any more details. "We will also talk about introducing royalties."

Ecuador lacks significant production of precious metals, but Canadian companies such as Corriente Resources, Iamgold Corp. and Aurelian Resources Resources Inc. are exploring for gold and copper.

Mining companies don't pay royalties to the government, but instead an annual concession ownership fee. Environmentalists and villagers have clashed with miners to demand the government take back mining concessions they say damage local communities.

Are Canadian Investors Funding Terror Tactics in Ecuador?

Ascendant Copper in Junin threatening species and livelihoods

by Carlos Zorilla, The Dominion

7th September 2007

I live in one of the most biodiverse places on earth: A land rich in primary cloud forests, exotic and endangered wildlife, and countless pristine rivers and streams. The region is also filled with small villages and farms, and good people. And the area has also been very peaceful; that is until a Canadian mining copper appeared on the scene.

Ecuador's Intag region, where Ascendant Copper Corporation's mining project is situated, lies within two of the world's 34 biological hotspots. In fact, scientists consider the Tropical Andes Biological Hotspot (nicknamed the "global center of biodiversity"), where Ascendant's Junin Project is located, as the most biodiverse of the 34. Intag, and especially the Toisan Range, where copper was discovered, is exceptionally rich in water resources. Its cloud forests are the home to dozens of threatened species of animals--including jaguars, spectacled bears, the critically endangered brown-headed spider monkey, and the spectacular plate-billed mountain toucan. The Junin mining project, in fact, could end up setting a record as far as the number of threatened species impacted by a single mining project.

Intag's magic doesn't stop at its exceptional biodiversity. It is also dotted with dozens of small villages and hundreds of small farms where, due to the area's great altitudinal range (from 600 to 5000 meters), small-scale farmers produce and sell a dizzying variety of agricultural products.

Before Ascendant showed up on the scene, this was also an extraordinarily peaceful area. It was because of the combination of the peaceful, vibrant community life and great natural beauty, which led me to settle here in 1978 and raise my family.

Then, in the 1990s, copper was found and life for local residents was turned upside down.

In 1996, after years of exploration, Mitsubishi subsidiary Bishimetals discovered deposits of copper and molybdenum. In 1997, however, the communities rose in opposition and forced the company to abandon the project. The opposition movement was sufficiently fierce and widespread enough to prevent other responsible companies from continuing the project. It stayed that way until May of 2004, when Canada's Ascendant Copper decided that widespread local opposition to mining was not a good enough reason to pass on what could be a very lucrative project for a few greedy executives and investors.

Ever since, Intag has turned into a nasty battleground over mining. The company's presence has created indescribable social chaos in this once-peaceful valley. Community life has been severely disrupted, and several opposition members have received death threats while others have nearly been lynched by ex-employees of the company. In addition, others have been shot, and more than 10 criminal lawsuits have been filed against more than 70 locals opposing the project. The violence directed against anti-mining activists was enough for Amnesty International to issue an immediate action alert in July of this year. The mid-day assault of a young anti-mining activist mother at her home by someone wearing a ski mask was one of the motivating factors for Amnesty's call to action.

Ecuadorian and international organizations have denounced and documented many instances of human rights violations perpetrated against opposition to the mining company's project. For instance, last December a paramilitary-like-force paid for by Ascendant Copper and supported by an army-hired helicopter, tried to tear gas and shoot their way past a community barricade. One of the community members was shot, but the communities were able to turn back the brutal attack. (A short video of the confrontation is posted online) A few days later, 57 members of the paramilitary force was captured by the communities, and many confessed to being hired by Ascendant or its contractor to build a mining camp.

Early one morning six months ago I got a taste of that chaos and violence when 19 heavily armed police burst into my house looking for me. They came wielding a search and arrest warrant based on trumped-up charges made by someone I believe was working for the mining company. On not finding what they came for, they took numerous personal items, and left; but not before one of the police planted a gun and a substance we believe to be drugs in my home. Another, and similarly flawed, criminal lawsuit resulted from the gun charges, but after six months all charges were dropped due to lack of evidence. In the meantime, I had to hide from the police for the 30 days that it took my lawyer to annul the arrest warrant. From evidence we've recently received, the main objective was to not only silence me, but to have me killed in jail. A fortunate call, minutes before the police burst into my home, spoiled the plan.

In spite of all the fear, violence and accompanying social upheaval, or perhaps because of it, all of the area's local governments--including the provincial, county and all seven Parish-township governments, as well as the majority of communities and organizations in the area--continue to oppose Ascendant's ill-conceived project. This is not to say that the climate of fear and even terror now in place in Intag, coupled with the company's divide-and-conquer tactics has not, in part, succeeded in winning some support for the company. To some degree they have, but they have also created an even more determined and outraged resistance.

The role that the Canadian stock exchanges are playing as the most important venues for companies like Ascendant to fund the type operations highlighted above is deeply troublesome. In another setting, the tactics and effect they are having on the populace might be classified as terrorism. The reason this is possible seems to be due to the lack of regulations by the Canadian government to control who trades on the exchanges, and under what conditions. Nor does there seem to be effective monitoring of the information the companies publish on public sites.

For example, Ascendant, just this last March, published their 2006 reports, in which they affirm having spent $3.4 million in exploration costs for the Junin site. This, in spite of the fact that no exploration has taken place there during the past 10 years. In another part of the report, the company acknowledges that it has been unable to access their concessions! No exploration can legally move forward without the environmental impact statement being approved by the government--something which has eluded the company. One not familiar with the way Canadian cowboy companies operate overseas might wonder where the $3.4 million (today closer to 5), has really gone. Those of us who have had to withstand the brutal campaign to destroy the opposition to the mining project no longer need to ask such questions.

It would be wrong to infer that Intag is the exception when it comes to Canadian mining companies operating overseas. Just within Ecuador, the presence of another Canadian company, Corrientes Resources, also generated exceptionally violent confrontations involving the army, and which resulted in an Ecuadorian congressman almost dying in the hands of the military.

The violence, in fact, led the Ecuadorian government to suspend all mining activities for these two Canadian operations in December. In the case of Ascendant Copper, the suspension has been repeatedly made in light of the company's refusal to abide by the terms of the suspension.

The Canadian Parliament will hopefully soon begin debating whether to adopt the recommendations coming out of the Round Table on Social Responsibility meant to regulate Canadian extractive industries overseas. As our experience shows, effective regulations are urgently needed. I also believe that the regulations will fall short unless they are also accompanied by effective oversight at the stock exchanges. In order for these controls to work, they must also count with strong criminal sanctions to assure that abuses like the ones in Intag never happen again--anywhere.

Carlos Zorrilla is founding member of the grass-roots environmental organization DECOIN. He is a coffee farmer and has lived with his family in the Intag region since 1978.


Honduran Protests Mount with Death

Tegucigalpa, Aug 28 (Prensa Latina) The protests in Honduras against the socio-economic situation and in defense of natural resources took a more serious turn Tuesday following the death of local teacher Wilfredo Lara. In addition to protesting drinkable water, mining and foresting legislation, women's murders, lack of protection for indigenous people and integral agrarian legislation, the demonstrators will go to the streets seeking justice for Lara's murder.

Angel Gutierrez, a leader of the western Honduran unions, announced highways would be taken by demonstrators on Tuesday in El Nispero and Cucuyagya, Copan, where Lara will be buried.

During the first day of the protest, organized by NGOs Coordinadora Nacional de Resistencia Popular and Bloque Popular, the police from La Entrada, Copan, captured Manuel Andres Chinchilla, suspected of driving the murder car from which the shots were fired.

Chinchilla has been charged solely as driver of the vehicle, but Lara's comrades claim three men in the vehicle, two as yet not apprehended, were shooting. Teachers participating in the movement also criticized authorities because the possible killer son of a hotel entrepreneur in the zone, was housed in the police dormitories, and not confined to a cell.

See MAC previous posts on this issue:

Protest against Open Pit Mining: 12 injured and 72 arrested

Police attacking protestors short video:

Police denounce protestors against mining operations

El Tiempo, Honduras

24th August 2007

SANTA BÁRBARA. The legal representative of the Preventative Police, Rosibel Estrada, filed criminal charges against two memebers of the Catholic church and fifty one other persons in this municipality. Among those accused of five crimes are Father Marco Aurelio Lorenzo, Parrish of the church of Macuelizo, Reinaldo Garcia, vicar of the dioceses of Occidente, and fifty-one campesinos who participated in the protest of May 17 against mining exploration and operations carried out by mining companies in Honduran territory.

On that date, police officers confronted with residents of Occidente as attempted to remove demonstrators who had blocked the highway, and many were injured by beatings and gunfire. Both sides accused the other of aggression.

The state lawyer filed the charges Tuesday afternoon for the crimes of threats, injuries, damages, attempted homicide and obstruction of free passage. The Parrish of the municipality, Miguel Pozuelo, said that the charges filed by the Preventative Police is designed as a sort of gag in the mouths of Catholics who were truly those affected and injured.

Mining companies sharpen confrontation in Honduras

14th August 2007

A new strategy being carried out to divide and weaken the struggle of civic organizations who have unified in the Civic Alliance for Democracy (ACD), consists in the creation of confrontations between mining companies and the institutions comprising this network of resistance. The principal objective of this offensive, according to the ACD, is for mining companies to foment and take advantage of confrontations in order to create space to continue enjoying privileges, such as legal loopholes and shelters, which under the Legislative Decree 292-98, assure them enormous profits.

The alert was issued on Tuesday and distributed in many means of communication to give attention to the violence that these actions might generate against leaders of the organizations of the ACD. According to the press release, mining companies are creating a situation "in order to maintain the benefits of the current mining laws which permit them to continue profiteering with our gold at the cost of the impoverishment of the country, the health of the affected communities and the deterioration of the environment."

Regarding the threats made by mining companies that they will leave the country, the ACD said that these are the same threats that companies make in other Latin American countries such as El Salvador, Perú and Ecuador, to "intimidate the population and to be able to continue with their current privileges".

Canadian MP, Alexa McDonough, joins a Development and Peace fact finding mission to Honduras to investigate Canadian mining operations

Canada-K media release - Montreal

6th September 2007

MPs from Canada and Britain are leaving on September 9th to investigate Canadian mining operations in the Central American country of Honduras. Alexa McDonough, MP for Halifax, is participating in the Member of Parliaments' Fact-Finding Mission on Mining Issues to Honduras. The main focus of the mission is to dialogue with stakeholders about the urgent need for a just and responsible mining law. The delegation will also be able to check first hand on the damage caused by this week's passage of Hurricane Felix through Honduras.

British MPs, Keith Hill, a former Parliamentary Private Secretary to Prime Minister Blair, and Stephen Pound, MP for Ealing, London, are also part of the mission.

The delegation, organized jointly with the Canadian Catholic Organization for Development and Peace and UK sister agency the Catholic Agency for Overseas Development (CAFOD) will be visiting Tegucigalpa and the Siria Valley region from September 9-13, 2007. "We are going to Honduras to lend our support to the civil society organizations, including Caritas Honduras, a Development and Peace partner," said Mary Durran, Advocacy and Research Officer of Development and Peace who is leading the Canadian delegation. "They are working hard to demand their government puts the interests of Hondurans first, before those of transnational mining companies".

Alexa McDonough, spokesperson on Foreign Affairs and International Development for the New Democratic Party said: "Honduran civil society groups have been working hard to improve the oversight of mining companies in their own country. But Canadians also need to hold their own extractive companies to account for operations in countries where communities may be at risk of exploitation, or where existing rules of corporate conduct are weak."

Honduran mining legislation is heavily weighted in favour of mining companies. The 1998 Mining Law, hastily approved after Hurricane Mitch devastated the region, allows mining anywhere in the country, regardless of whether it is in an ecologically protected area, a residential settlement, or is a destination of interest to tourists. The law gives local communities only 15 days to lodge any objection to any exploration concession, and it is otherwise generally very weak on environmental and social regulation. In addition, it permits free use of the local water supply, which often results in hardship and reduced access for local communities. Open pit mining operations can use as much as 60,000 gallons of water a day. Plus, mining companies are offered important tax concessions.

Currently, there are at least two subsidiaries of Canadian companies operating in Honduras. In the Siria Valley, site of the San Martin open pit gold mine that the MP delegation plans to visit, the local community continues to complain mining operations have all but dried up its water supply. Entre Mares, operator of the mine and a Goldcorp subsidiary, was recently fined the equivalent of US$55,000 by the Honduran government for arsenic and cyanide pollution of the area. Michael Casey, Executive Director of Development and Peace, said the situation regarding mining in Honduras illustrates why Canada should take steps to make Canadian mining, oil and gas companies operating overseas accountable to Ottawa.

"Poor communities in the Global South are highly vulnerable when transnational mining companies set up, and their operations are not adequately regulated by local governments."

"It must be recognised that until countries such as Honduras have the necessary regulatory frameworks in place, Ottawa has a role to play in ensuring Canadian companies behave responsibly overseas."

Development and Peace has called repeatedly on the Canadian government to make Canadian companies operating overseas accountable to Ottawa and to implement the March 2007 recommendations of the National Roundtables on Corporate Social Responsibility (CSR), a multi-stakeholder consultation on CSR in the overseas operations of mining, oil and gas companies. The consensus recommendations, reached by the mining industry, academics and civil society organizations, include the establishment of a Canadian corporate social responsibility standard, and the appointment of an independent ombudsman to verify compliance. For 40 years, Development and Peace has worked directly with organizations made up of or representing the poor and marginalized in the Global South, and provided $500 million to 15,000 projects in Africa, Asia and Latin America. We are presently active with 200 partners in 28 countries in Africa, Asia, and in Latin America. In Canada, we are a democratic movement for international solidarity - educating the public about the root causes of poverty and mobilizing social action for change - with 13,000 members from coast to coast. Development and Peace is the official international development organization of the Catholic Church in Canada.

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New environmental concern in San Marcos

COPAE, 29 August 2007

A study by COPAE of the various technical reports available on the construction of the Tailings Storage Facility (TSF) of the Marlin Mine, in the north of the San Marcos department, showed that Montana Exploradora de Guatemala S.A., the company operating the mine, intends to release water from the tailings impoundment area into the Cuilco and Quivichil rivers. This is rather worrisome news, because we don't have any guarantee that this water isn't contaminated with high concentrations of chemicals. Currently the water of these rivers is depended upon by thousands of people for drinking water as well as for irrigation and farming. It is worth mentioning that the Cuilco River is one of the main rivers of Western Guatemala and, after crossing the Huehuetenango department, enters into Mexico and merges some 500 further downstream into the Mexican Gulf.

Montana Exploradora mentions in its 2006 Annual Monitoring Report that “The first mining effluent discharge is expected from the TSF late in the 2007 rainy season, or during the rainy season of 2008 […] During discharge events, water quality and flow monitoring will be conducted regularly and reported quarterly to both the Ministry of Environment and Natural Resources (MARN) and the Ministry of Energy and Mines (MEM).”

Consultant Andrew Robertson, in his 2005 analysis of the Marlin Tailings Dam, also mentions that the tailings impoundment is supposed have the capacity to store tailings and process affected water for the first two years operation. The same report states that “It is intended that the release of water from the impoundment will be regulated to match stream flow in the receiving environment (Riachuelo Quivichil y Río Cuilco), such that [potential contaminant] concentrations in the receiving water is below levels of concern.” However, Montana's Annual Monitoring Report indicates that “The Marlin Mine does not currently have a water treatment plant.”

It is a very alarming situation, because there is no information available - neither from the mining company, nor from the MEM, nor the MARN - about the quantity or chemical make-up of the process affected waters that will be released, nor do we know how much time the tailings water has remained in the impoundment to allow the cyanide compounds to "decompose."

Our preoccupation is also based on the problematic track record of the Canadian transnational Goldcorp, owner of Montana Exploradora and various other mining companies in the American continent, regarding illegal releases and the contamination of water. In 2005, for example, Goldcorp Inc. pleaded guilty to violating the Ontario Water Resources Act in Canada, for (among other charges) having discharged 110,000 cubic meters of tailings effluent to Bruce Channel of Red Lake without a Certificate of Approval. In the same year, Luismin S.A. de C.V., a fully owned Goldcorp Inc. subsidiary operating in Guerrero, Mexico, was fined 85 thousand Mexican pesos (around $8,000 USD) for non-compliance with environmental regulations at the Nukay mine. The company admits to having overtopped the tailings cells, improperly discharged of process solutions containing a high copper concentration, improperly disposed of hazardous materials, and having had permit deficiencies and irregularities. And in June of the present year, the Secretary of Natural Resources and the Environment (SERNA) in Honduras stated that Goldcorp subsidiary Minerales de Entre Mares S.A. de C.V. “has breached the disposition related to the discharge of residual waters into water receptacles, exceeding the permissible cyanide value set in the National Technical Standards for the Discharge of Residual Water.” The company received a fine of one million Lempiras (approximately $55,000 USD).

Because of these unfavourable precedents, the bishops of San Marcos and Huehuetenango, as well as fifteen organizations of the Guatemalan civil society wrote a “Note of Caution” to the Ministry of Energy and Mines and to the Ministry of Environment and Natural Resources. In this letter they demand, on one hand, that Montana Exploradora complies with all national laws regarding environmental protection, and, on the other hand, that all information will be made public regarding Montana's discharge practices at the Marlin mine, as well as the mechanisms of control that have been implemented to avoid contamination of any kind in the rivers close to the mine.


[See previous MAC post:

Copper Miners' Strike May Set a Precedent for Labour Rights

By Daniela Estrada, IPS - 30th July 2007 ]


"El Peñon Is A Boiling Pot That Is About To Explode"


By Matt Malinowski

31st August 2007

Subcontracted workers blocked production at the Canadian-owned El Peñon mine Wednesday. This action represents the first complete take-over of a private mine in Chile's history, and comes amidst increased labor unrest nationwide. The mine's disgruntled workers are demanding to negotiate directly with the company about improvements in ten areas, higher work bonuses, health insurance, the construction of a cafeteria and rest quarters, and salaries. Additionally, as most workers must commute three hours to and from the mine, they desire that the Meridian Gold implement more flexible work hours.

The workers made their grievances known through a petition, delivered to company officials Wednesday. According to Roberto Arriagada, President of the Antofagasta Contracted Workers' Federation, the strike was provoked by "precarious labor and economic conditions which are present at the mine. This take-over is indefinite as long as there is no dialogue."

Rafael Mella, Meridian Gold's Director of Human Resources, told the Chilean daily El Mercurio Wednesday that the company immediately dismissed workers' demands that company negotiate directly with them. Furthermore, he stated that Meridian Gold will rely on Gardilcic, the subcontracted company Meridian Gold has assigned with the responsibility of recruiting and compensating the subcontracted workers, to resolve the dispute. Unfortunately, despite repeated phone calls, the Santiago Times was not able to obtain any information from Meridian Gold with respect to the strike.

Meanwhile, the mine's labor leaders remain determined to both sit down at the negotiation table with company heads and obtain more benefits. "We have presented the company with many possible alternatives, both for the short-term and medium-term, in order to avoid a much larger conflict. But they have continually denied us," stated a press release issued by the El Peñon worker's syndicate. The syndicate represents more than 90 percent of the mine's workers.

"We arrive home at 3 a.m. and then we have to turn around and leave to go back to work at 1 p.m. the same day. How are we supposed to both sleep and spend time with our families? We spend far less than 10 hours a day at home," explained Guillermo Grancke, President of the El Peñon Worker's Syndicate. Grancke went on to dismiss another option available to mine employees: the idea of granting one full afternoon's worth of rest. "If employees have to leave work at 12 a.m., arrive home at 3 a.m., and then have to go back to work again at 9 p.m. that night, then the will not even have one period of 24 continuous hours of rest per week."

El Peñon is a high grade gold and silver mine owned and operated by the Canadian company Meridian Gold. The mine is located in the Atacama Desert in Region II of northern Chile, about 100 miles southeast of the port city of Antofagasta at an elevation of 6,000 feet above sea level. Since opening in September 1999, the mine has steadily increased its production and, this year, it is expected to produce 230,000 ounces of gold and approximately 8.8 million ounces of silver. Furthermore, El Peñon is particularly well-known as one of the lowest-cost producers in the world.

This conflict comes after similar strikes which have rocked Chile's cellulose, fruit, and food processing industries. Specifically, it is reminiscent of a 37-day- long strike between the state-owned copper company CODELCO and subcontracted workers. That strike, which was resolved in July with the help of the Catholic Church, ended up costing CODELCO an estimated US$90 million (ST, Aug. 1). The conflict only ended when Codelco agreed to negotiated directly with the subcontracted workers and not involve the subcontracting companies that otherwise would have negotiated with it.


Social movements invade facility: Brazil mine company


23rd August 2007

Brazil's largest mine company Companhia Vale do Rio Doce (CVRD) said on Wednesday that the Landless Workers Movement (MST) and the Movement of People Harmed by Dams invaded and took over one of its subsidiaries and took two employees as hostages. The company said after Minas Gerais' State Police stepped in to negotiate with the movement leaders, the hostages were released.

The CVRD issued a statement to condemn the incident, saying "MST uses the presence of children, women and students to promote the invasion and the private captivity" of its employees. The MST was created in the 1980s to fight for Brazil's agrarian reform. Over the years, it has expanded its scope and has been involved in a wide range of social and economic campaigns in the country.

Slave labor persists in Amazon charcoal works - ICC

27th August 2007

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Around 12 percent of Brazil's Amazon charcoal works still uses slave labor despite a major crackdown since 2004, the regional industry watchdog, Citizens' Coal Institute (ICC), said.

Charcoal from the region's works is supplied to local producers of pig iron, a raw material for steelmaking. Brazil's Carajas region in the Amazon is one of the world's major pig iron exporting centers, with exports of around 6 million tonnes per year. The Carajas region has a total of 1,500 charcoal works, according to the ICC.

"Great progress has been made, with the shutting down of 316 charcoal works that committed infractions," said Claudia Brito, ICC technical director, late on Friday. The region's main villain today is the agricultural sector, which has a slave labor incidence much higher than the charcoal sector, Brito said in a telephone interview.

But charcoal producers have come under international scrutiny by U.S. pig iron consumers who do not like the idea that the origin of imported materials for their own products can be unethical for either labor or environmental reasons. Brazil's Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), the world's largest iron ore miner, last week announced it was axing iron ore supplies to two Para state pig iron producers, Cosipar and Usimar, because their activities "do not comply with the environmental and/or labor legislation in force in Brazil."

According to the ICC, the inhuman conditions which characterized slave labor in the past at some charcoal-making companies in the states of Maranhao, Para, Tocantins and Piaui have been largely eradicated. "However, there are still striking differences between conditions from one state to another," Brito said.

"Slave labor has been largely eradicated among charcoal producers in Brazil's Maranhao state, although Para state still presents serious problems in this respect," she said.

Para state, which is a bigger producer of charcoal than Maranhao, is "the champion of slave labor in Brazil, with continuing problems in the charcoal sector," Brito said.

The main problem is that in Para there are several charcoal suppliers for each pig iron producer and supply links are not well-established. Before 2004, when the institute started inspecting charcoal producers, only 2 to 5 percent of them in Maranhao state were in legal order, she said.

"Now 95 percent of these works are in order," she said.

"All the 316 works discredited by ICC members, which subsequently shut down, were in Maranhao state ... In Maranhao state each pig iron producer has a captive charcoal supplier which is thus forced to abide by the buyers' legal requirements," Brito said. Maranhao-based ICC was formed and is financed by a group of 14 Carajas area pig iron producers including CVRD, Cosipar and Usimar following a pact they signed with Brazil's labor ministry to combat slave labor in September 2004.

CVRD suspends iron ore supply to clients due to environmental liabilities


23rd August 200

Brazil's mining giant Companhia Vale do Rio Doce (CVRD) announced Wednesday it will stop supplying iron ore to pig iron producers that do not comply with the country's environmental or labor legislation, according to a statement.

The first suspensions will be applied to Companhia Siderurgica do Para (Cosipar) and Usina Siderurgica de Maraba (Usimar), both headquartered in the state of Para, in the Amazon rainforest region, the company said. CVRD said that Cosipar and Usimar had been inspected by the Brazilian government's Institute of the Environment (Ibama), which pointed out the companies' "environmental liabilities."

The mining company added that Ibama notified state environmental bodies and public prosecution offices of the liabilities in Para and Maranhao, and it filed a civil lawsuit against the pig iron producers on Aug. 8. CVRD, the largest iron ore producer in the world, stressed that its clients and suppliers must fulfill environmental and labor requirements determined by the law in force.


Canadian company says huge Dominican mine hinges on costly cleanup

The Associated Press

28th August 2007

LOS CACAOS: Barrick Gold Corp.'s decision to proceed with digging one of the Western Hemisphere's largest gold mines depends on the Dominican government helping clean up the pollution it left for miles around the site, the company's chief executive said Tuesday. The Dominican government, which mined the Pueblo Viejo area for two decades until it halted operations in 1999, must bear at least part of the responsibility for a cleanup estimated to cost at least US$100 million, said Greg Wilkins, Barrick Gold's president and CEO.

Wilkins, whose company took over the Pueblo Viejo mining rights in 2006, is confident Barrick and the government can agree on how to pay for the cleanup by February, when the Toronto-based mining giant said it must decide whether to proceed. "We're very optimistic that we're going to be in a position to ... go ahead with the development of the project," Wilkins told The Associated Press in a telephone interview.

Acid-filled rivers and fields of mineral waste that have hardened the lives of thousands of nearby villagers must be contained before Barrick can begin mining an estimated 18 million ounces (513 million grams) of gold from Pueblo Viejo, a site in the heavily forested mountains of the central Dominican Republic. Barrick plans to invest more than US$2 billion (¤1.5 billion) in reopening the mine. That sum, which includes a 40 percent stake by Vancouver-based Goldcorp Inc., would be one of the largest foreign direct investments in the history of the Caribbean country.

Eight years after the state-run Rosario Dominicano company shuttered Pueblo Viejo, its two mining pits remain exposed. Acid run-off flows down the mountain, pooling in red ditches along abandoned roads while sprawling fields of mineral waste lie under barren rainwater lakes. The narrow Margajita River is now a reddish-brown trickle of acid that has killed the fish and forces the people of tiny Los Cacaos to travel more than 6 miles (10 kilometers) for safe drinking water. "They came making promises. And you know what we got? Poison," said Jesus Maria Pagardo, 71, a local farmer.

Even with Barrick planning to help with the cleanup costs, the government will have to borrow money from international lenders to meet its share of the price tag, said Jose Angel Rodriguez, the mining ministry's official overseeing Pueblo Viejo. Nonetheless, the government is also confident that the project will go forward, Rodriguez said.

Barrick, the world's largest gold producer, is expanding its push around the world as gold prices soar, with gold for December delivery at US$676.20 (¤495) on Monday at the New York Mercantile Exchange. But the company itself faces criticism from the conservation group Greenpeace and others for the environmental impact of projects like its Pascua-Lama mine on the Chile-Agentina border.

Barrick has lobbied people in the Dominican Republic to support the project, promising jobs and to run the mine better than the government. The company has also pledged to compensate the estimated 1,000 people who will lose property or be relocated because of the project.


Does Everything Have A Price?

By José De Echave, CNR

28th August 2007

Majaz Mines, now under ownership by Chinese investors, has decided to open a new chapter in the troublesome history of the Rio Blanco project in the Piura mountains of Perú. The company has put a price upon the communities of Yanta and Segunda y Cajas: The offer is some U$40 million for each of the communities, an amount which will be paid off in installments over 25 years.

The payment of money will of course be in exchange for a series of conditions to be imposed upon the communities as well as the Peruvian state. A million dollars if the communities decide to participate in the fund; two million more to each community who "ratifies" the use of their lands; another million when the Ministry of Mining and Energy approves the Environmental Impact Study; $500,000 during the construction; and a million and a half dollars for each year of production, as well as other conditions to be created.

Particularly noteworthy is the request for "ratification" of the permission of the communities. In reality, there is nothing to ratify: The company never has had the authorization of either community, as is required in Article 11 of the laws promoting private investments in the lands of campesino communities, requiring the approval of the general assembly with the vote of two-thirds of all of the members of the community.

The supposed "ratification" would serve to dodge the penal case against Majaz for the crime of illegal seizure of lands; the company is seeking as well to "fix" the legal observations that the very Public Registry has made regarding land access and water rights that only exist in the fantasy of the company's legal assessors.

It appears that the company believes that in Perú, everything has a price and that they are not interested in a discussion with the Peruvian people whether or not the Piura mountains will convert into a new mining district. In the face of a citizens consultation this coming September 16, the company has decided to play all its cards, trying to create a climate of uncertainty in both community with this type of offer. However, one of the problems that Majaz suffers is a total lack of credibility. Why would the people suddenly now believe a company which has lied repeatedly to both communities and to the Peruvian government? Moreover, especially with regards to promises that are to be met over the next twenty-five years?

Majaz Mines has decided to go shopping for consent: The communities are in charge of giving them their response.

Monterrico launches 80 mln usd private fund proposal for Rio Blanco communities

Thomson Financial

23rd August 2007

LONDON - Monterrico Metals PLC said it has launched an 80 mln usd private fund proposal for communities within the area of influence of its Rio Blanco project in Peru.

The company said the funds will be met from a combination of seed funding from Monterrico and from a share of the profits of the mining operation. Monterrico has entered into a loan facility for up to 6 mln usd with Xiamen Zijin Tongguan Investment Development Co Ltd, the majority shareholder of the company, to meet the initial financial requirements for these funds. The additional finance will be met from shareholder loans, other forms of financing, and profits from the mining operation, the company added.


Respected citizens:

Saturday August, 25, 2007, El Peruano published the Authoritative Resolution of OSINERGMIN (Organismo Supervisor de la Inversión en Energía Minería) Number 2227-2007 –OS/GG, in which Doe Run Peru is fined US $234,000. The infractions are can be summed by four major infractions and one minor infraction:

1. Having exceeded maximum permissible atmospheric limits at 2 measuring stations, with respect to particulate parameters. (Serious Infraction)

2. For illegal dumping in the Mantaro River and without adopting provisional measures to prevent it, in three dumping sites. (Serious Infraction)

3. Having exceeded the permitted limit of liquids dumped at one authorized dump site. (Serious Infraction)

4. Emitting Sulfur Dioxide without authorization or measurement. (Serious Infraction)

5. Inadequately transporting metallic waste products. (Minor Infraction)

Also related to this theme, I am also attaching a schedule to train the members of the Vigilance Committee and Citizen Monitoring of the Environmental Commission of Yauli-La Oroya. They will be trained in basic criterion to measure and vigilance in order that DRP can fullfill specific obligations dictated by PAMA (building sulfuric acid treatment plants). This workshop will take place Wednesday, August 29, 2007. We have receive confirmation of the participation of MINEM, OSINERGMIN, the regional government of Junín and the Municipality of Yauli, La Oroya.

Kind regards,

Milagro Malpartida Reynoso
Environmental Specialist
Climate Change and Air Quality Unit
CONAM, Nacional Council of the Environment
51-1-225-5370 fax: X 274

Peruvian Leaders Support $234,000 Fine of Doe Run Peru

Statement from the Health Movement for La Oroya

29th August 2007

Lima, Peru -- Government officials, NGO's, and leaders of la Oroya announced that they support the fine that DRP received last week from the Supervisional Authority of Investments in Energy and Mining (OSINGERMIN).

DRP was fined for four major infractions and one minor infraction at its smelter operation in La Oroya. The US $234,000 fine was issued to DRP for exceeding emission levels and illegal dumping.

Carlos Rojas from the National Environmental Council commented on the fine: "It was the implementation of environmental authority that the country was waiting for." He went on to say that this is a sign that the government is going make companies comply with the environmental laws, and that fines will be applied to lawbreakers.

Rojas concluded with this statement: "This should be a motivation for DRP and other mining companies to always comply with environmental regulations."

Iván La Negra, the chief of natural resources for the government of the state of Junín, declared that the fine should be considered a turning point in the national environmental regulation of DRP, even though this is the third time the company has been fined since 1997. This time the fine was more significant and according to La Negra, "You have to take it as a step ahead to help resolve the environmental issues. Fines don't resolve anything. Fines just point out what is going wrong. However, people have to keep working to see what is still going on in La Oroya, since the fine just indicates what has happened up until January, and we have no idea what has happened since them."

Monsignor Pedro Barreto, the archbishop of Huancayo and creator of the Roundtable on Environmental Dialog in Junín, indicated that the news of the fine is a sign that national government and the society are now aware of the problem and are heading in the right direction. "This sanction tells us that the civil society helps the national government take responsibility for social problems with life and the environment. People are concerned because DRP will not meet commitments (PAMA, an agreement/extension requested to fulfil operational clean up) for this year and in 2009."

Rafael Goto, president of the National Council of Churches added that he thought that the fine was deserved since the company has been breaking the law for many years which has affected the health and interests of the local population.

"The fine is a good precedent for the national government, which has to take its interactions with DRP more seriously," said Goto.

Alberto Barandiarán, president of N.G.O. Law, Environment and Natural Resources, explained that the government resolution is important to show that DRP has not complied with its commitments, in spite of announcements of large company investments. "This shows that they have the same attitude as always," concluded Barandiarán.

Miguel Curi, the former vice-president of the Health Movement for La Oroya, said "This fine does not solve the problem. We are asking some government officials that the amount of the fine be used for toxicology treatment and better nutrition in kids."

Richard Romero, the secretary of the Health Movement said, "This fine is a big step ahead for the Peruvian government, and very satisfying. We hope it will be followed by other actions."


Correa confía que Constituyente logre revertir al Estado concesiones mineras

EFE - Sábado, 18 de Agosto de 2007

El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, dijo hoy que confía en que la Asamblea Constituyente cree normas para revertir al Estado miles de concesiones adjudicadas a empresas mineras. "En los últimos años se han dado 4.000 concesiones mineras, se han concesionado hasta las plazas de los pueblos e, incluso, hay alcaldes que tienen que pedir permiso a las concesionarias para hacer obras" en sus municipios, aseguró Correa.

Afirmó que muchas de las concesiones se adjudicaron gracias a una ley, cuyos estudios fueron auspiciados a comienzos de la década por el Banco Mundial, que permite adjudicar grandes extensiones de territorio a empresas mineras.

Además, Correa aseguró que esa antigua ley minera, incluso, omitía el pago de regalías o compensaciones al Estado por la explotación minera, pese a que la Constitución garantiza que los recursos del subsuelo son de propiedad estatal. Recordó que la actividad minera ha generado duros conflictos entre las empresas concesionarias y las comunidades donde se encuentran los yacimientos y advirtió que en algunas zonas hay el peligro de "una guerra civil".

Correa afirmó que las actividades mineras, según la ley, deben partir de una autorización de las comunidades donde se encuentran los yacimientos, pero dijo que en muchas zonas no se ha cumplido ese requisito. Sin embargo, el jefe del Estado dijo que, con el actual marco legal, no puede hacer mucho para defender los intereses de las comunidades afectadas frente a las concesiones mineras, pues podrían presentarse demandas internacionales contra Ecuador por parte de las empresas adjudicatarias. La Constituyente debe elaborar una nueva ley de minas que proteja al Estado de eventuales demandas y, cuando eso se logre, "se revertirán esas concesiones mineras que son un verdadero atraco para el país", subrayó Correa.

Además, dijo que debe ser la Asamblea Constituyente la que elabore un nuevo marco legal para la minería, pues afirmó que el actual Congreso, dominado por la oposición de derechas, es una institución en la que nadie confía.

Oficialismo planea que Constituyente vete minería a cielo abierto en Ecuador

5 de Agosto 2007

La futura Asamblea Constituyente deberá prohibir la minería a cielo abierto en Ecuador y revisar todas las concesiones entregadas a las empresas extranjeras, expresó este domingo a la AFP Alberto Acosta, primer candidato del gobierno al órgano deliberante. "La Asamblea tiene que abrir la puerta para revisar todas las concesiones mineras y establecer pautas para el tipo de minería que vamos a tener en Ecuador. Plantearía por ejemplo que no exista la minería a cielo abierto", señaló.

Según Acosta, quien dejó de ser ministro de Energía y Minas para liderar la nómina de aspirantes del gobierno, la actual ley minera no establece mecanismos para que el Estado pueda controlar la actividad ni tampoco revertir los contratos suscritos con las compañías, la mayoría canadienses. "Nos encontramos en una situación sumamente perversa (...) con un Estado maniatado de pies y manos, imposibilitado de revisar las concesiones" añadió.

El candidato sostuvo que los contratos fueron suscritos sin consultar a las comunidades, que han protagonizado fuertes enfrentamientos con la fuerza pública para exigir al gobierno que se anulen los contratos porque ponen en riesgo las fuentes de agua y el medio ambiente.

Acosta también incluyó en el proyecto del gobierno crear una legislación "con la premisa fundamental de que el agua es vida y no un negocio", y así evitar que ese recurso sea privatizado.

El presidente Rafael Correa, quien lleva siete meses en el poder, anunció que revertirá la concesión de una minera si, aún cumpliendo con la ley, afecta las reservas de agua. Ecuador ha suscrito 4.112 concesiones mineras que abarcan 2,8 millones de hectáreas, pero sólo 681 contratos están siendo ejecutados para extraer oro, plata y cobre. Entre las firmas que operan en el país figuran las canadienses Ascendant Cooper, Conerstone, IamGold, Aurelian Resourses y Dinasty Metal, y la estadounidense Lowell. La Constituyente que será elegida el 30 de septiembre deberá redactar una nueva Carta Política, que el gobierno de Correa pretende que sea de corte socialista.


Muerte de maestro empaña jornada de protesta en Honduras

Tegucigalpa / EFE - 27 de agosto de 2007

La muerte de un maestro empañó hoy la protesta de las organizaciones populares de Honduras que tomaron carreteras en diferentes puntos del país para exigir la derogación de varias leyes, entre otras demandas.

Un disparó en el tórax acabó con la vida del maestro Wilfredo Lara, quien participaba en la toma de carreteras en la colonia "6 de mayo", jurisdicción de Macuelizo, departamento occidental de Santa Bárbara, informó la Policía. El presunto responsable de la muerte de Lara es Andrés Chinchilla, quien fue detenido por la Policía. Chinchilla, al parecer, disparó contra los manifestantes que le impedían el paso a su vehículo. Lara murió en el Hospital de Occidente, de la ciudad de Santa Rosa de Copán.

La toma de carreteras en unos 10 sitios del país fue organizada por la Coordinadora Nacional de Resistencia Popular (CNRP), que aglutina a más de treinta organizaciones sindicales, políticas, campesinas, educativas, estudiantiles e indígenas, entre otras. Los manifestantes exigen la derogación de leyes de aguas, minería, forestal, modernización agrícola y telecomunicaciones, la elaboración de otras nuevas que garanticen un beneficio para las mayorías y una estrategia de redistribución de la riqueza, entre otras demandas.

Además, rechazan la construcción de centrales hidroeléctricas, piden tierras para los campesinos, la depuración de la Policía, el castigo a funcionarios corruptos, el control de precios de los productos básicos y el fortalecimiento de las empresas estatales.

El presidente hondureño, Manuel Zelaya, tras conocer la muerte de Wilfredo Lara, instó al canciller, Milton Jiménez, a que dialogue con los representantes de la CNRP para buscar una solución al conflicto. El ministro de Defensa, Arístides Mejía, por su parte, dijo que el Gobierno "es respetuoso del derecho a la protesta" y que no se pretende desalojar a los manifestantes por la fuerza.

La policía denuncia ante la Fiscalía a sacerdotes y manifestantes contra la minería

Honduras, 24 de agosto, 2007

SANTA BÁRBARA. La representante legal de la Policía Preventiva, Rosibel Estrada, interpuso formal denuncia ante la Fiscalía de este municipio por cinco delitos contra dos representantes de la Iglesia católica y 51 personas más. Entre los denunciados están el padre Marco Aurelio Lorenzo, párroco de la iglesia de Macuelizo; Reinaldo García, vicario de la diócesis de Occidente; y 51 campesinos que protestaron el 17 de mayo en contra de la exploración y explotación que realizan las empresas mineras en el territorio nacional.

En esa fecha, pobladores de occidente y agentes policiales se enfrentaron al desalojar la carretera, que había sido tomada por los primeros. Hubo golpeados y heridos de bala. Ambos bandos se acusan de agresión. La abogada presentó el escrito cerca de las cuatro de la tarde del martes por los delitos de amenazas, lesiones, daños, tentativa de homicidio y obstrucción de la libre locomoción.

Al salir de las oficinas de la Fiscalía, manifestó que tenía como pruebas un agujero de bala en el helicóptero que vigilaba la zona y en el que se conducía el comisionado Napoleón Nazar Herrera. Además dijo tener videos y testigos que presenciaron la agresión contra los uniformados.

Agentes de la Fiscalía anunciaron que los representantes de la Iglesia no serán citados, pero sí los investigaría en torno a lo denunciado y, en caso de encontrar responsabilidad, van a ser requeridos ante los tribunales. El párroco de este municipio, Miguel Pozuelo, expresó que esa denuncia que interpuso la representante legal de la Policía Preventiva es como un tapón en la boca de los católicos que fueron realmente los afectados y golpeados.

La policía denuncia ante la Fiscalía a sacerdotes y manifestantes contra la minería

Honduras, 24 de agosto, 2007

SANTA BÁRBARA. La representante legal de la Policía Preventiva, Rosibel Estrada, interpuso formal denuncia ante la Fiscalía de este municipio por cinco delitos contra dos representantes de la Iglesia católica y 51 personas más. Entre los denunciados están el padre Marco Aurelio Lorenzo, párroco de la iglesia de Macuelizo; Reinaldo García, vicario de la diócesis de Occidente; y 51 campesinos que protestaron el 17 de mayo en contra de la exploración y explotación que realizan las empresas mineras en el territorio nacional.

En esa fecha, pobladores de occidente y agentes policiales se enfrentaron al desalojar la carretera, que había sido tomada por los primeros. Hubo golpeados y heridos de bala. Ambos bandos se acusan de agresión. La abogada presentó el escrito cerca de las cuatro de la tarde del martes por los delitos de amenazas, lesiones, daños, tentativa de homicidio y obstrucción de la libre locomoción.

Al salir de las oficinas de la Fiscalía, manifestó que tenía como pruebas un agujero de bala en el helicóptero que vigilaba la zona y en el que se conducía el comisionado Napoleón Nazar Herrera. Además dijo tener videos y testigos que presenciaron la agresión contra los uniformados.

Agentes de la Fiscalía anunciaron que los representantes de la Iglesia no serán citados, pero sí los investigaría en torno a lo denunciado y, en caso de encontrar responsabilidad, van a ser requeridos ante los tribunales. El párroco de este municipio, Miguel Pozuelo, expresó que esa denuncia que interpuso la representante legal de la Policía Preventiva es como un tapón en la boca de los católicos que fueron realmente los afectados y golpeados.

Hostigan y amenazan a miembros de la Alianza Cívica

26 de agosto, 2007

Tegucigalpa.- La Alianza Cívica por la Democracia (ACD) junto al Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH) en conferencia de prensa, denunciaron que miembros de la alianza están siendo objeto de hostigamientos y amenazas y que las compañías mineras que operan en la zona, han orquestado una campaña de desprestigio contra el Obispo Luis Alfonso Santos, máxima autoridad de la iglesia católica en Occidente. Las organizaciones demandaron al gobierno un informe detallado de los hechos violentos acontecidos el pasado 17 de julio, cuya brutalidad policial dejó 3 personas heridas de bala y una docena de heridos en el sector de la colonia 6 de mayo, Macuelizo Santa Bárbara.

En un comunicado distribuido a los medios de comunicación en la sede del COFADEH, las organizaciones pidieron al presidente Manuel Zelaya Rosales que muestre mayor interés en los asuntos referentes al respeto de los derechos humanos en el país. Además exigieron que el Ministerio Público presente requerimientos fiscales contra el ministro de Seguridad Alvaro Romero quien ordenó el desalojo y contra sus subalternos, entre ellos, el Comisionado Napoleón Nazar Jefe policial de la zona noroccidental y de los oficiales encargados del operativo.

La Coordinadora del COFADEH Berta Oliva expresó que "queremos hacer el esfuerzo juntos para tratar dos aspectos, uno el legal, de brutalidad que se vivió en la zona, de criminalidad pública que ejercieron las autoridades de nuestro país y la otra es denunciar que ellos siguen siendo amenazados". En alusión al Alto Comisionado de la Policía para la zona noroccidental, Napoleón Nazar, Oliva sostuvo que "queremos pedir que cese el hostigamiento, que ahorita le estamos tomando la palabra al que comandó en la zona, al experto en guerra contra la humanidad, que vamos a ejercer lo que ellos no han podido ejercer, que es la acción legal, porque estos ciudadanos y ciudadanas le estamos apostando al estado de derecho".

Por su parte el obispo Luis Alfonso Santos dijo que son falsas las afirmaciones dadas a conocer en algunos medios de prensa, que señalaron que los manifestantes portaban armas de fuego y candelas de dinamita. "Queremos pedirle al presidente de la República que ponga mayor interés en estos asuntos violatorios de la dignidad y los derechos del hombre y al ministerio Público, al abogado Leónidas Rosa Bautista, porque después de enviar diversos escritos, no hemos recibido ninguna respuesta después de 36 días que llevamos ya", enfatizó el obispo.

Santos cuestionó la indiferencia del Comisionado Nacional de los Derechos Humanos (CONADEH), Ramón Custodio, porque ya ha pasado un año desde que visitó la mina San Andrés y yo no conozco ningún informe sobre las enfermedades profesionales que se contraen por razón del trabajo que se hace".

Añadió que tampoco conoce ningún informe que revele la situación violatoria de los derechos humanos en la actualidad. Asimismo, monseñor Santos exigió el derecho al ambiente, al que catalogó como un derecho humano, "porque las compañías mineras no pueden obtener permisos de alcaldes o de la Corporación Hondureña de Desarrollo Forestal (COHDEFOR) para perforar a cielos abiertos, en las zonas núcleo, de los parques nacionales, reservas biológicas o bosques nublados que son refugios de vida silvestre".

Entre tanto el párroco de la Iglesia Católica de Macuelizo, Santa Bárbara, el padre Marco Aurelio Lorenzo dijo que cuando la policía hizo el desalojo, la población se apartó y se retiró de la carretera y cuando estábamos fuera de la calle "fue cuando empezó la persecución y la detención, incluso a mí se me detuvo en una propiedad, detrás de una casa, aproximadamente diez policías llegaron a atacarme de una forma como si yo fuera un delincuente o criminal".

"No los veía (a los policías) como personas normales, porque a los detenidos los golpeaban, les daban dos, tres toletazos y no se les entendía lo que decían; no había orden y me llevaron a la posta de la Flecha, Santa Bárbara juntamente con el padre Reginaldo García", explicó el sacerdote.

El padre Marco Aurelio enfatizó que "lo que yo observé y lo que ví, es una violación a los derechos humanos, porque a las personas humildes se les trató como delincuentes y criminales". En la conferencia de prensa se explicó a los medios de comunicación sobre la situación delicada en la salud del joven Elder Carranza, quien recibió un disparó que le atravesó el intestino delgado y que aún tiene el plomo en el hueso sacro o hilíaco.

Asimismo se mencionó sobre la situación actual del campesino Anatel Henríquez, herido de bala en ambas piernas, pero que afortunadamente no dañó los huesos, así como al señor Marco Tulio López quien recibió un disparo en su brazo izquierdo la mañana del 17 de julio del año en curso. Aparte de los heridos de bala, fueron presentados una docena de campesinos que recibieron múltiples golpes de toletes en sus cuerpos y que resultaron con fracturas de costillas y hematomas considerables. La ley de minería continúa en debate en el seno del Congreso Nacional, y a raíz de los cuestionamientos realizados por la ACD, el presidente del Congreso Nacional Roberto Micheleti se comprometió en tomar en cuenta las reformas planteadas por las fuerzas vivas de occidente.

Empresas mineras agudizan campaña de confrontación contra organizaciones cívicas

Por - 14 DE AGOSTO, 2007

Una nueva estrategia para diezmar la lucha de las organizaciones aglutinadas en la Alianza Cívica para la Democracia, ACD,la cual consiste en crear enfrentamientos entre los empleados de las empresas mineras y las instituciones aglutinadas en esta red de resistencia,fue denunciada este martes.

Tegucigalpa.-El objetivo principal de esta arremetida según la ACD es aprovechar el enfrentamiento que pueda darse para seguir gozando de privilegios, a los cuales llaman paraíso legal y que están en el Decreto Legislativo 292-98, el cual asegura enormes ganancias para esas compañías.

La alerta fue distribuida en diversos medios de comunicación para dejar constancia de la violencia que pueden generar estas acciones contra los líderes de las organizaciones aglutinadas en la ACD. De acuerdo al comunicado esa situación es creada también "para lograr mantener las prebendas de la ley de minería actual que les permita seguir enriqueciéndose con nuestro oro a costa del empobrecimiento del país, la salud de las comunidades afectadas y el deterioro del medio ambiente".

Reformas propuestas a la Ley de Minería traerá beneficios

La Alianza Cívica por la Democracia expresó que con las reformas propuestas por ésta a la actual Ley de minería no solo se mantendrán los actuales puesto de trabajo sino que se incrementarán 600 nuevos empleos como consecuencia del personal necesario para garantizar el cumplimiento de los criterios medio ambientales exigidos.

Además del 1% que ahora reciben las municipalidad, las ganancias se incrementarán al 40%, lo cual asegurara mayores inversiones en salud, educación, carreteras y otras inversiones públicas de beneficio para el pueblo hondureño.

Pero la ACD subrayó que en la actualidad la empresa minera Yamana Gold ó Mina San Andrés, La Unión Copan, obtiene un promedio de 70 mil onzas de oro por año, lo que significa 46 millones 760 mil dólares, de los cuales únicamente dejan a las municipalidades el 1%, "de una riqueza que es nuestra y que al llevársela nunca más la recuperaremos solo nos quedará la contaminación ambiental y las secuelas de enfermedad como las del Valle de Siria, valle de Ángeles y otras".

Es chantaje las amenazas de irse del país

Sobre las amenazas de que se irán del país por parte de las empresas mineras, la ACD señaló que son las mismas que realizan constantemente en otros países de América Latina como El Salvador, Perú y Ecuador para intimidar a la población y poder seguir así con los actuales privilegios contaminando y robando las riquezas de nuestros países.

Reclacó el comunicado que en otros países como Mongolia, Canadá, Chile y Cuba son mucho más los impuestos que pagan las mismas empresas mineras extranjeras y tienen más rigurosos los criterios ambientales y sin embargo las empresas siguen operando con grandes beneficios".

Organizaciones denuncian lentitud estatal en investigar hechos violentos de policías contra manifestantes

Por Claudia Mendoza

21 Aug 2007 -

VER VIDEO de la represion policial en Honduras:

La lentitud con la que los entes estatales investigan los ataques, que con armas de fuego, bombas lacrimógenas, toletes y patadas sufrieron decenas de sus miembros en la manifestación pacífica el pasado 17 de julio, denunció la Alianza Cívica por la Democracia, ACD, en conferencia de prensa.

Tegucigalpa, Honduras.-Junto al junto al Comité de Familiares Detenidos Desaparecidos en Honduras ,COFADEH, la ACD señaló que entre las instituciones estatales que han mostrado parsimonia están la Fiscalía de Derechos Humanos y el Comisionado de Derechos Humanos –CONADEH- entidades que debieron actuar con celeridad para requerir a los policías que dispararon contra los manifestantes en la pasada manifestación en la cual se exigía al gobierno la aprobación de una nueva ley de minería.

Los dirigentes de la ACD también denunciaron ante los medios de comunicación el hostigamiento, amenazas a muerte y una campaña de desprestigio en contra del Obispo de la Diócesis de Copán, Luis Alfonso Santos, uno de los máximos representantes de la Iglesia Católica en el Occidente del país. Los representantes de la Alianza destacaron los 33 días que han transcurrido desde que se llevó a cabo la "brutal represión" y exigieron un informe detallado al gobierno de los hechos violentos cuya resultado dejó a tres personas heridas de bala y a decenas de heridos en el occidente del país.

En un comunicado distribuido a los medios de comunicación en la sede del COFADEH, las organizaciones pidieron al presidente Manuel Zelaya Rosales que muestre mayor interés en los asuntos referentes al respeto de los derechos humanos en el país.

"Queremos hacer el esfuerzo juntos para tratar dos aspectos, uno el legal, de brutalidad que se vivió en la zona, de criminalidad pública que ejercieron las autoridades de nuestro país y la otra es denunciar que ellos siguen siendo amenazados", dijo a este medio Bertha Oliva, Coordinadora del COFADEH.

Monseñor Luís Alfonso Santos cuestionó la indiferencia del Comisionado Nacional de los Derechos Humanos (CONADEH), Ramón Custodio, "porque ya ha pasado un año desde que visitó la mina San Andrés y yo no conozco ningún informe sobre las enfermedades profesionales que se contraen por razón del trabajo que se hace", dijo.

La ACD exigió al Ministerio Público que presente requerimientos fiscales contra el Secretario de Seguridad Álvaro Romero, quien ordenó el desalojo y contra sus subalternos, entre ellos, el Comisionado Napoleón Nazar Herrera, Jefe policial de la zona noroccidental y de los oficiales encargados del operativo.

"Nos sentimos sumamente preocupados porque no hay una respuesta concreta en la Fiscalía de Derechos Humanos, el Fiscal asignado aún no ha requerido a nadie y el tiempo pasa y no hay respuestas concretas", dijo a, Francisco Machado, uno de los miembros de la Alianza que ha recibido hostigamiento y amenazas a muerte.

Fiscalía: se está documentando el caso

Para la Fiscalía de Derechos Humanos, los resultados hasta ahora recavados, se han obtenido acorde al tiempo de la interposición de la denuncia y de las pruebas obtenidas hasta este momento. "Estamos haciendo un análisis de las ojivas encontradas en el lugar de los hechos para ver qué tipo de arma disparó", dijo a este medio Melvin Velásquez, Fiscal asignado al caso.

Velásquez dijo además que como un gran número de las personas afectadas fueron trasladadas al hospital de Santa Rosa de Copán, no han tenido acceso a sus testimonios y que esa situación ha retrasado la investigación. La denuncia ante la Fiscalía de Derechos Humanos fue interpuesta el pasado 8 días después de la manifestación pacífica en donde se atacó "brutalmente" a los manifestantes.

Situación de heridos

Otro de los aspectos que se destacó en la conferencia de prensa realizada en el COFADEH, fue la crítica situación que atraviesan actualmente las personas heridas de bala. Elder Carranza es uno de los heridos que actualmente sobrevive en un estado delicado de salud luego del disparo recibido y que le atravesó el intestino delgado. En la actualidad una de las balas aún se aloja en el hueso sacro.

El campesino Anatel Henríquez es otro de los afectados que recibió heridas de bala en ambas piernas; afortunadamente las balas no dañaron sus huesos. El tercer miembro de la Alianza que estuvo presente en la conferencia y que fue herido es el señor Marco Tulio López, quien recibió un disparo en su brazo izquierdo.

La denuncia también abarca a una docena de campesinos que recibieron diversos golpes de toletes en sus cuerpos y que resultaron con fracturas de costillas y hematomas considerables. En el Congreso Nacional aún se encuentra en debate la Ley de Minería, tristemente el presidente de ese ente estatal, Roberto Micheletti se comprometió a tomar en consideración las reformas planteadas por la ADC, después de los cuestionamientos recibidos y de la "brutal represión" que sufrieron campesinos de occidente, aglutinados en esa organiación.


Subcontratistas paralizan el yacimiento aurífero El Peñón

Jueves, 30 de Agosto de 2007

Economía y Negocios, El Mercurio

Pablo Carrasco, Paola Moreno

ANTOFAGASTA.– Por primera vez el movimiento de trabajadores de empresas contratistas obliga a suspender las faenas de una minera privada. Exigiendo mejoras en sus condiciones de trabajo y de sus remuneraciones, trabajadores subcontratistas bloquearon ayer el acceso al yacimiento aurífero de El Peñón, 160 kilómetros al sureste de Antofagasta, en el camino hacia mina Escondida, II Región.

La movilización se produjo pasadas las 8:00 horas, cuando unos 500 trabajadores impidieron el acceso a las faenas extractivas de la mina de propiedad de la canadiense Meridian Gold, las que debieron ser suspendidas (70% de su personal es externo).

La empresa desestimó dialogar con los trabajadores subcontratistas, que exigen la conformación de una mesa negociadora tripartita. Durante la tarde de ayer, éstos sólo pudieron reunirse con representantes de la contratista Gardilcic, a cargo de las operaciones extractivas.

Rafael Mella, gerente de recursos humanos de Meridian Gold, descartó la participación directa de la compañía en una mesa negociadora, como empresa mandante. Admitió el apoyo brindado a la contratista Gardilcic para la pronta resolución de la movilización. Diariamente se extraen 3.000 toneladas de material desde el yacimiento, para su tratamiento en la planta procesadora, no paralizada. Existe stock de reserva que permitiría a esta última continuar operando. El subprefecto de servicios de Carabineros, teniente coronel César Vargas, dijo que la movilización tuvo un carácter pacífico, sin detenidos.

El pliego de peticiones incluye 10 puntos, entre los que se incluye un bono de producción con mayores garantías, contratación de seguros de vida y un bono de vivienda, además de aumento en remuneraciones. En la tarde de ayer se plegaron más trabajadores, alcanzando a más de 700, distribuidos en los accesos al yacimiento. Manuel Bravo, dirigente sindical de Gardilcic, dijo que el movimiento recibió el apoyo de trabajadores de otras firmas contratistas de Tur Bus y Sodexho. Otro directivo, Juan Carlos Araya, explicó que la mayoría de los trabajadores provienen de otras regiones del país.


Minera quiere Gobierno pague contaminación de Pueblo Viejo

29 de Agosto del 2007

The Associated Press

LOS CACAOS. La minera canadiense Barrick Gold Corp espera que el Gobierno cubra el costo de la limpieza de la contaminación de la mina de Pueblo Viejo como condición para iniciar sus inversiones y trabajos de explotación. La antigua minera Rosario Dominicana es una de las minas de oro más grandes del Hemisferio Occidental.

El Estado dominicano operó Pueblo Viejo por dos décadas hasta 1999, y de acuerdo con Barrick, debe asumir al menos parte de las responsabilidades de la limpieza con un costo estimado en al menos US$100 millones, dijo Greg Wilkins, presidente CEO (jefe oficial ejecutivo) de Barrick Gold, según indica una publicación de The Associated Press. Para adquirir esos fondos el Gobierno tendría que recurrir a financiamiento externo.

Wilkins, cuya compañía obtuvo los derechos mineros de Pueblo Viejo en 2006, está seguro de que Barrick y el Gobierno pueden llegar a un acuerdo sobre cómo pagar por la limpieza antes de febrero de 2008, cuando la compañía con sede en Toronto debe decidirse si procede o no. "Estamos muy optimistas...", dijo Wilkins a The Associated Press en una entrevista telefónica.

Ríos llenos de ácido y campos de desperdicios minerales han afectado la vida de cientos de personas que viven cerca del área, lo cual debe ser corregido antes de que Barrick comience la exploración de un estimado de 18 millones de onzas (513 millones de gramos) de oro, localizado en una zona montañosa al Centro de República Dominicana. Barrick planea invertir más de US$2,000 millones.

Ocho años después que la estatal Rosario Dominicana cerrara a Pueblo Viejo, sus dos hoyos mineros se mantienen abiertos. Los flujos ácidos caídos de la montaña fluyen hacia abajo por estrechos caminos, reuniéndose en zanjas rojas con campos de basura del mineral debajo de los lagos estériles del agua lluvia. El estrecho río Margarita es ahora un chorrito rojizo de ácido que ha matado los peces y forzado a las personas del pequeño poblado Los Cacaos a viajar 10 kilómetros para conseguir agua limpia.


¿Todo tiene precio?

Por José De Echave

Martes 28 de agosto 28, 2007 - Fuente: CNR

Minera Majaz, ahora bajo control de inversionistas chinos, ha decidido abrir un nuevo capítulo en la accidentada historia de su proyecto Río Blanco en la sierra de Piura. Le han puesto precio a las comunidades de Yanta y Segunda y Cajas; la oferta es de US$ 40 millones para cada una de las comunidades, que serán repartidos en un plazo de aproximadamente 25 años.

Por supuesto la entrega del dinero será a cambio de una serie de condiciones que pretenden imponer a las comunidades y hasta al Estado peruano. Un millón de dólares si las comunidades aceptan participar en el fondo; dos millones si cada comunidad "ratifica" el uso de las tierras de las comunidades; un millón cuando el Ministerio de Energía y Minas apruebe el estudio de impacto ambiental; quinientos mil durante la construcción; un millón y medio cada año de producción y así se fijan algunas otras condiciones más.

Llama la atención el pedido de "ratificación" del permiso de las comunidades. En realidad no hay nada que ratificar ya que la empresa nunca tuvo la autorización de ambas comunidades, tal como lo manda el artículo 11 de la ley que promueve la inversión privada en las tierras de las comunidades campesinas: se necesita el acuerdo de la asamblea general y con el voto conforme de los dos tercios de todos los miembros de la comunidad. La supuesta "ratificación" pretende evitar que la denuncia penal en contra de Minera Majaz, por el delito de usurpación, prospere; asimismo buscan arreglar las observaciones que los propios Registros Públicos han hecho sobre un derecho de servidumbre que solamente existe en la fantasía de sus asesores legales.

Al parecer, la empresa entiende que en el Perú todo tiene un precio y no le interesa que los peruanos discutamos la conveniencia de que la sierra de Piura se convierta en un nuevo distrito minero. Frente a la consulta ciudadana del próximo 16 de septiembre ha decidido jugar todas sus cartas y pretende crear incertidumbre en ambas comunidades con este tipo de ofrecimiento. Sin embargo, uno de los problemas que tiene Minera Majaz es su absoluta falta de credibilidad. ¿Por qué uno empresa que le ha mentido reiteradamente a ambas comunidades y a las autoridades peruanas se le debe creer ahora; más aun cuando se trata de un ofrecimiento que se proyecta para los próximos 25 años?

Minera Majaz ha decidido salir de compras; las comunidades se encargarán de darle la respuesta


A Propósito de $80 millones de dólares que ofrece la empresa minera Majáz

Perú, 24 de agosto, 2007

Nadie cree en la palabra de una empresa que asesinó, vulnero derechos elementales de poblaciones campesinas, y ahora pretende comprar conciencias, como si la vida, el agua, el medio ambiente y los derechos humanos valieran unos cuantos dólares.

El Frente por el Desarrollo Sostenible de la Frontera Norte del PerÚ, ratifica su firme posición de dar una solución dialogada a la gravísima e ilegal presencia de la empresa minera Majaz en territorios de comunidades campesinas, sin la autorización de los comuneros de las heroicas comunidades de Segunda y Cajas (Huancabamba) y Yanta (Ayabaca).

Las Comunidades Campesinas, de Huancabamba y Ayabaca, como así mismo los gobiernos locales, frentes de defensa, ONGs ambientalistas, Iglesia Católica, somos testigos de cómo los gobiernos de Alejandro Toledo y Alan Garcia Perez, se coluden con las grandes empresas transnacionales para facilitarles un enriquecimiento ilícito, sin importarle la vida de miles de campesinos, sin importarle la contaminación de dos cuencas binacionales: Catamayo Chira (Piura) y Chinchipe (San Ignacio-Cajamarca), sin importarles el arrasamiento de zonas de páramo, sin importarles el agua que será contaminada por este proyecto minero.

La ilegal presencia de la Minera Majaz en nuestras comunidades campesinas, originó que la misma Defensoria del Pueblo se pronuncie haciendo conocer estos graves problemas. Y cuando las puertas del Ministerio de Energía y Minas se han cerrado, con una clara incapacidad de diálogo con el FPDSFNP, se abren las puertas del Ministerio del Interior para reprimir a nuestros hermanos campesinos que solo piden respeto a sus tierras y que no se contamine su agua, y se acaben los recursos naturales que dan sostenibilidad a su producción como el café orgànico, la panela, granadilla, miel de abejas, agroecoturimo, etc.

El FPDSFNP y los gobiernos locales, a pedido de las propias comunidades campesinas, promueven una consulta vecinal democrática para conocer la opinión y sentir de los comuneros y comuneras de Pacaipampa, Ayabaca y Carmen de la Frontera, si estarían de acuerdo o NO sobre el proyecto minero Rio Blanco. Y como el Gobierno Aprista y la empresa Minera Majáz saben que los comuneros a través de este legìtimo derecho a emitir su opinión sobre un proyecto minero diran NO A LA EMPRESA MINERA MAJAZ, recurren a la vieja práctica indignante, de ofrecer dólares a los comuneros, a cambio de que les den la autorización para que ejecuten su proyecto.

El FPDSFNP, rechaza enérgicamente a los funcionarios de la empresa Minera Majaz por esta nueva agresión a la dignidad de peruanos comuneros pretendiendo comprar sus conciencias a cambio de una muerte segura para las familias de esta zona fronteriza del Perú.

LA OFERTA DE 80 MILLONES DE DOLARES de la minera Majaz, ES UNA OFERTA INDIGNANTE Y VERGONZOSA, en un momento de desesperación, porque los pueblos campesinos, diremos un NO rotundo a la minera en la consulta vecinal y también demostraremos que la posición de las comunidades campesinas no es por unas limosnas de dólares manchados de sangre campesina, la lucha de los pueblos de Ayabaca, Huancabamba, Jaén y San Ignacio, es por construir un Perú productivo con desarrollo sostenible y justicia social. Las Comunidades campesinas de Ayabaca y Huancabamba, estamos cerrando filas frente a esta nueva agresión minera que insulta, agrede e indigna a los peruanos.

Y denunciamos a la opinión pública que tras el rechazo a la oferta vergonzosa de la minera Majaz, se vienen preparando una agresión directa y represiva contra las comunidades, como ha sufrido recientemente el Presidente del FPDSFNP Lic. Carlos Martinez Solano. Reiteramos al Gobierno de Alan Garcia Pérez a respetar la decisión de los pueblos campesinos, al amparo constitucional de decidir su destino, de tener derecho a opinar y sobre todo a respetar la vida de miles de campesinos que solo aspiramos a vivir en paz con un desarrollo humano sostenible.

Que contundente batalla daremos UNIDOS, no importan los peligros si nuestra voz legítima se levanta en otras almas para gritar contra la amenaza de la minera Majaz, nuestra UNIDAD es el eslabón que falta tejer para la victoria... Juramos que llegara el día de la consulta vecinal para decirle NO A la minera Majaz, NO a sus dólares manchados con sangre de hermanos como Remberto Herrera Racho, y otros hermanos, juntos podremos decir a nuestros mártires y heroes, su sangre no fue en vano compañeros.


Majaz ofrece fondo de USD 80 millones a comunidades piuranas

Lima, 22 de Agosto 2007 (CNR)

La empresa minera Majaz S.A. propuso a las comunidades campesinas de Segunda y Cajas (Huancabamba) y Yanta (Ayabaca) crear un fondo privado de 80 millones de dólares, a cambio del permiso para la ejecución de la etapa de explotación del proyecto Río Blanco, en Piura.

Mediante un comunicado, difundido en un diario de circulación nacional, la compañía minera -que mantiene problemas legales con las referidas comunidades- invita a la creación de dos "Asociaciones sin Fines de Lucro" para cada población, con un acceso paulatino a los fondos privados que ascienden a 40 millones de dólares en cada caso, a fin de llevar a cabo proyectos de desarrollo. El documento sostiene que cada asociación estará compuesta por Miembros Fundadores, un Consejo Directivo y un Consejo Consultivo. El primer rubro estará integrado por las mineras Majaz S.A. y Coripacha S.A.C.

Esta última, antecesora de Majaz, funcionó avalándose en documentos que no fueron aprobados por los dos tercios de la Asamblea General de las Comunidades Campesinas, sino solamente por la Junta Directiva, antes de la transferencia de sus acciones, como lo demuestra el informe de la Defensoría del Pueblo del año pasado. Cada Consejo Directivo tendría al menos tres miembros, que incluiría a un representante de cada comunidad y otro de la minera Majaz S.A.; su función principal será evaluar los proyectos de desarrollo propuesto por los pobladores en dichas zonas.

Así mismo, habrá dos Consejos Consultivos, integrados por dos miembros asesores, que podrían ser un representante de alguna universidad, ONG, auditor financiero y legal, o funcionarios del gobierno nacional o regional, con la finalidad de brindar asesoramiento al Consejo Directivo.

Cabe indicar que, para acceder a dicho fondo privado las comunidades campesinas tendrían que formar parte del Consejo Directivo de la Asociación creada para cada comunidad; así como aceptar que una entidad técnica de Piura realice un diagnóstico socio-económico, que serviría como base para un plan de desarrollo comunal y para cumplir con lo requerido por la autoridad ambiental minera. Por consiguiente, el documento resalta que para asegurar el aporte continuo al fondo después del primer desembolso económico, las comunidades tendrían que ratificar los permisos ya otorgados a la empresa para el uso de las tierras donde se desarrollará el proyecto minero.

Las operaciones de Majaz ponen en peligro las nacientes de la cuenca de los ríos Chinchipe y del Quiroz, cuyas aguas son utilizadas por las referidas localidades para su agricultura y ganadería, además de amenazar los ecosistemas de montaña donde se ubican los bosques de neblina y páramos. Los efectos contaminantes alcanzarían, también, a las provincias de San Ignacio y Jaén, en Cajamarca.

Es por todo lo anterior que los pobladores de los distritos de Carmen de la Frontera y Ayabaca realizarán una consulta vecinal el 16 de setiembre para decidir si aceptan o no la continuidad de la citada compañía. Empero, dicha consulta popular no tiene carácter vinculante; vale decir, no existe ley que señale que el Gobierno deba aceptar el resultado del referéndum.

Saludan sanción a minera Doe Run

Lima, 30 de agosto 2007 (CNR)

La multa aplicada por el Organismo de Supervisión de la Inversión en Energía y Minería (OSINERGMIN) a la empresa minera Doe Run Peru (DRP), por afectar el medio ambiente y la salud de los pobladores de La Oroya, es una noticia positiva y un referente adecuado para procesos similares.

Así lo señaló el gerente de Recursos Naturales y Medio Ambiente del Gobierno Regional de Junín, Iván Lanegra, al referirse a la sanción impuesta el 25 de agosto a la empresa minera, por haber cometido cuatro graves infracciones y una "simple" en su fundición de La Oroya. "Esta sanción es algo significativo porque la multa de 724 mil soles aproximadamente marca una diferencia sustancial respecto a otras sentencias similares a esta empresa", expresó.

En declaraciones al programa "Diálogo Directo" de la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Lanegra aseguró que existe una responsabilidad en materia ambiental por parte de DRP al no cumplir con la actualización de su Plan de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA) descuidando los estándares de calidad para el cuidado del medio ambiente y el manejo de plomo en la zona". De otro lado, Lanegra señaló que han solicitado al OSINERGMIN y al Ministerio de Energía y Minas (MEM) el informe en el que se basó la sanción para manejar la información desde el gobierno regional.

"Consideramos que como gobierno regional no solo debemos ser un actor que observa y pide información, queremos ser reguladores que trabajan en forma efectiva para realizar labores de fiscalización y supervisión a la empresa minera", puntualizó.

Finalmente, el funcionario del gobierno regional que preside Vladimiro Huaroc, saludó la actuación de la Mesa de Diálogo Ambiental de la Región Junín, conformada por diversas organizaciones de dicho departamento, quienes "han colaborado intensamente en la búsqueda de este tipo de acciones".


5 Septiembre 2007 - La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) solicitó al Estado Peruano, el pasado viernes 31 de agosto, la implementación de medidas cautelares urgentes para proteger la salud, la integridad y la vida de los pobladores de La Oroya, Perú por la grave contaminación ambiental generada por el Complejo Metalúrgico de Doe Run Perú, ubicado en la referida ciudad peruana. Esta decisión beneficiará por ahora, a sesenta y cinco personas, incluyendo más de treinta niños en particular estado de vulnerabilidad y personas mayores que sufren de graves problemas respiratorios.

La decisión se produjo a partir de una solicitud presentada por Carlos Chirinos, de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA); la Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA); Earthjustice y CEDHA el 21 de noviembre de 2005. Tal solicitud denuncia la ausencia regulatoria del Estado Peruano, frente a las graves violaciones a los derechos humanos que los pobladores de La Oroya sufren por la contaminación producida por Doe Run.

"Las medidas son fundamentales pues reiteran lo dicho por el Tribunal Constitucional de Perú, quienes consideraron insuficientes las acciones de prevención y atención de la salud promovidas hasta ahora. Es esencial continuar insistiendo en las demás acciones para controlar la contaminación ", señaló Astrid Puentes, Directora Legal de AIDA.

En cuanto al contenido de las medidas, la CIDH ordena al Estado Peruano brindar diagnóstico médico especializado para las personas afectadas por la contaminación de Doe Run. Al mismo tiempo, se solicita al Gobierno, a proveer de tratamientos médicos especializados para cualquier individuo en situación de peligro de muerte o daño irreparable.

Al respecto, Carlos Chirinos, de la SPDA aseguró “Esperamos tener una coordinación fluida con las autoridades del Estado para garantizar la aplicación transparente y eficaz de estas medidas. El soporte de instituciones como la Defensoría del Pueblo y otras entidades es crucial", aseguró el abogado peruano.

“Al ordenar al Perú proteger las personas de La Oroya, la Comisión apoya a quienes están amenazados por contaminación tóxica extrema en el hemisferio” sostuvo Martin Wagner de Earthjustice. “Reconoce además que este tipo de contaminación viola derechos humanos y el derecho internacional, por lo cual se exige a los Estados que eviten estas tragedias y tomen acciones para remediarlas cuando ocurren”, agregó. Cabe resaltar que la CIDH tiene pendiente por resolver una demanda presentada por las mismas organizaciones en la que se busca mejorar las fuentes de contaminación y establecer la responsabilidad del Estado por los derechos humanos afectados.


Nueva preocupación ambiental en San Marcos

COPAE, 29 de Agosto 2007

Un estudio de la COPAE alrededor de las diferentes informaciones técnicas sobre la construcción del dique de colas de la mina Marlin, en el norte de San Marcos, ha relevado que la empresa operadora, la Montana Exploradora de Guatemala S.A., pretende iniciar la descarga de un parte de las aguas residuales al Riachuelo Quivichil y al Río Cuilco. Esta noticia nos debe preocupar bastante, ya que no existen ningunas garantías que el agua no esté contaminada con concentraciones de metales. Actualmente estos ríos sirven a la población como fuente de agua potable y para la irrigación de sus cultivos. Cabe mencionar que el Río Cuilco es uno de los principales ríos del occidente de Guatemala, que, después de atravesar el Departamento de Huehuetenango, entra a México y termina unos 500 kilómetros más adelante en el Golfo de México.

Montana Exploradora menciona en el Informe Anual de Monitoreo sobre el año 2006 que "se espera la primera descarga de aguas residuales del dique de colas al final de la época de lluvia del 2007, o durante la época de lluvia de 2008. [..] Frecuentemente durante la descarga se realiza el monitoreo de la calidad del agua y de la conductividad, cuyos resultados serán enviados trimestralmente al Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) y el Ministerio de Energía y Minas (MEM)."

En su informe del 2005 sobre el dique de colas de la mina Marlin, el consultor Andrew Robertson también señala que el dique de colas está calculado para tener la capacidad de guardar las aguas residuales de los primeros dos años de operación. El mismo informe menciona que "se tiene la intención de regular la descarga de agua del dique de colas para ajustarlo a los corrientes en el ambiente que lo recibe (Riachuelo Quivichil y Río Cuilco), de tal forma que las concentraciones [contaminantes] en el agua recipiente están por debajo de los niveles de preocupación." Sin embargo, el Informe Anual de Monitoreo de Montana Exploradora indica que "la mina Marlin actualmente no tiene una planta de tratamiento de aguas."

La situación es muy alarmante, dado que no existe ninguna información de parte de empresa minera, ni del MEM, ni del MARN sobre la cantidad y composición química de las aguas residuales que se pretende desechar, ni del tiempo que dichas aguas han permanecido en el dique de colas para permitir la "descomposición" del cianuro. Tampoco sabemos cuando se construirá la planta de tratamiento de las aguas residuales.

Nuestra preocupación también se basa en el historial de la transnacional canadiense Goldcorp, propietario de Montana Exploradora y varias otras empresas mineras en el continente americano, con respecto a las descargas ilegales y la contaminación de cuerpos de agua. En el año 2005, por ejemplo, Goldcorp se declaró culpable de violar el Ontario Water Resources Act en Canadá por haber desechado 110.000 metros cúbicos de aguas residuales al Bruce Channel en la municipalidad de Red Lake, Ontario, sin que la compañía en su Certificado de Aprobación contara con el permiso. En el mismo año la compañía minera Luismin S.A. de C.V., una subsidiaria de Goldcorp que opera en el Estado de Guerrero, México, fue multado con 85,000 pesos mexicanos por no cumplir con las regulaciones ambientales en su proyecto minero Nukay. La compañía reconoció haber sobre cargado el dique de colas, desechado de forma incorrecta soluciones con una alta concentración de cobre, de no haber eliminado adecuadamente ciertos componentes peligrosos, y de haber tenido deficiencias e irregularidades de permiso. Y en junio del año presente el Secretario de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA) de Honduras emitió un dictamen señalando que la compañía Minerales de Entre Mares S.A. de C.V., otra subsidiaria de Goldcorp, "ha incumplido con la medida de no descargar aguas residuales a cuerpos receptores, superando el valor permisible de la Norma Técnica Nacional de las Descargas de Aguas Residuales para Cianuro." La empresa minera fue multada por una cantidad de 1 millón de Lempiras (alrededor de US$ 55,500).

Por todo el anterior, los obispos de San Marcos y de Huehuetenango, y unas quince organizaciones de la sociedad civil de Guatemala, escribieron una carta de preocupación a los Ministros de Energía y Minas, y de Ambiente y Recursos Naturales, en que exigen, por una parte, que la compañía Montana Exploradora cumpla con las leyes ambientales que existen en Guatemala, y por otra parte, que se proporcione las informaciones sobre las prácticas de descarga de Montana en la mina Marlin, al igual que los mecanismos de control que han sido implementados para evitar cualquier contaminación de los ríos cercanos a la mina.


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