MAC: Mines and Communities

Update on coal mining at El Cerrejon, Colombia

Published by MAC on 2004-12-11

Update on coal mining at El Cerrejon, Colombia

Richard Solly

11 December 2004

Communities around the massive Cerrejon Norte coal strip mine in the northern province of La Guajira, Colombia, are still waiting for justice from the Colombian government and the multinational mining companies who own the mine.

The mine is operated by Carbones del Cerrejon SA, owned by Anglo American, BHP Billiton and Glencore.

Mines and Communities member group Yanama has supported a number of the communities affected by the mine and the Mines and Communities website has reported on the struggles of two of them: Tabaco and Tamaquitos. London-based Mines and Communities associate Richard Solly visited the area in October 2004 and subsequently attended the annual shareholders’ meeting of BHPBilliton plc in London on 25 November. Here he reports on the current situation of these two displaced communities.


The settlement of Tabaco was demolished and its remaining inhabitants evicted by armed force in August 2001; what little remained of the village after that date was finally destroyed in January 2002. This was when Intercor, a 100% owned subsidiary of US multinational ExxonMobil, operated the mine. Intercor, however, only owned 50% of the mine: the other 50% was owned by the same three-company consortium which now fully owns and operates it.

In May 2002 the Colombian Supreme Court ordered the local authority (the municipality of Hatonuevo) to reconstruct a viable settlement for the now displaced community, in a new location acceptable to the people of Tabaco, beginning immediately. This has still not been done. The Alcalde (Mayor) of Hatonuevo claims that it is impossible for the municipality to comply with the court’s decision for lack of money. He is adamant that the mining company should finance the reconstruction. The national Procurator’s Office insists that the municipality comply with the Supreme Court decision using its own resources; but it does not enforce the decision. A meeting was scheduled at the Alcaldia (municipal offices) in Hatonuevo on 13 October between community representatives, a representative of the national Procurator’s Office, and the Mayor. The Mayor, citing ‘personal business’, failed to attend. Meanwhile, the community has found a suitable location for reconstruction of an agricultural settlement at La Cruz, a rural property of 450 hectares whose owner is very happy to sell.

The multinational mining consortium is eager to put the matter of Tabaco behind it because it damages its international image. Both Anglo American and BHPBilliton have repeatedly stated that they were not responsible for the 2001 demolitions, even though their consortium owned 50% of the mine at that time. Carbones del Cerrejon has increased its offer of individual financial compensation to community members still holding out for a community relocation agreement – though not to a level adequate to compensate them for the destruction of their agricultural livelihood and the disruption to community life.

The company has insisted that 95% of Tabaco’s original community members opted for individual financial compensation rather than community relocation. It has not, of course, described the intense pressure to which community members were subjected, including being told by representatives of the mine operator that they had better settle quickly or they would get nothing, and this at a time when some of them were already finding it impossible to make a living because of the amount of agricultural land that had been swallowed up by the mine.

The mine’s owners are keen to ensure that dissident shareholders visiting Colombia should meet with local mine management. One of the cardinal principles of Mines and Communities is that nobody has the right to represent any mine-affected community without the explicit authorisation of that community; and experience teaches that any meetings with mine management should be in the public domain. So when the President of Carbones del Cerrejon, Alberto Calderon, offered to meet me when I was in Colombia, I consulted with representatives of the Tabaco community. They decided that it may be useful if community representatives could meet Mr Calderon with me there as an international observer.

The meeting took place on 5 October in the Alcaldia de Albania (the Municipal Offices in Albania, one of the towns closest to the mine workings). Mr Calderon did not seem particularly happy to have had to travel from his office in the coastal city of Barranquilla to Albania and community representatives present were certain that had it not been for the presence of an observer from Europe he would not have attended. Mr Calderon himself told me that he was disappointed that I had not taken up his offer of a private meeting and expressed the hope that I might do so in the future, so that I could hear the company’s point of view.

Of course, it is quite easy to learn the company’s point of view since it is extensively publicised on the company’s website and in its publications, as well as in sympathetic coverage in the local and regional press. Mr Calderon was concerned that I may be hearing only one side of the story. He reminded everyone at the 5 October meeting of the company’s largesse towards displaced residents of Tabaco, using the example of a community member whom the company had moved to a big city so that her children could receive a better education. This particular example was also being trumpeted in the company’s magazine, as proof that the lives of former residents of Tabaco had improved with the company’s help. The company had bought her a house and was paying for the children’s education. It had also paid for an ophthalmic operation for her daughter.

What neither the magazine nor Mr Calderon mentioned was that the community member in question had resisted relocation until the company’s bulldozers destroyed the house that she had built in Tabaco, where I had visited her in 2000, and of which she had been very proud; a simple house, to be sure, but a symbol of independence. There was no mention either of the video of the destruction of Tabaco, in which she is filmed weeping over the ruins of that house. I interviewed her after the 5 October meeting with Mr Calderon and she told me that after the destruction of Tabaco she certainly felt that it would be better to move away and that she was grateful to the company for giving her children the opportunity for a good education – this was extremely important to her. She was also grateful to the company for the help it had given for her daughter’s operation. But she admitted that the company gave no other support, not even help with emergency medical care, and that, since she had been unable to find steady work in the city, she was dependent on friends from the displaced community of Tabaco to send her money for food for herself and her children. Without that continued community solidarity, they would go hungry. So perhaps the company’s largesse is not quite so large as it wishes people to believe, and perhaps those who want a balanced understanding of the impacts of the company’s activities do need to talk directly with those who have been displaced.

At the 5 October Alberto Calderon said that the company had deposited money in the Bank of the Republic to settle the cases of the remaining nine former residents of Tabaco who had not yet come to agreements with the company. He said that the company was willing to listen to their concerns.

The community’s legal representatives, Armando Perez, said that he did not agree that the issue was simply about the nine remaining unsettled cases. He explained the history of the case of Tabaco. He spoke of the use of servidumbres: these enable a mining company to gain legal access to private property which it does not own for the purposes of facilitating its mining operations. By law, compensation must be offered, but not at a level equal to the purchase price of the property, since it is only a question of access. In the case of El Cerrejon, these servidumbres had involved the destruction of people’s houses and evictions from people’s own private property, while compensation had been offered only at a level appropriate for access; in other words, servidumbres had been used as a cheap method of clearing land of its inhabitants.

Jose Julio Perez, President of the community’s Relocation Committee (Junta de Reubicacion) spoke about the census which the company had used to determine who was a member of the community for purposes of compensation. Not only did it exclude people who were members of the community but it also included people who had nothing to do with the community. Jose Julio explained that those who carried out the census were in the pay of the company. He explained that a Junta de Accion Comunal had been set up by the company supposedly to represent the community’s interests in negotiations with the company. It had been formed from members of the community who were willing to co-operate with the company. Jose Julio had himself been a member of this Junta until he realised that it was simply a creature of the company. He also spoke about the physical attacks on members of the community during the evictions and demolitions of August 2001. Jose Julio said that the community was not against the company and that they wanted to be friends with the company but that company employees had acted badly. Those who had negotiated with the company had done so because they were destitute and hungry.

Alberto Calderon reaffirmed that the company could only consider compensating people who had been ‘possessors’ in the sense meant by the World Bank. People who lived in Tabaco outside this category constituted a problem for the company.

Mr Sarmiento, responsible for land purchase by the company, said that although the company had certainly brought about involuntary displacement, it had not brought about forced displacement as far as Colombian law was concerned. Armando Perez disagreed with this position. Both Colombian and international law included in the meaning of forced displacement the kind of displacement caused by large industrial projects when they were enforced by the authorities.

Alberto Calderon and other company representatives said that the company would be willing to reopen talks with the Junta de Reubicacion both on legal matters and on ways in which the company could help establish small-scale social and economic projects. Community representatives were clear that legal discussions about the righting of a grave injustice should precede talks about company-funded projects, because in their view the company had used the distribution of small amounts of money for such projects as a way of dividing communities and distracting them from the fundamental issue of legal redress. Jose Julio Perez said that any offers of assistance with social and economic projects should be made in writing to the Junta de Reubicacion so that the community could discuss them properly and come to a common mind on them.

Alberto Calderon then said that company lawyer Eduardo Lozano would speak with the community about legal matters. He had not been involved in earlier disputes with the community. They could even look again at the disputed census, even though the list of residents that it contained was of great importance to the company.

The meeting thus ended on a note of cautious hope. It did not last long.

Later in October, a meeting was held between the company’s appointed representatives and the Junta de Reubicacion. Progress was made on agreeing a procedure for further discussions. The meeting was to reconvene to discuss what to do if the company and the community could not come to an agreement. But when it did reconvene, company representatives stated that there could be no further discussions for the time being on legal matters, only on the financing of social and economic projects, and that there could be no agreement on what to do in the event of a failure to agree. So it is clear that the company is back to business as usual.

Questioned at the 25 November BHPBilliton shareholders’ meeting about the change in policy between 5 October and the follow-up meeting, BHPBilliton Chair Don Argus simply repeated that the company had settled with all but nine former residents of Tabaco and refused any further comment on the matter.

El Cerrejon’s multinational owners must be pressured to return to the negotiating table to discuss legal redress for the way they have treated the whole community of Tabaco, and not simply to discuss a few smallscale projects to ameliorate the conditions of the nine property owners who have held out for a better deal for the whole community – especially as the poorest former residents, precisely those whom the company will not accept as legitimate property owners, have never received any compensation at all and are still not being offered any.

The Colombia Government must be pressured to finance the relocation of the community to La Cruz, in fulfilment of the Supreme Court decision of May 2002.


Tamaquitos is an Indigenous community consisting of 31 Wayuu families and a few non-Wayuu individuals who have married in. The community owns an area of around 14 hectares. The mining company has in the past claimed that the community is not Indigenous. When this manifestly absurd claim became unsustainable because foreign visitors to the community had noted the Wayuu appearance and language of the inhabitants, the company began claiming that although the community is Indigenous, it has not been in the area long and its member families originate in other nearby Wayuu communities.

However, the whole area around the mine was Indigenous territory, and Wayuu families have been in the area for generations, having migrated from further north in the province of La Guajira. It is ridiculous to suggest that because a particular village has not been in existence for hundreds of years it does not constitute part of the ancestral patrimony of the area’s Indigenous inhabitants. Tamaquitos community leaders Enrique Epiayuu and Jose Manuel Epiayuu affirm that Tamaquitos was founded after many struggles by one family. All its inhabitants are related.

The company has until recently claimed that it owns no land adjacent to Tamaquitos. It now admits that it does own land to within a few hundred metres of the settlement, although its mining operations are several kilometres away, over a hill. Community leaders say that despite the distance of the mining operations, fugitive coal dust is a problem at times. They also say that the company owns most of the land close to the community and that as a result opportunities to work on surrounding farms have ceased. The company claims that it has leased land close to the community back to its original owners and that this should enable community members to find work. Community leaders explain that people from Tamaquitos have had to cross the border into nearby Venezuela to find sufficient waged farm work to make any kind of living.

Current road access to Tamaquitos is extremely difficult and may disappear altogether when the closest neighbouring community, Roche, is eventually swallowed up by the mine. In any case, lacking their own transport, community members usually have to rely on the chance passing of vehicles making for Hatonuevo in order to get to the nearest urban centre.

Anglo American and BHPBilliton both claim that Carbones del Cerrejon has no need for the land around Tamaquitos and that there is therefore no need for the community to be relocated. They deny that there is any pressure on the community to leave. But I was told that the fact that the company’s land abuts the community means there are problems with private security personnel who have accused people at Tamaquitos of being guerrillas, thus making them potential targets for paramilitary death squads. Allegations were made that there is a surveillance house close to the community, put there by the company. Community members told me that company representatives, including foreigners, are always trying to speak to community leaders, but had so far not found them in, so nobody knows what they intend proposing. Community members have repeatedly told me that representatives of the company have been seeking to buy their land, and some have begun to feel that individual sale may be their only hope.

The community is desperate. Community leaders told me they want the company to talk to them about what the community wants and needs. They need land, work and tools. The community in general wants to be able to continue living as a community. If this is to work, then either the land around the community must be made available again for agricultural work and compensation paid for the disruption of their livelihood, or the community must be relocated to an alternative, adequate site acceptable to the community.

The following report is by Dr Felipe Ustate, a member of the community of Manantial in La Guajira, Colombia. This community was displaced by the operations of the El Cerrejon mine. The operator of the mine at that time was Intercor, a subsidiary of US multinational Exxon. Since 2002 the company which owns and opertaes the mine is Carbones del Cerrejon, and the owners of this company are the multinationals Anglo American, BHPBilliton and Glencore. This report is the personal testimony of someone with direct personal experience of the grave social impacts of multinational mining companies.

Manantial was destroyed many years before the destruction of the community of Tabaco, about which we have published several articles on this site. Dr Ustate talks about the divisions deliberately sown in the community by the company, the false promises, and the sufferings of those displaced. This report is the personal testimony of someone with direct experience of the grave social impacts of the activities of multinational mining companies.

El siguiente informe es del Dr Felipe Ustate, miembro de la comunidad de Manantial en La Guajira, Colombia. Esta comunidad fue desplazada por las operaciones de la mina del Cerrejon. Operador de la mina en ese tiempo era Intercor, filial de la empresa norteamericana Exxon. Desde 2002 la empresa que es dueno y operador de la mina es Carbones del Cerrejon, y los duenos de esta empresa son las multinacionales Anglo American, BHPBilliton y Glencore. Este informe es testimonio personal de alguien que tenia experiencia directa y personal de los impactos graves sociales de las actividades de empresas mineras multinacionales.

De Guatavita a Manantial

Hoy nos encontramos en la década de 1970, en sus primeros años de inicio y comienza un nuevo momento de esperanza y bienestar para unas comunidades que han permanecido ausentes de los mas mínimos oportunidades de bienestar, salud y demás beneficios que dan los pueblos civilizados conocidos en ese momento.

Todavía era un simple Maestro de escuela del mejor establecimiento educativo de la ciudad de Riohacha La Divina Pastora, cuando me avisaron de una reunión en mi pueblo Manantial y en donde se requería mi presencia porque se tratarían temas de una posible llegada de una compañía de explotación del carbón del Cerrejón, el Cerrejón para nosotros era un montículo o cerro que teníamos al sur de nuestro pueblo que todos los días obligatoriamente teníamos que verle, ese era el paisaje natural del entorno de mi pueblo. Se realizo la reunión fue en la inspección de policía mi padre era el inspector, llegaron unos señores desde Bogota y nos hablaron de una posible explotación de las minas de carbón del Cerrejón, ellos en esos momentos necesitaban era el consentimiento de poder llegar por esos territorios y hacer unos estudios, que llegarían con maquinas carterpilar para abrir carreteras o vías, con carros con aparatos y utilizarían a los hombres del pueblo para las labores de campo que iban a realizar y serian trabajos para los hombres de los pueblos de la región. La comunidad se alegro mucho y se inicia unas nuevas expectativas en la región direccionadas en la explotación de las minas del carbón del Cerrejón.Es bueno hacer claridad que para nosotros y teníamos la convicción de que las minas de carbón del Cerrejón era el montículo o cerro que estaba aproximadamente a unos 8 kilómetros en línea recta desde el caserío y el pie del cerro.-

Estamos en los finales de la década del 70 y se inician unos foros, reuniones con las autoridades locales, que entre otras cosas eran unas invitadas de piedras por cuanto no le tenían un mensaje claro a su comunidad se ceñían únicamente a aceptar y aplaudir al representante o misionero de turno enviado por los diferentes entes estatales del gobierno central o simples iniciativas desarrolladas por los áulicos representantes de la compañía que estaban haciendo el estudio del área que le correspondía.

En una de esas visitas recibí una invitación del primer representante que conocí y me dijo que tenia dos chequeras listas para comprar todas las tierras que desearía comprar para la compañía y los precios serian los dados por su despacho, su apellido era BELTRÁN, estuve reunido con el en compañía de otro amigo campesino de la región, me comisiono para hablar con mis coterráneos de los posibles precios que ellos pedían por sus tierras, ya ellos y con los chismes o correos de brujas le habían hablado de miles de pesos, recuerdo que al paisano que elegí por saber que estaba interesado por vender y no conocía bien la cantidad que pedía, me decía por momentos $700.000,oo pesos y luego decía debe ser como $70.000,oo mil pesos y luego no yo pido son $ 7.000.000,oo, de todas maneras le hice claridad en las cantidades que pedía y parece que eran $700.000,oo mil pesos por el lote de terreno que tenia ocupando, por no tener títulos oficiales, aquí pude comprobar que mi pueblo seria engañado, me preocupe y busque la manera por persuadir a mis paisanos y que abrieran los ojos porque de lo contrario serian engañados por los avispados de la región y sobre todo de los representantes de las compañías que estaban llegando, desde ese momento proteste y me puse mas duro en los foros y reuniones a las cuales tuve la oportunidad de asistir y comencé a leer las normas como la Constitución Política de Colombia y el Código Minero vigente en esa época, me tracé esa meta en conocer todo lo relacionado con los asuntos mineros y recuerdo todavía una telenovela de radio que se desarrollo en una parte del Valle del Cauca en una finca llamada El Arado, la forma como fueron sacados a la fuerza y como eran unos hermanos los herederos uno de ellos se aprovecho del desinterés de sus hermanos y cuando se dieron cuenta que lo que había allí era una mina de carbón y que tenían un precio justo se encontraron con la gran verdad de que todo estaba consumado, ese mensaje se los conté a todos mis paisanos, pero nadie se dio por enterado menos por notificado ni asimilaron mi mensaje .-

La lucha siguió .Llego el momento de las decisiones de explotar la mina y llegaron nuevos actores por parte de las contratistas representantes de INTERCOR, aparece en el escenario en el año 1978, cuando el señor presidente Turbay firma el contrato y el día siguiente crea a CARBOCOL, como una empresa estatal encargada del sector minero del País y recibe un contrato finiquitado firmado por alguien en su nombre sin haber nacido dicha empresa. Esto levanto a un grupo de parlamentarios y así lo dejaron consignados en los debates que se realizaron en el Congreso de la Republica, pero, todo estaba consumado, quedaba una única salida revisarlo posteriormente por algún presidente de la republica y así nace un nuevo movimiento político en el país conocido como Nuevo Liberalismo y tomo como bandera el desequilibrio que le causaría a Colombia si este contrato se dejaba tal cual estaba firmado como así sucedió porque después nadie se volvió acordar de las falencias que tenia dicho contrato. Hoy se lamentan muchos, pero solo son lamentaciones.-

Estamos en pleno desarrollo del mayor proyecto de minería a cielo abierto emprendido en Colombia y se inician las luchas de desalojo de los verdaderos dueños de esas tierras. La compañía logra engrasar toda la maquinaria en los diferentes niveles de la Administración publica del País, en todos los ordenes o poderes públicos: ejecutivo, judicial y legislativo. No hay nada que hacer sino resignarse a su buena suerte o a su mala suerte, después de ser originario y dueños absolutos de esas tierras éramos unos desconocidos, intrusos y salteadores de nuestras propias propiedades. Se presenta la lucha y fue larga y dolorosa, llego el intruso y nos cerraron nuestras vías de acceso al pueblo, alimentaron las luchas intestinas entre hermanos para así provocar desplazamientos de familias en conflictos, nos dieron muchos regalos a algunos de sus moradores, tomaron mucho ron, cervezas y bastante comidas, paseos en carros a cualquier hora del día o de la noche, se inician los chismecitos y los cuentos del dime y del dijo, la vocearía del mundo bajo, algunos fueron apresados por caminar por sus propias tierras a las cuales estaba acostumbrado a transitar esta misión se las encomendaron a la Policía Nacional y a los vigilantes privados de sus propios intereses. Me les enfrente conociendo el poder al cual me estaba enfrentando, luche hasta llegar a los estrados judiciales y nos vencieran acomodadamente como la compañía nos manejo y nos “venció”, me coaligue a grupos políticos y denuncie los atropellos por los cuales fue sometido mi pueblo y todos mis descendientes. Toque varias puertas como el concejo Municipal de Barrancas como pueblo perteneciente a ese municipio, llegue hasta la Asamblea Departamental, con Gobernadores a la cabeza y me toco enfrentarme con mis propios coterráneos como alcaldes, concejales, diputados y gobernadores, me sentía perseguido, lo único era la credibilidad que tenia en mi pueblo. Luche hasta que me di cuenta que mis paisanos y coterráneos me habían sacado el cuerpo y me había quedado solo luchando sin respaldo de mi comunidad y sobre todo de mi propia familia, porque el mensaje del grupo de tierra era decir que yo estaba buscando era la ruina de ellos y que fueran bobos, que recibieran los pesos y la oportunidad que les brindaba la compañía, que no se les olvidara que el mes entrante vendría la orden de desalojo y tenían que salir y sin un pesos en sus manos y hasta preso podían ir los que me estaban obedeciendo y de esta manera lograron a convencer a muchos e iniciaron las compras de los ranchos o casas por valores irrisorios, divides y reinaras.-

Reuní al pueblo varias veces en la capilla o iglesia de mi caserío, hicimos declaraciones firmadas por todos y juramos defender hasta con nuestra propia sangre los interese de nuestro terruño si así lo requerían las circunstancias. Estuve reunido con los directivos de la compañía en varios sitios como lo fue el comedor del campamento de Tabaco, luego en las construcciones de la mina en donde están hoy en día dichas instalaciones, me hicieron varias invitaciones en avión a Barranquilla para conocerle edificio que estaban construyendo para atender al publico y que todo era para los Guajiros y siempre les preguntaba y decía porque no lo hacían en Riohacha y la respuesta era por no tener servicios públicos y entonces les replicaba y si es tanta la plata que va a tener la Guajira porque no nos dan agua porque la necesidad mas apremiante de mi tierra es la carencia del precioso liquido de la vida, el agua y la respuesta era la misma, nosotros no construimos acueductos , pero si eran para sus propios beneficios, pero repetían, nosotros no somos empresas benefactoras de servicios para la comunidad, entonces, porque dicen que el desarrollo es para el pueblo Guajiro?, nunca encontré una respuesta digna de encomiar ni en los representantes de la compañía extranjera, como tampoco en la estatal Carbocol.-

En el escenario de la década del ochenta (80) y aprovechando el movimiento Cívico de la ciudad de Maicao, tuve la oportunidad de acompañar a una de las muchas delegaciones del comercio de la ciudad hasta el palacio de los presidentes y allí deje testimonio de una carta al señor presidente y de la cual jamás recibí una respuesta de dicha misiva, también estuve en Carbocol dejando mensajes al señor director que era guajiro, pero de estirpe cachaco-norteamericano, pero nada de nada, no tenían voluntad de oír al pueblo y terminaban con la amenaza de aplicar la ley de la expropiación en caso de oponerse el que fuera y punto, llegue hasta desafiarlo que lo hicieran si tenían los fundamentos legales a su favor.-

En la reuniones desarrolladas con los voceros de la compañía del grupo de compras de tierras tuve varios encontrones en cada reunión, les decía de las hipocresías que estaban utilizando, de los denuncios que me estaban haciendo en todos los frentes, pero al no tener pruebas no lograron que las autoridades policivas o de inteligencia me hicieran daños, hoy no estuviera contando historias, llegaron a estorbar y provocar el enfrentamiento de cuerpo a cuerpo, pero yo, los denunciaba en las reuniones con las autoridades y en los foros públicos, lo mismo por la radio o por la prensa escrita como lo dije en Guajira Grafica, también acuse a los alcaldes de Barrancas de la época, todo vanidad de vanidades, el poder corruptor ya había llegado al territorio guajiro y como Barrancas seria el epicentro de la corrupción, pues de lógica la compañía alimento todos esos apetitos de agilizar los desalojos de la comunidad que se oponía en ese momento. También puedo afirmar que los paisanos no colaboraron en forma conjunta porque eran los manantialeros los únicos afectados, no sabían ni se imaginaban que a ellos les llegaría mas tarde el momento y les darían de comer y beber el mismo manjar que en esos momentos estábamos probando los oriundos de Manantial, las vueltas del tiempo que da la vida, después a ellos le tenían preparados y lo único era abrirnos cada día mas y mas, tan pronto se daban cuenta de un posible apoyo los mareaban y lógico nadie acompaño a nadie, nos quedamos solos, los uní por intermedio del cementerio por esta allí enterrados nuestros padres, abuelos, hermanos, tíos, etc, pero apenas fue flor de un día, ellos prometieron que el sitio no seria explotado y que posteriormente cuando volvieran los terrenos al Estado vería que harían con esas tierras y que el contrato era por 25 años y luego ellos dejaban esas tierras libres, ese era el discurso de la época, el tiempo paso y la realidad nos dice otra cosa añoranzas de una mente herida como la mía, o talvez desquiciada por haber sufrido un injusto desalojo, inhumano e injusto, merecíamos otro trato, otro premio, fuimos los únicos dueños de esas tierras por haber sido sus únicos explotadores a través de los años que nos albergo y me atrevo afirmar por ser negros fue como refugio de la inmisericorde explotación del blanco que llevo a nuestros abuelos o descendientes a refugiarse en esos territorios, se les olvido el principio de la justicia, lo mismo pensar que el único titulo es el del papel, el uso y la ocupación también son títulos representativos dentro del derecho, pero, a los pobres siempre nos tienen un discurso y es solicitarnos los títulos escritos, la posesión de las tierras para estos gobiernos de oligarcas no son validos .-

Con los voceros del grupo de tierras y uno de los directores y con quienes nos reunimos varias veces me dijeron en varias oportunidades que ellos tenían los mejores abogados del mundo porque ellos tenían eran los verdes, el dollar y como aspiraba yo interrumpir un proyecto de tanta envergadura como la explotación de la mas grande mina de carbón a cielo abierto, la primera en Latinoamérica.-

El abuso fue tanto que lograron obtener una resolución de cierre de las vías que conducían al pueblo firmada por el director regional de Barranquilla sin conocer la realidad de la vía de acceso de esos humildes señores que la naturaleza les jugo una mala oportunidad de haberlos traído al mundo en unos terrenos que no les pertenecían, eso es una desgracia para todo un pueblo, ese fue el alto precio de haber nacido en esas benditas tierras del olvido, del refugio y de la tranquilidad del alma, por ser un remanso de paz por mucho tiempo, la primera muerte de un ser humano como crimen se realizo en el año de 1971, un 13 de mayo fiesta de la patrona La virgen de Fátima, muerte de hermanos, por ser sangre de tu propio hermano. Nos cerro la vía un campeón de tiro al blanco un tal Bellingrot, firmo esa resolución, pero, inducidos por los señores de la mina y nos dejaron incomunicados, consecuencia bloque de la vía de los vehículos de la compañía en el cruce del pueblo y unos choques con algunos contratistas en esos días. Se acudió al denuncio judicial, pero, nada la justicia fallo a su favor por ser una zona minera y tener el aval del gobierno nacional. Se perdió el acceso a mi tierra, entonces tenia que solicitar pasaporte para visitar a mis familiares, o ir a visitar a mis muertos que todavía estaban en el cementerio, lo mismo que acudir a la muerte de cualquier paisano como sucedió varias veces.-

El gobernador Buldózer oriundo de Villanueva quiso y colaboro mucho para el engaño perpetrado por la compañía, me fustigo por todos los medios y me responsabilizo por oponerme al desarrollo del Departamento al retrazar el inicio de la explotación del carbón en la mina, porque el tenia su plan y yo le estaba torpedeando su gobierno y el me había denunciado en Bogota y esperaba que le permitiera el desarrollo del proceso, además tenia la probabilidad de comprometer vigencias futuras para comprar maquinarias de construcción de obras publicas y buldózeres para todos los municipios del Departamento e invertir o sembrar las futuras regalías del carbón, pero el sistema era por nombramiento que hacia el señor presidente cuando quiso comprometer las regalías inmediatamente cambiaron las reglas del juego político y despidieron al señor gobernador sin penas y sin gloria, mas de mal recordación para muchos guajiros como por los habitantes de mi pueblo. Esto contribuyo a que los alcaldes de Barrancas de esa temporada fueran unos enemigos de mi oposición al proyecto y utilizaran toda arma para fustigarme y acusarme de estar explotando políticamente esa coyuntura a mi favor para luego dejarlos a todos embarcados y así poder robarme los dineros de ellos, muchos de mis familiares inclusive lo creyeron y lo manifestaron públicamente, les explique la verdad lo que estaba sucediendo y cual era el objetivo del enemigo y que no fuéramos a caer en la trampa en un posible enfrentamiento entre nosotros mismos y si me conocían era lo mejor para bien de todos, ese mensaje fue falseado por los señores representantes del grupo de adquisición de tierra de la compañía, que aprendiéramos la lección de las compras de las fincas que algunos fueron engañados y le pagaron por menor precio siendo las mismas tierras y que de esta manera iba a suceder con las casa o ranchos que nos había servido de cuna de nacimiento a todos nosotros y hoy apetecidos por los extraños de nuestras tierras.-

Nombraron funcionarios nacidos en Barrancas para apabullarme o cañarme para beneficio de la compañía y algo muy simpático se dejaron utilizar como lo hicieron esos degenerados casi paisanos, algunos intentaron asesinarme, me invitaron varias veces para provocar choques y decir que por borrachera como sucedió en una oportunidad en Manantial estuve compartiendo con dos de ellos y claro buscaron en el fervor del alcohol la oportunidad para insultarme y luego el enfrentamiento con armas en manos y todo esto sucedió tal cual lo narro, después comentarios y amenazas a tutiplén y logros para los señores de la compañía y que de ahí en adelante vería los vueltos pero ellos no se dejarían amarrar y que si no aceptaba a las buenas me tocaría vérmelos con ellos y les mande a decir que aceptaba el reto sabia también quienes eran ellos y eso no me preocupaba ni me trasnochaba y así lo dije por la radio y los denuncie por varios medios de foros y reuniones de esa época, (lastima de no haber escrito todos estos testimonios) para demostrar con documentos todos estos hechos y la historia fuera veraz y objetiva.-

Acudí a la justicia ordinaria y también fui apabullado por los jueces de la época, nadie quiso darse por enterado de estudiar y proceder en derecho, los fallos fueron adversos, sin conocimiento del derecho de la justicia, la equidad, la veracidad, la libertad, ni tampoco de la objetividad del derecho adquirido, se fueron por las ramas, pero, nadie llego al tronco del problema o del asunto, ya estaba enterado de ese mensaje al decirme que tenían los mejores abogados del mundo, el dollar, el verde el que pone a todo el mundo a caminar de frente y rápido, cierto señores jueces de Barrancas y San Juan del Cesar?, cierto señor alcalde de la época de Barrancas con el peritazgo rendido por la caja Agraria de esa misma ciudad?, cierto señor inspector de policía nombrado en Barrancas para prestar el servicio en Manantial, pero que nunca llego al pueblo para que lo conocieran? Y con denunció y todo la justicia no paro bolas y el municipio pago los emolumentos a ese señor inspector, bueno historia sagrada de la futura corrupción en ese municipio, que es larga e interesante como para ser narrada por un historiador objetivo e imparcial. Las acciones de justicia presentada fue en el tribunal de lo Contencioso Administrativo para tumbar la resolución de cierre de vías al pueblo y las demandas de nulidad de actos del señor alcalde de Barrancas para desalojar al pueblo y por ser de mayor cuantía luego en el de Circuito de San Juan del Cesar y luego el Tribunal de lo Contencioso Administrativo para confirmar lo actuado por el juez del Circuito de San Juan y la providencia del señor Alcalde de Barrancas decretando el desalojo por la fuerza publica el día 6 de abril de 1985, así se cierra el primer acto de un sainete o comedia que tendrá por escenario el triste territorio del Departamento de la Guajira, porque como dijo la lora se jodieron los manantialeros y luego uno por uno han venido rodando o desfilando pequeños caseríos como Caracoli, Roche, Tabaco, Oreganal fue premiado, patillas, el Descanso, etc, y faltan mas porque hasta municipios tendrán que desaparecer y sino la historia se encargara de designar quienes serán, pero la verdad es una la contaminación hará imposible la vida en muchos pueblos del área de incidencia directa de la explotación minera y de la mina mas grande a cielo abierto de Latinoamérica.-

Guatavita fue el primer municipio de Colombia que fue autorizado su desocupación para darle vía a la construcción de la represa creo del Tunal o del Sisga en Cundinamarca para darle agua a Bogota, el pueblo fue construido en otro sitio y ese fue mi sueño con mi pueblo, quise llevarme a todos mis paisanos para continuar viviendo juntos al menos en mismo sitio y no romper esos lazos de unión y familiaridad que nos había unido el infortunio de haber nacidos en esas tierras, pero el egoísmo y la influencia de la mentira, el engaño, del paseo en avión, el regalo fugaz, las fiestas y la lisonja fue mas poderosa que el planteamiento de uno de su propia sangre, se los llevo la mal palidez y hoy son unos parias en muchos municipios y pueblos de la Guajira, del Cesar y el Magdalena, entre otros muchos Departamentos en donde nos encontramos diseminados por esos territorios que no son nuestros, pero, que nos toco apropiárnoslo como propios porque fuimos desalojados sin penas y sin glorias por una dirigencia mezquina y apática a un posible desarrollo que existió en algunas mentes pobres de ideas, de visión de vida, de misión de la vida y sin ningún horizonte en la vida, lastima que la memoria se pierda tan rápido en el pueblo y los verdugos del ayer sean héroes en el presente o los dirigentes del hoy presente, cuando ayer fueron unos testigos mudos de una realidad presente para luego darse golpes de pechos cuando no se conoció, ni se tubo el coraje de la posible estafa que le estaban haciendo a su pueblo, muchos pensaron de esa manera y luego la pesadilla los despertó con el problema encima, algunos han repetido vivencias, porque se ubicaron en algunos de los caseríos existentes y por ser una misma raza de sangre, pues les toco salir nuevamente de esos posteriores desalojos, es decir, han sido desalojados varias veces de los pueblos elegidos como su hábitat de vida, destino?, suerte? desgracias?, el señor lo sabrá.-

Ese sueño me animo a solicitar que mi pueblo Manantial fuera reubicado en un nuevo sitio en el municipio de Barrancas, pero no se pudo, allí nos dieron unos míseros pesos que no dieron para construir en los lugares que llegamos a vivir, las obras comunales se robaron la plata los señores alcaldes de Barrancas, los caminos de herraduras y vías de acceso fruto del hombre manantialero no fueron pagados, las áreas comunales tampoco fueron canceladas a sus moradores, los dineros de la capilla del lugar la plata se la entregaron al obispo de Riohacha como si el fuera el constructor de esa obra cuando jamás invirtieron un solo centavo en esa construcción de la iglesia y hasta el día de hoy no han entregado cuenta hace unos 15 años solicite cuentas de esos dineros y la respuesta fue que eran dineros de la curia y no tenían porque dar cuenta por esos dineros. También es cierto y es que la imagen de la virgen de Fátima nos fue hurtada por la policía Nacional al negarse entregar la imagen a los moradores del pueblo y esta presa en las instalaciones de ese comando que tienen en la mina y es un trofeo al atropello al que fuimos sometidos los habitantes de Manantial mi pueblo, pero se me olvidaba, que los sueños, sueños son, dijo el poeta.-



C. C. No. 5.424.841 DE CONVENCIÓN (N. DE S)

NOTA BENE: Un dato importante es hacerle conocer que según datos entregados por la compañía quedaron 38 hectáreas sin pagos , o sean, las áreas comunales formadas por el manantial, el molino, el cementerio o los cementerios y desde luego la parte urbana del caserío y esto porque el consorcio adjudico áreas comunales a ciertos habitantes que no eran nacidos en el pueblo, pero, lo hicieron para ganar terrenos y sembrar el conflicto interno entre nosotros mismos. Le informo que el pago de las aulas escolares, inspección de policía y caseta de la planta eléctrica se las entregaron fue a la alcaldía de Barrancas y un dato curioso la misma compañía colaboro para que desmantelaran y robaran la planta eléctrica y la estructura del molino de viento que existía en el área y que servia para abastecer de aguas a sus habitantes y para la cría de chivos, ganados, burros, etc.

El único censo de población que se hizo en el año de 1983 dio como resultado 800 personas residentes entre niños y adultos y para una áreas construidas entre ranchos, casas, solares y cimientos unos 600 aproximadamente y desde luego fueron vendidas o pagadas a sus propietarios por los valores que la compañía les dijo que ese era el valor que tenían que recibir o en su defecto no recibirían nada porque serian expropiadas y así no le pagarían nada a nadie y esto era lo que andaba buscando el señor Felipe Ustate, que no fueran idiotas que esos dineros eran de ellos y algo es algo, que no lo pensaran ni lo fueran a rechazar, además ellos les harían el trasteos al pueblo que dijera el vendedor sin costo alguno para los que voluntariamente lo desearan, con este argumento la gente se asusto y desde luego nos dividieron y lógico nació el engaño y quedo sembrada la espina del dolor y de la impotencia en la mayoría de los nacidos en Manantial.-



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