MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-08-26

Latin American Update

26th August 2006

Mining of a new site at Yanacocha, Latin America's largest gold concession, has been halted following widespread opposition and a people's blockade.

Meanwhile, the Peruvian president is proceeding with his plan to relieve multinational mining companies of royalty payments, subsituting voluntary "social" contributions, amounting to an estimated US$774 million.

Citizens, living around Glamis' San Martin mine in Honduras, are demanding its closure, as they chronicle "a death foretold" from arsenic and lead poisoning in their waters.

"If until now the clientism and corruption was political, now it is transnational!" declares the Argentinian organisation, Self-Organising Neighbours of Fatima in Argentina, taking their stand against a new Barrick mine project.

Also in Argentina, three high level officials of the Canadian mining company Meridian Gold now face "oral proceedings" for disobeying instructions to stop the Esquel project in 2003.

A US/Canadian solidarity delegation recently visited La Guajira, Colombia to investigate the continuing impacts on local communities of the Cerrejon coal strip mine, run by Carbones del Cerrejon SA, owned by Anglo American, BHPBilliton and Xstrata. We publish a report from the North Shore Columbia Solidarity Committee.


Peru mine closed by farmer protests

CARLA SALAZAR, Associated Press

26th August 2006

LIMA, Peru - A U.S.-controlled gold mining operation ceased activities on Friday at a con- struction project in northern Peru because of protests by farmers.

Yanacocha, which is majority owned by U.S. investors and runs Latin America's largest gold mine, has faced protests at its various sites repeatedly in recent years.

The shutdown at the Carachugo site, which was set to start production at the end of the year, is the latest setback for Yanacocha. The company said Friday that ongoing talks with comm- unity groups in the Combayo area of northern Peru had failed to result in an agreement.

The protesters fear contamination of water supplies but also were demanding jobs at the pro -ject. They also want clarification of the death of ademonstrator killed during a protest in early August.

''Yanacocha has paralyzed all activities in the Carachugo project for an indefinite time frame and as a consequence it will have to suspend all social programs in the zone'' and lay off over 1,000 contracted workers, the company said.

The Carachugo project was set to begin production at the end of this year. Protests have not disrupted the mine's production, a company executive said.

Denver-based Newmont Mining has a 51.35 percent stake in Yanacocha, while Buenaventura, a Peruvian company, holds a 43.65 percent share.

The paralyzation of the project comes after a series of clashes between police and protesters, who have blocked the highway leading to the mine during the last two days.

''Regrettably, as a direct result of safety and security threats posed by the roadblocks, more than 1,000 contracted workers will be laid off until normal operations can resume without en- dangering the employees, contractors and community members in the area,'' Randy Engel, Newmont's vice president of communications and investor relations, said in a statement.

The mayor of Combayo, Luciano Llanos, said Friday that protesters were seeking to protect local water supplies.

''This project has not brought us benefits,'' he said. ''We have demonstrated how our lagoons, our springs are being destroyed by this project.''

The Carachuga project involves the expansion of a leach pad,, on which gold would be sep- arated 2rom the soil using toxic chemicals.

Yanacocha was forced in 2004 to shelve exploration plans on the nearby mountain known as Cerro Quilish after violent protests by farmers who believed the project threatened water supplies.

It is estimated that there are 3.7 million ounces of gold in Cerro Quilish. Newmont shares closed up 80 cents, or 1.55 percent, at $52.51 on the New York Stock Exchange.

New Confrontations in Cajamarca Against Yanacocha

Cajamarca, Perú

23rd August 2006

Observatory of Conflicts GRUFIDES

Today at 2 in the morning, more than 300 residents of Combayo, seeking to bring attention on the part of the State and mining company, began again direct acion against Minera Yanacocha and blocked the right-hand lane of the Bambamarca highway at kilometer 04. The blockade of the highway was only against vehicles of the mining company - no public or private vehicles were blockaded.

At approximately 6:40am, police officers and members of Forza, Yanachocha`s private sec -urity, began repressive actions against the campesinos, firing tear gas bombs at them.

As a result of this first confrontation, there were various injuries of people who were taken to the Medical Post of Huambocancha and to the Regional Hospital in Cajamarca. Still unknown are the amount of injured and the magnitude of their injuries.

The dialogue between the company and the population of Combayo was interrupted after a breakdown in the meeting of August 16. Yesterday, the Public Ombudspersons Office nform- ed the community that the next dialogue meeting would be this Thursday. The residents, left waiting outdoors for more than two days in the region of the Carachugo II project, and tired that promises had not been carried out by Yanacocha, declared before the Ombudsperson's office that there is a great urgency to solve the problems and asked that the company set the meeting for today in the morning. The residents of Combayo, waiting for the meeting, rec-eived notice that Minera Yanacocha was trying to divide the population, having scheduled separate meetings with the communities of El Pabellón, San Luis and officials of San Pedro. The residents, frustrated and tired about the lack of respect and transparency on the part of a mining company which wants to sow div -isions between the people, decided to march to the Bambamarca highway to initiate more visible methods of protest.

At this moment the campesino population is still posted along the highway, the repression has not ceased, and it is known that local communities are marching towards the zone of conflict in order to support the demonstrators.

Miners to pay Peru $774 mln to avoid royalty

LIMA, Peru, August 24 (Reuters)

Mining companies operating in Peru, the world's No. 3 copper producer, have agreed to make a $774 million extraordinary payment to help cut poverty in the Andean country and avoid new taxes, the government said on Thursday.

"We have developed a dialogue with private companies in the mining sector to obtain a voluntary payment .... This has allowed us to agree on a payment of 2.5 billion soles ($774 million)," Prime Minister Jorge del Castillo told Congress.

Del Castillo did not detail how the payment would be divided between mining companies but said it should be immediate.

President Alan Garcia urged mining companies to make the voluntary payment, instead of facing new royalties or a windfall tax to help meet his pledge to invest billions of dollars in infrastructure and to alleviate poverty.

Peru plays host to global miners such as BHP Billiton, Barrick Gold and Newmont Mining.

Many mining companies operating in the Andean nation have faced royalties since last year after the previous government sought to increase its share of the profits generated by record international metals prices.

Miners complain that higher taxes and royalties scare off investment that is needed to develop new mines.


Environmental Committee of the Siria Valley

PRESS RELEASE: Siria Valley, Francisco Morazán, Honduras

17th August 2006

With a sense of urgency and concern, our Environmental Committee of the Siria Valley is releasing today the results of the independent studies whichwere carried out recently by Dr. Juan Almendares and biologist Flaviano Bianchini, which prove the existence of dangerously high levels of heavy metals in our drinking water sources and in the blood of residents. The laboratory analyses leave no doubts: In the ten blood samples taken, the levels of arsenic and lead surpass the limits considered dangerous by the World Health Organization, in some cases three times higher than the maximum permitted levels.

For years now, the residents of the Siria Valley have been speaking out against the contamin- ation of the waters in the region and the serious illnesses suffered by the communities affected by the open pit mines of San Martin, owned by Entre Mares, a subsidiary of Canadian trans- national Glamis Gold. Both the company and the government of Honduras have ignored the health crisis in the Siria Valley, denying the true situation, as we have recently witnessed, with media campaigns and commercials which are flooding the means of communication on the part of the mining industry.

Because of this, we demand the immediate closure of the San Martin mine, because to con- tinue the mining activities knowing the impacts that this mine is causing, is to sentence us to a slow and silent death. There is clear evidence, more than enough for the State to cancel the mining concessions to Entre Mares, in concordance with the clause ten of their contract.

To the company Entre Mares, we urge the total restauration of all of the affected zone, not by planting of zacate and eucalyptus, which is how they want to demonstrate the "restoration" of the zone. On the contrary, we urge the immediate cleaning of our waters, which are already contaminated and will remain so for a long time through acid drainage, if mitigation efforts are not carried out.

We demand as well that the State, as guarantor of public health in Honduras, a responsibility given to them in the Constition of the Republic, take responsbility for recompensation for all of the damages to health of the communities. While various government institutions continue to carry out their supposed investigations in the field, the "chronicle of a death foretold" for the residents of the Valley is demonstrated in this most recent technical study.

Because we have not received any response from the State, we are announcing from now on concrete legal actions to demand our rights.


"Now They Are Coming For Our Dignity"

Press statement - Self-Organized Neighbors of Famatina

La Rioja, Argentina

6th August 2006

First there was the disinformation and one-sided reports in the news. The people only saw another pickup truck passing -- they didn't know they were witnessing the arrival of workers of companies, who were preparing the path for the installation of the multinational mining company Barrick Gold.

Later on there were the spokespersons of "select groups" of Famatinans who had visited the Bajo La Alumbrera mining operations, in Catamarca and Veladero, San Juan. These persons returned and told everyone who wanted to listen about "the marvels of the operations in the mining zones, and the comfortable lives that mine workers are living." Clearly they were shown what their handlers had wanted to show them -- they never had talked to the real residents of Catamarca and San Juan, t hey had talked only with people of the mining company and those at their service.

Following this was the offer of a course in "Geologist Apprenticeship" which some young Famatinos attended - but with questions which made the instructors a bit uncomfortable. Well, why do they want to know so much? Just take what we give you, ok?

This is how the recent history of open-pit mining in Famatina began. At first, hidden, later the attempt to win folks through showing "the achievements, technological advances, the well-being which mining companies are promoting in other provinces." This continued with supposed "training of community residents," which is nothing more than Barrick's strategy of winning hearts and minds, playing with the dreams and illusions of the people, with their desires of progressing towards skilled jobs and good wages.

And now they are coming for our dignity... Now they have taken off the masks and they are coming directly to try and purchase people. They arrive with promises to improve institutions. They continue with the work that the governments of the moment are so skilled at doing. Because, if until now the clientism and corruption was political, now it is transnational: It comes from Barrick Gold. The mining company already has its people at work, and some of these people are part of our community, and they are already convinced to go out and keep trying to purchase our cooperation.

This is why we have to be aware, because our community is going to be visited by emissaries of Barrick, promising equipment, medicine, books, clothes, shoes, food - all this and much more, as well as "courses in the care of the environment and even cooking."

The people need to remain alert and not let themselves be fooled, because if they give in and accept the handouts of the mining company not only will they be losing their dignity, but also they will lose their community and their lives.



23rd August 2006

A recent rule by the Esquel Appeals Court rejects the "probation" and dismissal that had been ruled by a former Judge.

Esquel, Chubut - August 12th 2006. Three high officials of the Canadian mining company, Meridian Gold, will face oral proceedings in this city for disobeying the environmental appeal that had stopped the mining project in Esquel in 2003. Yesterday, the Appeals Court of North Western Chubut rejected decisions by the former Judge, Jorge Criado, who had accepted the proposed probation and had ruled their dismissal.

The Court Decision rejects the request for dismissing Mónica Mariaca Pando in addition to rejecting the advantages of the so-called "probation" for Darcy Edward Marud (the former Exploration Manager of Minera El Desquite S.A. -Esquel, a subsidiary of Meridian Gold Inc). and current Vice-President of Explorations for Meridian Gold Inc.), and Gonzalo Tufino (former General Manager of Minera El Desquite S.A. (Esquel) , both of whom were high level officials of the mining company and had been charged for "disobeying".[The court] cited Art. 239 of the Criminal Code and will go to oral proceedings.

Another step forward in the peoples' fight against the mine

The news has been welcomed by the citizens of Esquel. In one of the latest demonstrations that the neighbors organise on the 4th day of every month, the people approached the Court buildings to put up a banner that said "trial and punishment to all disobeying and malCriados miners" (Note: "Malcriado means "spoiled"), clearly refering to this court case and to Judge Jorge Criado for having ruled the probation and having accepted the money offer from the defendants Marud and Tufino.

The Judge had considered in his ruling - now rejected by the Court - that "the amount for economic restoration offered by the defendants is reasonable". According to high judicial sources, following the resolution from the Esquel Appeals Court, the defendants could now be called to Court to an interrogatory. In this cenario, they should travel from the US where at least two of them now live now. Afterwards, a date for the oral proceedings will be established.

Summary of legal actions

These decisions originate from the environmental appeal submitted by a Esquel citizens, after which the Judge Claudio Petris ruled, in February 2003, that the mining project in Esquel should be stopped. This decision had not been observed by Meridian Gold officials.

A series of well- ocumented facts made Public Prosecutor Martin Zacchino request the case go to court given the decision had been disobeyed. In the trial it would be shown that the company did this work after the prohibition ruling was in place: putting in place devices for meteorologic measurements, panels and devices for measuring stream flows; implementing hydro-geological studies for which at least 22 drills had to be sunk and geological mappings made; do drilling for rock and soil samples, and carry out measurements and analyses of the samples; transport and store substances to and from the"Cordón Esquel" mining project area; keep and operate illegal storage sites in Esquel.

Marud and Tufino's lawyers requested the probation and offered Argentinean Pesos 13,000 (appr. U$ 4,300) from each defendant, to be distributed to the work done by the "Colegio Salesiano". The Judge, Jorge Criado, approved the probation for Marud and Tufino and dismissed Ms. Mariaca Pando, accepting her statement that she "lacked decision-making power inside the company".

Following this new decision of the Esquel Appeal Court, represented by Jorge Früchtenicht and Gunther Enrique Flas (Benjamín Moisá was on leave), the date for the oral proceedings, to prove the degree of responsibility of each of the defendants in this case, is yet to be set.

COLOMBIA: Update on El Cerrejon

World's largest open-pit coal mine forces Afro-Colombians to abandon their lands:

U.S. coal consumers and trade unionists join forces with small farmers in rural Colombia

by Aviva Chomsky and Cindy Forster

9th August 2006

Riohacha, Colombia

Delegates from coal-burning communities, up and down the Atlantic seaboard of North America are joining forces with Afro-Colombian villagers today to protest forced removals by the multinational Cerrejón coal mine, commemorating the resistance of a community called Tabaco that was razed five years ago on August 9.

"We are Blacks and Indigenous of the mining corridor and before the mine came, the entire region was fertile in yucca, plantains, rice, we had cows and goats. The rivers were so full of fish we'd pull them out in nets," said Jose Julio Perez whose face bears the scars of the blows he received trying to videotape the police destroying his village.

The mine was owned by Exxon-Mobil in 2001 when the police attacked, and it supplies coal to power plants from Florida to Nova Scotia. For centuries Indigenous and Afro-Colombian communities shared the remote peninsula that juts into the Caribbean, where some of their ancestors liberated themselves from slave ships. Said Enrique Epiayu, an elder of Colombia's largest Indigenous community called the Wayuu, "We are the first people here, the founders, and now the mine has shut us into this tiny piece of land that our houses stand on. A few days ago they threatened to kill our animals. We don't want to fight. We are here because it is ours."

The mine began operations in the 1980s. Coal is Colombia's second export, after oil, and transnational companies have been deeply involved in developing Colombia's oil and coal industries. First the sector was privatized, then the company lawyers were given free rein to impose reforms that favor foreign investors. Soldiers guard hundreds of thousands of tons of Colombian coal, as they leave the open pits by company rail, making their way to the company port. This Latin American country is the third largest recipient of U.S. military aid in the world, and much of that aid goes to repress peaceful organizing in the mining and energy regions.

"My father almost died that day from the beating they gave him," said Ines Perez talking about the forced removal of Tabaco. Other communities suffering the same process of expulsion are Patilla, Chancleta, Roche, Tamaquito. Said Perez, "I went to get our goats that day and the security forces had a barrier and wouldn't let me through. They said they had orders to kill."

The health situation in the region is grave, and the corruption of local officials worse. "My husband is very sick, his lungs are shot," said a woman requesting anonymity. Her small daughter is hacking dry coughs as she tells us, "If you think the coal dust is bad now you should have seen it a few days ago before it rained. My adolescent son has constant pain in his chest. The doctors always give us the same three prescriptions and they never cure us."

Said another villager listening to the conversation who did not give his name, perhaps because the army had just wandered through the meeting, "Look at all these medicines, and nothing helps me." He holds out his baseball cap, filled with prescription medicines and two respirators. "If I walk 100 meters, I have to stop to rest 50 times. I don't even work at the mines, I just eat the falling coal dust all day long."

One of the 20 delegates investigating the displaced communities in Colombia is Debbie Kelly, a grandmother and consumer of the Cerrejon company's coal, and also a national vice president of the union representing thousands of public sector workers. "In 27 years as a union activist I've lived through waves of mine closures in northern Canada. Because of our industries, we have the highest cancer and child asthma rates in the entire country."

A Wayuu man with a sleeping child across his knees said "People are terrified and manyn't say anything." He was crying silently. "The other day my livestock were hacked to death with a machete."

When Jose Julio Perez, representing the displaced village of Tabaco, visited Salem, Massachusetts in March, 2006, the City Council there declared, "as a community hosting a coal powered generating facility, we encourage the establishment of an ongoing relationship with organizations in the Guajira working peacefully for the human and democratic rights of the Wayuu indigenous people and the villagers of Tabaco." Dominion Energy, which imports the coal to Salem, stated that it was "sympathetic to the problems this village faces" and asked for a "just resolution."

Mining used to be a heavily regulated sector in the United States and boasted a strong union, which contributed to the decision of companies to open overseas operations. Since the 1980s the unions have been decimated and the regulatory system undermined. Meanwhile coal from the ancestral lands of the Wayuu and the descendants of communities of free blacks, fires power plants across Europe and the U.S. A swathe of villages standing in the way of the multinationals went "from being productive communities, to become communities of paupers," in the words of another community leader.

The Cerrejon Mining Company recently changed hands to joint British, Australian and South African capital, but the issues remain the same, as do most of the mine officials. They insist that the communities are neither Afro-Colombian nor Indigenous, until decreed as such by the Colombian state. So far, neither police nor company lawyers have crushed the spirit that guided these communities over centuries. An Afro-Colombian farmer from Chancleta, a community slated for disappearance, comments, "It many be the largest coal mine in Latin America, but they've taken our land and our jobs, they are starving us out and I ask you, if there is a company that is slowly killing us, is that not terrorist?"

Contact: North Shore Colombia Solidarity Committee:


Yanacocha anuncia 'paralización indefinida' de sus actividades en Combayo

CPN RADIO 25 ago 2006:| El gerente de Asuntos Externos de la compañía minera Yanacocha, Ricardo Morel, anunció la "paralización indefinida" de "todas actividades" que desarrolla en la zona de Combayo (Cajamarca), ante la supuesta "negativa a dialogar", por parte del "grupo violento" de comuneros de dicha zona.

"En realidad, Yanacocha ha decidido, el día de hoy, paralizar todas las actividades en el proyecto que tiene en la zona de Combayo, de manera indefinida. Esto, porque el diálogo que estaba fomentado por el mediador, la Defensoría del Pueblo, se vio frustrado ante la intransigencia del grupo violento de Combayo, que no quiso ir a dialogar", subrayó.

En declaraciones al programa Pulso Empresarial de CPN RADIO, Morel denunció igualmente "la falta de representatividad" del "grupo violento" de comuneros de Combayo, que "representan a pequeños grupos de interés, que lo que buscan es el beneficio de sus empresas, y de ellos mismos".

De otro lado, advirtió que el Estado Peruano "está dejando un vacío" en el tema ambiental, al no establecer una autoridad que "puede velar" por este asunto, con lo que -anotó- dicho espacio "es cubierto por algunas ONGs, que lo que hacen es llevar agua para sus molinos y generar conflictos".

El ejecutivo refirió, asimismo, que la imposibilidad de garantizar la seguridad de los trabajadores de Yanacocha, por el clima de violencia existente en la zona, fue otro de los motivos de la cancelación de las operaciones de la minera. Respecto a los violentos sucesos de hace unas semanas en Combayo, que derivaron en la muerte de un comunero, sostuvo que la responsabilidad de este hecho, "no está en quien disparó, sino en quiénes llevaron a esta gente a la zona" en conflicto.

*Yanacocha paraliza operaciones en Combayo por los conflictos *
Por Alonso Ramos
Sábado, 26 de Agosto 2006

Los pobladores de Combayo aplaudieron la suspensión de las operaciones de Yanacocha y decidieron mantener bloqueadas las carreteras.

La minera Yanacocha decidió suspender indefinidamente las actividades de su Proyecto Ampliación Carachugo, que se ubica en el centro poblado de Combayo (distrito de Encañada, Cajamarca), por la agudización del conflicto con los comuneros de la zona.

"No se puede garantizar la seguridad de los trabajadores de Yanacocha en Carachugo, ni de la población de Combayo, porque continúan las provocaciones de un grupo que usa la violencia para alcanzar sus fines" , dice el comunicado de prensa de la minera.

La paralización de Yanacocha, la operadora de la mayor mina de oro de América Latina y cuyos accionistas son la estadounidense Newmont y la peruana Buenaventura, ocurre 24 días después del inicio del conflicto, que trajo como resultado la muerte del campesino Isidro Llanos Chavarría, aparentemente por un disparo de la PNP.

El padre Marco Arana, enlace entre el Ejecutivo y los comuneros de Combayo, informó a La República que recién el próximo martes el premier Jorge del Castillo se reunirá con los representantes de la minera y del centro poblado de Combayo, en la sede de la Presidencia del Consejo de Ministro (PCM).

Posturas encontradas

Por la noche, el propio Del Castillo Gálvez confirmó al programa "La Hora N" que el encuentro entre las partes en conflicto se efectuará en la tarde del martes. "Hemos hablado hoy con todas las partes que tienen que ver con el tema y acordamos reunirnos en la tarde. Ante los problemas, estamos respondiendo rápidamente", indicó el premier.

Yanacocha ha invertido en el ámbito social durante el presente año cerca de un millón y medio de dólares, de los US$173 millones que cuesta el proyecto. El gerente de Asuntos Externos de la empresa, Ricardo Morel, manifestó a este diario que la suspensión del proyecto implica el desempleo de más de mil personas y la cancelación de contratos con diez empresas constructoras, ocho de ellas de Cajamarca.

Por su parte, el alcalde de Combayo, Luciano Llanos, consideró un "triunfo" la suspensión de las labores, ya que –sostuvo– no implica mayores pérdidas para su localidad, "pues tampoco recibimos el fondo del canon minero".

El anuncio de Yanacocha generó una explosión de júbilo en un centenar de campesinos que habían bloqueado la carretera Huambocancha Baja, trayecto de la provincia Cajamarca a Huancabamba. Pese a la noticia, los líderes de la protesta adelantaron que no se retirarán del lugar hasta que no llegue una Comisión de Alto Nivel designada por el gobierno.

"Hay un vacío del Estado. Necesitamos soluciones integradas al tema minero. Yanacocha no respeta a las comunidades. Están contaminando sus aguas y nadie dice nada", expresó, de otro lado, el congresista de Cajamarca Werner Cabrera (UPP).

La minera Yanacocha genera el 25 por ciento del producto interno de la región Cajamarca.

Causas de una disputa minera

La minera Yanacocha proyectó en Combayo la construcción de un dique, la apertura de un tajo para extracción de mineral y un campo de almacenamiento.

Por el inicio de las obras, hace un año, la empresa se comprometió a invertir en obras de desarrollo, a dar empleo a los comuneros y dar solución a la escasez y la contaminación del agua que hubo en el Proyecto Carachugo I, según el padre Marco Arana.

"El conflicto de Combayo no surgió por un cuestionamiento del agua. Ha surgido por un no entendimiento de las partes para prestar servicios", dijo la viceministra de Minas, Rosario Padilla Vidalón. Otro motivo de conflicto es que los dueños de empresas comunales de Combayo pretenden ser contratados por la minera aurífera Yanacocha.

*Alcalde de Combayo considera un triunfo paralización de actividades de Yanacocha*

| CPN RADIO 25 ago| El alcalde de la comunidad de Combayo, en el distrito de Encañada - Cajamarca, Luciano Llanos, consideró como un "triunfo" la paralización indefinida de actividades de la minera Yanacocha en la zona.

Sostuvo que el anuncio fue recibido con alegría por los pobladores y solicitó que la empresa le entregue un documento legal que oficialice su decisión.

La autoridad edil insistió en que el proyecto Carachugo no ha traído hasta el momento ningún beneficio para la comunidad.

Comuneros en pie de lucha desisten de reunirse con minera en Cajamarca

| CPN RADIO 23 ago| Los comuneros de Combayo, en el distrito de Encañada, en la región Cajamarca desistieron de participar en la reunión de coordinación con la minera Yanacocha convocada por la Defensoría del Pueblo.

El alcalde de la circunscripción, Luciano Llanos sostuvo que no existen las condiciones necesarias para asistir a la cita y solicitó la llegada de una Comisión de Alto Nivel, a fin de promover el diálogo.

En tanto, la minera Yanacocha estaría dispuesta a acudir al Ministerio Público en caso persistan los actos de violencia de los comuneros de Combayo, distrito de Encañada en Cajamarca, sostuvo el gerente de asuntos institucionales de la empresa, Felipe Ramírez.

Según explicó, la medida dependerá de lo que se converse con los dirigentes de la comunidad en una reunión de coordinación convocada por la Defensoría del Pueblo en la región.

Finalmente, unos 30 pobladores de Huambocancha Baja bloquearon el kilómetro 4 de la carretera Cajamarca-Bambamarca, en respaldo a la protesta de los comuneros de Combayo, distrito de Encañada Con piedras, palos y llantas, los manifestantes impidieron el paso de los vehículos por dicho tramo y mantuvieron retenidas dos camionetas de la empresa Gold Fields que circulaban por la zona.

Cajamarca, Perú. 23 de agosto del 2006
Por Observatorio de Conflictos de GRUFIDES

Hoy a las 2 de la madrugada, más de 300 pobladores de Combayo, buscando atención de parte del Estado y de la empresa, iniciaron nuevamente sus medidas de reclamo contra Minera Yanacocha y bloquearon el carril derecho de la carretera hacia Bambamarca a la altura del Km 04. El bloqueo de la vía era solamente para los vehículos de la empresa minera más no para los vehículos de transporte público o privado.

Aproximadamente a las 6 y 40 de la mañana, efectivos de la policía y de Forza, seguridad privada de Yanacocha, iniciaron medidas de represión contra los campesinos y lanzaron bombas lacrimógenas haciendo disparos al aire.

Como resultado de este primer enfrentamiento, hubo varios heridos los cuales han sido conducidos a la Posta Médica de Huambocancha y al Hospital Regional de Cajamarca. Aún se desconoce la cantidad de heridos y la magnitud de los mismos.

El diálogo entre la empresa y la población de Combayo estaba interrumpido debido a la frustrada reunión del 16 de agosto. El día de ayer la Defensoría del Pueblo informó a la comunidad que la próxima reunión de diálogo podría ser el día jueves; la población, apostada a la intemperie desde hace más de dos días en la zona del proyecto Carachugo II y cansada de las promesas no cumplidas por parte de Yanacocha, manifestó ante la Defensoría que Combayo tiene urgencia para solucionar estos problemas y solicitaban a la empresa minera adelantar la reunión para el día de hoy por la mañana. La población de Combayo a esperas de la confirmación de la reunión, recibió noticias que Yanacocha estaba intentado dividir a la población pues había programado reuniones aisladas para hoy en la mañana con los caseríos de El Pabellón, San Luis y autoridades de San Pedro. La población cansada e indignada por al falta de respeto y transparencia de parte de la empresa minera y por querer sembrar la división entre la población, decidió marcharhacia la carretera a Bambamarca a iniciar medidas más contundentes de reclamo.

En este momento la población campesina aún sigue apostada en la carretera, las medidas de represión no han cesado y se sabe que comunidades cercanas están marchando hacia la zona en conflicto para solidarizarse con los manifestantes.

*Diez heridos deja enfrentamiento entre comuneros y Policías en Cajamarca*

| CPN RADIO 23 ago| Al menos diez campesinos heridos dejó como saldo un violento enfrentamiento entre ronderos de la comunidad de Combayo en Cajamarca y Policías de la Dirección Nacional de Operaciones Especiales de Lima y Chiclayo.

El hecho se produjo cuando cerca de 500 campesinos bloquearon los primeros kilómetros de la carretera Cajamarca - Bambamarca, siendo intervenidos por los agentes del orden quienes tuvieron que utilizar bombas lacrimógenas para lograr que desalojen dicha vía.

Según informó nuestro corresponsal en Cajamarca, los pobladores que viven en la zona, también resultaron heridos y presentaron asfixia por los gases lanzados a sus viviendas.

El dirigente de dicha localidad Segundo Chumbe lamentó que nuevamente se haya tenido que llegar a medidas extremas ante la falta de atención de la empresa Yanacocha en sus demandas para que no se atente contra los recursos naturales de la zona y se esclarezca la muerte del poblador Isidro Llanos Chavarria, quien falleció a consecuencia de un enfrentamiento.

*Traspié para Meridian Gold en la justicia: irían a juicio los mineros "desobedientes"*

Por Andrés Campos

La Cámara de Apelaciones del Noroeste del Chubut, resolvió con fecha 11 de agosto, denegar el pedido de sobreseimiento para Mónica Mariaca Pando (ex Gerente Ambiental de Meridian Gold), además de rechazar el beneficio denominado "Probation" (suspensión del juicio a prueba) para Darcy Edward Marud (Gerente de Exploraciones de Meridian Gold) y Gonzalo Tufino (Presidente de Meridian Gold), todos directivos de la empresa minera, quienes se encuentran imputados del delito de "desobediencia" a la disposición de un juez.

Cabe recordar, que en febrero del 2003 el Dr. Claudio Alejandro Petris, Juez Civil, Comercial y Laboral dispuso la paralización del proyecto minero Cordón Esquel, medida que no habría sido acatada por los directivos de Meridian Gold.

En las fojas que engrosan el expediente, consta que el Dr. Martin Zacchino en representación del Ministerio Publico Fiscal, solicitó la elevación a juicio de la causa, requisitoria a la que se opuso el Juez de Garantías Dr. Jorge Criado, quien impulsó la "Probation" para Marud y Tufino, argumentando que en resoluciones con sentencias menores a tres años de condena como en este caso, la opinión vertida por el Fiscal "no resulta vinculante para las resoluciones" del Juez de Garantías.

Con este beneficio, a través de sus abogados patrocinantes, Marud y Tufino además de solicitar la suspensión del juicio a prueba, ofrecieron pagar una suma cercana a los $ 13.000 cada uno, dinero que sería destinado a la obra de Don Bosco del Colegio Salesiano, de otorgarse el beneficio requerido.

En el caso de Mónica Mariaca Pando, su abogada particular Dra. Laura Carpineti, había solicitado la absolución de su defendida, argumentando que ésta "no tenía poder de decisión dentro de la empresa", solicitud que fue rechazada por la Cámara de Apelaciones, la cual manifestó en su resolución que "deben realizarse las diligencias procesales que permitan avizorar en plenitud la real participación de la imputada en los hechos, como así también oírse a los coimputados Marud y Tufino". Luego de esta resolución de la Cámara de Apelaciones integrada por los Dres. Jorge Früchtenicht y Gunther Enrique Flas, (por encontrarse de licencia el Dr. Benjamín Moisá), quienes expresaron en su resolución con meridiana caridad que "el consentimiento del Fiscal es una condición necesaria e ineludible para suspender el juicio", restaría que se determine la fecha del juicio oral y publico, para comprobar que grado de responsabilidad le cabe a cada uno de los imputados en esta causa.

Según altas fuentes judiciales, en los próximos meses los imputados podrían ser llamados a prestar declaración indagatoria, motivo por el cual deberían viajar desde los Estados Unidos donde residen actualmente, para declarar y posteriormente para participar como imputados en el juicio oral y publico.

En la causa, se encontraría probado - entre otros hechos - que Meridian Gold incumplió la orden judicial con acciones de utilidad para el desarrollo de la actividad minera, a sabiendas de que el juez había ordenado la paralización del proyecto, como por ejemplo: colocar en el predio donde se proyectó el emprendimiento, aparatos de medición meteorológica y también colocar paneles y aparatos de medición de caudal de arroyos en el predio; ejecutar estudios hidrogeológicos para lo que debieron realizarse al menos 22 perforaciones, así como también la elaboración de mapeos geológicos; efectuar perforaciones para obtener muestras de roca y suelos, como así también la medición y estudio de las mismas.

Esta noticia, fue muy bien recibida por los vecinos de Esquel que se oponen a los emprendimientos mineros, quienes en una de las últimas manifestaciones que realizan los días 4 de cada mes, la columna de manifestantes se acercó al edificio de tribunales para dejar una cartel que rezaba, "juicio y castigo a los mineros desobedientes y malCriados", en alusión a esta causa y al Juez de Garantías Dr. Jorge Criado quien había decidido otorgar la "Probation" y aceptar el ofrecimiento del dinero por parte de los imputados Marud y Tufino, por considerar "razonable el monto de las reparación económica ofrecida por los imputados y procedente el beneficio solicitado".


Observatorio de Conflictos Socio Ambientales.

GRUFIDES - Cajamarca. 23 de Agosto del 2006

Los enfrentamientos entre campesinos de Combayo y Huambocancha contrafuerzas de la División de Operativos Especiales de la Policía Nacional dejaron un saldo de catorce campesinos heridos. Los campesinos siguen protestando por la escasez y contaminación de de sus aguas por efecto de las actividades de MineraYanacocha, la muerte del campesino Isidro Llanos en Combayo y la falta departicipación en los beneficios generados por las actividades mineras.

El intento de diálogo de Minera Yanacocha con un reducido grupo de campesinos de Combayo en el local de la Defensoría del Pueblo fracasó mientras seintensificaban las medidas de lucha de los campesinos y se ampliaba la solidaridad de otras comunidades y organizaciones sociales. Los líderes campesinos exigen la presencia de una comisión de alto nivel de gobierno con la finalidad de atender sus reclamos y poner alto a la represión policial en la zona.

Mineras de Perú darán 774 mlns dlrs para plan social

Jueves 24 de Agosto, 2006

Por Teresa Céspedes

LIMA (Reuters) - Las mineras que operan en Perú acordaron entregar al gobierno en forma voluntaria unos 774 millones de dólares para financiar programas sociales en el gobierno del presidente Alan García, con lo cual podrían evitar nuevos impuestos, dijo el jueves el gobierno.

El primer ministro Jorge del Castillo también anunció en su primera presentación en el Congreso que las empresas mineras se comprometieron a invertir 10.000 millones de dólares en nuevos proyectos en los próximos 5 años.

El presidente García solicitó a las mineras al inicio de su mandato a fines de julio que brinden aportes adicionales de sus altas utilidades para ayudar a resolver la situación de pobreza del país sudamericano, en lugar de fijar nuevos impuestos que podrían frenar futuras inversiones.

Perú es el tercer mayor productor de cobre y zinc y el quinto de oro a nivel mundial.

"Hemos desarrollado un diálogo con las empresas privadas del sector minero para la obtención de un aporte voluntario (...) van a aportarle al país 2.500 millones de soles para llevarlos en obras concretas a los más pobres de Perú," dijo Del Castillo en el Congreso unicameral peruano, donde expuso el programa de gobierno de cinco años del presidente García.

"Esta solución concertada respeta el principio de estabilidad jurídica y a la vez permite obtener un aporte inmediato que será destinado en el marco del fondo para la igualdad (para) luchar contra la pobreza, la desnutrición y la exclusión social," afirmó Del Castillo.

La minería es considerada el motor de la economía peruana, que se ha beneficiado de la escalada de los precios internacionales de los metales. Sin embargo, la mitad de la población peruana continúa viviendo en condiciones de pobreza.

El sector minero aporta poco más de la mitad del total de las exportaciones de Perú, las cuales según el primer ministro alcanzarán este año unos 22.000millones de dólares, frente a los 17.200 millones de dólares registrados en el 2005.


El ministro de Energía y Minas, Juan Valdivia, dijo a la radio local CPN que el desembolso del aporte de las mineras será a razón de unos 500 millones de soles anuales y será destinado principalmente a las zonas donde operan.

Tras el anuncio del primer ministro, las acciones de las empresas mineras que cotizan en la bolsa de Lima bajaron levemente, aunque operadores dijeron que era por la caída de los precios de los metales en el mercado internacional.

El monto ofrecido por las mineras fue concretado luego de varias reuniones con representantes del gobierno y según informaciones previas lo darían más de 30 empresas mineras peruanas y extranjeras que operan en este país.

El aporte de cada empresa variaría según los ingresos y costos de cada compañía, el metal que producen y si gozan de estabilidad tributaria o no, según fuentes del sector.

De los cientos de proyectos mineros en Perú, 27 han sido exonerados de regalías en convenios en su mayoría con empresas extranjeras firmados durante el gobierno del ex presidente Alberto Fujimori, quien buscó promover la inversión privada.

Entre estas firmas figuran la anglo-australiana BHP Billiton, la canadiense Barrick Gold y la estadounidense Newmont Mining .

Según empresarios mineros, los aportes adicionales serían administrados como un fondo privado manejado por la sociedad civil teniendo en cuenta las necesidades de infraestructura, educación o salud de la zona.

Del Castillo informó que tras las reuniones con los representantes de las mineras en Perú, las empresas reafirmaron su compromiso de seguir invirtiendo en el país.

Todo "esto viene acompañado del compromiso ineludible de inversión por 10.000 millones de dólares para los próximos cinco años en nuevos proyectos mineros," dijo Del Castillo.

La iniciativa de un aporte extraordinario se produce luego de que en los últimos años aumentó el descontento de las comunidades cercanas a las zonas mineras, provocando protestas de sus pobladores que demandan más inversión social.

(1 dólar = 3.23 soles)

(Con colaboración de María Luisa Palomino y Marco Aquino)


Comité Ambientalista del Valle de Siria
COMUNICADO DE PRENSA:Valle de Siria, Francisco Morazán, 17 de agosto del año 2006

Con mucha urgencia y preocupación, nuestro Comité Ambientalista del Valle de Siria compartimos el día de hoy los resultados de los estudios independientes hechos recientemente por el Dr. Juan Almendares y el biólogo Flaviano Bianchini, comprobando el peligro real de los altos niveles de metales pesados en nuestras fuentes de agua y en la sangre de los pobladores. Los análisis de laboratorio no dan lugar a dudas: en los diez muestreos de sangre, los niveles de arsénico y plomo sobrepasan los límites considerados ya peligrosos por la Organización Mundial de Salud, en algunos casos hasta más que tres veces.

Son años que la población del Valle de Siria estamos denunciando la contaminación del agua de la región y las graves enfermedades que sufren las comunidades afectadas por la mina de oro a cielo abierto San Martin, propiedad de la Entre Mares, subsidiaria de la transnacional canadiense Glamis Gold. Tanto la empresa como el Estado de Honduras han hecho caso omiso de la crisis de salud en el Valle de Siria, negando la verdadera situación así como vemos evidenciado en estos días en los campos pagados y espots que vienen inundando los medios de comunicación de parte de la industria minera.

Por todo lo anterior, exigimos el cierre inmediato de la mina San Martin, porque al continuar la actividad minera sabiendo los impactos que la misma está ocasionando, nos estarían sometiendo a una muerte paulatina y silenciosa. Existen evidencias claras, más que lo suficiente para que el Estado cancele el contrato de concesión a Entre Mares, según lo estipulado en la décima cláusula de dicho contrato.

A la empresa Entre Mares, se le exige la recuperación integral de toda la zona afectada, no sembrando zacate y eucalipto, con lo cual quieren demostrar que ya está recuperada dicha zona. Al contrario, exigimos el pronto saneamiento de nuestras aguas, ya que la contaminación existente continuará a muy largo plazo a través del drenaje ácido si no se tomen medidas de mitigación.

De igual manera, demandamos que el Estado como garante de la salud pública de Honduras, derecho consagrado en la Constitución de la República, deduzca responsabilidades para resarcir todos los daños a la salud de las comunidades. Mientras que las instancias gubernamentales siguen alargando las supuestas investigaciones en ese campo, la crónica de una muerte anunciada en los pobladores del Valle está demostrada en este último estudio técnico.

De no tener ninguna respuesta del Estado, estamos anunciando desde ya acciones concretas y legales para exigir nuestros derechos.

*Revisan cientos de concesiones mineras en Honduras* Jueves 24 de Agosto

Tegucigalpa, 22 ago (PL) Más de 500 concesiones mineras están sujetas a revisión en todo el país, debido a las deficiencias que presentan muchas de ellas, afirmó hoy la ministra de Recursos Naturales y Ambiente de Honduras, Mayra Mejía.

Según la titular de Ambiente, la investigación forma parte de los pasos para aplicar el anteproyecto de ley propuesto por el presidente, Manuel Zelaya, con el fin de regular la exploración y explotación minera.

Muchas de las concesiones presentan insuficiencias que ponen en peligro la preservación ambiental, así como una débil proyección social, afirmó Mejía.

"El estado ha realizado contratos que no tienen la norma internacional o tienen muchas debilidades y se deben revisar para tener convenios más armónicos con la naturaleza y con la salud de los habitantes de los lugares donde hay explotaciones", subrayó.

So pretexto del fomento de la inversión, los gobiernos centroamericanos ofrecen a las mineras, fundamentalmente a las transnacionales estadounidenses y canadienses, concesiones por 15 y 30 años, y el pago de impuestos de uno o dos por ciento sobre el total explotado.

En Honduras, un sólido movimiento ambientalista, que exige la derogación de la Ley Minera, se desarrolla en todo el país.

Los grupos más fuertes se concentran en la zona occidental y también en el Valle de Siria, al centro de la nación, donde opera la minera Entre Mares, de capital canadiense, muy cuestionada por sus técnicas de explotación a cielo abierto.

Esa empresa es objeto de investigación por ocasionar enfermedades en la piel, entre otras afecciones, a los habitantes de la zona.

*Monseñor Luis Alfonso Santos: "La minería nos está matando" *
JUEVES 24 de Agosto de 2006

Tegucigalpa.. "La minería en el país lo único que ha dejado es cáncer, contaminación en los ríos y abortos en las mujeres embarazadas", dijo ayer monseñor Luis Alfonso Santos, obispo de la Diócesis de Occidente.

El religioso ha liderado un movimiento en Santa Rosa de Copán, apoyado por las fuerzas vivas y los pobladores de esa zona del país que están en contra de la industria minera.

Dijo que él no promueve las marchas, "es el pueblo", pero aceptó que si los altos mandos de la Iglesia le dicen que pare esa lucha, lo hará, "porque debo obedecer, pero espero que no lo hagan".

Ayer, en el noticiero Abriendo Brecha, Santos aseguró que la minería contamina, produce enfermedades y muerte y sólo deja en uno por ciento al Gobierno y a la alcaldía, "ése no es un negocio", agregó.

"En Estados Unidos ha habido explotación minera y esos estados son los más pobres de ese país. Chile es una excepción porque exporta nitrato de cobre; es una nación de mucha educación y cultura y lo aprovecha para bienestar de los chilenos", explicó.

El obispo indicó que el país no está preparado para explotar los recursos naturales y no sólo la minería, también el bosque. "Ahí está el padre Andrés Tamayo haciendo marchas, pero se siguen llevando la madera a Nicaragua. A quienes sacan arena en las cuencas los enchachan, pero a los de Entremares -minera en el Valle de Siria- y otras no les hacen nada, a los hondureños sólo porque somos pobres".


La Alianza Cívica -integrada por ambientalistas, ong y fuerzas vivas de occidente- se reunió la semana pasada con una comisión del Gobierno y analizaron varios puntos expuestos, como la derogación de la Ley de Minería, la explotación a cielos abiertos, la construcción de la represa El Tigre y la pavimentación de carreteras, entre otras necesidades de la población.

Monseñor se ha mostrado anuente a varios puntos, pero se niega a aceptar que la ley no sea derogada.

"Honduras no tiene capacidad para explotar la madera, los minerales y cualquier otro recurso en favor de los hondureños; debemos esperar a poseer esa capacidad", añadió.

El obispo dijo tener en su poder documentación donde se señala que 35 mil kilómetros del territorio hondureño están concesionados.

"Hay 315 concesiones otorgadas. La comisión de minas del Congreso dijo que quería subir 2.50 lempiras al canon, 1.50 al pueblo y 0.50 al Gobierno. Cómo nos van a pagar los daños ambientales con eso, las lagunas erosionadas que quedan están, haciendo hoyos de 350 metros con tractor, sacando la broza con cianuro: nos están matando", aseguró.


"Ahora vienen por nuestra dignidad"

Comunicado de los Vecinos Autoconvocados de Famatina, La Rioja, 6 de agosto de 2006

Primero fue la desinformación o la parcialidad en la comunicación de las noticias. El pueblo solo veía el paso de una que otra camioneta y observaba la llegada de personal de empresas que comenzaban a preparar el camino para la instalación de la compañia Minera Multinacional Barrick Gold.

Luego llegaron los comentarios de "grupos selectos" de famatinenses que visirtaron las explotaciones mineras de Bajo La Alumbrera en Catamarca y El Veladero en San Juan. Estas personas vuelven y cuentan, a quienes los quieran escuchar, "las maravillas de las instalaciones en las zonas mineras y el confort con que viven quienes en ellas trabajan". Claro vieron lo que les quisieron mostrar, no hablaron con los originarios pobladores de Catamarca y San Juan, hablaron con gente de la compañia minera y con quienes ellos tienen a su servicio.

Después vino el ofrecimiento de un curso de "Ayudante de Geólogo" al cual comenzaron a asistir a lgunos jóvenes famatinenses que con sus preguntas incomodaban a los capacitadores. Claro ¿qué es eso de averiguar tanto? Se toma lo que se les da y listo.

Así comienza la historia de esta propuesta de explotación minera a cielo abierto en Famatina. Al principio la ocultación, luego el deseo de captar adeptos a partir de mostrar "los logros, el avance tecnológico, y el bienestar que promueven las compañías mineras en otras provincias", despues sigue con la "supuesta capacitación a personas de la comunidad" que no es otra cosa que otra estrategia de la Barrick Gold para captar adeptos, juegan con la ilusión de la gente, con su deseo de progreso hacia un trabajo calificado y un buen sueldo.

Y, ahora viene por nuestra dignidad... Ahora ya se han sacado las mascaras y viene directamente a comprar el pueblo. Llegan con promesas de mejora a las instituciones. Continúan con el trabajo que tan bien llebaron a cabo, todos estos años, los gobernantes de turno. Porque si hasta ahora el clientelismo era político, ahora el clientelismo es transnacional, viene de la Barrick Gold. La empresa minera ya tiene su gente trabajando; y esa gente también es parte de nuestro pueblo, pero ya han logrado convencerla de que salga a comprar voluntades.

Por eso el pueblo tiene que estar atento, porque van a ser visitados por emisarios de la Barrick que les prometerán equipamiento, remedios, libros, ropa, calzado, alimentos y todo eso y mucho más, también les ofrecerán "cursos para el cuidado del medio ambiente y hasta de cocina".

El pueblo tiene que estar alerta y no dejarse engañar, porque si cede y acepta la dádiva de la empresa minera no sólo estará perdiendo su dignidad sino también perderá su pueblo y su vida.

Home | About Us | Companies | Countries | Minerals | Contact Us
© Mines and Communities 2013. Web site by Zippy Info