MAC: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2006-12-06

Latin American Update

6th December 2006


Intag Communities Victim of Violent New Attempted Invasion*
Statement from the Ecumenical Human Rights Commission (CEDHU)

3rd December 2006

At approximately 4 a.m. on Friday, December 2, 2006, a group of persons from Otavalo and the Intag area, associated with Ascendant Copper Corporation - some in camouflage and some dressed as civilians - used tear gas, machine guns and handguns in the area of Chalguayacu Alto (GarcÌa Moreno Parish; Cotacachi County, Imbabura province) injuring some members of the local population. As a consequence of this confrontation, farmer Israel Pérez suffered a bullet wound. The community captured 25 of these invaders, with the aim of turning them over to the police.

Around 8 a.m., in another area, four pick-up trucks full of persons in camouflage went by the community of Villaflora, Barcelona area, heading towards the cordillera, at the same time that a helicopter was flying over JunÌn and adjacent areas. Around midday, the vehicles returned empty.

Another group of approximately 50 persons from Peñaherrera were also heading towards JunÌn. Similarly, other persons contracted by the company are trying to head towards JunÌn from Cuellaje.

Among the incidents reported by the communities was the destruction of the fence protecting the installations of Intag's community radio and the destruction of 5 metres of the antenna. The communities also denounced the alleged judicial order to occupy lands claimed by Ascendant Copper Corporation.

Individuals associated with Ascendant seize government authorities and inhabitants from Intag

Around 5 p.m. on December 2, Councillor Luis Robalino, President of the Parish Council of Peñaherrera Gustavo León, Radio Intag journalist MarÌa Augusta DÌaz, a member of the Coffee Growers Association, and several journalists were intercepted and held in Chalguayaco Alto by individuals associated with Ascendant Copper Corporation

Around 8 p.m. on the night of December 2 both the persons detained by the individuals associated with Ascendant and those detained by the community were freed.

December 3, 2006: The JunÌn community is besieged by personnel armed by Ascendant Copper Corporation.

In the early dawn hours of today, another incursion comprised of about 120 armed individuals tried to reach JunÌn through the route known as 'El Copo', while others are arriving in Chalguayacu Bajo.

The communities denounce that the persons who are in the vicinity of JunÌn and are trying to reach the community are using tactics of warfare.

These series of armed incursions coincide with a denunciation previously presented by the Intag Parish Government Association to Sergio Torres, Imbabura's Police Chief, and to Imbabura's governor, Mr. Juan Almedia, against two officials of the Army (one is retired Army Major Marco Vinicio Vargas Padilla), who were in Otavalo planning these incursions since November 8th 2006.

The new incidents that took place December 1 and 2 were denounced by CEDHU to General Luis GarzÛn (First Army Division, in Quito), who confirmed that an Army helicopter had been hired for delivering provisions, but assured that no active Army personnel took part in the operative.

The reported incidents also coincide with the Minister of Energy's doublespeak, because on the one hand he proposes that the communities abide by Constitutional norms and other laws of the nation, as well as carrying forth a series of meetings with representatives of the Cotacachi Municipal government, the Intag Parish Association, and community representatives, with the goal of addressing the issue (proposed on the 24th of November); on the other hand, he makes statements against "foreigners that oppose mining", disrespecting the process of dialogue that he himself proposed (see Imbabura's Diario del Norte, December 1 and 2). The statements also demonstrate how this functionary marginalises not only the position of Intag's communities but also the policies of local governments - Parish governments, Cotacachi Municipality, and the Imbabura government - who have publicly stated their opposition to mining.

We hold the Minister of Energy and Mines and Ascendant Copper Corporation responsible for these new measures which threaten human rights of Intag's communities, and for all other consequences derived from these premeditated armed incursions.

We call on the province's governor and the police to make sure enough personnel are assigned to protect the people, stop the pro-mining incursions, and prevent confrontations in the area.

We ask the Ministry of Defence to fully investigate the paramilitary groups used by the Canadian corporation Ascendant Copper, as well as the contracted retired Major Marco Vinicio Vargas Padilla.

We ask the local, provincial, national and international media to report on these new abuses, which pose a risk to life, the physical integrity of individuals, and the peaceful tradition of the Ecuadorian people.

Sister Elsie Monge
Executive Director
Ecumenical Human Rights Commission CEDHU (Ecuador)


Stepped-Up Battle Against Andean Gold Mine

Daniela Estrada

SANTIAGO, Dec 6 (IPS) - Canadian mining giant Barrick Gold Corp. is facing a stepped-up international campaign against its Pascua Lama gold mine project on the border between Chile and Argentina, high up in the Andes Mountains.

The firm -- the world's largest gold-mining company -- obtained approval Tuesday from authorities in the western Argentine province of San Juan, where it already operates the Veladero mine and plans to begin mining in Famatina.

A Citizen's Tribunal, which met on Nov. 26 in Santiago during the second Chilean Social Forum, declared that Barrick was responsible for serious environmental, social, cultural and economic damages as a result of its policies, programmes and actions in Argentina, Chile and Peru.

Some 20 Chilean organisations took part in the tribunal's symbolic hearing. Barrick Gold was invited, but excused itself through a faxed message on the argument that its representative was not in the country at the time.

"The tribunal was able to consolidate the coordination of the three countries against the Canadian firm. Its ruling is the charter, the central outline, that will orient our protest campaign," Lucio Cuenca, director of the non-governmental Latin American Observatory of Environmental Conflicts (OLCA), told IPS.

Cuenca said the activists want to establish an international day against Barrick Gold, which operates 12 mines on four continents, and step up opposition to Pascua Lama during the southern hemisphere summer, which begins this month.

Pascua Lama is one of the biggest untapped gold reserves in the world, with 18 million ounces of gold and 685 million ounces of silver. It is located 150 km southeast of Vallenar, in the northern Chilean region of Atacama, and 300 km northwest of San Juan, the capital of the Argentine province of the same name.

The company plans to invest 1.5 billion dollars in the project.

Despite the years of opposition by environmentalists and local citizens in Chile, the Regional Environment Commission (COREMA) in Atacama gave the mine the go-ahead on Feb. 15 after approving the company's environmental impact study.

However, COREMA set several conditions: it prohibited the removal of three glaciers -- Toro I, Toro II and Esperanza -- near the mine, and ordered the company to protect the local flora and fauna and to treat the waste it dumps, which could affect people living in the Huasco River valley, who are mainly small farmers.

In their verdict, the four members of the Citizen's Tribunal panel called on the new United Nations Human Rights Council to hold companies accountable under U.N. human rights law, and to design oversight procedures to be applied by international observers to Barrick and other transnational mining corporations.

Chilean lawyer Jaime Gallardo, who acted as Barrick's defence attorney in the Tribunal hearing at the organisers' request, told IPS that he used the information available on the web site of the company, whose slogan is "Responsible Mining".

Gallardo presented three arguments: "In first place, the company says it is continuously monitoring the quantity and quality of water in the rivers, which would make pollution unlikely."

"In second place, the company underlines the investment it has made in infrastructure in the area and the support it has given to schools and health centres. And in third place is the creation of between 4,000 and 5,000 direct jobs, without counting the indirect jobs," said the lawyer.

"After participating in the citizen's trial, I was left with the impression that if we focus on the testimony, Barrick is ethically guilty of what it is accused. But a formal court would not have convicted the company, because at least in Chile, the environmental, economic and sociocultural impacts are not classified as crimes," he added.

"I absolved Barrick of responsibility and put the blame on the government authorities because they were the ones who gave permission for the mining companies to come in, and they are the ones who have failed to perfect the environmental legislation," said Gallardo.

Over the space of several days, IPS attempted to obtain a response from the company, which merely pointed out that it expected to receive approval of its environmental impact study from authorities in Argentina.

The Pascua Lama project has been subject to a broad, in-depth review in Chile as well as Argentina, and there has already been healthy debate on the initiative, responded Vincent Borg, senior vice president of corporate communications, in an email from Canada.

On its web site, Barrick states that work is going ahead on Pascua Lama, and that it should begin to produce in 2009.

But Mario Mautz, a farmer from Huasco Valley who was among the witnesses that testified at the Citizen's Tribunal hearing, told IPS that the work has come to a halt.

"A while back they began to lay off dozens of workers who had open-ended contracts to work on the Pascua Lama project, arguing that the roads had been completed," said the farmer, who grows organic avocados.

Local farmers from the valley also say the waters of the Chollay River are no longer murky.

The project has been held up by legal action in Chile based on charges of irregularities in the purchase of land around the projected mine. The courts have not yet handed down their verdicts in these cases.

But after receiving permission from the authorities in San Juan, the company said in a communiqué that it was ready to resume work on the project. It must still obtain several sectoral permits, and the two countries have to work out fiscal aspects. (END/2006)


Gold seekers return to Serra Pelada

Valor Econômico

5th December 2006


The possible visit of president Luiz Inacio Lula da Silva to the region is the most commented upon news in the Serra Pelada village. All the locals trust that the president himself will deliver to the gold seekers, at last, the document that assures the right to prospect gold again.

The largest open land gold mine ever known in the world, Sera Pelada still encourages the dreams of prosperity in south Pará state. The manual exploration was prohibited almost twenty years ago, and now thousands of ex-gold seekers expect to profit through the concession of the explorations rights to a company interested in investing in machine-based prospecting.

The gold seekers definitively recovered the right to explore Serra Pelada in 2002. Until then, the rights belonged to Vale do Rio Doce Company (CVRD). Only now, are the titles finally about to be conceded. Such documentation is essential for the workers to make firm contracts with any enterprise.

There are at least two companies interested in the contract, the American Phoenix Gems and the Canadian Aura Gold. The Nacional Bank for Economical and Social Development (BNDES) has already given signs that it may finance the re-opening of Serra Pelada in case the workers, on forming a Union, are interested in assuming the exploration.

The first offer, by Phoenix Gems, was given two years ago. It amounted to US$ 300 million, US$200 million out of which was to be divided among the members of the Union, US$20 million to build a village for the workers to live in and US$60 million for equipment.

No business has yet been concluded because the workers haven't been able to meet accomplish several legal requirements. Since 2003, the gold seekers have attempted to straighten out their legal situation, which doesn't seem easy since there are two rival groups fighting for leadership in the negotiations.


Costa Rica rejects Canadian miner concession appeal

4th December 2006 SAN JOSE, Costa Rica, Dec. 4 (Reuters) - Costa Rica's Supreme Court has rejected an appeal by Canadian miner Vannessa Ventures Ltd against the cancellation of its gold mining concession, a court official said on Monday. The court ruled last week to uphold a 2001 decision annulling the concession for the 300-hectare mine located in the Las Crucitas area of northern Costa Rica, said court spokeswoman Sandra Castro. Among other things the court said the company had not properly submitted an environmental impact statement. Vannessa Ventures spokesman Jose Andres Soto said the firm was examining its options. "Our lawyers are reviewing the ruling and they will decide if an alternative exists to clarify points in which the courts are making statements that aren't true," said Soto. Costa Rica is known for its protection of the environment and strict environmental laws.


SINTRACARBON (mineworkers' union at Cerrejon mine, Colombia) translated into English by Avi Chomsky of North Shore Colombia Solidarity Committee, Salem, Massachusetts, USA.




29th November 2006

On Monday, November 27, Sintracarbón's executive board met in the Comfamiliar office in Riohacha. In the morning we held a press conference that was attended by representatives from the local, regional, and departmental media. The union was represented by six members of the negotiating team led by Jaime Delúquez Díaz. Our president gave a detailed explanation of the importance of our bargaining proposal, emphasizing its main points including: wages, health benefits, education, loans, transportation, contract workers, and communities. After his presentation there was a lively question and answer session. The union emphatically explained that it is hoping to carry out the negotiations with agreement and dialogue, but that it is also prepared to defend workers' interests and their rights to the full, if the company continues to assume its present arrogant and intransigent stance and ignore the needs of its workers.

It is worth emphasizing the importance and interest that the news media showed towards the union's political and social commitment to the communities and regarding the Cuestecitas-Riohacha road. We are grateful for the large attendance by the press at our conference.

After the press conference, the Negotiating Committee announced that the bargaining proposal was delivered to representatives of Cerrejón on Monday, November 20. The original plan was to deliver it at a meeting on November 17 at a meeting between Cerrejón president Leon Teicher and members of the Negotiating Committee, taking advantage of the presence in Colombia of Fred Higgs, Secretary General of the ICEM. Because of some logistical problems, the proposal could not be delivered at that meeting. This technical problem should not cause any controversy or fissures in the unity of the workers, those affiliated and those not affiliated with Sintracarbón--as we enter into our bargaining process.

Finally, the meeting discussed the union's plan of action in case of a labor conflict, considering the following hypothetical scenarios we should be prepared for:

1) That the negotiations only last for the first 20-day period (la etapa de arreglo directo, or period of direct resolution) and that agreement is not reached, nor is it agreed to continue into the second negotiating period. In this scenario, we would have to be prepared for a strike approximately 40 days from now. After the first 20-day negotiating period, the law allows us 10 days to consider a strike vote, and 10 further days to announce and begin the strike. (The strike cannot begin during the first two days nor on the last day of this 10-day period.)

2) That we negotiate through the two 20-day periods allowed, without arriving at an agreement. This would bring us to the point of beginning a strike around the end of January, 2007, allowing for the two periods explained earlier for voting and beginning a strike.

Given this situation we have contacted several organizations that are prepared to provide us economic support during our struggle. This would be supplemented by our union's own resources.

Taking these two possible scenarios into account, we have created a Central Strike Committee, made up of the following subcommittees:

*Finance Committee, Health Committee, Education Committee, Discipline Committee, and Recreation, Culture and Sports Committee

The local town committees should be made up of 5 members. We are therefore inviting delegates, activists, and supporters to join these committees in towns that do not have five union members.

The union calls upon the workers to build the unity that we will need to confront the conflict, and especially that we create the trust and support necessary for our Negotiating Committee. We must not be fooled by false rumors and offers of millions of pesos; we must focus on the real issues at stake. If the company does start to circulate this kind of rumor, it's a sign that they recognize our economic need and that they are using that to divide us, or even worse, to mock us.

Marta Harnecker stated that unity must be built from diversity. While we might have political, conceptual, and ideological differences, these differences can help us grow as an organization. Only through unity will we be able to achieve improvements in our contract, and confront the mine with the possibility of victory.

We call upon all of our members who do not currently have email accounts to set up accounts and send us your addresses, so that we can provide you with objective, true, and timely information as the negotiations progress.








Copper exploration halted in Mendoza district - Argentina

By Harvey Beltrán
Business News Americas

24th November 2006

The departments of sanitation and environmental control and of mining and hydrocarbons in Argentina's Mendoza province have suspended copper exploration in the Punta del Agua mining district.

Specifically, the authorities' decision states that "the company Minera Chapleau Argentina must immediately halt exploration works at the MDZ F1 prospect in San Rafael department," for not presenting the hydrologic study required by the corresponding environmental impact study, the provincial government said in a statement.

However, the claim that the company did not provide proper documentation is "completely untrue," according to Eric Wiltzen, president of Canadian parent company Chapleau Resources (TSX-V: CHI).

"We had all necessary permits in place before we did any work," Wiltzen told BNamericas. "We complied with all laws and regulations, and we are providing that information that they asked us for to prove that."

The suspension of exploration activities will stand until the company's documentation is analyzed under provincial decree no. 820, which introduces the new parameters for the evaluation of environmental impact in mining and includes participation from the community and the pertinent technical organizations, the statement said.

Nonetheless, the company has completed exploration on the portion of its La Pampa gold-copper project that lies within Mendoza province and is not planning further work there.

"It's political," Wiltzen said when asked if requirements had changed since Chapleau applied for permission to explore.

"We are aware that it's not exactly politically stable and we chose to do our program there, but the way things are going now, unless there is some stability brought into the picture we wouldn't be doing any further work there [in Mendoza province]," said the executive.

Chapleau will continue work on the part of the project that lies within neighboring La Pampa province, he added, though it intends to focus on exploration at its properties in Brazil.

The Mendoza property "is in good standing for the time being but we certainly are not going to do any more work on it," Wiltzen said.


ACCIÓN URGENTE: Represión a dirigentes y autoridades civiles de Morona

Santiago y Zamora Chinchipe, Ecuador

Estimados amigos:

La situación en Morona Santiago y Zamora Chinchipe, en el sur de Ecuador, es muy grave.

Como es de público conocimiento, desde el 12 de noviembre pasado está vigente una disposición presidencial de suspender inmediatamente las activiades mineras en la zona, luego de multitudinarias manifestaciones populares de rechazo al ingreso de compañías mineras multinacionales en el territorio. Sin embargo, la empresa minera de capitales canadienses Corriente Resources Inc. ha proseguido con sus labores. Fuerzas sociales de las comunidades cercanas iban hacia el campamento de la empresa a exigir el cumplimiento de la disposición presidencial, pero se encontraron con las vías públicas obstruidas y militarizadas. Hay varios heridos y algunos dirigentes tienen órdenes de captura en su contra.

En este momento, podríamos afirmar que existe un régimen militar de facto en esa zona, que se ha arrogado todos los poderes. Todo es bastante confuso, sin embargo estamos recibiendo reportes y denuncias de una fuerte represión. La seguridad de dirigentes y autoridades civiles de Morona Santiago y Zamora Chinchipe es bastante frágil.

Apelamos a su solidaridad para escribir un correo a las personas listadas abajo, solicitando se de inmediato cumplimiento a la disposición presidencial del 12 de noviembre y se respeten los derechos individuales y colectivos de los habitantes de Morona Santiago y Zamora Chinchipe. Muchas gracias.

Direcciones de contacto:

Lic. Antonio Andretta Arizaga
Ministro de Gobierno y Policía
Calle Benalcazar y Espejo
Quito - Ecuador
fax +593 258-0067

Dr. Claudio Muecay Arcos
Defensor del Pueblo
Av. de la Prensa N54-97 y Jorge Piedra
Quito - Ecuador
fax +593 2 330-1841

Ing. Iván Rodríguez
Ministro de Energía y Minas
Juan Leon Mera y Av. Orellana, Ed. MOP
Quito - Ecuador
e-mail via Fax: +593 2 290-6350

Hna. Elsie Monge
Directora Ejecutiva
Comisión Ecuménica de Derechos Humanos CEDHU
Carlos Ibarra 176 y 10 de Agosto
Quito - Ecuador
Fax +593 2 258-9272

Embajada de Canada
Av. 6 de Diciembre 2816 y Paul Rivet
Quito, Ecuador
P.O. Box 17-11-6512
Tel: +593 2 2232-114/2506-162
Fax: +593 2 2503-108

Kenneth (Ken) R. Shannon P.Geo
Corriente Resources Inc.
520-800 W. Pender St.
Vancouver, BC V6C 2V6
Phone: (604) 687-0449
Fax: (604) 687-0827


Ecuador, 3 de diciembre de 2006

Aproximadamente a las 4 horas de la madrugada del día viernes 2 de diciembre de 2006, personas vestidas de civiles, algunas provenientes de la ciudad de Otavalo vinculadas a la empresa minera Ascendant Copper Corporation conjuntamente con moradores de la zona de Intag y de otros lugares, ingresaron armados con metralletas, pistolas y bombas lacrimógenas a la comunidad de Chalguayaco Alto (parroquia García Moreno, cantón Cotacachi, provincia de Imbabura) agrediendo a la población local. Como producto de este enfrentamiento, el campesino Israel Pérez resultó herido de bala y otros contusos. Por su parte, la comunidad retuvo a 25 de estos agentes externos, a fin de entregarlos a la Policía.

Helicóptero del Ejército contratado para prestar servicios a la empresa canadiense Ascendant Copper Corporation

Por otra ruta, ingresaron 4 camionetas con personas vestidas con uniforme de camuflaje, quienes alrededor de las 8 a.m. pasaron por la vía Villa Flora- Barcelona, enrumbándose hacia la cordillera, mientras que, un helicóptero del Ejército (contratado para apoyar las incursiones), sobrevolaba Junín y las zonas aledañas. Cerca del mediodía las camionetas regresaron vacías.

Otra incursión con alrededor de 50 personas pro-mineras se dirigieron desde Peñaherrera hacia la comunidad de Junín. Igualmente, desde Cuellaje varias personas más, contratadas por la empresa, intentan dirigirse a Junín.

Entre los episodios denunciados por las comunidades, contan la destrucción de la cerca que protege las instalaciones de la radio comunitaria de Intag así como la rotura de aproximadamente 5 metros de antena. Las comunidades denunciaron además una "supuesta orden judicial" para ocupar "las supuestas tierras de la Ascendant Copper" en la zona.

Personas vinculadas a la Ascendant retienen a autoridades y pobladores/as de Intag

Aproximadamente a las 5 p.m. de la tarde del día 2 de los corrientes, el concejal Luis Robalino, el presidente de la Junta parroquial de Peñaherrera Gustavo León, la periodista de radio Intag María Augusta Díaz, un integrante de la Asociación de caficultores y varios periodistas fueron interceptados y retenidos en Chalguayaco Alto por personas vinculadas a la empresa Ascendant Copper Corporation.

En la noche del día 2 de diciembre, alrededor de las 8:00 p.m., las personas retenidas tanto por allegados a la empresa como por la comunidad, fueron liberadas.

Día 3 de diciembre de 2006

La comunidad de Junín es sitiada por el personal armado de la empresa Ascendant Copper Corporation

En horas de la madrugada de este día, prosiguió otra incursión de unas 120 personas armadas que también intentan ingresar a Junín por la ruta "El Copo" y otras tantas están llegando a Chalguayaco Bajo.

Las comunidades denuncian que las personas que se encuentran en los alrededores de Junín y las que pretenden ingresar están utilizando estrategias y tácticas de guerra.

Esta serie de incursiones armadas coinciden con una denuncia presentada con anterioridad por la Asociación de Juntas Parroquiales de Intag al Comandante de Policía, Sergio Torres y al Gobernador de Imbabura, Juan Almeida, en el sentido de que dos oficiales de la Fuerza Terrestre del Ejército (uno de ellos, el mayor en servicio pasivo Marco Vinicio Vargas Padilla) planificaban estas nuevas incursiones desde el día 8 de noviembre de 2006, en la ciudad de Otavalo.

Los nuevos hechos ocurridos durante los días 1 y 2, de diciembre fueron denunciados por la CEDHU al General Luis Garzón (de la Primera División del Ejército, localizada en Quito), quien confirmó que 1 helicóptero del Ejército efectivamente habría sido contratado para aprovisionamiento, pero aseguró que no existe personal del Ejército en servicio activo participando en este operativo.

Los acontecimientos denunciados coinciden también con el doble discurso del Ministro de Energía y Minas, pues éste ofreció a las comunidades cumplir con las disposiciones constitucionales y demás leyes de la República además de proponer (el 24 de los corrientes) una serie de reuniones con representantes del Concejo Municipal Cotacachi, la Asociación de Juntas Parroquiales y representantes comunitarios, a fin de tratar la problemática; sin embargo, por otro lado, este funcionario hace pronunciamientos (ver Diario del Norte de Imbabura del 1 y 2 de los corrientes) en contra de "extranjeros que se oponen a la minería", irrespetando el proceso de diálogo por él mismo propuesto. Pronunciamientos que, por otro lado, revelan cómo este funcionario subestima no sólo la posición de las comunidades inteñas sino la posición política de los gobiernos locales: juntas parroquiales, Municipio de Cotacachi y Consejo Provincial Imbabura, autoridades que han hecho pública su oposición a la minería.

Responsabilizamos al Ministerio de Energía y Minas y a la empresa minera Ascendant Copper Corporation por estos nuevos hechos que atentan contra los derechos humanos de las comunidades inteñas y por todas aquellas consecuencias que se deriven de estas incursiones armadas premeditadas.

Hacemos un llamado a la Gobernación de la provincia y a la Institución Policial a fin de que asignen personal suficiente para proteger a la población, detengan las incursiones pro-mineras y eviten los enfrentamientos en la zona.

Pedimos al Ministerio de Defensa una investigación exhaustiva a los grupos para-militares utilizados por la empresa extranjera de Canadá Ascendant Copper Corporation así como a su contratado, mayor en servicio pasivo Marco Vinicio Vargas Padilla.

Solicitamos a los medios de comunicación locales, provinciales, nacionales e internacionales, difundir estos nuevos atropellos que ponen en riesgo la vida, la integridad física de las personas y la tradición pacífica del pueblo ecuatoriano.

Hermana Elsie Monge

Empresa minera es acusada de conformar grupo paramilitar

Por Xavier Muñoz

Quito (CRE).- Auki Tituaña, alcalde de Cotacachi, provincia de Imbabura, acusó a una compañía extranjera de conformar un grupo paramilitar, a fin de intimidar a los comuneros de Intag que se oponen a la actividad minera en la zona.

Tituaña, en diálogo con la estación televisiva Ecuavisa, detalló que ya se han registrado enfrentamientos entre los comuneros y los elementos contratados por la empresa canadiense Ascendant Copper Corporation.

El Burgomaestre, que catalogó como grave esta situación, informó que el particular ya fue dado a conocer a los ministros de Gobierno y de Energía, Antonio Andretta e Iván Rodríguez, respectivamente.

Tituaña mostró fotografías en las que aparecen sujetos contratados por la compañía foránea, bien armados (pistolas, revólveres, escopetas, balas, chalecos antibalas y hasta con gases lacrimógenos) y haciendo disparos.

Sostuvo que el sábado fueron retenidos 53 elementos contratados por la empresa minera, la gran mayoría proveniente de las provincias de Los Ríos, Esmeraldas y Bolívar.

"Nosotros creemos que la compañía está queriendo incorporar paramilitares, en ese sentido, son ex militares", comentó.

Reveló que el ciudadano Israel Pérez, fue herido por los elementos irregulares en cuestión.

Corroboró que un helicóptero del Ejército ecuatoriano sobrevoló la zona, por lo que no se descartaría un eventual apoyo de la institución a la compañía, de acuerdo a rumores.

Tituaña acusó a la firma canadiense de intentar "a toda costa" apropiarse ilegalmente de las tierras y explotar las minas de cobre.

"Hay grandes intereses económicos, la empresa se ha aliado hace un año con ex militares, politiqueros corruptos vinculados al narcotráfico precisamente a este señor (Óscar) Caranqui (sentenciado por tráfico de drogas) y también terratenientes", enfatizó.

El Primer Personero Municipal indicó que en esa área no sólo existe cobre, sino también oro y otros minerales, lo cual respondería al interés de la compañía canadiense.

Tituaña aclaró que ha pedido a la población no caer en las provocaciones y buscar una solución pacífica, pese a las amenazas en contra de dirigentes de la comunidad.

Aseveró que existen otros dos grupos irregulares que continúan intentando intimidar, por otros frentes, a los comuneros, y culminó dando a conocer que este miércoles serán entregados a las autoridades los retenidos el fin de semana, así como el armamento que portaban.

Un grupo armado atiza el conflicto del cobre en Íntag

Quito - Ecuador | 5 de diciembre del 2006

Algunos lugareños los confunden con militares, pero no lo son. Un grupo armado, integrado por 120 hombres, apareció desde el fin de semana en las deterioradas vías de las comunidades Chalguayacu Alto y Junín.

Los dos poblados están ubicados en la parte alta de la zona de Íntag (Cotacachi), donde se libra una batalla sin cuartel por la posesión de las minas de cobre.

Hasta el viernes pasado, los únicos protagonistas del enfrentamiento eran los habitantes de Chalguayacu Alto, quienes respaldan la presencia de la empresa extranjera Ascendant Copper y los pobladores de Junín, quienes se oponen al ingreso de la firma minera.

Ese escenario cambió con la presencia de los armados. Vestidos con uniformes color verde oliva, chalecos antibalas negros, botas de cuero y portando ametralladoras, han generado temor y zozobra en la zona.

En Junín, lo pobladores dicen que son miembros de una empresa de seguridad privada, contratada por los directivos de Ascendant Copper. Y en Chalguayacu Alto, nadie quiere referirse a ellos.

Lo único cierto es que en la tarde del último sábado una fracción de esa organización armada se enfrentó con los pobladores.

Según Marcia Ramírez, presidenta del Frente de Mujeres, los desconocidos utilizaron pistolas y gas lacrimógeno para intentar desalojarlas del ingreso principal a la comunidad.

"Este sitio es muy estratégico para llegar a las minas. Querían que nos vayamos para ingresar con obreros, maquinaria y otros equipos que necesitan para la explotación de los yacimientos de cobre", aseguró Ramírez.

En el momento del enfrentamiento también permanecía en el lugar la periodista alemana Elisabeth Weydt. Ella llegó a Íntag con el fin de asesorar a los líderes campesinos en la publicación de un periódico parroquial.

"Cuando empezó la balacera, me escondí entre unos matorrales y saqué la cámara para filmar y tomar fotografías. Me dio miedo, pensé que me iban a matar", dijo.

En el video filmado por la extranjera, al cual tuvo acceso este Diario, está grabado todo el enfrentamiento. Se observa que unos veinte miembros del grupo armado llegan al lugar en los baldes de tres camionetas, color plateado, y empiezan a disparar y lanzar gas lacrimógeno contra los lugareños. Los campesinos –hombres y mujeres- intentan defenderse con palos y corren despavoridos entre los pajonales. Gustavo León, presidente de la Junta Parroquial de Peñaherrera, denunció que en la balacera fue herido un nativo. "Tiene un impacto de bala a la altura del muslo y lo sacamos a escondidas para que lo atiendan en un hospital".

Para el dirigente, esa evaluación del enfrentamiento es positiva, si se toma en cuenta que había mujeres, niños y ancianos que estaban aglomerados en la vía para impedir el paso.

Hasta la tarde del domingo estaban regados en el sector los casquillos de las balas y los envases metálicos de las bombas lacrimógenas. Los niños y jóvenes eran los encargados de recogerlos para juntarlos en un solo lugar. "Estamos reuniendo todas las evidencias posibles, para denunciar este atropello ante los organismos competentes", decía Polibio Pérez, mientras organizaba los turnos de vigilancia.

Él es el presidente del Consejo de Comunas de García Moreno y encargado de organizar a los grupos de campesinos para impedir el ingreso de la firma minera.

La tensión en la zona no baja. En opinión de Francisco Veintimilla, gerente de Ascendant Copper, los lugareños son los que provocan este tipo de incidentes.


Escala batalla por Pascua Lama
Por Daniela Estrada

SANTIAGO, 6 dic (IPS) - La compañía minera canadiense Barrick Gold será blanco de una nueva campaña civil internacional contra su proyecto Pascua Lama de explotación aurífera en la frontera entre Chile y Argentina.

La firma obtuvo el martes 5 el visto bueno ambiental de las autoridades de la occidental provincia argentina de San Juan, donde ya explota el yacimiento de Veladero y tiene en carpeta la mina de Famatina.

Un Tribunal Ciudadano, realizado el 26 de noviembre en Santiago con ocasión del II Foro Social Chile, declaró a Barrick Gold Corporation "responsable de graves atentados ambientales, sociales, culturales y económicos, producto de sus políticas, programas y acciones sobre los territorios y pueblos de Argentina, Chile y Perú".

Detrás del simbólico proceso estuvieron cerca de 20 organizaciones chilenas. Barrick Gold fue citada, pero se excusó a través de un fax, argumentado que su representante no se encontraba en el país.

"El tribunal logró consolidar la coordinación de los tres países en contra de la minera canadiense. El fallo es la carta, el eje ordenador, que orientará nuestra campaña de denuncia", dijo a IPS Lucio Cuenca, director del no gubernamental Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA).

Cuenca adelantó que los activistas pretenden establecer un día internacional contra Barrick Gold Corporation, que tiene 12 explotaciones mineras en cuatro continentes, y fortalecer la oposición a Pascua Lama durante el inminente verano austral.

Pascua Lama es una de las fuentes auríferas intocadas más grandes del mundo, ya que posee reservas de 18,3 millones de onzas de oro y 685 millones de onzas de plata. En Chile, está emplazada 150 kilómetros al sudeste de la ciudad de Vallenar, en la tercera región de Atacama, y en Argentina, 300 kilómetros al noroccidente de San Juan, capital de la occidental provincia homónima. La inversión prevista es de 1.500 millones de dólares.

Pese a la oposición ejercida durante años por grupos ambientalistas y ciudadanos chilenos, la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) de la tercera región autorizó su explotación el 15 de febrero de este año, al aprobar el Estudio de Impacto Ambiental elaborado por la empresa.

No obstante, la Corema fijó algunas restricciones: prohibió remover los tres glaciares --Toro I, Toro II y Esperanza-- cercanos al yacimiento, exigió la protección de la flora y la fauna de la zona y el tratamiento de los residuos que verterá, los cuales podrían afectar a los habitantes del Valle del río Huasco, en su mayoría pequeños agricultores.

En el fallo, los cuatro miembros del jurado reclamaron "al nuevo Consejo de Derechos Humanos de la (Organización de las) Naciones Unidas que aplique las normas de derechos humanos de la ONU a las empresas y, que en virtud de ellas, diseñe y ejecute procedimientos de fiscalización, a través de observadores internacionales, a la empresa minera Barrick Gold Corporation, así como a todas las empresas mineras transnacionales que operan de la misma o igual forma".

El abogado chileno Jaime Gallardo, quien actuó como defensor de Barrick en el tribunal a petición de los organizadores, comentó a IPS que utilizó la información disponible en el sitio web de la empresa, cuyo eslogan es "Minería Responsable".

Gallardo presentó tres argumentos: "En primer lugar, la empresa asegura estar monitoreando permanentemente la cantidad y calidad del agua de los ríos y sus cauces, lo que haría improbable una eventual contaminación", indicó.

"En segundo lugar, la empresa destaca la inversión hecha en infraestructura en la zona y el apoyo a escuelas y centros de salud. Y en tercer lugar, está la creación de entre 4.000 y 5.000 empleos directos, sin contar los indirectos", añadió el abogado.

"Después de haber participado en el juicio ciudadano, me queda la impresión de que, si nos centramos en los testimonios, Barrick es culpable éticamente de lo que se le acusa. Pero un tribunal de justicia formal no la habría condenado porque, por lo menos en Chile, los impactos ambientales, económicos y socioculturales no están tipificados como delitos", señaló.

"Yo desligué de responsabilidades a Barrick, traspasándoselas a las autoridades de gobierno, porque son los que permiten la instalación de las mineras y son los que no han perfeccionado sus legislaciones ambientales", indicó Gallardo.

Durante varios días, IPS procuró respuestas de la compañía, que se limitó a señalar que esperaba la aprobación en Argentina.

"El proyecto Pascua Lama ha estado sujeto a una muy amplia y profunda revisión tanto en Chile como en Argentina y ya ha habido una saludable discusión sobre él", respondió a través del correo electrónico el vicepresidente de comunicación corporativa de Barrick, Vincent Borg, desde Canadá.

Barrick informa en su sitio web que Pascua Lama sigue en desarrollo y estaría en operación en 2009. Pero Mario Mautz, agricultor del Valle del Huasco y uno de los testigos del Tribunal Ciudadano realizado en Chile, aseguró a IPS que los trabajos están paralizados.

"Hace un tiempo comenzaron a despedir a decenas de trabajadores que tenían contrato indefinido para el proyecto Pascua Lama, argumentando 'término de faenas de caminos'", dijo el productor de paltas (aguacates) orgánicas. Los agricultores aseguran que también han dejado de percibir turbidez en las aguas del río Chollay.

El proyecto se ha visto obstaculizado por denuncias en Chile de irregularidades en la compra de terrenos necesarios para construir la mina, que están pendientes de resolución judicial.

Pero a partir de la autorización de San Juan, la empresa dijo en un comunicado que estaba lista para retomar las obras. Aún debe obtener permisos sectoriales, y los dos países deberán resolver aspectos fiscales relativos al proyecto. (FIN/2006)


Costa Rica rechaza apelación de minera canadiense por revocación

Lunes 4 de Diciembre, 2006 SAN JOSE (Reuters) - La Suprema Corte de Costa Rica rechazó una apelación de la firma canadiense Vannessa Ventures Ltd en contra de la cancelación de su concesión para minería de oro, dijo el lunes un funcionario de la Corte.

La Corte falló la semana pasada por ratificar una decisión del 2001 de anular la concesión para una mina de 300 hectáreas localizada en el área de Las Crucitas, en el norte del país, dijo la portavoz de la Corte Sandra Castro.

Entre otras cosas, la Corte dijo que la compañía no había enviado adecuadamente un estudio de impacto ambiental.

El portavoz de Vannessa Ventures, José Andrés Soto, dijo que la firma estaba examinando sus opciones.

"Los abogados están revisando el fallo y se va a decidir si existe una alternativa para aclarar algunos puntos. Se están aseverando cosas que no son ciertas," dijo Soto. Costa Rica es conocida por su protección al medio ambiente y estrictas leyes en esa materia.





El día lunes 27 de noviembre el sindicato nacional de trabajadores de la industria del carbón "SINTRACARBON", reunió su pleno de directivos en la ciudad de Riohacha, en las instalaciones de Comfamiliar en anas mai. Durante las horas de la mañana se realizo una rueda de prensa con la participación de los medios de comunicación hablados y escrito local, regional y departamental, la mesa directiva para la atención de la rueda de prensa estuvo conformada por los seis negociadores en cabeza del compañero Jaime Delùquez Díaz , donde el compañero presidente realizo una explicación pormenorizada de la importancia del pliego de peticiones, destacando los ejes principales del pliego, como son: Salario, Salud, Educación, Préstamo de libre inversión ( Problemas de iliquidez), Transporte, Contratistas y Comunidades. Posterior a esto se abrió una ronda de preguntas donde de forma dinámica y asertiva los periodistas de los diferentes medios participaron realizando preguntas sobre nuestro pliego de peticiones, preguntas que fueron contestada por los compañeros negociadores., donde la organización sindical fue muy enfática en dar a conocer a la opinión pública toda la disposición que tiene para finalizar esta negociación de una forma concertada y dialogada, pero que también existe la misma disposición de defender los interese y derechos de los trabajadores hasta las ultimas consecuencias, en caso que la empresa quiera seguir asumiendo su posición prepotente e intransigente y desconociendo las necesidades de los trabajadores.

Hay que destacar la importancia y el interés que los medios .de comunicación manifestaron sobre el compromiso social y político de nuestra organización ante el tema de las comunidades y la carretera Cuestecitas -Riohacha, como también agradecerles a todos los periodistas su asistencia masiva a esta rueda de prensa.

Posterior a la finalización de la rueda de prensa, la Comisiòn Negociadora realizo unas claridades en cuanto a la entrega y denuncia del petitorio, en los siguientes términos, el dia 17 de noviembre aprovechando la presencia en Colombia del Secretario General de la ICEM, se realizo una reuniòn con el presidente del Cerrejòn Llc, algunos altos ejecutivos y parte de la Comisiòn negociadora de la compañía, no fue posible entregar el petitorio en ese momento por algunas dificultades de tipo logístico, realizándose la denuncia y entrega el día lunes 20 de noviembre, hechos como estos no deben ser motivos de controversia ni de fisuras ante la unidad que debemos tener los trabajadores afiliados o no a Sintracarbón ante el actual conflicto que libramos ante la patronal Cerrejòn.

Finalmente se trabajo en el plan de acción Pro-Conflicto, donde planteamos dos escenarios hipotéticos y para los cuales debemos estar preparados:

1) Que únicamente se negocie la etapa de arreglo directo, no haya arreglo pero tampoco halla prorroga. En este escenario hipotético estaríamos abocados a la realización de la huelga dentro de unos cuarenta (40) dìas aproximadamente, debido a que la etapa de arreglo directo tiene una duración de veinte (20) dìas calendarios, posterior a esto la ley nos confiere diez (10) días hábiles para la votación de la huelga, y diez (10) hábiles más para la realización de ésta, periodo en el cual se decreta la hora cero, no pudiendo ser este los dos (2) primeros días ni el último de este periodo.

2) Que se negocien las dos etapas y no halla acuerdo, los que nos conllevaría a estar realizando la huelga a finales del mes de enero de 2007, incluyendo los dos periodos explicados anteriormente sobre la votación y ejecución de la huelga..

Ante esta situación ya hemos hecho contacto con algunas organizaciones hermanas las cuales estàn prestas a solidarizarse con nosotros económicamente en nuestra justa lucha, adicional a esto estaría el aporte de dos dìas realizado por los trabajadores más los recursos que se encuentren en ese momento disponibles en la organización sindical

Teniendo en consideración estos dos escenarios se creo el Comité Central de Huelga, integrado por las diferentes comisiones:

*Comisiòn de finanzas, Comisiòn de Salud, Comisiòn de Educación, Comisiòn de Disciplina y la Comisión de recreación, cultura y deportes.

Los Comités organizadores por población deben estar integrados por cinco (5) compañeros por lo cual estamos invitando a los delegados, activistas y compañeros de base a que se integren y hagan parte de estos comités en las poblaciones donde no existan los cinco miembros.

La organización Sindical hace un llamado fraternal a todos los trabajadores a que construyamos la unidad que se requiere para enfrentar el conflicto, sobretodo generemos la confianza necesaria y brindemos todo el apoyo que requiere nuestra Comisiòn negociadora, no nos dejemos engañar con falsa especulaciones de ofrecimientos de X o Y millones de pesos, veamos las cosas en la real dimensión a que pertenecen, y si este tipo de especulaciones las hace circular la compañía, es una muestra del conocimiento que tiene de nuestras necesidades y lo utiliza para dividirnos y lo que es aun peor para burlarse de nosotros.

Marta Harnecker plantea que la unidad hay que construirla a través de la divergencia, en estos momentos podemos tener diferencias políticas, conceptuales o ideológicas, pero esas diferencias bien manejadas nos hacen crecer como organización dentro del contexto de los procesos dialécticos, solamente la construcción de la unidad será la vía que nos permita alcanzar una mejores prerrogativas convencionales y enfrentar al patrón con la posibilidad de vencerlo.

En cuanto al manejo de la información el departamento de prensa y propaganda hace un llamado muy fraternal a todos los delegados, activistas y directivos sindicales que no tengan direcciones de correo electrónico, por favor crearlas y hacérnosla llegar a las siguientes direcciones: Con la finalidad de tener una información objetiva, veraz y oportuna dentro del desarrollo de la negociación.








Frenan exploración de cobre en distrito mendocino - Argentina

Viernes 24, Noviembre 2006
Por Harvey Beltrán
Business News Americas

La Dirección de Saneamiento y Control Ambiental y la Dirección de Minería e Hidrocarburos de la provincia argentina de Mendoza suspendieron las exploraciones mineras de cobre en el distrito de Punta del Agua.

La decisión de las autoridades indica que "la empresa Minera Chapleau Argentina SA deberá suspender en forma inmediata las tareas de exploración del proyecto de cateo MDZ F1 del departamento de San Rafael" por no presentar el estudio hidrológico estipulado en el informe de impacto ambiental correspondiente, informó la provincia de Mendoza en un comunicado.

Sin embargo, la acusación de que la empresa no entregó la documentación necesaria es "completamente falsa", según Eric Wiltzen, presidente de la matriz canadiense de la empresa, Chapleau Resources (TSX-V: CHI).

"Teníamos todos los permisos necesarios antes de empezar las obras", dijo Wiltzen a BNamericas. "Cumplimos con todas las leyes y regulaciones y estamos entregando la información que se nos solicitó para demostrarlo".

La suspensión de actividades de exploración se extenderá hasta que se haya analizado la documentación presentada por la empresa en el marco del decreto provincial Nº820, que incluye los nuevos parámetros del procedimiento de evaluación de impacto ambiental en la minería e incorpora la participación de la comunidad y organismos técnicos pertinentes, se lee.

Sin embargo, la empresa terminó la exploración en la porción de su proyecto de oro y cobre La Pampa que se encuentra en la provincia de Mendoza y no contempla realizar más trabajos en el área.

"Es un problema político", afirmó Wiltzen al ser interrogado sobre posibles cambios en los requisitos desde que Chapleau solicitó los permisos para explorar.

"Somos concientes de que no es un área con mucha estabilidad política y fue elección nuestra desarrollar nuestro programa allá, pero tal como están las cosas ahora, a menos que mejore la situación política, no efectuaremos más trabajos [en la provincia de Mendoza]", agregó.

Chapleau continuará trabajando en la porción del proyecto que se encuentra en la vecina provincia de La Pampa, indicó, aunque pretende concentrarse en la exploración de sus propiedades en Brasil.

En la propiedad de Mendoza "está todo en regla actualmente, pero sin duda ya no trabajaremos en ella", puntualizó Wiltzen.


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