MAC/20: Mines and Communities

Latin American Update

Published by MAC on 2007-03-24


Latin America update - Correa advierte de "guerra civil" entre comunidades y empresas mineras en Ecuador

24th March 2007

Ecuador's new president, Rafael Correa, has demonstrated support for Indigenous communities confronted with the long-standing attrition caused by oil exploitation. Now he is backing communities impacted by mining and mineral exploration, warning of a possible "civil war while declaring that mining had not given the country "any benefits" so far.

In contrast the Peruvian government is about to relax environmental restrictions on mining - a move that has sparked fervent protests from civil society organisations.

Five NGOs from Peru, Argentina and the US, have filed a petition before the Organization of American States, claiming the Peruvian administration has failed to curb toxic outfall from US Doe Run's lead smelter in La Oroya, thus "trampling on the human rights" of the town's 35,000 citizens.

Accused of severe human rights abuses against trade unionists - including complicity with "death squads" - is another US outfit, Drummond Coal. Although the company strongly denies the charges, evidence has emerged that it lobbied t he US state department in an attempt to have the law suit against it thrown out.

Privatisation, massive increases in output, and de-unionisation have led to a rise in "accidents" in Colombia's coal fields, where children still go down the mines.

Workers have also joined a broad-based coalition, demanding a halt to operations by Canadian miner, Colombia Goldfields in the province of Caldas.

Two British mining companies come under the spotlight in Chile: Antogasta over its plan to expand a tailings dam, and Xstrata over its putative investment in a hydro project - now stalled by a regional environmental authority.

More than a year after the disaster at Mexico's Pasta de Conchos coal mine that killed 65 miners, a judge has orderered the arrest of five mine managers. In February, thousands of miners held a one-day strike marking the anniversary of the deaths, while a national deputy denounced former president, Vicente Fox, for covering up various responsibilities in the case. In 2006, Minera México promised $16,500 million (mexican) in compensation, but paid only 48 million to the victims.

Trade unionists from four different countries have announced a new "union accord", to deal with the world's biggest iron ore producer (and now owner of Inco) - CVRD-Inco.


ECUADOR

Correa warns about a "civil war" between communities and mining companies

Quito, 17 March 2007 (EFE) - Ecuador's president, Rafael Correa, warned today that a kind of "civil war" could take place between communities in mining areas and the corporations that exploit the mineral deposits.

Correa, in his usual Saturday radio program, announced that in the next few days he will issue a "national mobilization" decree for the armed forces in order to confront the "extremely grave" mining problem, as well as to combat the fuel contraband.

"The mining problem is extremely grave, and we have areas where we are on the verge of a civil war", Correa remarked, after acknowledging that some grave confrontations have taken place between locals and mining companies.

There are more than 3,700 mining concessions in Ecuador.

"The whole country has been concessioned", and in some areas, the Mayors "have to ask the mining companies for permission to build sewer systems. It's absurd", said Correa.

He said that the conflict originates in a law approved in 1990, which motivated the creation of mining concessions, but he pointed out that during the last 16 years the concessions have given the State only 22 million dollars.

"We have not received any benefits from this (mining); neither the State nor the people, and that will have to be taken down", the president said, and indicated that the Constitutional Assembly, which his government is promoting, should change the mining laws.

He reiterated that his administration will create the "Ministry of Mines", after pointing out that the law that promotes mining concessions was done with a World Bank loan, which will be revised by his government, and believes that the loan is part of an "illegitimate debt".

Correa also said that the public forces mobilization decree will also attempt to stop the fuel contraband to bordering countries, like Colombia and Peru, and even Panama.

He stated that between 2004 and 2005, during the government of ex-president Lucio Gutiérrez, a fuel contraband crisis took place, because during that period the importation of gasoline "went up 40% by volume, at a time the economy only grew three percent"

"It's perverse", Correa affirmed, and said that "it's clear" that the increase in fuel importation was not to satisfy the internal demand, "but rather, for contraband".

Correa indicated that the mobilization decree will attempt to prevent Mafioso groups from shipping the State subsidized fuel to sell as contraband in countries like Peru and Panama, where the price of gasoline is much higher than Ecuador's.

"We are not going to tolerate this any more", Correa noted, while at the same time asserting that it's estimated that the fuel contraband costs the country between 300 and 500 million dollars a year.

He recalled that the fuel contraband problem was recently analyzed by the National Security Council, and said that there is a "coordinated plan" between the Ministry of Energy and Mines, the national company, Petroecuador, and the armed forces, which aims to "capture" the contrabandists.


OPEN LETTER TO THE MINISTER OF MINING AND ENERGY

The National Coordination for the Defense of Life and Sovereignty is asking for measures to be taken urgently regarding two problems: Transnational mining firms and the Hidroabanico hydroelectric project.

Quito

12th March 2007

To: Economist Alberto Acosta
Minister of Mining and Energy

We consider that:

By means of this letter we would to offer you greetings on behalf of all the organizations, communities and local governments members of the NATIONAL COORDINATION FOR THE DEFENSE OF LIFE AND SOVEREIGNTY.

Mr. Minister, we have already had several meetings in which we have expressed the demands that we, as representatives of different sectors, have been directed to communicate to you. We have expressed to you that our communities demand a response in the face of the state of social conflict generated by the presence of the transnational mining companies, and by the presence of the Hidroabanico hydroelectric project in Morona Santiago.

In the march in Cuenca of February 26, the 6,000 representatives of different parts of the country announced the beginning of measures carried out on a national level until we are able to see that our demands are heard.

The events that occurred this past Wednesday March 7 in Limón Indanza support our words: The communities need an urgent, and above all, a favorable response to our petitions. If not, then we will see ourselves plunged into a worse and worse stepping-up of violence, being that the companies continue to act with the same violence and arrogance in their attempt to install a regime of terror and a war against local reactions.

We must make it very clear, Mr. Minister, that the National Coordination and its participants do not have any relation to the events which took place in the Limón canton; our actions have and will continue to be public and peaceful. However, within one of our provinces, the reactions of other sectors of the population have turned uncontrollable due to the popular outrage of citizens who have witnessed the indifference and disdain displayed by local, provincial and national authorities.

On the other hand, we want to inform you that the pro-mining sector has publicly announced (La Hora newspaper, March 10, 2007) unilateral actions to carry out direct operations in the area of Intag, which would provoke yet more confrontations with the community, with lamentable results.

Finally we would like to say that on March 22, the International Day of Water, various delegations of the NATIONAL COORDINATION will come to Quito to personally receive your response. We would kindly like to request an appointment in your office in the morning of March 22.

We attach to this a report of the events which have taken place in Limón-Indanze (Morona Santiago) and a copy of the announcement of de facto measures to be taken by the pro-mining sector.

Sincerely,
Sixto León
for the NATIONAL COORDINATION
email: coor_nacionaldvs@yahoo.es


PERU

CooperAccion warns of future protests against mining

Lima, 19 March, 2007 - La Republica Newspaper

A recent measure that modified environmental regulations for mining exploration companies, has set off a firestorm of criticism from environmental institutions and indigenous community organizations.

They claim the modification makes it easier for mining companies to conduct exploration operations without the participation of outside organizations that protect the interests of those living in the area of potential mining operations.

Jose de Echave, from Peru's CooperAccion organization - one of the protesting institutions, warns that the measure will create conditions that will likely cause more social conflicts like those that frequently erupted during former Peruvian President Alejandro Toledo's government.

De Echave indicated that during the past 3 years, mining exploration activities have grown incessantly, while the rights to territories where mining explorations are being conducted have grown by 70%, equivalent to approximately 14 million hectares (34,594,753 acres).

"The ideology in creating extremely favorable conditions to investors without taking adverse and secondary consequences into account, will undoubtedly create more social conflicts," stated de Echave.


Polluting U.S. Owned Smelter in Peru Brought Before OAS

LIMA, Peru, (ENS)

23rd March 2007

The Peruvian government has done too little to halt contamination from a multi-metal smelter that is causing health problems in La Oroya, a mining town in the Peruvian Andes, according to four public health and environmental organizations in Peru, Argentina and the United States.

The organizations have filed a petition with the Human Rights Division of the Organization of American States in Washington, DC seeking a recommendation that "the Peruvian government implement urgent measures to halt the grave violations against the health and lives of the citizens of La Oroya."

The filing was announced at a news conference Wednesday in Lima by attorney Carlos Chirinos of the Peruvian Society for Environmental Law, Astrid Puentes of the Interamerican Association for Environmental Defense, AIDA, Earthjustice, and the Center for Human Rights and Environment.

The petition claims the Peruvian government failed to place pollution controls on the smelter that operates in La Oroya, a situation that they say "tramples on the human rights of the town's citizens." About 35,000 people live in the town.

Doe Run Peru, a subsidiary of Doe Run Company of St. Louis, Missouri, owns the 80 year old complex, about 175 kilometers northeast of Lima, which the company purchased in 1997. The environmental and human rights groups point out that recent monitoring of air quality performed by Doe Run itself shows that daily average sulfur dioxide levels are between 80 and 300 times the maximum level permitted by the World Health Organization, the public health and environmental groups say.

The area is also contaminated by lead, copper, zinc, arsenic, and cadmium. The Doe Run facility is a "tremendous source of heavy metal and sulfur dioxide emissions, and is to blame for severe public health problems," according to AIDA. "Respiratory problems caused by sulfur dioxide contamination and lead poisoning are particularly widespread. In fact, according to a 1999 study by the Ministry of Health, 99.1 percent of the children in La Oroya suffered from lead poisoning while nearly 20 percent needed urgent hospitalization," AIDA says.

After seeing these results in 1999, the Peruvian Ministry of Health took no action to treat the children of La Oroya, limit exposure, or educate the public about the health risks.

Little medical care is available, says AIDA, and because lead inhibits neurological development in children, the thousands of children poisoned by the smelter will be impaired for life.

Other U.S. organizations have helped the people of La Oroya. Environmental Law Alliance Worldwide, E-LAW, an organization of environmental lawyers based in Eugene, Oregon, worked with the Peruvian Society for Environmental Law and the Civil Association Labor to conduct soil sampling and help the community take steps to make its voice heard and protect public health. "The community, health officials, and the company are now working together to develop a plan to reduce emissions and clean up La Oroya," said E-LAW in 2003.

For its part, Doe Run says the company prides itself on its excellent environmental performance.

On August 24, 2006 the company announced that for the first time, Doe Run Peru?s La Oroya plant attained the ISO 14001: 2004 environmental standard, earning a Certificate of Recognition from the third-party environmental auditing firm SRI International. "Since December 2005, we have been working diligently on this certification process, which represents an internationally recognized standard for environmental performance and systems,? said Jose Mogrovejo, vice president of environmental affairs at Doe Run Peru.

"We are very proud of what we?ve been able to accomplish as a team, and ISO 14001: 2004 certification is a significant milestone in delivering on our commitments to our communities, our employees and the environment," Mogrovejo said. ISO 14001: 2004 is an internationally recognized environmental management system standard set by the International Standards Organization, concerning what an organization does to inimize harmful effects on the environment caused by its activities and achieving continual improvement of its environmental performance.

The five major elements of the ISO 14001: 2004 are environmental policy, planning, implementation and operations, checking and corrective action, and management review.

Not only is certification a tangible demonstration of Doe Run Peru´s pledge to improve environmental performance, but Mogrovejo said certification resulted from the company´s structured Environmental Management System, which Doe Run Peru began implementing upon its arrival in 1997 to prevent, reduce or eliminate the environmental impact of its activities, products and services.

The Doe Run Peru management says the company plans additional environmental improvements.

But in October 2006, the Blacksmith Institute listed the La Oroya smelter as one of the world's 10 worst polluted places.

The environmental action group based in New York City said the Peruvian government acknowledges the problems in La Oroya. "Peru's Clean Air Act cites La Oroya in a list of Peruvian towns suffering critical levels of air pollution, but action to clean up and curtail this pollution has been delayed for the 35,000 inhabitants," the Blacksmith Institute states. "In 2004, Doe Run Corporation asked the government for a four ear extension to the plants environmental management plan."

In June 2006, Peru's Supreme Court gave the Ministry of Health 30 days to declare a health emergency in La Oroya, and to put in place an emergency health plan for the city. The ruling came in a case brought by the Peruvian Society for Environmental Law. An initial victory in the lower court was appealed by Peru's Health Ministry, forcing the plaintiffs to bring the suit to the Supreme Court.

A related request to protect health by issuing precautionary measures for La Oroya is still pending before the Inter-American Commission on Human Rights. This case was brought by the Chirinos, the Interamerican Association for Environmental Defense, Earthjustice, and the Center for Human Rights and Environment.


COLOMBIA

Drummond lobbied State Department

By Jay Reeves . Associated Press

17th March 2007

BIRMINGHAM | An Alabama coal company, sued over the killing of three union leaders in Colombia, quietly lobbied the State Department to intervene in an apparent bid to have the suit thrown out, according to court records and an attorney in the case.

The effort by Drummond Co. Inc. included assistance from the law firm of former Secretary of State James Baker, but the department refused to get involved.

The civil case over the 2001 slayings is set for trial in federal court May 14.

The 11th U.S. Circuit Court of Appeals spelled out the failed lobbying attempt by Drummond in a decision Wednesday that unsealed key records that had been kept from public view.

Stillman College journalism professor Stephen F. Jackson asked a federal judge in February to allow public access to thousands of pages of documents from the case that had been sealed on grounds that they were not relevant to the case and would prejudice the jury if made public.

In its opinion, the appeals court said Drummond contacted the State Department without the knowledge of the judge presiding over the case, U.S. District Judge Karon O. Bowdre, or attorneys for those bringing the suit.

In a sworn statement, Drummond attorney Ignacio Sanchez detailed his contacts with four State Department executives over a four-month period. Sanchez said he was working in consultation with Baker Botts LLP, the law firm of the former secretary of state.

Drummond executive Mike Tracy declined comment on any attempt by the family owned company to sway the State Department. The company has denied any role in the killings.

United Steelworkers attorney Dan Kovalik said Thursday the company wanted the government to intervene and end the suit by saying "this case would hurt U.S. foreign policy, which the department has done in other cases."

Documents filed in the case by Drummond also indicate the government could have intervened and asked the court to dismiss the case if it believed the lawsuit could damage U.S. foreign relations.

Once she learned of the lobbying, Bowdre "expressed concern" and ordered it to stop, the 11th Circuit said.

Kovalik said Drummond asked Bowdre three times to seek an opinion from State before she finally agreed, resulting in a letter last year from Jeffrey S. Buchholtz, a deputy assistant attorney general. The letter said the State Department was aware of the case and did not have an opinion about whether it "will have an adverse impact on the foreign policy interests of the United States."

The Colombian union Sintramienergetica, working on the case with the United Steelworkers of America, filed suit in Birmingham in 2002 claiming Drummond paid paramilitary gunmen to murder three leaders of a union that represented Drummond employees at its huge mine in northern Colombia. Two of the men were taken off a company bus and shot.

Drummond has denied any link to the slayings. The union's wrongful death claims are against Drummond Ltd., the Colombian arm of Drummond, and its president, Augusto Jimenez.


Drummond denies colluding with far-right death squads to kill Colombia unionists

The Associated Press

22nd March 2007

BOGOTA, Colombia: The U.S.-based coal company Drummond on Thursday denied any relationship with far-right death squads in Colombia and said it has no intention of settling a U.S. lawsuit that alleges its complicity in the murder of three labor leaders.

A federal judge in Alabama this month allowed a civil suit to go forward against Drummond Co. Inc. for allegedly paying a hit squad to kill three union leaders at one of its Colombian mines in 2001.

Colombia's chief prosecutor on Tuesday also announced a formal criminal investigation into allegations Drummond, based in Birmingham, Alabama, had ties with the paramilitaries.

"Drummond publicly states that it has not nor will it make any payments, agreements or transactions with illegal groups and emphatically denies that the company or any of its executives has had any involvement with the murder of three labor union leaders," the company said in a statement Thursday. "It will not settle with the plaintiffs."

Drummond's defense comes as another U.S. multinational, fruit giant Chiquita Brands, has acknowledged funneling US$1.7 million (€1.3 million) to far-right paramilitary militias in Colombia. Chiquita has agreed to a fine of US$25 million (€18.7 million) for funding the United Self-Defense Forces of Colombia, known as AUC for its Spanish initials and branded a "foreign terrorist organization" by the U.S. State Department.

Colombian authorities are investigating whether to bring criminal charges against Chiquita's executives and seek their extradition to stand trial here.

This nation is embroiled in its worst political scandal in decades as revelations continue to emerge tying the country's political class — many of them backers of President Alvaro Uribe — to the AUC, which has trafficked extensively in cocaine, committed massacres and stolen millions of hectares (acres) of land from peasants.

Paramilitary chiefs, most in jail under a peace process that has seen more than 31,000 fighters lay down their arms, say they got support from politicians and businesses. But they have stopped short of identifying their corporate sponsors.

Drummond mines coal along the Caribbean coast, a longtime paramilitary stronghold, and at Thursday's news conference, Jose Miguel Linares, a local Drummond vice president, acknowledged that one of the company's directors, Alfredo Araujo, is a cousin of Sen. Alvaro Araujo, who was jailed last month on charges of conspiring with the paramilitaries to kidnap a political rival.

Alvaro Araujo's father, a regional political power broker, is wanted on the same charge and has an international arrest warrant outstanding.

The scandal prompted Sen. Araujo's sister, Maria Consuelo, to step down as foreign minister.

Drummond said it has full confidence in Alfredo Araujo.

The company also appears to have been shaken by accusations from a former paramilitary collaborator, Rafael Garcia, who is serving a prison sentence for wiping clean the records of drug traffickers when he worked for the secret police.

Garcia says he was present when the president of Drummond Colombia, Augusto Jimenez, handed over "a suitcase full of money" in 2001 to a representative of regional paramilitary warlord Rodrigo Tovar Pupo, better known as "Jorge 40".

"Mr. Jimenez indicated at this meeting that this money was to be given to Rodrigo Tovar Pupo to assassinate specific union leaders at Drummond," Garcia said in a May 13, 2006, written statement to the lawyers of the three murdered union leaders. Garcia said later that the union members killed were the same as those mentioned in the meeting.

A Drummond lawyer, Hugo Palacios, said Thursday that the company "emphatically denies" such a meeting. "Civil and criminal charges for slander and defamation against Garcia have been filed and we are confident that it will be proven that Garcia's testimony is false," he said.

In October, President Uribe said in a radio interview that he had been told by executives of the coal company that Jimenez was not in Colombia at the time of the alleged meeting.

Drummond is Colombia's second-largest producer of coal, the nation's No. 2 legal export.


Miners' Woes Heard - If Faintly - in US

By Helda Martínez

BOGOTÁ, Mar 20 (IPS) - The pattern of persecution of miners in Colombia overlaps with the map of operations of foreign corporations, especially U.S. companies, Colombian trade unionists told a U.S. legislator.

"We believe it's a deliberate distortion to present the problem of human rights violations in Colombia as the result of a simple struggle between good guys and bad guys," lawyer and trade unionist Francisco Ramírez told IPS. "What is happening here is a war of economic interests."

Ramírez was speaking before a Mar. 3 meeting between trade unionists and U.S. Democrat Representative James McGovern in the Colombian capital, to which IPS had exclusive access and in which the workers said they were "tired of our people being killed, of the constant abuses and the impunity."

Three days later, a federal judge in the U.S. state of Alabama, Karon Bowdre, announced to the press that on May 14 the U.S. mining company Drummond would be put on trial for the murders of three trade unionists in Colombia.

Valmore Lorcano and Jaime Orcasitas, president and vice president of the Sintramienergética mine workers union, were murdered in March 2001. The two men worked for Drummond in the northern Colombian department (province) of Cesar.

Six months later, the same fate was suffered by Gustavo Soler, who had assumed the presidency of the trade union after Lorcano's death.

"Given the impunity that reigns in Colombia, and the origin of Drummond, we brought legal action in the courts in that country," Ramírez, the secretary-general of the Union of Workers in the Mine, Energy, Metallurgical, Chemical and Related Industries (Funtraenergética), told IPS.

For its part, the attorney-general's office "took into account the testimony of Rafael García, former information systems director in the Department of Administrative Security (DAS), under arrest in Bogotá, who last year accused one of Drummond's lawyers of paying alleged members of paramilitary groups, who were responsible for the workers' deaths," Ramírez told McGovern.

In Drummond, in El Cerrejón and in other coal mines, at least one worker a year is murdered, which reveals the lack of humanity and prevention on the part of the multinational mining corporations and national companies, said the workers in their presentation to the lawmaker from the state of Massachusetts.

El Cerrejón, the largest open-pit coal mine in the world, is owned by the British-Australian BHP Billiton, the British-South African Anglo American and the Swiss Glencore International corporations.

In the past 20 years, the worst persecution of the labour movement in the world has been seen in Colombia, they added. Because the tragedy is only getting worse, we consider it our duty to address the U.S. Congress to inform them of the direct or indirect responsibility of some subsidiary companies of U.S. firms and of the Colombian state in this list of violations of labour, trade union and human rights, said the labour activists in their presentation.

In Colombia, a country of 43 million, five million people depend on mining for a living, according to figures from Funtraenergética. Between 15 and 18 percent of the mine workers are under the age of 18, and 22 percent are women, who mainly work in gold mining along the Pacific coast.

Colombia is rich in minerals, including oil, coal, gold, emeralds, silver, nickel, limestone, iron, copper, zinc, lead and gravel.

The union representatives showed McGovern, using maps and documents, the patterns and forms that harassment and violence against mine workers take in Colombia.

They pointed out, for instance, that 87 percent of the nearly four million people displaced by Colombia's armed conflict over the last two decades were fleeing municipalities in mining regions. In addition, 89 percent of the trade unionists who have been murdered were active in those same municipalities.

Hundreds of thousands of people of African and indigenous descent have been forcibly displaced from mineral-rich territories like the department of Chocó, which stretches along the Pacific Ocean in western Colombia up to the Panamanian border in the north. The region is rich in gold, silver, platinum and other natural resources, said the trade unionists.

A similar situation is faced by the Uwa indigenous people in the central-eastern Sierra Nevada de Cocoy mountains, who see oil as "the blood of Mother Earth."

But the California-based multinational Occidental Petroleum corporation, with the backing of the Colombian state, is destroying ancient forests as it explores for oil, the trade unionists told McGovern.

La Guajira, Cesar and Norte de Santander, northern departments that border on Venezuela to the east, are rich in coal, as are other regions that the unionists said are suffering from forced displacement and persecution of labour activists.

The conditions faced by mine workers and unionists worsened after the adoption of a mining code in 2001 and of a national mining plan for the 2002-2006 period. These measures fomented private investment and put small-scale miners on the same level as large mining companies, making it impossible for them to compete with large foreign corporations.

"It's unfair," Juan Pablo Soler, a researcher with the environmental group Censat - Agua Viva, told IPS. "The situation of a small miner cannot be likened to that of a multinational corporation."

The mining code paved the way for the installation of industrial mining complexes on the outskirts of cities. In Bogotá, for example, the Mexican cement company Cemex was authorised to extract construction materials and clay from the Ciudad Bolivar neighbourhood on the extreme southeast edge of the city, "where you can see how they are destroying the hills where most of the displaced people who have sought refuge in the Colombian capital have settled," said Ramírez.

After the meeting, McGovern told IPS that "I can't promise" any immediate changes in the conditions facing Colombian workers. But he said he could offer his utmost cooperation and stressed that for him and many Democrats, labour conditions and respect for human rights are important, and that they will take them into account in their decisions.

The U.S. Congress has yet to ratify the free trade agreement signed by Washington and Bogotá and must approve the funds for the second phase of Plan Colombia, a U.S.-financed anti-drug and counterinsurgency strategy.

McGovern introduced a bill for the withdrawal of U.S. troops from Iraq, sits on the House Rules Committee and the House Budget Committee, and is a member of the Congressional Progressive Caucus. (END/2007)


Coal Mine Accidents Underreported to Protect Livelihoods

By Helda Martínez

UBATÉ, Colombia, Mar 19 (IPS)

Colombia took in more than 1.3 billion dollars in revenue from coal exports last year. But miners continue to work in inadequate conditions, lacking job stability, safety measures and health coverage.

According to the Ministry of Mines and Energy, 17 coal-mining accidents occurred in 2004, 40 in 2005 and 44 in 2006. Last February, 40 people were killed in two separate mine explosions -- in the northeastern department (province) of Norte de Santander, and in Boyacá, in east-central Colombia.

However, independent sources say the real number of accidents is much higher than the official figures suggest. "There are an estimated two accidents a day, most of which go unreported for fear that the mine will be shut down, and sources of income will be lost," especially "in the case of small-scale miners," Tatiana Roa, director of the non-governmental organisation Censat - Agua Viva, told IPS.

"On the same days as the accidents in Santander and Boyacá, two others occurred that were not covered by the media," lawyer Francisco Ramírez, secretary-general of the Union of Workers in the Mine, Energy, Metallurgical, Chemical and Similar Industries, commented to IPS

The causes of the two explosions are still under investigation by the public Colombian Institute of Geology and Mining, which has already found that the mine in Boyacá was operating illegally.

So are an undetermined number of other coal mines around the country, Mining and Energy Minister Hernán Martínez admitted to the city council in late February in Ubaté, 112 km northeast of Bogotá, in Cundinamarca.

The lack of reliable statistics makes it impossible to know how many people work in the mining industry in Colombia, and how many boys under 18.

"The tradition of small-scale coal-mining in central Colombia, the rise in international coal prices and poor miners' need for income fuel the phenomenon of illegal mining, in which minors are sent down into the shafts because they are so narrow that adults can't fit," said Roa.

According to tradition, women can't go down into the mines "because they bring bad luckàso they cook for the miners, do the housework and tend the vegetable gardens," he explained.

The International Labour Organisation (ILO) and the office of the U.N. children's fund (UNICEF) in Colombia have held awareness-raising workshops on the risks faced by youngsters working in mines, especially in Boyacá, where small-scale shaft mining is most common.

"Things have been changing in a positive direction," said Ramírez. "Where there are schools, the boys are now attending every other day, and work in the mines on the other days."

"I go to school in the morning and to the mine when I don't have any homework and when they pay me," 11-year-old Roberto Morales told IPS in the town of Ubaté.

"I help my parents out on the weekends," his nine-year-old brother Miguel piped up. Child labour "is related to the idiosyncrasies of any given region. In Boyacá there is a strong tradition of family unity, while in (the northern department of) Antioquia, for example, the need for income prevails," said Roa.

But "small-scale shaft miners are vulnerable" all around the country, said Ramírez.

A "mining code" was adopted in 2001 with the aim of fomenting investment in the industry, and in 2004 the government of right-wing President Álvaro Uribe closed down the Empresa Nacional Minera (Minercol), the state-run mining company that was also in charge of designing policies for the industry.

These steps led to the "near total suppression of safety measures for workers, and favoured international involvement" in the industry, said Ramírez.

"In Minercol, we used to promote prevention measures. We had a rescue unit and training zones, and would invite Polish experts to train our functionaries in rescue techniques," said the trade unionist.

Colombia has the largest coal reserves in Latin America, and is the world's fifth largest exporter of thermal coal, exporting high quality coal that is low in sulphur (less than one percent).

The world's largest open-pit coal mine operates in the extreme north of Colombia, in the impoverished province of La Guajira. The El Cerrejón mine, which covers 69,000 hectares, has a daily output of 80,000 tons of coal.

Owned by the British-Australian BHP Billiton, the British-South African Anglo American and the Swiss Glencore International corporations, the mine's revenues were 15 percent higher in 2006 than in 2005.

To the south of La Guajira, the department of Cesar also boasts large coal mines, which are operated by Drummond, a U.S. mining company.

These two departments, where strip mining is the rule, account for 83 percent of Colombia's coal deposits.

The rest of Colombia's coal reserves are spread throughout the country, especially the western and eastern mountain chains that cross the country from north to south.

In these areas, the coal is extracted from shafts up to 600 metres deep, where small-scale miners work without adequate safety conditions due to a lack of state oversight and a lack of funds to invest in equipment for measuring the accumulation of the gases that cause explosions.

Coal miners are at high risk of respiratory disease caused by the inhalation of gases and dust, as well as fungus infections and back problems, like a slipped disc.

Miners in Colombia also lack job stability, with most of them hired under temporary contracts. And in the best of cases, miners only have health coverage during the period they are hired for.

"Many workers are hired for periods of three months, and after that they are left again without any health insurance," said Ramírez.

The pay is sometimes below the minimum wage of 200 dollars a month. But again, due to the lack of statistics, it is impossible to know how many miners are in this situation. (END/2007)


COMMUNIQUE TO NATIONAL AND INTERNATIONAL PUBLIC OPINION

Marmato, Colombia

14th February 2007

THE CIVIC COMMITTEE FOR THE DEFENSE OF MARMATO AND THE REGIONAL INDIGENOUS COUNCIL OF CALDAS (CRIDEC) DENOUNCE THE IMMINENT DANGER OF DISAPPEARANCE THAT THE MUNICIPALITY OF MARMATO IS BEING SUBMITTED TO, THE HISTORICAL PATRIMONY OF THE NATION, FOR A LARGE-SCALE OPEN PIT GOLD MINING OPERATION, IMPOSED BY THE COLOMBIAN GOVERNMENT AND THE CANADIAN COMPANY COLOMBIA GOLDFIELDS, WITHOUT HAVING INFORMED THE RESIDENTS PREVIOUSLY, WITHOUT ANY STUDIES OF ENVIRONMENTAL IMPACT, AND MAKING THE NATION BELIEVE THAT IT IS NECESSARY TO EVICT THE ENTIRE TOWN BECAUSE OF THE HIGH RISK OF LANDSLIDE OF THE MOUNTAIN UPON WHICH IT IS LOCATED.

After several months of permanent anxiety imposed upon us by the Minister of Mining, Ingeominas, the Attorney General of the Nation, the Military Industry, and the Offices of Attention to Disasters of the Government of Caldas, forcing us to evacuate the historic zone of Marmato and the nearby mountain, under these institution's allegations of the eminent danger of landslide of the Cerro El Burro, we have realized that all this is nothing more than a bad faith action on the part of the Colombian State to help a Canadian multinational company depopulate the mountain, of which they have already purchased over 60%, with the goals of extracting five million ounces of gold (150 tons) which they calculate to be buried deep under the town of Marmato.

The newspaper El Mundo of Medellín reported on September 27, 2006 the declarations of Mr. Ian M. Park, president of the Mining Company of Caldas S.A., subsidiary of Colombia Goldfields, as saying that the project is "an exploration of the mountain of Marmato, where 120 illegal mines currently operate, all of which the foreign investors wish to obtain, as well as a piece of land of over 200 square kilometers in Caramanta (Antioquia)... The project will be the largest in Colombia in terms of gold, and in terms of investment, which could reach some U$300 million."

The company states in their web page (www.colombiagf.com) that "a study in 1998 identified the presence of five million ounces of gold inside an area of the Marmato operations owned by the company."

The grave thing about this operation is that it is an open-pit mine, which means the demolition of the town of Marmato, which is Cultural Patrimony of the Nation.

In the article titled "The Mountain of Gold," in El Colombiano de Medellín newspaper, on December 12, 2005, an account is given of a meeting between Ian Park, president of the Mining Company of Caldas, Julián Villaruel, general director of Ingeominas, and Fabio Valencia Cossio, chief counsel of the Presidency of the Republic. It reads: "The director general of Ingeominas, Julián Villaruel said to this newspaper that "Marmato is a region that has been being mined in an artesanal manner. Now there are large international firms that would like to return to a large-scale open-pit exploitations, but to do this the town will have to be moved. This will require an investment of some $8 to 10 million dollars."

The problem is that we residents of Marmato were never informed that a death sentence had been decreed against our municipality in order to make way for an open-pit mining operation. On the contrary, INGEOMINAS has been the entity which has generated a panic by announcing the imminent landslide on the town because of supposed instability of the mountain.

And if the town really needs to be moved, where will it be moved to? Until now the evacuated residents from the high part of Marmato have been relocated to a lower part of the mountain (El Llano), but this is an emergency settlement, not a new Marmato.

And there are as well the environmental effects. In the same article, it says that "It is calculated that the open-pit mine will be one of the largest in South America. In fact, over 30,000 to 60,000 tons of earth will have to be moved each day in order to produce about 250,000 ounces of gold per year."

And we ask ourselves: With what methods are they going to break open this mountain if it is solid rock and not loose soil such as in La Guajira? And with what water are they going to irrigate some daily 60,000 tons of mineral? How much cyanide are they going to use? And how big are going to be the milling piles? Where are they going to construct the gigantic installations that are required? Where are they going to put the tons of waste rock? Where are they going to pump out the contaminated waters?

Nobody has informed us of these. We do not know either if there even exists a Environmental License which takes all of these aspects of Big Mining into account.

The Canadian company has advanced greatly in the process of acquiring the mountain. We read in the El Mundo newspaper of September 27, 2006: "In this moment they have 50% of the legal mines, after acquiring 62 of them by August 31 of the past year and by the end of this year they hope to end up with 100% of them. Regarding the illegal mines, the president of the Mining Company of Caldas explained that they are going to file claims before the Colombian Ministry of Mining as a project of Big Mining in order to have preferential rights of expropriation and thus be able to control all of the mines."

But has anyone asked the National Government what is happening with the thousands of indigenous persons, afrocolombians and mestizos who are ending up without work because of these sales? What will come of our families?

WE DENOUNCE THE IMMINENT DANGER OF DISAPPEARANCE OF THE MUNICIPALITY OF MARMATO FOR AN LARGE-SCALE OPEN-PIT GOLD MINING OPERATION.

WE DENOUNCE THAT THEY ARE GOING TO EXPLOIT IN 20 YEARS A NATIONAL RESOURCE THAT COULD LAST 200 YEARS.

WE REJECT THE BAD FAITH IN WHICH INGEOMINAS AND OTHER STATE ORGANIZATIONS OF THE COLOMBIAN STATE HAVE OPERATED IN INFORMING US OVER THE CAUSE OF THE FORCED EVICTIONS IN THE MARMATO MOUNTAIN.

WE DEMAND AN INDEPENDENT GEOLOGICAL STUDY REGARDING THE POSSIBLE RISK OF LANDSLIDES OF THE MOUNTAIN OF MARMATO.

WE URGE THE RESPECT OF MARMATO AS NATIONAL HISTORICAL AND CULTURAL PATRIMONY OF THE NATION.

WE CALL FOR THE CARRYING OUT OF PUBLIC CONSULTATION OUTLINED IN THE CONVENTION 169 OF THE INTERNATIONAL LABOR ORGANIZATION AND IN LAW 70 OF THE 1993 CONVENTIONS OF INDIGENOUS TERRITORIES AND BLACK COMMUNITIES.

WE DEMAND THAT THE NATIONAL GOVERNMENT EXPLAIN UNDER WHICH ENVIRONMENTAL LICENSE THE OPEN-PIT MINING OPERATION OF MARMATO WAS APPROVED, AND WHAT CONTINGENCY MEASURES ARE IN PLACE IN ORDER TO AVOID ITS IMMENSE CULTURAL, SOCIAL AND ENVIRONMENTAL CONSEQUENCES.

This communiqué is signed by the following members of the gathering: CRIDEC, Indigenous Cabilida of Cartama, Multiactive Miners Cooperative, Association for the Defense of Marmato, Social Group REVIVAMOS, Group of Social Well Being, Health Club, Association of Barequeros, Association of Transporters, Association of Jewelers, Delegations of Teachers, and the Committees of Communal Action, and citizens in general.


CHILE

Tempers flare over water at Chile mine

By Pav Jordan

21st March 2007

CAIMANES, Chile, March 21 (Reuters) - A dispute over the expansion of one of Chile's largest copper mines has all the drama of a Hollywood movie, pitting a big mining company against small farmers who say their water will be poisoned.

Antofagasta is building a dam to contain processed waste rock near the small town of Caimanes, some 60 kilometers (37 miles) from Pelambres, one of the country's biggest copper mines.

The El Mauro dam, located at the top of an arid valley, has polarized the remote community, with each side accusing the other of everything from bribery to greed and excess ambition.

Farmers say the tailings dam has cut off existing water supplies and could poison what's left as residues from the waste rock, treated to extract copper, filter into ground water.

Others, who have benefited from new jobs and investment, accuse the farmers of standing in the way of development. The dispute has injected new vigor into a national debate about how to attract mining investment -- the economy's top driver -- while at the same time protecting dwindling resources like water.

"Water is becoming increasingly scarce, especially in Chile's north, and cost and availability are a growing issue for existing and developing mine projects," said David Maarse, an expert in water issues at Golder Associates, a global group providing engineering and environmental services.

"The bottom line is that there is increased environmental vigilance that comes on top of the decreased availability of water in general."

WATER RIGHTS

The dam was approved in 2004 but its future was cast into doubt when farmers from the valley below won a court appeal over water rights, which Antofagasta needs for the project to proceed.

That case is now before the Supreme Court. Most expect a verdict this year, but it could take longer.

Antofagasta says it acquired water rights in the area when it bought the land El Mauro sits on, and that its project will supply more water to the valley than existed before.

But farmers say any additional water brought from the El Mauro region will be contaminated by toxic tailings dust.

"What is happening in Chile is lamentable, where (local) rights must clash with big companies who are favored by the state," said Fernando Dougnac, an award-winning environmental lawyer who is handling a lawsuit against the dam.

"This is not a matter for interpretation, it is a fact that those lands don't have water rights," he said.

Victor Ugarte, a 70-year-old cattle farmer who owns a large tract of land at the top of the valley, says the dam has cut off natural wells and that some of his cattle have died from drinking water that flows down-valley from the dam.

"When it does not rain, the only water that is left to us is the water from those wells," said Ugarte, whose group has as many as seven law suits against the El Mauro dam.

Antofagasta says the water that feeds the valley comes from rainwater run-off that enters the valley at several points.

PAY-OFF

The debate has drawn debate from across the nation, with the National Mining Society warning that shutting the project down at this stage could hurt investor confidence in Chile.

Many residents in Caimanes, and some local politicians, also support the miner, and some say farmers like Ugarte are just holding out for a large cash pay-off.

Meanwhile, opponents of El Mauro whisper that Antofagasta is paying people in Caimanes -- many of whom are the miner's employees -- for their support.

The El Mauro case is one of several that have tweaked Chile's environmental conscience in recent years, resonating at home and abroad.

After often negative media coverage, Canada's Barrick Gold., the world's top gold producer, recently emerged bruised but triumphant from a years-long struggle to have its giant Pascua Lama gold project approved.

South America's largest gold mine, Yanacocha in Peru, owned by Denver-based Newmont Mining Corp. and Peru's Buenaventura, has been unable to develop new sites amid protests about the impact on local water quality.

Antofagasta has done its homework in Caimanes, creating jobs for a town that for years was losing its sons and daughters to nearby big cities.

"I had to leave Caimanes when I was 15 to look for work," said Alejandro Escobar, 28. "Now, thanks to El Mauro, I'm working as an electrician here and I am doing well."

Most residents in Caimanes could not say if El Mauro will hurt water supplies to the farms or the town, but several questioned the motives of the landowners.

"Ha! They say they are farmers, but that's a lie. There is no farming out there," scoffed Natalia Tapia, a 28-year-old divorced mother whose job with the miner lets her raise her two children on her own.

Tapia got a five-fold raise when she left her job as a town streetsweeper and went to work as a landscaper for the miner.

"Now I have life insurance and health insurance and after five years I'll be getting 21 days of vacation a year," she said.

On a recent afternoon on the road leading into Caimanes from Chile's Pacific coast, graffiti in red paint demanded that Antofagasta abandon the dam. The next day it was gone, replaced by banners in support for the project.


Environ authority suspends Xstrata 600MW Río Cuervo project

BNAmericas

22nd March 2007

Chile's region XI environmental authority Corema has suspended the licensing process for Swiss natural resource group Xstrata's 600MW Río Cuervo hydro project, Corema president Viviana Betancourt announced. "This decision has been taken after the public services in the environmental area, which have participated in the evaluation process, pointed out in their reports that essential and relevant information to evaluate the EIS is missing," local press quoted Betancourt as saying. Xstrata confirmed the news in a statement.

However, the company still has a chance to submit a new study with more complete information, papers reported. Xstrata's local subsidiary Energía Austral is behind the US$600mn project, which was submitted to Corema in January this year. "We continue to believe that Río Cuervo is a good project that has the potential to be a major power source for Chile," Xstrata said in the statement.

Meanwhile, Chilean generator Colbún said it is not possible to add another plant to transmission company Transelec's project to build a 2,000km transmission line to connect region XI with the central grid (SIC), according to reports. The decision leaves Xstrata out of the Transelec transmission line project.

Xstrata's operations in Chile include 44% of the Collahuasi copper mine, 100% of the Lomas Bayas copper mine and 100% of the Altonorte copper smelter.


MEXICO

Mexican judge orders arrest of 5 mine managers, inspectors in blast that killed 65

By Juan Montano, ASSOCIATED PRESS

19th March 2007

PIEDRAS NEGRAS, Mexico – A judge has ordered the arrest of five mine managers and inspectors on charges of negligent homicide in the deaths of 65 coal miners killed in an underground gas explosion last year, company and state officials said Monday.

Industrial Minera Mexico, owner of the Pasta de Conchos mine, said in a news release that it "has knowledge" of the arrest orders and "trusts the Mexican justice system," saying it will cooperate with authorities in the case. It did not name those being sought.

Coahuila state prosecutor Jorge Rios, who asked the judge to issue the arrest orders, said he had found managers and inspectors at Pasta de Conchos did not fix unsafe conditions detected eight months before the blast.

The explosion on Feb. 19, 2006, at the mine in San Juan de Sabinas reached temperatures as high as 1,110 degrees Fahrenheit. Rescuers have found the bodies of two miners ,but tons of wood, rock and metal, as well as toxic gas, have hindered the recovery of the others.


Safety problems remain in Mexican mines

By OLGA R. RODRIGUEZ, Associated Press

20th February 2007

SAN JUAN DE SABINAS, Mexico — Using picks, shovels and even their hands, hundreds of coal miners have worked around the clock for a year to recover the bodies of 65 co-workers lost in an explosion. So far, frustrated searchers have only found two.

Just as frustrating, for some, is how little has been done to improve mine safety nationwide, despite an outcry over the tragedy.

The disaster at Pasta de Conchos mine has raised important questions about almost every aspect of mine operations in Mexico, from government oversight, to the integrity of the miners' union and the pressures miners are under to disregard built-in safety measures.

A special prosecutor has recommended criminal charges of negligent homicide against 11 mine officials and federal inspectors. The government has already charged the former leader of the miner's union with stealing $55 million from his members. Now, he is a fugitive.

Some miners doubt mine owners will ever adopt new safety measures despite the disaster at Pasta de Conchos, which is permanently closed. "That mine has no remedy because they never took precautions, and I doubt they will start now," said Ricardo Ramirez, 25, who survived the blast.

Nor can they understand the agonizing pace of recovering remains. Six months ago, Rolando Alcocer, whose 54-year-old brother was killed, moved to a tent outside the gates of the mine, about 85 miles southwest of the Texas border. Nearby is a makeshift altar where a glass case holds photos of the dead miners, surrounded by votive candles and plastic flowers.

"I want them to see that we have not forgotten and that we will not leave until they give us our relatives," Alcocer said.

There is still no official ruling on the cause of the Feb. 19, 2006, explosion. But investigators found problems with the ventilation system that cleared the mine of explosive methane gas. Some miners say gas detectors were routinely disabled by their co-workers to avoid shutdowns and protect the productivity bonuses they depended on to supplement their meager salaries.

Reforms in mining regulation did not come easily in the United States either — it was only last year, after deadly coal mining accidents at the Sago mine in West Virginia and the Darby mine in southeastern Kentucky that President Bush signed the first major overhaul of U.S. mine safety laws in three decades. The reforms required that miners, for example, be given more emergency oxygen and that rescue crews be in position to respond more quickly to accidents.

Although the Pasta de Conchos tragedy provoked outrage in Mexico, no concrete measures have been taken to improve miners' safety. Mexico's powerful trade unions have proved feeble advocates for improved safety.

In January, a coal miner was crushed to death and four others were injured after the collapse of a mine shaft in Nueva Rosita, a town near San Juan de Sabinas. The incident led to fresh demands by state officials for increased inspections.

So far, that has not happened. Only five inspectors are responsible for more than 100 coal mines in Coahuila state, where the Pasta de Conchos mine is located.

The company that owns Pasta de Conchos — Grupo Mexico SA de CV, a railroad and mining giant with operations in Mexico, Peru and the United States — insists the mine met all safety standards and denies that precautions were ignored. As for the cause, the company says they must first dig down to the original site of the blast before drawing conclusions.

The company paid each family of a dead miner a one-time sum of $75,000, and gives them weekly payments of about $350.

Only two bodies have been recovered, because the use of power tools could ignite pockets of seeping methane gas. Experts say it could be years before all the missing are found.

On Sunday, about 100 relatives and friends gathered in the cold and windy night for a vigil outside the Pasta de Conchos mine. The mourners prayed and lit candles and carried white balloons they planned to release at 2:15 a.m., the time of the explosion.

"I want my husband in a tomb where I can go pray and bring him flowers," said a sobbing Maria Aguilar, whose husband was killed in the blast.

Supporters of ousted union leader, Napoleon Gomez Urrutia, said they will strike Monday to mark the anniversary of what Gomez has dubbed work-related homicide.

Gomez himself has been a divisive figure in the disaster: He faces both charges of fraud and corruption, and allegations that he was slow to respond after the explosion, enraging workers' families.

But thousands in the 250,000-member Mining and Metal workers union he represented went on strike in March after the federal government charged him with allegedly misappropriating $55 million paid to the union in a 1990 privatization of two copper mines. The government then certified a rival leader of the union.

Supporters of Gomez, who fled to Canada, say he is being persecuted for alleging a government cover up for Grupo Mexico's negligence.


Thousands of Miners Strike a Year After Mexican Coal Mine Explosion That Killed 65 Workers

Associated Press

20th February 2007

SAN JUAN DE SABINAS, Mexico (AP) - Thousands of miners held a one-day strike, marking the anniversary of an underground blast that killed 65 people and raised troubling questions about mining safety in Mexico.

Relatives of the victims celebrated a Mass and rallied outside the Pasta de Conchos coal mine's gates Monday to renew their demands for better working conditions and for the recovery of the victims' remains a year after the Feb. 19, 2006, explosion. So far, only two bodies have been found.

"We're asking for more resources from mining companies and the federal government because safety conditions at the mines have not improved," said Bishop Alonso Garza, of the city of Piedras Negras, across the U.S. border from Eagle Pass, Texas.

Earlier, about 100 relatives and friends of victims staged an all-night vigil, lighting candles and releasing 65 white balloons at 2:15 a.m. — the time of the explosion — as crews continued working around the clock to recover the remains of the 63 who are still trapped.

Monday's work stoppage in commemoration of the tragedy affected steel plants and silver mines across Mexico. Many of the striking miners were supporters of ousted union leader Napoleon Gomez Urrutia, who dubbed the tragedy "industrial homicide."

Gomez himself has been a divisive figure in the disaster: He is being investigated for allegations of fraud, and his slow response after the explosion enraged workers' families.

The federal government ordered Gomez's arrest in March for allegedly misappropriating $55 million, prompting a nationwide strike in support of the union leader. The government then certified a Gomez rival as union leader.

Over the course of a year, little has been done to improve conditions in Mexico's mines. There are still too few inspectors, and Coahuila state officials allege that corruption among inspectors has kept international standards from being enforced.

In January, a coal miner was crushed to death and four others were injured after the collapse of a mine shaft in Nueva Rosita, a town neighboring San Juan de Sabinas.

An official cause has not been determined for the Pasta de Conchos explosion that collapsed much of the mine. But investigators found problems with the mine's ventilation system and some miners say that gas detectors designed to automatically shut down the mines in dangerous situations were routinely tampered with by the miners themselves.

A special state prosecutor is recommending charges of negligent homicide against 11 mine officials and federal government inspectors.

On Sunday, Coahuila Gov. Humberto Moreira said he was pressured by former President Vicente Fox to cover up for federal inspectors and to accuse "innocent people" for the tragedy.

Moreira made the comments in response to a federal congressional report that was leaked to the media and that claimed state authorities failed to enforce safety measures. The alleged author of the report, congressman Armando Lopez, said it was false and that his signature on the document was forged.

A spokesman for Fox was not available to comment.

Grupo Mexico SA de CV, a railroad and mining giant with operations in Mexico, Peru and the United States, insists the mine met all safety standards and denies that safety precautions were ignored. As for the cause, the company says they have to reach the spot where the blast originated before drawing any conclusions.

The company, which has promised to work as long as it takes to recover the remains, does not plan to reopen the mine once recovery efforts conclude.


BRAZIL

Unions announce global "Unity Accord"

22nd March 2007 - IMF
News article

http://www.imfmetal.org/main/index.cfm?n=47&l=2&c=15716&nb=2

USW, CNM-CUT and other unions outline common goals for CVRD workers.

CANADA: Union leadership from Canada, Brazil, Mozambique and New Caledonia met in Sudbury, Ontario and announced on March 20 the development of a new global union accord created to advance the interests of workers at Companhie Vale do Rio Doce (CVRD).

Unions representing CVRD employees in Norway and Australia have endorsed the accord.

The United Steelworkers in Canada represent about 5,000 CVRD Inco employees. Brazilian unions at the Sudbury conference, including the Confederação Nacional dos Metalúrgicos (CNM-CUT), represent close to 25,000 CVRD workers at the company's mines, rail operations, ports, offices, chemical plants, energy operations and steel mills in Brazil. USW and CNM-CUT are affiliated to the International Metalworkers' Federation (IMF), a global union federation representing more than 25 million workers worldwide.

"This accord underscore the importance of international cooperation and strategic collaboration," said IMF general secretary Marcello Malentacchi adding, "workers' rights, safe workplaces and healthy communities are common issues that reach far beyond a nation's border."

The Brazil-based CVRD is an international producer of nickel, iron ore and coal.

According to a statement released by the USW, the "Sudbury Unity Accord" outlines five shared goals:

Increasingly stronger collective agreements that bring high wages, improved retirement incomes and benefits, safe workplaces and a meaningful voice in the corporate decisions that affect workers' lives;

Capital expenditures by CVRD in our communities to support new facilities, exploration, the highest environmental standards and new developments;

Safe and healthy workplaces for our members and environmentally sustainable operations, which are healthy and safe for our families and communities;

Respect for the human rights of communities affected by corporate operations, and full recognition of the right for unions to represent the collective interests of workers;

Full access to information about corporate acquisitions, mergers or other reorganizations that affect our members in any way;

Elimination of corporate outsourcing/contracting out.


ECUADOR

Correa advierte de "guerra civil" entre comunidades y empresas mineras

EFE - 17 de Marzo de 2007

http://www.hoy.com.ec

QUITO.- El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, advirtió hoy, sábado, que podría desatarse una especie de "guerra civil" entre comunidades asentadas en zonas mineras y las empresas que explotan los yacimientos.

Correa, en su habitual programa radial sabatino, anunció que en los próximos días emitirá un decreto de "movilización nacional" de la fuerza pública, para atender el "gravísimo" problema minero, así como para combatir el contrabando de combustibles.

"El problema minero es gravísimo y tenemos sectores donde estamos al borde de una guerra civil", remarcó Correa, tras admitir que se han producido graves enfrentamientos entre pobladores y empresas mineras.

En Ecuador existen más de 3.700 concesiones mineras.

"Todo el país está concesionado" y, en algunos lugares, los alcaldes "tienen que pedir permiso a las mineras para hacer alcantarillado. Eso es un absurdo", remarcó Correa.

Aseguró que el conflicto proviene de una ley aprobada en 1990, que alentaba las concesiones mineras, pero señaló que esos negocios en los últimos 16 años han reportado al Estado apenas 22 millones de dólares.


CARTA ABIERTA AL MINISTRO DE ENERGIA Y MINAS

La coordinadora nacional por la defensa de la vida y la soberanía solicita medidas urgentes en torno a dos problemas: las mineras transnacionales y la hidroeléctrica privada hidroabanico.

Quito, 12 de marzo de 2007
Econ. Alberto Acosta,
MINISTRO DE ENERGÍA Y MINAS

De nuestra consideración:

Por medio de la presente queremos expresarle un saludo a nombre de todas las organizaciones, comunidades y gobiernos locales que estamos siendo parte de la COORDINADORA NACIONAL POR LA DEFENSA DE LA VIDA Y LA SOBERANÍA.

Señor Ministro hemos tenido ya varias reuniones en las que le hemos expresado cuales son las demandas que nosotros como representantes de diferentes sectores hemos sido encargados de transmitirle. Le hemos expresado también que nuestras comunidades exigen respuestas frente al conflicto social permanente que se ha generado por la presencia de las empresas mineras transnacionales y también en el caso de Morona Santiago por la presencia de la hidroeléctrica Hidroabanico.

La marcha del 26 de febrero realizada en Cuenca, en la cual estuvimos alrededor de 6 mil representantes de diferentes lugares del país, ha anunciado el inicio de medidas a nivel nacional hasta conseguir que nuestras demandas sean escuchadas.

Sin embargo, nos preocupa el silencio que mantiene esta cartera de Estado, a pesar de que como lo manifestamos en la última reunión llevada a cabo con su persona en Quito, es cada vez más difícil pedir paciencia a las comunidades hasta que haya un pronunciamiento oficial respecto de la suspensión y salida total y definitiva de las compañías mineras transnacionales y la anulación de las concesiones en todo el país.

Los hechos acontecidos el pasado miércoles 7 de marzo en Limón Indanza, nos dan la razón cuando decimos que las comunidades necesitan una respuesta urgente y sobre todo favorable a nuestras peticiones, pues, de lo contrario nos veremos abocados a una escalada de violencia cada vez mayor, ya que las empresas siguen actuando con la misma prepotencia y agresividad, pretendiendo instaurar un régimen de terror y azuzando la reacción popular.

Debemos dejar muy claro, señor Ministro, que la Coordinadora Nacional y sus participantes no tienen ninguna relación con los hechos suscitados en el cantón Limón; las acciones que hemos emprendido y seguiremos emprendiendo son públicas y pacíficas. Sin embargo, dentro de cada una de nuestras provincias hay reacciones de otros sectores de la población que se tornan incontrolables debido a la indignación ciudadana al constatar el quemeimportismo e indiferencia de las autoridades locales, provinciales y nacionales.

Por otra parte, le comunicamos que el sector pro-minero, ha anunciado públicamente (Diario La Hora del 10 de marzo de 2007) medidas unilaterales para realizar acciones de hecho en la zona de Intag, lo cual podrá desatar nuevamente confrontaciones con las comunidades con lamentables resultados.

Finalmente, queremos expresar que el día 22 de marzo con motivo del Día Mundial del Agua, estaremos varias delegaciones de la COORDINADORA NACIONAL en Quito para recibir una respuesta de su parte, por lo cual solicitamos se nos conceda una cita durante la mañana de ese día 22 de marzo.

Adjuntamos un informe de los últimos acontecimientos suscitados en Limón-Indanza (Morona Santiago), y una copia del anuncio del sector pro-minero sobre medidas de hecho.

Atentamente,

Sixto León
POR LA COORDINADORA NACIONAL
E-mail: coor_nacionaldvs@yahoo.es


PERU

CooperAcción advierte sobre nuevos conflictos mineros
Diario La República. Lima, 19 de Marzo
Por Verónica Ruiz

El recientemente promulgado Decreto Supremo 014-2007 del Ministerio de Energía y Minas (MEM), que modifica el Reglamento Ambiental para las Actividades de Exploración Minera, generó una serie de reclamos de organismos e instituciones que consideran que la norma apunta a simplificar el trámite para la autorización de las exploraciones y limita la participación ciudadana en esos procesos.

José de Echave, de CooperAcción, una de las organizaciones que se manifestó en contra, refiere que ésta norma crea condiciones para que surjan más conflictos sociales en zonas de influencia minera.

De Echave estimó que el impacto de este D.S. sería a corto plazo, teniendo en cuenta que en los últimos dos o tres años, las exploraciones mineras se incrementaron de manera incesante. El área territorial que ocupan los derechos mineros vigentes se han disparado en cerca del 70% y suman más de 14 millones de hectáreas en todo el país.

Para el experto da la impresión de que desde el gobierno se piensa que este tipo de iniciativas favorecen la inversión. "La lógica es crear condiciones extremadamente favorables para los inversionistas, sin tener en cuenta que eso provocará mayores conflictos, lo cual no es favorable ni para la inversión ni para nadie", advirtió.

Piden derogar la norma

CooperAcción y una decena de instituciones presentaron un oficio al Ministerio de Energía y Minas para pedir la derogatoria del D.S. 014-2007-EM y abrir un debate sobre el tema.

Advierten que la iniciativa es un retroceso porque flexibiliza la protección al medio ambiente, cuya normatividad ya era deficiente.

Buscarán agotar todas las vías internas para lograr la derogatoria de la citada norma.


MINISTERIO DE ENERGÍA Y MINAS PROMULGA NORMAS PARA FAVORECER LAS EXPLORACIONES DE LAS EMPRESAS MINERAS DESPROTEGIENDO DERECHOS CIUDADANOS

Lima, 16 de marzo del 2007

La Red Muqui – colectivo de organizaciones que velan por proteger los derechos de las poblaciones que viven en zonas de influencia minera – expresa ante la opinión pública su profunda preocupación por lo siguiente:

Se ha publicado recientemente el DS 014-2007-EM, por el cual el Ministerio de Energía y Minas flexibiliza las exigencias para la aprobación de proyectos de exploración minera. Este DS, al referirse a los proyectos de exploración de 'Categoría A' no exige que los instrumentos o equipos a ser transportados para la actividad de exploración tengan que ser necesariamente manuales, como lo hacía la norma anterior, con lo que se hace posible que una actividad de mayor envergadura, que utiliza equipos de mayores dimensiones, pueda comprenderse en la categoría A. Los proyectos de categoría A no requieren que sus actividades sean autorizadas por el Ministerio de Energía y Minas.

El DS establece, asimismo, la aprobación automática de la Declaración Jurada que se presenta para obtener la certificación ambiental en proyectos de exploración de la categoría B. Es decir, que con solo la presentación del documento, adjuntando los requisitos exigidos por ley, se otorgará la "certificación ambiental".

El plazo de cinco (5) días, es solo el tiempo que tiene la autoridad para emitir un certificado de viabilidad ambiental, que en todos los casos se emitirá, dejándose de lado la posibilidad de que la autoridad administrativa evalúe y tome una decisión.

Una situación gravísima se producirá con la aplicación de esta norma. La autoridad administrativa ante quien se presenta la solicitud de autorización de exploración en proyectos de categoría C se verá obligada, necesariamente, a aprobar la solicitud si no hay comentarios y observaciones de la población, quitándole su función de evaluar y decidir si es viable o no la solicitud presentada.

Otro problema, manifiesto en el DS, es que se reducen los plazos del procedimiento administrativo para la 'Categoría C'. El plazo para la realización de observaciones se recorta de de 25 a 20 días; lo mismo el plazo que tiene la autoridad para emitir su resolución. Cuando hay observaciones, la autoridad tiene un plazo no mayor de 10 días después de emitidas las subsanaciones y cuando no las hay un plazo no mayor de 10 días después de concluido el plazo para la presentación de comentarios de la población. En la anterior norma tenía 15 días para hacerlo.

La modificación de plazos limita la participación ciudadana de las poblaciones de las zonas de influencia, pero también presiona a la autoridad competente para emitir una resolución sin una revisión adecuada. Más aún, cuando la nueva norma plantea la aplicación de silencio administrativo positivo para los proyectos de categoría C. Es decir, que si en los plazos previstos la autoridad competente no aprueba el proyecto, éste se da por aprobado.

Tal planteamiento contradice lo señalado por el artículo 34 de la Ley 27444, que establece que a las solicitudes que versan sobre medio ambiente se les aplica el silencio administrativo negativo en caso de que la autoridad no emita su resolución en los plazos señalados. Es decir, deben considerarse desaprobados.

Finalmente, el DS es menos claro que la norma anterior respecto a la necesidad de acuerdo previo con el propietario del terreno superficial para dar inicio a las actividades de exploración. Esto contradice lo recomendado por la Defensoría del Pueblo en su informe sobre el caso Majaz y sin duda generará nuevos conflictos sociales en todo el país.

En una coyuntura de conflictos permanentes asociados a las actividades mineras, se requiere un Estado más eficaz y eficiente, que garantice y proteja los derechos de las personas, tales como una mayor participación ciudadana con mejores exigencias ambientales y sociales. Por el contrario, la norma promulgada, constituye un serio retroceso en el proceso de democratización del país y, sin duda, muestra cómo se busca favorecer aún más los intereses de las empresas mineras, en grave detrimento de los derechos que tenemos todos los ciudadanos.


Demandan al Estado defender salud en La Oroya ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos

http://www.cnr.org.pe

Lima, 22/03/2007 (CNR) - La directora legal de la Asociación Interamericana de Defensa del Ambiente (AIDA), Astrid Puentes, emplazó al Estado a asumir su responsabilidad por la violación de los derechos humanos de los pobladores de La Oroya, afectados por la contaminación ambiental.

A través de la Coordinadora Nacional de Radio (CNR), Puentes se pronunció sobre el grave problema ecológico que enfrenta el Valle del Mantaro a raíz de las operaciones del complejo metalúrgico de la compañía Doe Run Perú.

"Para proteger la salud de las personas, básicamente, es necesario controlar la contaminación en la ciudad (de la Oroya) que es de 99.7 por ciento. Según las autoridades, toda esta (contaminación) proviene de la empresa (Doe Run Perú)", sostuvo.

Así mismo, señaló que las emisiones contaminantes que afectan a los residentes de La Oroya provienen de la chimenea central y de otras fugas que no se controlan y que están distribuidas en distintas partes del complejo metalúrgico.

Cabe indicar que la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), evaluará la responsabilidad del Gobierno frente a las violaciones de derechos humanos contra los pobladores de La Oroya, en el marco del petitorio presentado por la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA), el Centro de Derechos Humanos y Ambiente (CDHA) y otras organizaciones.


COLOMBIA

Empresa minera buscó ayuda de EEUU tras asesinato de colombianos

16 de Marzo de 2007
Associated Press

BIRMINGHAM, Alabama, EE.UU. (AP) - Una empresa de carbón de Alabama que enfrenta un pleito por el asesinato de tres líderes sindicales en Colombia, pidió al Departamento de Estado que intervenga para que sea rechazada la demanda, de acuerdo con documentos judiciales y un abogado del caso.

Los esfuerzos de la firma Drummond Co. Inc. incluyeron la asistencia de un equipo de abogados del bufete del ex secretario de Estado James Baker, pero el departamento se negó a intervenir.

El juicio civil por la matanza del 2001 comenzará en un tribunal federal el 14 de mayo. Un tribunal de apelaciones reveló el fallido intento de Drummond en una decisión emitida el miércoles, que permitió examinar documentos secretos.

En su opinión, el tribunal de apelaciones dijo que Drummond contactó al Departamento de Estado sin el conocimiento del juez que presidía el caso, el magistrado Karon O. Bowdre, ni de los abogados que presentaron la demanda.

En una declaración bajo juramento, el abogado de Drummond Ignacio Sánchez detalló sus contactos con cuatro ejecutivos del Departamento de Estado en un período de cuatro meses.

Sánchez dijo que realizaba consultas a Baker Botts LLP, el bufete de abogados del ex secretario de Estado. El ejecutivo de Drummond Mike Tracy se negó a efectuar comentarios sobre el caso. La compañía ha negado cualquier papel en la matanza.


CARBÓN-COLOMBIA: Trabajadores se hacen oír en EEUU

Por Helda Martínez
Lunes, 19 de Marzo 2007
http://www.ipsnoticias.net

BOGOTÁ, mar (IPS) - El mapa de la persecución a los trabajadores mineros en Colombia coincide con el de las operaciones de empresas extranjeras, especialmente de Estados Unidos, expusieron sindicalistas de este país a un legislador estadounidense.

"Consideramos perverso mostrar el problema de la violación a los derechos humanos en Colombia como resultado de una simple pelea entre buenos y malos. Lo que tenemos aquí es una guerra de intereses económicos", dijo a IPS el abogado y dirigente sindical Francisco Ramírez.

La afirmación antecedió a una reunión de dirigentes sindicales con el representante estadounidense James McGovern, del opositor Partido Demócrata, el 3 de marzo en Bogotá, a la que IPS tuvo acceso exclusivo y en la que los trabajadores manifestaron estar "cansados de que nos maten a la gente, de los atropellos constantes y la impunidad".

Tres días después, una jueza federal del estado estadounidense de Alabama, Karon Bowdre, anunció ante medios de comunicación internacionales que iniciaría el 14 de mayo un juicio contra la corporación estadounidense de la minería Drummond por el asesinato de tres sindicalistas en Colombia.

Valmore Lorcano y Jaime Orcasitas, presidente y vicepresidente del Sindicato de Trabajadores de la Industria Minera (Sintramienergética) y trabajadores de Drummond en el norteño departamento del Cesar, fueron asesinados en marzo de 2001.

Seis meses después, la misma suerte corrió Gustavo Soler, quien asumió la presidencia del sindicato tras la muerte de Lorcano.

"Dada la impunidad imperante en Colombia, y teniendo en cuenta el origen de la Drummond, presentamos la denuncia ante la justicia de ese país", dijo a IPS Ramírez, actual secretario general de la Federación Unitaria de Trabajadores Mineros, Energéticos, Metalúrgicos, Químicos y de Industrias Similares de Colombia (Funtraenergética).

Por su parte, la Fiscalía General de la Nación "tomó en cuenta la declaración de Rafael García, ex jefe de informática del Departamento Administrativo de Seguridad (DAS), detenido en Bogotá, quien acusó el año pasado a uno de los abogados de la Drummond de entregar dinero a presuntos paramilitares, responsables de la muerte de los trabajadores", informó Ramírez a McGovern.

En "Drummond, en El Cerrejón y en otras minas de carbón se produce al menos un trabajador muerto por año, lo que pone al descubierto la falta de humanidad y de prevención de parte de estas mineras multinacionales y los monopolios nacionales", continuaron los trabajadores en su exposición ante el legislador.

Carbones El Cerrejón es propiedad de las compañías transnacionales BHP Billiton, Anglo American y Glencore, de capitales británicos, australianos, estadounidenses y suizos.

"Durante los últimos 20 años Colombia ha sido el país del mundo donde el movimiento sindical ha sido objeto de las mayores formas de persecución", añadieron.

Como "la tragedia está empeorando", consideramos nuestro deber dirigirnos al Congreso de Estados Unidos para darle a conocer "la responsabilidad directa o indirecta que tienen algunas empresas filiales" de firmas de ese país y "el Estado colombiano en este sumario de violaciones a los derechos laborales, sindicales y humanos", dijeron los sindicalistas.

En Colombia, hay cinco millones de personas vinculadas al trabajo minero, según estadísticas de Funtraenergética. Entre 15 y 18 por ciento serían menores de edad, y 22 por ciento mujeres, que trabajan sobre todo en la extracción de oro en el litoral del océano Pacífico.

Colombia posee una excepcional riqueza mineral: petróleo, carbón, oro, esmeraldas, plata, níquel, calizas, hierro, cobre, zinc, grava, gravilla y plomo, entre otros. Ante McGovern, los representantes de los sindicatos mineros y de las centrales obreras expusieron con documentos y mapas las formas de persecución y violencia contra los trabajadores.

Según ellos, 87 por ciento por ciento de casi cuatro millones de desplazados en las dos últimas décadas fueron expulsados de los municipios mineros. Además, 89 por ciento de los sindicalistas asesinados se desempeñaban en esos mismos municipios.

Las poblaciones afrodescendientes e indígenas son expulsadas de territorios ricos en minerales como el Chocó, extendido a lo largo de la costa del océano Pacífico hasta los límites con Panamá, en el que hay oro, plata y platino, entre otras riquezas naturales, dijeron los sindicalistas. Situación similar vive el pueblo indígena uwa en las estribaciones de la septentrional Sierra Nevada, donde defienden su filosofía sobre la función purificadora del petróleo al que llaman "sangre de la tierra".

"Pero la multinacional Occidental (Oxy), con anuencia del Estado colombiano, arrasa bosques milenarios y adelanta la exploración petrolera", afirmaron los trabajadores al McGovern.

La Guajira, Cesar, Norte de Santander, departamentos norteños y limítrofes con Venezuela, son ricos en carbón, entre otras regiones incluidas en las denuncias de trabajadores y sindicalistas.

La situación en la minería se agravó a partir de la aparición del Código de Minas en 2001 y del Plan Nacional Minero 2002-2006. El primero favoreció la participación de capital privado en el sector y puso en igualdad de condiciones a los trabajadores de pequeña escala, quienes no pueden competir con las corporaciones extranjeras.

"Eso es inequitativo", dijo a IPS el investigador Juan Pablo Soler, de la organización ambientalista no gubernamental Censat - Agua Viva. "No se puede comparar la situación de un pequeño minero con la de una multinacional", agregó.

El Código de Minas abrió las puertas a la instalación de Parques Mineros Industriales en los perímetros urbanos. En Bogotá, por ejemplo, se autorizó a la empresa mexicana Cemex a extraer materiales de construcción y arcillas en la localidad 19 del distrito capital, Ciudad Bolívar, en el extremo sudoriental, colindante con el municipio de Soacha, "en donde se evidencia cómo arrasan los cerros que cobijan a la mayor parte de población desplazada que busca refugio en la capital colombiana", afirmó Ramírez.

Al finalizar el encuentro, McGovern dijo IPS que "no puedo prometer que la situación para los trabajadores colombianos cambie de manera inmediata. Pero sí puedo ofrecer toda mi colaboración y expresar que para mí y muchos demócratas, las condiciones laborales y el respeto a los derechos humanos son asuntos importantes. Por lo tanto, lo tendremos en cuenta en la toma de decisiones que nos competan".

El Congreso legislativo de Estados Unidos tiene en sus manos la ratificación del Tratado de Libre Comercio firmado entre Washington y Bogotá y la aprobación de los fondos para financiar la segunda fase del Plan Colombia, antidroga y contrainsurgente.

McGovern, miembro de la Cámara de Representantes del Congreso, es autor de un proyecto de ley para la retirada de las tropas estadounidenses de Iraq y forma parte de los comités legislativos de Presupuesto y de Leyes y del Bloque de Legisladores Progresistas.(FIN/2007)


CARBÓN-COLOMBIA: Lucro y peligro

Por Helda Martínez
Lunes, 19 de Marzo 2007

UBATÉ, Colombia, mar (IPS) - Colombia ingresó en 2006 más de 1.300 millones de dólares por sus ventas de carbón. Pero los trabajadores del sector tienen empleos temporales, insuficiente protección sanitaria y muy poca seguridad laboral.

Según el Ministerio de Minas y Energía, en 2004 se atendieron 17 accidentes en las minas de carbón, 40 en 2005 y 44 en 2006.

En febrero de este año, 40 personas murieron en dos explosiones, una en Sardinata, en el nororiental departamento Norte de Santander, y otra en Gámeza, Boyacá, en el centro-este.

La cantidad de accidentes podría superar las estadísticas del ministerio.

"Se calculan dos accidentes diarios, la mayoría no reportados por temor a la suspensión de las minas y la consecuente ausencia de recursos económicos", sobre todo "en el caso de los mineros de pequeña escala", dijo a IPS Tatiana Roa, directora de la organización no gubernamental Censat - Agua Viva.

"En los mismos días de los accidentes en Santander y Boyacá, ocurrieron otros dos que no lograron eco en los medios", aseguró a IPS el abogado Francisco Ramírez, secretario general del Sindicato de Trabajadores Mineros, Energéticos, Metalúrgicos, Químicos y de Industrias Similares.

Las razones de las explosiones en Sardinata y Gámeza siguen bajo investigación del estatal Instituto Colombiano de Geología y Minería, que ya determinó la ilegalidad del socavón boyacense.

En igual condición se encuentran una cantidad no determinada de minas de carbón, admitió el ministro del sector, Hernán Martínez, ante el consejo comunal del 24 de febrero en el municipio minero de Ubaté, 112 kilómetros al noreste de Bogotá, en Cundinamarca.

La ausencia de estadísticas confiables impide saber cuántas personas laboran en los yacimientos, incluidas las menores de 18 años.

"La tradición de la exploración carbonífera de pequeña escala en el centro del país, el crecimiento del precio internacional (del mineral) y la necesidad de ingresos de los mineros pobres motivan la exploración ilegal con participación de niños y jóvenes en los socavones, dado que la estrechez de la mina muchas veces imposibilita el ingreso de adultos", explicó Roa.

Las mujeres, siguiendo creencias ancestrales, no ingresan a los socavones. "Se afirma que las traen malos augurios", por lo que "se encargan de la alimentación de los trabajadores, oficios domésticos y el cuidado de las huertas", agregó.

La Organización Internacional del Trabajo y la oficina en Colombia del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia han desarrollado jornadas educativas sobre el peligro que corren los niños que trabajan en las minas, en especial en Boyacá, donde es más fuerte la tradición de la minería de socavón.

"Esto ha ido cambiando con el tiempo de manera favorable. En donde hay escuelas, (los niños) asisten a una jornada y trabajan en la mina en la otra", dijo Ramírez.

"Voy a la escuela por la mañana y a la mina cuando no tengo tarea... y cuando me pagan", dice a IPS Roberto Morales, de 11 años, en el casco urbano de Ubaté.

"Yo les ayudo a mis papás los fines de semana", agrega su hermano Miguel, de nueve años. El trabajo infantil "se relaciona con la idiosincrasia de la región. En Boyacá existe una tradición de unidad familiar muy fuerte, mientras en (la norteña) Antioquia, por ejemplo, prevalece el deseo de ingresos", explicó Roa.

Pero en todo el país "la minería de socavón está desprotegida" agregó Ramírez. En 2001 se expidió el Código de Minas o Ley 685 para fomentar la actividad, y en 2004 el gobierno de Álvaro Uribe liquidó la estatal Empresa Nacional Minera (Minercol) encargada además de desarrollar las políticas del sector.

Estos pasos "suprimieron casi por completo las medidas de seguridad de los trabajadores y favorecieron la intervención internacional", continuó Ramírez.

"En Minercol impulsábamos tareas de prevención. Teníamos una unidad de rescate, zonas de entrenamiento e invitábamos expertos polacos para que entrenaran a nuestros funcionarios en salvamento", dijo el sindicalista.

Colombia posee las mayores reservas carboníferas de América Latina y ocupa el quinto puesto mundial en exportación de carbón térmico, de gran pureza pues contiene menos de uno por ciento de azufre.

Este mineral se utiliza sobre todo para la generación térmica de electricidad, compitiendo en el mercado internacional con los combustibles refinados del petróleo, el gas natural y la leña.

En el extremo norte, en La Guajira, está emplazado el complejo minero a cielo abierto más grande del mundo, Carbones El Cerrejón, con una extensión de 69.000 hectáreas y una producción diaria de 80.000 toneladas del mineral.

Propiedad de las compañías transnacionales BHP Billiton, Anglo American y Glencore --de capitales británicos, australianos, estadounidenses y suizos--, sus ingresos fueron el año pasado 15 por ciento mayores que en 2005.

Al sur de La Guajira, el departamento del Cesar también posee grandes extensiones carboníferas que explota la estadounidense Drummond.

En estos departamentos se concentra 83 por ciento de la riqueza carbonífera colombiana. Allí se aplica una tecnología que remueve la capa vegetal y perfora tierra y roca hasta lograr la profundidad necesaria.

El resto de los yacimientos de carbón están diseminados en gran parte del territorio, en especial en las cordilleras occidental y oriental que cruzan el país de sur a norte.

Allí la explotación se hace en socavones de hasta 600 metros de profundidad, en la mayoría de los casos sin condiciones apropiadas de seguridad por la falta de controles estatales y de recursos de los pequeños mineros para invertir en maquinaria y equipos que miden la acumulación de gases culpables de las explosiones.

Los trabajadores del socavón o de minas a cielo abierto son proclives a enfermedades respiratorias por la continua aspiración de gases o de polvillo. Otros males habituales son los hongos en la piel y problemas en la columna causados por el esfuerzo físico, como la hernia de disco.

Los contratos laborales son temporales. En el mejor de los casos, la cobertura de salud sólo rige durante el periodo de la contratación.

"Muchos trabajadores son contratados por lapsos de tres meses, y luego salen y por consiguiente quedan desprotegidos en asistencia en salud", afirmó Ramírez.

Los salarios no siempre superan o alcanzan el mínimo legal, que no llega a 200 dólares. Pero, otra vez por falta de estadísticas, no se puede saber cuántos están en esa situación. (FIN/2007)


COMUNICADO A LA OPINIÓN PÚBLICA NACIONAL E INTERNACIONAL

Colombia, Marmato, 14 de febrero de 2007

EL COMITÉ CÍVICO PRO-DEFENSA DE MARMATO Y EL CONSEJO REGIONAL INDÍGENA DE CALDAS (CRIDEC) DENUNCIAMOS EL INMINENTE PELIGRO DE DESAPARICIÓN A QUE ESTÁ SOMETIDO EL MUNICIPIO DE MARMATO, PATRIMONIO HISTÓRICO DE LA NACIÓN, POR UN MACROPROYECTO DE EXPLOTACIÓN DE ORO A CIELO ABIERTO DECIDIDO POR EL GOBIERNO COLOMBIANO Y LA COMPAÑÍA CANADIENSE "COLOMBIA GOLDFIELDS", SIN NINGUNA INFORMACIÓN PREVIA A LOS HABITANTES, SIN NINGÚN ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL, Y HACIENDO CREER A LA NACIÓN QUE ES NECESARIO DESALOJAR EL PUEBLO POR EL ALTO RIESGO DE DERRUMBE DE LA MONTAÑA EN QUE ESTÁ ASENTADO.

Después de varios meses de zozobra permanente a que nos han sometido el Ministerio de Minas, Ingeominas, la Procuraduría General de la Nación, la Industria Militar y la Oficina de Atención de Desastres de la Gobernación de Caldas, obligándonos a desalojar la zona histórica de Marmato y la montaña aledaña, alegando las instituciones el inminente peligro de derrumbe del Cerro El Burro, nos damos cuenta que todo no es más que una acción de mala fe del Estado colombiano para ayudarle a una compañía multinacional canadiense a desocupar el cerro, que ésta ya ha comprado en más del 60%, a fin de explotar cinco millones de onzas de oro (150 toneladas) que calculan están enterradas debajo del pueblo de Marmato.

En efecto, el periódico El Mundo de Medellín del 27 de septiembre de 2006, basado en declaraciones del señor Ian M. Park, presidente de la Compañía Minera de Caldas S.A., subsidiaria de la Colombia Goldfields, expresa que el proyecto "se trata de una explotación de la montaña de Marmato, donde operan 120 minas legales y otras 150 ilegales con las cuales aspira a quedarse en su totalidad la compañía de inversionistas extranjeros, así como de un campo de más de 200 kilómetros cuadrados en Caramanta (Antioquia) (…). El proyecto se convertirá en el más grande de Colombia en materia de oro, tanto en su inversión, que podría alcanzar los US$ 300 millones, como en tamaño".

Por su parte, la página web de la compañía (www.colombiagf.com) informa que "un estudio de 1998 identificó la presencia de más de cinco (5) millones de onzas de oro al interior del área de explotación de Marmato perteneciente a la compañía".

Lo grave es que esta explotación se hará a cielo abierto, lo que implica la demolición del pueblo de Marmato, que es Patrimonio Cultural de la Nación.

En el artículo titulado "El Cerrejón del Oro" del periódico El Colombiano de Medellín, del 12 de diciembre de 2005, que informa de un encuentro entre Ian Park, presidente de la Compañía Minera de Caldas; Julián Villaruel, director general de Ingeominas, y Fabio Valencia Cossio, alto consejero de la Presidencia de la República, se lee: "El director General de Ingeominas, Julián Villaruel, le manifestó a este diario que 'Marmato es una región que hace más de 100 años ha venido siendo explotada de una manera artesanal. Hoy existen grandes firmas internacionales que quieren volverla una gran explotación a cielo abierto, pero para ello habría que trasladar el pueblo. Esto demandaría inversiones del orden de 8 a 10 millones de dólares'".

El problema es que los habitantes de Marmato nunca fuimos informados de que se había decretado la pena de muerte contra nuestro Municipio, para que se hiciera una explotación minera a cielo abierto. Por el contrario, ha sido INGEOMINAS la entidad que ha generado el pánico anunciando el inminente derrumbe del pueblo por causa de la supuesta inestabilidad del cerro.

Y si se necesitara trasladar el pueblo, ¿dónde está el pueblo de reemplazo? Hasta ahora los evacuados de la parte alta de Marmato han sido reubicados en la parte baja del cerro (El Llano), pero este es un asentamiento de emergencia, no un nuevo Marmato.

Y además están los efectos ambientales. Dice el mismo artículo que "Se calcula que la mina a cielo abierto será una de las más grandes de Suramérica. De hecho, habría qué mover entre 30.000 y 60.000 toneladas diarias de tierra, para producir del orden de 250.000 onzas de oro al año".

Y nosotros preguntamos ¿Y con qué método van a romper la montaña si esta es roca sólida y no tierra suelta como en La Guajira? ¿Y con qué agua van a lavar 60.000 toneladas diarias de piedra? ¿Y cuánto cianuro emplearán? ¿Y de qué tamaño van a ser los molinos? ¿Y en dónde van a construir las gigantescas instalaciones que esto requiere? ¿Y dónde van a botar las toneladas de piedra residuales? ¿Y dónde arrojarán las aguas contaminadas?

Nada se nos ha informado de esto. Tampoco sabemos que exista una Licencia Ambiental que prevea todos estos aspectos que conlleva la Gran Minería.

El proceso de adquisición de la montaña por parte de la compañía canadiense está muy avanzado. Leemos en El Mundo del 27 de septiembre de 2006: "En este momento ya tienen un 50% de las minas legales, tras adquirir 62 de ellas el 31 de agosto pasado y para finales de este año esperan terminar con el 100%. En cuanto a las minas ilegales, explicó el presidente de la Compañía [Minera] de Caldas, la empresa se va a registrar ante el Ministerio de Minas colombiano como un proyecto denominado Gran Minería para tener derechos preferenciales de expropiación y así poder explotar todas las minas".

¿Pero se ha preguntado el Gobierno Nacional qué está pasando con los miles de indígenas, afrocolombianos y mestizos que están quedando sin empleo a raíz de estas ventas? ¿Qué será de nuestras familias?

DENUNCIAMOS EL INMINENTE PELIGRO DE DESAPARICIÓN DEL MUNICIPIO DEL MARMATO POR UNA EXPLOTACIÓN DE ORO A CIELO ABIERTO Y A GRAN ESCALA.

DENUNCIAMOS QUE SE VAYA A EXPLOTAR EN 20 AÑOS UN RECURSO DE LA NACIÓN QUE PODRÍA DURAR 200.

RECHAZAMOS LA MALA FE CON QUE HAN PROCEDIDO INGEOMINAS Y OTROS ORGANISMOS DEL ESTADO COLOMBIANO AL INFORMAR SOBRE LA CAUSA DEL DESALOJO FORZADO DEL CERRO DE MARMATO.

EXIGIMOS UN ESTUDIO GEOLÓGICO INDEPENDIENTE SOBRE EL POSIBLE RIESGO DE DERRUMBE DE LA MONTAÑA DE MARMATO.

EXIGIMOS EL RESPETO DE MARMATO COMO PATRIMONIO HISTÓRICO Y CULTURAL DE LA NACIÓN.

EXIGIMOS REALIZAR LA CONSULTA PREVIA PREVISTA EN EL CONVENIO 169 DE LA OIT Y EN LA LEY 70 DE 1993 EN LOS TERRITORIOS INDÍGENAS Y DE COMUNIDADES NEGRAS.

EXIGIMOS QUE EL GOBIERNO NACIONAL EXPLIQUE BAJO QUÉ LICENCIA AMBIENTAL FUE APROBADA LA EXPLOTACIÓN A CIELO ABIERTO DE LA MINA DE MARMATO, Y QUÉ MEDIDAS DE CONTINGENCIA SE TIENEN PREVISTAS PARA AFRONTAR SUS INMENSOS IMPACTOS AMBIENTALES, CULTURALES Y SOCIALES.

Firman los asistentes a la reunión: CRIDEC, Cabildo Indígena Cartama, Cooperativa Multiactiva de Mineros, Asociación Pro-Defensa de Marmato, Grupo Social Revivamos, Grupo de Bienestar Social, Club de Salud, Asociación de Barequeros, Asociación de Transportadores, Asociación de Joyeros, delegados de docentes y de Juntas de Acción Comunal, ciudadanía en general.


Foráneos, tras oro colombiano

El Mundo de Medellín - 27 de Septiembre de 2006
Por Ana María López de Mesa
http://www.elmundo.com

Un proyecto a gran escala en la zona de Marmato, Caldas, que se extenderá a Antioquia, fue anunciado ayer por la Compañía Minera de Caldas. Se trata de la explotación de la montaña de Marmato donde operan 120 minas legales y otras 150 ilegales con las cuales aspira a quedarse en su totalidad la compañía de inversionistas extranjeros, así como de un campo de más de 200 kilómetros cuadrados en Caramanta, Antioquia ,que promete ser un foco de explotación.

Para presentar este proyecto la Compañía Minera de Caldas, en cabeza de su presidente Ian M. Park, invitó a los inversionistas de la Colombian Goldfields Limited (CGL) que poseen el 75% de la empresa colombiana, para que conocieran un poco más sobre el país así como del proyecto que según Park se convertirá en el más grande de Colombia en materia de oro, tanto en su inversión, que podría alcanzar los US$300 millones, como en tamaño.

Hasta el momento se han invertido US$17 millones en el proyecto de Marmato, donde ya cuentan con 32.000 hectáreas, a través de la adquisición de derechos de minas individuales. Estos dineros se han destinado también a la inversión social, con la reubicación del pueblo que ha sufrido de fuertes avalanchas durante los últimos años.

En este momento ya tienen un 50% de las minas legales tras adquirir 62 de ellas el 31 de agosto pasado y para finales de este año esperan terminar con el 100%. En cuanto a las minas ilegales, explicó el Presidente de la compañía de Caldas, la empresa se va a registrar ante el Ministerio de Minas colombiano como un proyecto denominado Gran Minería para tener derechos preferenciales de expropiación y así poder explotar todas las minas. Sin embargo esto es algo que se haría en última instancia, mientras algunos mineros pequeños solicitan el registro legal de las minas que operan y se define cuáles son en últimas las minas ilegales.

Por los próximos dos años se realizará un estudio de factibilidad para pagar de aquí a 2009, cuando comience a realizarse la explotación, un total de US$15 millones.

Finalmente con el proyecto de Marmato, la CGL aspira a recoger 5,3 millones de bolsas de oro.

Proyecto en Antioquia

Entre los productos de desarrollo que planean los canadienses está la exploración en Caramanta, Antioquia. Allí hay entre 15 y 20 mineros pequeños que explotan la tierra, pero desde agosto pasado los inversionistas extranjeros entraron a comprar 26.000 hectáreas por US$500.000 dólares.

Aunque es un proyecto mucho menor a de Marmato, Ian M. Park se ve optimista por lo que puedan llegar a encontrar en esta zona que ha sido poco explorada. Allí la explotación se ha realizado de una forma muy rudimentaria, algo que el directivo ve como sinónimo de gran potencial por la falta de tecnología moderna y la falta de inversión. "Colombia es el único país de América Latina que nunca ha tenido tecnología moderna en la exploración", puntualizó.

La CGL ve a Medellín con una logística "interesante", considerando que con la carretera panamericana va a seguir mejorando las condiciones desde esta ciudad. El total del proyecto minero en Colombia espera alcanzarse en varios años con una fuerte inversión. Por el momento se está en la etapa de exploración "y eso nos puede llevar casi tres años para definir los términos del proyecto", informó Ian M. Park, quien además aseguró que solamente en la zona de Marmato se generará empleo para aproximadamente 1.000 personas.

Propiedades: CGL va por Cia Minera

La empresa canadiense Colombian Goldfields Ltd. (CGL) posee un contrato por el 25% de Investcol, el 100% de Minera Gavilán y desde hace poco más de 1 año y medio ingresaron a la Compañía Minera de Caldas donde ya han adquirido el 75% del total accionario, para exploración de oro en las zonas de Caramanta, Antioquia, y Marmato, Caldas. Respecto a esta última compañía la CGL podría adquirirla en su totalidad de aquí a 2010.


CHILE

Se encienden los ánimos por agua en mina chilena

Jueves 22 de Marzo, 2007
Por Pav Jordan

CAIMANES, Chile (Reuters) - La expansión de una las mayores minas de cobre de Chile ha provocado una disputa que tiene todo el drama de una película de Hollywood, debido a que pequeños agricultores se enfrentan a una empresa grande por el temor a que su agua sea envenenada.

Antofagasta está construyendo un tranque de relave, que le permitirá procesar más roca que contiene cobre, cerca a la pequeña ciudad de Caimanes, a unos 60 kilómetros de Pelambres, una de las más grandes minas del país.

El tranque de El Mauro, ubicado en lo alto de un árido valle, ha polarizado a la remota comunidad, donde cada lado se acusa mutuamente de sobornos y exceso de ambición.

Los agricultores dijeron que las obras del tranque están afectando los suministros de agua existentes y podrían incluso ser envenenadas con los residuos de la roca tratada para extraer cobre y filtrada en estanques de agua.

Otros, que se han beneficiado con nuevos trabajos e inversiones, acusan a los agricultores de obstaculizar el desarrollo de la localidad.

La disputa ha vuelto a impulsar el debate nacional sobre cómo atraer inversiones al sector minero, uno de los motores de la economía chilena, y al mismo tiempo proteger los recursos naturales como el agua.

"El agua está llegando a ser escasa, especialmente en el norte de Chile, y costos y viabilidad son temas en crecimiento para el desarrollo de proyectos mineros," dijo David Maarse. un experto en temas relacionados al agua de Golder Associates, grupo que provee servicios de ingeniería y medio ambiente.

"Lo fundamental es que hay un incremento en la vigilancia del medio ambiente ante una menor disponibilidad de agua en general," agregó.

DERECHOS DE AGUA

La construcción del tranque fue aprobado originalmente en el 2004, pero su futuro está en duda pues un grupo de agricultores impugnó ante la justicia algunos de los derechos de agua que Antofagasta necesitaba para que su proyecto siguiera adelante.

Ese caso está ahora en la Corte Suprema y se espera que haya un veredicto este año, aunque podría tomar más tiempo.

Antofagasta dice que adquirió los derechos de agua en el área cuando compró las tierras donde está El Mauro, y argumenta que su proyecto suministrará más agua al valle que antes.

Pero los agricultores dicen que cualquier agua proveniente de El Mauro estará contaminada por residuos tóxicos. "Lo que está sucediendo en Chile es un caso lamentable, cuando derechos de propiedad chocan con grandes empresas y el estado favorece a las grandes empresas," dijo Fernando Dougnac, abogado ambientalista que está impulsando un juicio contra el tranque.

"Este no es un problema de interpretación, es un hecho que esas tierras no tienen derechos de agua," agregó.

Víctor Ugarte, agricultor y ganadero de 70 años que tiene un gran terreno en el valle, asegura que el tranque está haciendo desaparecer pozos de agua natural y que algunos de sus animales han muerto después de beber el agua que proviene del tranque en construcción.

"Cuando no llueve la única agua que tenemos es el agua de nuestras vertientes," dijo Ugarte, cuyo grupo tiene unas siete querellas contra el tranque de El Mauro.

Antofagasta dijo que el agua que llega al valle proviene de la caída de lluvias.

TODO ES DINERO

El debate refleja lo que sucede en el país, con la Sociedad Nacional de Minería advirtiendo que atacar proyectos podría menoscabar la confianza de los inversionistas en Chile.

Muchos residentes en Caimanes y algunos políticos locales apoyan la mina, y algunos dicen que campesinos como Ugarte sólo quieren que se les pague una gran cantidad de dinero.

En tanto, opositores de El Mauro murmuran que Antofagasta está pagando a personas en Caimanes, la mayoría empleados mineros, para obtener su apoyo.

El caso de El Mauro es uno de muchos que ha despertado conciencia ambientalista recientemente, tanto dentro como fuera de Chile.

La canadiense Barrick Gold, el mayor productor mundial de oro, tuvo que enfrentar años de disputa con ambientalistas para poder conseguir la aprobación de su proyecto Pascua Lama, en la frontera entre Chile y Argentina.

La mayor mina de oro de Sudamérica, Yanacocha en Perú, que es controlada por la estadounidense Newmont Mining Corp y la peruana Buenaventura, no ha podido desarrollar nuevos proyectos por protestas de locales ante el impacto que tendrían sus actividades en la calidad del agua.

Antofagasta está abriendo puestos de trabajo en Caimanes, que por años vio partir a sus hijos e hijas a las grandes ciudades.

"Yo me fui de Caimanes cuando tenía 15 años para buscar trabajo, pero ahora, gracias a El Mauro, estoy trabajando de electricista aquí y lo estoy haciendo bien," dijo Alejandro Escobar, de 28 años.

La mayoría de habitantes en Caimanes no puede afirmar si El Mauro ha afectado el suministro de agua para los agricultores o la ciudad, pero muchos han cuestionado los motivos de los propietarios para protestar. "¡Ja! Ellos dicen que son agricultores, pero mienten. No hay agricultura fuera de aquí," dijo burlándose Natalia Tapia, una mujer divorciada de 28 años, cuyo trabajo con la mina le permite mantener a sus dos hijos.

Tapia aumentó su salario al menos en cinco veces desde que trabaja para la mina. "Ahora tengo seguro de vida, seguro de salud y después de cinco años tendré 21 días de vacaciones al año," dijo.

Una tarde se pudo ver en el camino que une Caimanes con la costa chilena mensajes en letras rojas contra el tranque, pero al día siguiente fueron reemplazados por otros a favor.


Aisén: Rechazan estudio de impacto sobre central hidroeléctrica Río Cuervo a la espera de mayores antecedentes

21 de Marzo de 2007
http://www.elmostrador.cl

El acuerdo fue tomado por distintos servicios públicos con competencia ambiental de la Región de Aisén, debido a la falta de información relevante.

La Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) de la Región de Aisén, informó la tarde de este lunes que no se continuará por el momento con la evaluación del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto: Central Hidroeléctrica Río Cuervo, debido a "que adolece de información relevante y esencial para efectos de calificar ambientalmente el proyecto".

Según la intendenta regional y presidenta de la Corema, Viviana Betancourt, "esta decisión se ha tomado luego que los servicios públicos con competencia ambiental, que han participado en el proceso de evaluación, han señalado en sus informes que falta información esencial y relevante para evaluar el EIA. Ello, por cuanto no se encuentran adecuadamente determinados los eventuales efectos e impactos que generaría el proyecto sobre los recursos hídricos; flora y fauna acuática y terrestre; ecosistemas marinos; sistemas de vida y costumbres de grupos humanos y valor paisajístico", afirmó la autoridad.

Betancourt aclaró que este acuerdo de Corema no implica un pronunciamiento ambiental negativo respecto del proyecto. "Significa que no dispone de la información necesaria para su evaluación ambiental. Sin embargo, el titular tiene la posibilidad de ingresar nuevamente un EIA con la información completa, de forma de poder pronunciarse sobre el proyecto con todos los antecedentes".

Finalmente, aclaró que, tal como está establecido por la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, si el titular no se encuentra de acuerdo con lo resuelto dispone del recurso de reclamación.


Observaciones a Proyecto de Represa en Río Cuervo

El Ciudadano - 21 Mar 2007
Comunicaciones - Coalición Ciudadana por Aysén Reserva de Vida
http://www.elciudadano.cl

La nueva instancia, que reúne a organizaciones y personas naturales de Aysén y del resto del país, hizo su presentación en sociedad coordinando observaciones técnicas y ciudadanas a la iniciativa, solicitando en el fondo que se rechace el estudio al constatarse falta de información fundamental para su correcta evaluación.

Más de 500 observaciones de organizaciones regionales, nacionales e internacionales fueron presentadas esta mañana en las oficinas de la Comisión Nacional del Medio Ambiente de la Región de Aysén, en Coyhaique, en el último día que tuvo la ciudadanía para participar en el proceso legal de evaluación del estudio que Xstrata sometió al SEIA con el fin de generar 600 MW con una represa y un mega embalse en el río Cuervo, en la comuna de Aysén.

Los dirigentes, junto a representantes de agrupaciones de las comunidades más cercanas al eventual proyecto como lo son Puerto Aysén y Puerto Chacabuco, expresaron de esta forma su disconformidad con los planes de la minera suiza, solicitando en concreto que se aplique el artículo 24 del Reglamento del Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental, que establece emitir un informe consolidado sin solicitar aclaraciones a la empresa, a la luz que falta información fundamental para la evaluación del estudio.

Con esta acción a la vez se informó la conformación del Consejo de Defensa de la Patagonia Chilena, que pretende convertirse en "una instancia organizada y colectiva para salir en bloque a defender los intereses nacionales, regionales y locales de lo que es el valor de este patrimonio" expresó su secretario ejecutivo, el profesional de Chile Ambiente Patricio Rodrigo. En este organismo participan originalmente las organizaciones miembros de la Coalición Ciudadana por Aysén Reserva de Vida (Codeff Aysén, Codesa, Costa Carrera, Escuela de Guías de la Patagonia, la Escuela NOLS, la Agrupación de Defensores del Espíritu de la Patagonia), las ONGs Chile Ambiente y Ecosistemas, y las fundaciones Conservación Patagónica y Pumalín, quedando abierto a la participación de todas las personas naturales y jurídicas que adhieran a los objetivos de esta iniciativa.

Sobre la acción ante la Conama, el director de la filial Aysén de Codeff, Peter Hartmann, explicó que las observaciones ciudadanas versaron en torno a que "como fue entregado el proyecto está incompleto, entonces coincidimos con los servicios públicos en que éste se debe rechazar porque hay partes que faltan, lo cual incide en que no se puedan evaluar apropiadamente sus impactos". Ejemplificó esto señalando que carece de información profunda en torno a riesgo volcánico y sísmico, que existen familias completas de especies de flora y fauna presentes en la zona que no se nombran y varias de las cuales tienen una calidad especial de conservación, y que no se evalúa el impacto sobre el medio ambiente humano y la infraestructura regional lo cual, a entender de los recurrentes, denota falta de rigurosidad ya que aunque la empresa expresa que sólo intervendrá lagos y ríos no contemplándose impacto en los centros urbanos cercanos, al analizar el número de trabajadores y la magnitud de las faenas se generaría una presión sobre comunidades pequeñas como Puerto Aysén y Puerto Chacabuco que debe ser evaluada. Además, señaló Peter Hartmann, falta un análisis sobre el transporte de sustancias peligrosas y el impacto en puertos, entre muchos otros temas que también fueron también relevados por organismos públicos como la dirección general de Aguas, Salud, la gobernación de Aysén, Transportes y Telecomunicaciones, entre otros, y que deberá considerar la Comisión Regional del Medio Ambiente al momento de la evaluación del proyecto.

Por su parte la presidenta de la junta de vecinos de Puerto Chacabuco, Ramona Argel, expresó que "nosotros hemos analizado el proyecto y faltan cosas, principalmente el impacto social que provoca… nosotros queremos que las empresas nos dejen herramientas necesarias para vivir en el futuro, no sólo para los que estamos acá sino que también para nuestros hijos, y eso le falta a la empresa". La dirigenta, junto a las líderes de la organización indígena Nahuel Mapu Fresia Millacari y María Huáquer de Puerto Aysén, también presentó sus observaciones, las que se sumaron a las cerca de 150 recopiladas en diversas localidades y que también representan el sentir de un importante número de habitantes de la Región de Aysén.

El Consejo

Sobre el Consejo de Defensa de la Patagonia Chilena Patricio Rodrigo explicó que éste se forma en la conciencia de la gran amenaza que se cierne sobre Aysén y Palena, "nosotros encontramos que acá hay un valor ambiental tremendamente alto, una riqueza paisajística y cultural enorme que no se ha valorado y que está en serio riesgo por estos proyectos de mega represas". El trabajo del consejo abordará los ámbitos técnico, legal e institucional, donde la coordinación en la presentación de observaciones al proyecto Río Cuervo fue la primera acción pública desarrollada por el organismo.


MEXICO

México acusa a empresarios mineros por tragedia en Pasta de Conchos

Monterrey/Efe, 20 Mar. 2007

La Fiscalía del estado mexicano de Coahuila inició una acción penal contra cinco directivos de Industria Minera México y seis funcionarios públicos en relación con el accidente donde murieron 65 mineros, informó ayer una fuente oficial.

El siniestro, ocurrido hace 13 meses en la mina de Pasta de Conchos, en el norte de México, se debió a una explosión causada por una acumulación de gas grisú en una explotación donde supuestamente había irregularidades tanto en las inspecciones como en las medidas de seguridad.

El fiscal especial que investigaba el accidente del 19 de febrero de 2006 en Pasta de Conchos, Jorge Ríos Coss, confirmó que este fin de semana pidió el procesamiento de estas 11 personas a la justicia.

Coss dijo que un juez penal del municipio de San Juan de Sabinas, en Coahuila, de nombre Sergio Tamez Moreno, estimó sus alegaciones y consideró que los acusados tienen responsabilidades penales por "homicidio culposo".

El fiscal especial rechazó proporcionar los nombres de los acusados, pero la prensa mexicana cita a varios. Estos serían Rubén Escudero, gerente general de Industrial Minera México (IMM); Sergio Rico Pérez, superintendente de la mina; Fermín González, superintendente de operaciones; Antonio Campos, supervisor de seguridad; y Emilio Rodríguez, ingeniero de seguridad. Entre los funcionarios públicos incriminados se menciona el nombre de Pedro Camarillo Adame, ex delegado de la Secretaría del Trabajo y Previsión Social del gobierno federal en Coahuila.

Tras la decisión judicial, IMM, empresa del Grupo México, señaló en un breve comunicado que "tiene conocimiento de que un juez penal ha librado órdenes de aprehensión contra cinco de sus funcionarios y empleados como presuntos responsables del lamentable accidente de Pasta de Conchos".


En 2006, Minera México ganó $16 mil 500 millones

Edición del 19 de febrero de 2007
PATRICIA MUÑOZ RIOS /I
http://www.jornada.unam.mx

Los cuerpos de 63 de los 65 mineros que fallecieron en Pasta de Conchos, el 19 de febrero de 2006, un año después siguen sepultados por miles de toneladas de tierra y de injusticia. Las madres, esposas, hijos y demás familiares de los fallecidos no han obtenido -salvo dos casos- ni los cadáveres de las víctimas; lo único con que cuentan es la promesa del nuevo gobierno de que, ahora sí, se castigará a los responsables.

Mientras, Industrial Minera México (IMMSA), propietaria del yacimiento, en los 12 meses transcurridos aprovechó para cancelar el contrato colectivo con esta sección del sindicato minero, despidió a todos los trabajadores en activo y cerró la carbonera a las operaciones comerciales.

La empresa, principal subsidiaria de Grupo México en el campo de la minería, pagó poco más de 48 millones de pesos por la ''ayuda humanitaria'' que dio a las familias. A los sobrevivientes les pagó 100 mil pesos; a 240 trabajadores que estaban aún en servicio los liquidó con 125 días de salario -erogación única- y 27 días por cada año de servicio. En promedio les entregó de 70 mil a 80 mil pesos por 10 años de labores, y así dio por concluida la relación laboral, como consta en los finiquitos

El grupo corporativo obtuvo en 2006 las ganancias más elevadas en su historia. Con un incremento anual de 128 por ciento, las utilidades netas ascendieron a 16 mil 523 millones de pesos. De tal manera que el pago de indemnizaciones representó menos de medio punto porcentual respecto de sus ganancias. O bien, visto de otra manera, las utilidades fueron 257 veces mayores al costo del siniestro.

Documentos del proceso de separación e indemnización que emprendió IMMSA revelan que, en total, la compañía ha erogado más de 70 millones de pesos por decenas de años de trabajo de sus mineros, la ''ayuda'' a las viudas, las multas y los sueldos que sigue entregando a los familiares. Sin embargo, la empresa de la familia Larrea, que tiene en la lista de su consejo de administración muchos nombres de empresarios metidos en la política, no ha enfrentado ninguna responsabilidad de tipo penal por el accidente.

Para ello falta un largo trecho, ya que el gobierno calderonista, por conducto de la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS), reabrió el caso y reinició las investigaciones sobre el accidente; en la determinación de responsabilidades están involucradas la Secretaría de la Función Pública (SFP) y las procuradurías General de la República (PGR) y de Coahuila, las cuales llevan investigaciones independientes y monitorean pruebas y avances.

La STPS inclusive puso a revisión la multa por 185 mil 705 pesos 10 centavos, que su delegación federal en Coahuila impuso a IMMSA por el siniestro en Pasta de Conchos, a finales del año pasado, ya que según un memorando de la dependencia se ordenó la ''revisión integral'' del expediente para verificar si procedía la sanción. Esta multa es independiente de los 540 mil pesos que tuvo que pagar la empresa por ''violaciones a la Ley Federal del Trabajo''.

Tras un año, los expedientes regresan a la memoria nacional las imágenes del accidente, la desesperación y angustia de madres y esposas de los mineros; el engaño en que se mantuvo desde el 19 y hasta el 24 de febrero a los parientes de los fallecidos, cuando el ex secretario del Trabajo Francisco Javier Salazar insistía en que se trabajaba para ''rescatar a los sobrevivientes''; las escenas del funcionario huyendo a toda velocidad cuando, cinco días después del derrumbe, ya no pudo mantener la mentira y visiblemente nervioso dijo que en el yacimiento ya no era posible hallar ningún ''sustento de vida''.

Al revisar los comunicados que se emitieron a los pocos días de la tragedia resaltan las declaraciones del gobernador de Coahuila, Humberto Moreira, quien desde un principio polemizó con Salazar Sáenz, cuando sostuvo que no era factible que hubiera vida en la mina por la magnitud de la explosión, y cuando denunció que los funcionarios de la delegación local de la STPS simplemente abandonaron a los trabajadores. Notables, además, las declaraciones del entonces secretario en las que hablaba de que el líder minero, Napoleón Gómez Urrutia, había sido depuesto y que había otro dirigente.

De entre los comunicados emergen las promesas gubernamentales de apoyo, como becas de la Secretaría de Educación Pública, casas, seguridad social y hasta capacitación y dinero en efectivo para microempresas, así como empleos temporales y atención sicológica. De todo esto la mayor parte quedó en el aire en el gobierno foxista, cuando las viudas inclusive se trasladaron varias veces al Distrito Federal para denunciar que nada se les había cumplido.

Acabó el sexenio y el nuevo secretario del Trabajo y Previsión Social, Javier Lozano, sacó a colación la recomendación de la Comisión Nacional de Derechos Humanos, presentada en julio del año pasado, la cual concluía que funcionarios de esa dependencia ''incurrieron en omisiones durante la inspección que se llevó a cabo en Pasta de Conchos''. Con el número 26/2006, y dirigido al entonces titular de la STPS, el documento señalaba que ''existieron diversas conductas tolerantes y omisas de funcionarios y empleados de esa secretaría en la aplicación de reglamentos y otras normas en materia de seguridad e higiene'', e inclusive advertía que estos servidores públicos tenían conocimiento de que el yacimiento funcionaba en condiciones que contravenían las normas. Por todo ello, recomendó acciones como indemnizar a los familiares conforme a derecho; que se interviniera ante el órgano interno de control para que se integrara el procedimiento iniciado en contra de los servidores públicos, ''por acciones y omisiones''.

En respuesta a esas recomendaciones, la STPS sólo emitió un boletín, en julio del año pasado, donde señalaba que ''celebraba'' el análisis.


Fox-Pasta de Conchos, negligencia criminal

Por Proceso, 22 febrero 2007
http://www.dossierpolitico.com

"Yo pensaba que Vicente Fox era un delincuente electoral, ahora me doy cuenta que es un vulgar delincuente", confió a Proceso, Javier González Garza, coordinador del PRD en la Cámara de Diputados.

México, D.F., 20 de febrero (apro).- "Yo pensaba que Vicente Fox era un delincuente electoral, ahora me doy cuenta que es un vulgar delincuente", confió a Proceso, Javier González Garza, coordinador del PRD en la Cámara de Diputados. Unos minutos antes, los representantes del Frente Amplio Democrático habían anunciado en el Senado que presentarán una denuncia de hechos ante la Procuraduría General de la República por la confesión abierta del exmandatario en la que asume su abierta participación en el proceso electoral del 2006 para "desquitarse" de Andrés Manuel López Obrador.

Dos días antes, el gobernador priista de Coahuila, Humberto Moreira, declaró con todas sus letras que el expresidente lo presionó para responsabilizar a "inocentes" de los terribles sucesos ocurridos hace un año exactamente en la mina Pasta de Conchos. Por lo menos, la negligencia criminal de las autoridades de la Secretaría del Trabajo y de la propia empresa, perteneciente al Grupo Minero México, de Germán Larrea, provocó la muerte de 65 trabajadores.

Ahora, las declaraciones de Moreira, más las dos denuncias que tanto el PRI como el PRD plantean aprobar en el Congreso para que la PGR investigue al expresidente Vicente Fox perfilan un auténtico escándalo político transexenal.

Las cosas no están fáciles para el exmandatario, pero mucho menos para su sucesor Felipe Calderón y menos para Eduardo Medina Mora, actual procurador general de la República, que también formó parte del gabinete anterior como titular de la Secretaría de Seguridad Pública.

En el caso de Pasta de Conchos no ha sido sólo el gobernador Moreira el que ha encabezado las denuncias. El obispo Raúl Vera ha demostrado una valentía inusual entre los jerarcas actuales de la Iglesia católica denunciando la actuación de la empresa minera, y las omisiones y complicidades de las autoridades federales.

Algunos legisladores del PAN han tratado de responder al nuevo escándalo acusando a Moreira de querer "medrar" con la tragedia de los familiares y reorientar la atención hacia Napoleón Gómez Urrutia, el desacreditado líder sindical de los mineros que, si bien tiene fama de corrupto, por lo menos no ha podido ser responsabilizado directamente de los sucesos en Pasta de Conchos.

El exsecretario de Gobernación, Santiago Creel, actual coordinador de los senadores de Acción Nacional, advirtió que si Moreira no aprueba sus dichos puede ser sujeto a juicio político. Su excontrincante en la gubernatura de Coahuila y actual presidente de la Mesa Directiva de la Cámara de Diputados, Jorge Zermeño, también acusó de mentiroso a Moreira y le reprochó que no hubiera denunciado antes.

Sin embargo, la airada reacción de los panistas y el sospechoso silencio de la PGR no podrán evitar que los dichos y los hechos de Vicente Fox se transformen en el peor pasivo político para la actual administración de Felipe Calderón.

El caso de Pasta de Conchos se trata de la peor tragedia ocurrida en los últimos 25 años en México en el ámbito laboral y amenaza con convertirse en un boomerang político-judicial.

La propia Procuraduría estatal ha definido el caso como "homicidio culposo" y señaló 4 líneas de investigación que tienden a responsabilizar tanto al Grupo México como las autoridades de la Secretaría del Trabajo:

--La falta de ventilación en la mina que permitió la acumulación de gas que se desprende en la explotación del carbón.

--La falta de polvo inerte. Contra la norma internacional, sólo 47 por ciento de los tramos de avance de la mina estaba polveado.

--La ausencia de metanómetros, aparatos que permiten detectar la concentración de gas metano en el aire.

--Las omisiones, negligencias, falta de atención y responsabilidad de la

Secretaría del Trabajo que no cumplió con su deber jurídico de realizar inspecciones y tomar las medidas necesarias.

A estos hechos que conforman el delito de homicidio culposo, se le suma el cada vez más acreditado conflicto de intereses que involucra a los propietarios de Minera México con el gobierno de Vicente Fox.

Una amplia investigación realizada por el Centro de Reflexión y Acción Laboral (Cereal), organismo vinculado a la Compañía de Jesús, acreditó que los sucesos en la mina de Coahuila fueron la culminación de un sexenio donde se sumaron violaciones a los derechos humanos laborales contra diferentes grupos mineros, tanto en Pasta de Conchos como en Lázaro Cárdenas, Michoacán, y la mina sonorense de La Caridad, en Nacozari.

Por si fuera poco, el Cereal acreditó que directivos del Grupo México, de Germán Larrea, fueron, al mismo tiempo, comisarios de la Fundación Vamos México, presidida por la otra mitad de la expareja presidencial foxista, Marta Sahagún. No sólo eso. Larrea también tiene un asiento en el Consejo de Administración de Televisa, empresa que le dio una cobertura más que favorable a los intereses de la empresa durante la tragedia de hace un año.

¿Qué responderá Fox a estas acusaciones? ¿Tendremos que esperar a que el expresidente, en su próxima participación como speaker en Washington nos diga con todo cinismo que él sí se "desquitó" también de los mineros muertos?

 

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