MAC/20: Mines and Communities

Further Urgent Action on Crisis Involving Exxon in Colombia

Published by MAC on 2001-08-12

FURTHER ACTION ON CRISIS INVOLVING EXXON IN COLOMBIA - 12th August 2001

TABACO ATTACKED BY PUBLIC FORCES AND BY MINING COMPANY INTERCOR, SUBSIDIARY OF US COMPANY EXXON

Original Spanish text available here

On 9th August 2001, government forces and employees of the mining company Intercor, subsidiary of US multinational Exxon, burst into the defenceless settlement of Tabaco, with bulldozers and lorries, to evict the people of Tabaco and throw them into the street and demolish the humble dwellings of a community which has been there for more than fifty years.

These actions add to the general violence of a country which demands peace and justice and which is sick of so many outrages and violations of human rights. This is the very mining company that proclaims to all the world the progress made in the region of Guajira. On 10th August 2001, at the same time as the eviction and destruction in Tabaco, the company was, with the office of the President of the Republic, organising and presiding over an event on 'transparency in public administration and regional development'. What enormous cynicism and lack of respect for Guajira, its dignity and honour, and what a dirty game it is playing with the life of the people of Guajira!

Tabaco is a settlement very close to the mines of El Cerrejon, inhabited by humble farmers, many of them of African descent, which is struggling with economic misery and lack of work. When the miners came to Guajira, Tabaco was a happy community, productive and prosperous. One day this character arrived, calling himself 'Progress' and surnamed 'Development', to suggest that they leave their land because 'Progress' needed it, and that was when the way of the cross began for this humble and hard-working people. In the course of four years they have been the victims of constant harassment, isolation and frequent pressure to accept a derisory sum for their properties, and they have been prevented from exercising the fundamental right to defend themselves and be defended, because 'Progress' was taking care of everything.

THE ACTIONS OF THE CATHOLIC CHURCH

The Catholic Church in the Department of Guajira, led by a priest calling himself Marcello Graziosi, sold the church in the village for 38 million pesos, a sum which was to be handed over on condition that the church was first demolished. In his eagerness to deprive the community of their place of worship, this priest appointed Rodrigo Carbona as parish priest of Hatonuevo, and right in the middle of Holy Week in the year 2001 Carbona turned up with armed civilians, arriving like a bunch of criminals at four o'clock in the morning, to demolish the church, in open provocation of the people of Tabaco. They came back again on 24th April of the same year, and on two other occasions the people bravely defended this house of prayer. These clergy dared to steal the patron saint of Tabaco, St Martin de Porres, who is justly known as the patron saint of social justice, and the inhabitants of Tabaco had to rescue him from the presbytery in Hatonuevo and take him back to Tabaco.

This episode, the work of these clergymen, confirmed once again the lack of concern shown by the clergy of Guajira for the humble poor people being attacked by the mining companies and by the scorn of those in government. These clergymen form part of Intercor's forces: they side with the company and obey the multinational's orders and for a price of 38 million pesos and a few other privileges they set themselves against the people of Tabaco. The church, which the community worked on day by day with its own efforts, never received a single peso of support from the official Catholic Church; the image of St Martin de Porres was given by a devotee and placed in the church at Tabaco. The Reverend Marcelo Graziosi self-interestedly told Intercor that it was the private property of the Diocese of Riohacha. The religious faith of the people of Tabaco did not matter to him. Neither did the fact that these people would not be able to offer their prayers to God or to the Saint who was the focus of their devotion. If there is such a place as hell, they should go there to pay for this, to be purged of their injustices, their sacrilege and the bad faith with which they have acted against the humble inhabitants of Tabaco and for other things which they have done against the weakest and least favoured of people.

When the new bishop arrived in Guajira, the people of Tabaco believed that there was hope. They spoke with him, but there was no hope: Bishop Armando Larios lined up behind Intercor against the people of Tabaco, avoiding the responsibility of allowing these poor farmers and African-Colombians to have a house of prayer, especially in their most difficult moments in the face of the outrages committed by the multinational, Intercor.

THE ACTIONS OF MINING COMPANY INTERCOR

An unusual event occurred on 9th August 2001, when the Barrancas Judge, Carolina Martinez Padilla, and Intercor's lawyer, Martha Penaloza, escorted by armed civilians at the service of the mining company and by more than 200 riot police, arrived in Tabaco. All of the Intercor functionaries there had all manner of equipment, including bullet-proof vests, and so did the Judge and the multinational's lawyer. The Riohacha Civil Defence department lent the multinational their cars and uniforms to create a group of supposed 'paramedics'. An employee of the Colombian Institute of Family Welfare, Fonseca Section, by the name of Albin Gamez Perez, had the task of collecting all the children so that their parents would not use them as a shield. This action was planned premeditatedly, to attack and destroy Tabaco at whatever price. The National Police, commanded by Colonel Angel Orion Porras, was at the service of the mining company.

That day, 9th August 2001, in the judicial procedures which were carried out, the interventions and the mediation offered by Doctor Fernando Lopez, Public Defender, and Doctor Luis Serrano, Municipal Representative of Hatonuevo, counted for nothing in the defence of the people's human rights. In the most inhuman, arbitrary and illegal manner, Tabaco was subjected to force and its dwellings destroyed one by one. Dramatic scenes occurred - this was one of the most vivid scenes of war in the country. This time the culprit has a name: Intercor. The Barrancas Judge had one sole task, which was to evict the people of Tabaco without mercy, order the illegal destruction of the dwellings and be accountable to the company rather than to a judicial order poorly made and badly interpreted, because this did not have anything to do with an eviction, this was not the subject of the judicial procedure, but rather an 'Advance Surrender' within the process of the expropriation of Tabaco, which had scarcely begun. What the Judge, the mining company's lawyer and the national police did was an attack on the community of Tabaco. The 'Advance Surrender' referred to six dwellings, but they in fact demolished more than twenty, an act which was demented, corrupt, illegal and in open contempt for the dignity and the human condition of the people of Guajira.

The public forces received their orders from Intercor: they were at its service. There were difficult moments, starting with the moment when the Judge and Intercor's lawyer gave the order to the National Police to begin to demolish the houses one by one. The resulting confrontation lasted about an hour and resulted in more than ten people being wounded, beaten by the police, two of them left in a grave condition. This is the public institution whose motto is 'at the service of the community'.

The vivid scenes that day, 9th August 2001, lead us to believe that this was an action planned to punish the people of Tabaco. The Intercor employees were armed and wore bullet-proof vests. There were other armed civilians present too, and the warnings of the Public Defender to the Judge and the National Police that this was anomalous proved useless. The Civil Defence car and their uniforms were taking the role of 'paramedics' on the orders of Intercor. An employee of the Colombian Institute for Family Welfare, Fonseca Section, by the name of Albin Gamez Perez, according to his own words, 'had the task of gathering up the children so that their parents cannot use them as a shield' - as if Intercor cared about the children of the area, particularly when it was the company itself which directed the attack.

At 2.30 in the afternoon that day, a force of five hundred soldiers and more than two hundred police arrived to cordon off each dwelling which was to be demolished on the orders of Judge Martinez in open partiality to Intercor, which protected her, fed her and provided her with accommodation at the mine. The community's lawyer, who should have been present for the judicial procedure, was not permitted to enter the cordoned off area, at the request of Intercor. The Judge and the Intercor lawyer gave orders from a car. The deafening noise of machines, the cries and shouts of the people of Tabaco, the deployment of the armed forces (fifteen police and soldiers for every inhabitant of Tabaco), the constant provocation, threats and harassment of the people of Tabaco, made it seem like a battlefield.

VIOLATION OF HUMAN RIGHTS

The violation of the fundamental rights of the people of Tabaco was permanent; the constant disrespect for the office of the Public Defender and the Municipal Representative was intolerable. The presence of Civil Defence and Family Welfare fulfilling the orders of Intercor merits investigation, as does the attitude taken by the National Police.

The Judge from Barrancas, Carolina Martinez Padilla, exceeded her powers, acting illegally and irresponsibly, making a great show of her aberrant subservience to Intercor. She showed a merciless attitude towards the inhabitants of Tabaco, supported by Intercor's merciless lawyer, Martha Penaloza.

The inhabitants of Tabaco were obliged by these functionaries to sign a document called a 'voucher' by Intercor, under the threat of losing their children and handing them over to Family Welfare if they refused to sign. To do this they relied on the help of Gamez Perez, employee of this body, who made a great show of his feelings about the outrage to which the people of Tabaco were subjected.

The police carried sticks torn from the trees which had once given shade to the area's prosperity.

The action taken by Intercor is questionable. Guajira has always been deceived, believing in a false development. Intercor has no friends in Guajira, only interests. Today it is Tabaco, tomorrow it will be the communities of Indigenous people and small farmers at Tamaquitos, Guamachito, Provincial, Roche, Patilla and Chancleta.

WE ARE CALLING ON THE CITIZENS OF GUAJIRA AND COLOMBIA TO SURROUND TABACO WITH SOLIDARITY, BECAUSE ITS DIGNITY HAS BEEN ATTACKED AND ITS RIGHTS VIOLATED. CLOTHES, FOOD AND HOUSEHOLD EQUIPMENT ARE NEEDED TO TAKE TO THE PEOPLE OF TABACO.

LET US REJECT THE INJUSTICES COMMITTED, AND THE VIOLATION OF RIGHTS.

Sincerely,

Committee for Solidarity with Tabaco and with all those displaced by mineral exploitation at El Cerrejon.

Social organisations, minority organisations, Indigenous organisations, leaders and citizens in general, let us unite to demand justice for those affected by mining.

For more information, telephone +57 57 55 42 or +57 57 55 43.

Armando Pérez Araújo, Guajira, 12th August 2001


IMMEDIATE, URGENT ACTION. SEND YOUR PROTESTS TO:

1) ESSO the UK subsidiary of Exxon-Mobil

The email address for Ansel Condray, Chairman of Esso UK, is hilary.faulkner@exxonmobil.com Phone: 020 7412 4585, Fax: 020 7412 4133.

2) CECODES, the Colombian Employers Council for Sustainable Development

Intercor is a member. Other members include BP and Monsanto. This group claims to promote an institutional framework for sustainable development, something which clearly has not happened in La Guajira.

E-mail: cecodes@colomsat.net.co Fax: 00571 622 1157

3) President Pastrana

Doctor Andres Pastrana Arango
President of the Republic, Palacio de Narino, Santafe de Bogota DC
E-mail: rdh@presidencia.gov.co
Fax: 00571 3362109 / 337 1351 / 2867434 / 286 6842

WITH COPIES TO:

1) Colombia Solidarity Campaign

2) Armando Perez Arajo



DENUNCIA ANTE LA OPINIÓN PUBLICA NACIONAL E INTERNACIONAL

TABACO ATACADA POR LA FUERZA PUBLICA Y POR LA EMPRESA MINERA INTERCOR, FILIAL DE LA NORTEAMERICANA EXXON

La Guajira, Agosto 12 de 2.001

Las imágenes presentadas en los noticieros de televisión, los reportes periodísticos, las declaraciones del Defensor del Pueblo, del Personero de Hatonuevo y del Abogado de la comunidad de Tabaco, y, el testimonio de la gente de Tabaco y de observadores en general del episodio ocurrido ayer 9 de Agosto de 2.001, cuando la fuerza pública y la empresa minera Norteamérica, filial de la EXXON, interrumpieron en el indefenso poblado de Tabaco, acompañados de varios buldozer y camiones para desalojar y echar a la calle a la gente de Tabaco y demoler las humildes viviendas de un pueblo que creció hace más de 50 años; estas acciones aumentan los hechos de violencia en un país que reclama paz y justicia y que está harto de tantos atropellos y violación de los derechos humanos, y sea precisamente una empresa Minera que pregona a los cuatro vientos el progreso de la región Guajira, y el día 10 de Agosto de 2.001, simultáneo al desalojo y destrucción de Tabaco, organice y lidere con la Presidencia de la República un evento sobre "transparencia en la administración pública y desarrollo regional" que cinismo tan grande y que falta de respeto con la Guajira, con su dignidad, su honra y qué juego tan sucio con la vida de los guajiros.

Tabaco, es un poblado muy cercano a las minas del Cerrejón, habitado por humildes campesinos y negros que se debaten en la miseria y la falta de Trabajo. Cuando las mineras llegaron a la Guajira, Tabaco era un poblado feliz, productivo y próspero. Un día cualquiera llegó un sujeto, que se hizo llamar "Progreso" y se apellidó "Desarrollo", a proponerles dejar sus tierras porque "progreso" las necesitaba, desde entonces comenzó el vía crucis de esta gente humilde y trabajadora. En el transcurso de cuatro años han sido víctimas de constantes hostigamiento, aislamiento y frecuentes presiones para que reciban una suma irrisoria por sus propiedades, y se les llegó a prohibir tener el derecho fundamental de defenderse y ser defendidos, porque "progreso" lo solucionaba todo.

LA ACTUACIÓN DE LA IGLESIA CATÓLICA

La Iglesia Católica del Departamento de la Guajira, liderada por un cura que se hace llamar Marcello Graziosi, vendió el Templo del poblado por $ 38.000.000.oo millones de pesos, dinero que le sería entregado bajo la condición de demoler la casa sagrada y luego recibiría ese valor. Este cura en su afán de robarle el templo a la comunidad delegó al párroco de Hatonuevo Rodrigo Carbona, y precisamente en plena Semana Santa del año 2.001, se presentó éste cura con civiles armados, como delincuentes a las 4 de la mañana, a tumbar el templo, en abierta provocación a la gente de Tabaco. Luego volvieron el 24 de Abril del mismo año y en dos ocasiones más y la gente defendió valientemente este lugar de oraciones. Estos curas se atrevieron secuestrar al Santo patrono de Tabaco, San Martín de Porras, justamente al patrono de la Justicia Social, y los habitantes de Tabaco tuvieron que rescatarlo de la casa cural de Hatonuevo y devolverlo a Tabaco.

El episodio protagonizado por estos curas, corroboró una vez más, la falta de apoyo del clero de la Guajira con los humildes y pobres atacados por las mineras y por el desdén de los gobernantes. Estos curas forman parte del escuadrón de Intercor, se pusieron de su lado, también obedecen órdenes de la multinacional y por $ 38.000.000.oo y otras prebendas están en contra de la gente de Tabaco. El templo, obra que la comunidad realizó día a día, con su propio esfuerzo donde la iglesia católica jamás dio un peso; la imagen de San Martín de Porres fue donada por un devoto y puesta en la capilla de Tabaco. El cura Marcelo Graziosi la reclamó económicamente ante Intercor como de propiedad privada de la Diócesis de Riohacha, sin importarle la fe religiosa de los Tabacaleros y sin importarle que esta gente no pudiera elevar sus oraciones a Dios y al Santo de su devoción. Si el infierno existe allá deben ir a parar, a purgar sus injusticias, la profanación y la mala fé con que han actuado en contra de los humildes habitantes de Tabaco y por otras cosas que han hecho en contra de los más débiles y menos favorecidos.

Cuando llegó a la Guajira el nuevo Obispo, la gente de Tabaco creyó encontrar una esperanza, hablaron con él, pero no fue así, el Obispo Armando Larios formó fila en Intercor en contra de los tabaqueros, evadiendo la responsabilidad de permitirles a estos campesinos y negros, tener un lugar de Oración, sobre todo en sus momentos más difíciles frente a los atropellos de la multinacional Intercor.

LA ACTUACIÓN DE LA EMPRESA MINERA INTERCOR

Lo insólito ocurrió el día 9 de Agosto de 2.001, cuando la Juez de Barrancas Carolina Martinez Padilla y la abogada de Intercor Martha Peñaloza, escoltadas por civiles armados al servicio de la Empresa minera y por más de 200 policías Antimotines. Todos los funcionarios de Intercor presentes portaban toda clase de equipos y chalecos anti balas, incluyendo a la Juez y a la abogada de la multinacional. La Defensa Civil de Riohacha, prestó sus carros y sus uniformes a la Multinacional para conformar un grupo de supuestos "paramédicos", un funcionario del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, de la Seccional de Fonseca, de nombre Albin Gámez Pérez, tenía la misión de recoger a los niños para que sus padres no los tomaran como escudo. Esta acción fue planeada premeditadamente, para atacar y destruir a Tabaco, a cualquier precio. La Policía Nacional comandada por el Coronel Angel Orión Porras estaba a disposición de la Empresa Minera.

Ese día 9 de Agosto de 2.001 en la diligencia judicial realizada, no valieron las intervenciones y mediaciones hechas por el Doctor Fernándo López, Defensor del Pueblo y del Doctor Luis Serrano Personero Municipal de Hatonuevo, en defensa de los Derechos Humanos de la gente, "vale huevo eso", eran las expresiones de los funcionarios de Intercor. En el acto más inhumano, arbitrario e ilegal Tabaco fue desalojado a la fuerza y sus viviendas destruidas una a una. Se vivieron imágenes dramáticas, esto fue una guerra mas vivida en el país. Esta vez el actor tiene un nombre: Intercor. La Juez de Barrancas tenía un único propósito, desalojar despiadadamente a la gente de Tabaco, ordenar la destrucción ilegal de las viviendas y cumplirle a la Empresa minera más que darle cumplimiento a una orden judicial equivocada y mal interpretada, porque no se trataba de un desalojo, esa no era la diligencia judicial, sino de una "Entrega Anticipada" dentro del Proceso de Expropiación de Tabaco, que apenas comienza, lo que hizo la Juez, la abogada de la minera y la policía nacional fue un ataque a la comunidad de Tabaco. La "Entrega Anticipada" se refería a seis viviendas, sinembargo demolieron mas de 20, en un acto demencial, corrupto, ilegal y en abierto desafío a la dignidad y a la condición humana de la gente dela Guajira.

La fuerza pública recibía ordenes de Intercor, estaban a su servicio. Fueron momentos difíciles a partir del momento en que la Juez y la abogada de Intercor le dieron la orden a la Policía Nacional de actuar para derrumbar una a una las casas de Tabaco. Este enfrentamiento que duró aproximadamente una hora tuvo un saldo de mas de 10 personas heridas a agarrotes por la Policía, dos de ellos se encuentran en grave estado de salud. Institución cuyo emblema dice: al servicio de la comunidad.

El escenario vivido el día 9 de Agosto de 2.001, hacía suponer que era una acción planeada para castigar a la gente de Tabaco. Los empleados de Intercor, portaban armas y chalecos anti balas, estaban presentes otros civiles armados, y a pesar de las advertencias que el Defensor de Pueblo hacía a la Juez y a la Policía Nacional, de esta anomalía, ello fue inútil. El carro de la Defensa Civil y sus uniformes estaban cumpliendo el papel de "paramédicos" a ordenes de Intercor. Un empleado del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, de la Seccional de Fonseca de nombre Albin Gámez Pèrez, según sus propias palabras, "tenía la misión de recoger a los niños para que sus padres no los tomaran como escudo", como si a Intercor les importara a los niños de la región, máxime cuando el ataque iba dirigido a ellos también.

A las 2:30 de la tarde de ese mismo día llegó un refuerzo de 500 soldados y más de 200 policías para acordonar cada vivienda a demoler por ordenes de la Juez Martinez en abierta parcialidad con Intercor, quien la protegía, alimentaba y hospedaba en el campamento minero. Al abogado de la comunidad quien debía estar presente en la diligencia judicial no sele permitió entrar a la zona acordonada por requerimiento de Intercor. La Juez Martinez y la abogada de Intercor desde un carro daban las respectivas órdenes. El ruido ensordecedor de las máquinas, los llantos y gritos de la gente de Tabaco, el despliegue de las fuerzas armadas (15 policías y soldados por cada habitante de Tabaco), la constante provocación, amenazas y hostigamiento a la gente de Tabaco asemejaba un campo de batalla.

VIOLACIÓN DE LOS DERECHOS HUMANOS

La violación de los Derechos Fundamentales de la gente de Tabaco fue permanente; el irrespeto constante a la investidura del Defensor del Pueblo y del Personero Municipal traspasó los limites de la tolerancia. La presencia de la Defensa Civil y el Bienestar Familiar cumpliendo ordenes de Intercor, merece ser investigada. La actitud asumida por la Policía Nacional merece ser investigada.

La Juez de Barrancas, Carolina Martínez Padilla se excedió, actuó ilegal e irresponsablemente, hizo gala de una aberrante subordinación a Intercor. Manifestó una despiadada actitud frente a los habitantes de Tabaco, secundada por la despiadada abogada de Intercor Martha Peñaloza.

Los habitantes de Tabaco fueron obligados por estas dos funcionarias a firmar un documento denominado por Intercor "Bono" a costa de quitarle sus hijos y entregárselos al Bienestar Familiar si no firmaban ese papel. Para ello contaban con el concurso de Gámez Pérez, funcionario de esa entidad, quien hacía gala de sus afectos hacia el atropello a que fue sometida la comunidad de Tabaco.

Los días 9 y 10 fechas de la diligencia judicial, fueron de permanentes amenazas, amedrentamiento, sometimiento y presiones psicológicas para que la gente abandone el poblado. Sin embargo el pueblo permanece habitando la Iglesia, la Escuela, el Puesto de Salud del pueblo que aún no ha sido demolidos. Despiadadamente los enseres de la gente fueron dejados debajo de los arboles, sus animales deambulan por los montes en busca de protección.

Los policías portaban garrotes sacados de los arboles que un día dieron sombra a la prosperidad de la región.

Es cuestionable la acción emprendida por Intercor, la Guajira ha estado engañada desde siempre, creyendo en un falso desarrollo. Intercor no tiene amigos en la Guajira, sino intereses. Hoy es Tabaco, mañana serán las comunidades indígenas y campesinas de Tamaquitos, Guamachito, Provincial, Roche, Patilla y Chancleta

HACEMOS UN LLAMADO A LA CIUDADANIA GUAJIRA Y COLOMBIANA PARA RODEAR A TABACO DE SOLIDARIDAD, PUESTO QUE SU DIGNIDAD HA SIDO ATROPELLADA Y SUS DERECHOS VIOLADOS

SE REQUIERE ROPA, ALIMENTOS Y ENSERES PARA HACER LLEGAR A LA GENTE DE TABACO.

RECHAZAMOS LAS INJUSTICIAS COMETIDAS, Y LAVIOLACIÓN DEL ESTADO SOCIAL DE DERECHO

Atentamente,

!COMITÉ DE SOLIDARIDAD POR TABACO Y POR LOS DESPLAZADOS DE LA EXPLOTACIÓN MINERA DEL CERREJON!

ORGANIZACIONES SOCIALES, ORGANIZACIONES NEGRAS, ORGANIZACIONES INDIGENAS, LIDERES Y CIUDADANOS EN GENERAL, UNÁMONOS A LAS JUSTAS RECLAMACIONES DE LOS AFECTADOS POR LA MINERÍA.

PARA MAYOR INFORMACIÓN LLAMAR AL CELULAR 757 55 42 -

757 55 43

Armando Pérez Araújo


SOY TESTIGO
Por: Armando Pérez Araújo*

No es posible realizar una tarea, como ésta de relatar un testimonio triste y doloroso, con la tranquilidad y ánimo necesarios, prescindiendo de la rabia y decepción que nos produce saber que nos estamos alejando conscientemente de la Paz, en forma miserable y estúpida.

Algunas cosas ocurrieron en nuestro país, en términos de generación inicial de la violencia, cuando aún no se calculaba y cuantificaba bien el resultado, al parecer imprevisible en ese momento de la historia, de esas iniciativas generadoras de la guerra. Es igual a afirmar que aquellos eran una especie de agentes inocentes de la violencia que hoy nos aparece cruel, incontenible y generalizada en Colombia.

Imprudentes, imprevisivos, responsables o no de los dramáticos extremos de la guerra de ayer y hoy, esas personas, las de aquellas épocas, autoridades o simples actores comunes y corrientes de la guerra, resultan siendo unos ángeles celestiales, comparados con quienes en forma sistemática e inteligente, conscientes y previsivos, prohíjan actos como los que les vienen ocurriendo a las familias frágiles e indefensas del corregimiento de Tabaco, municipio de Hatonuevo, departamento de la Guajira, utilizando herramientas modernas de la guerra sucia como consecuencia de la increíble manipulación de los poderes del estado, especialmente de la rama judicial, o de una gran parte de la rama judicial, para ser más exactos.

Soy testigo, por ejemplo, de cómo la empresa norteamericana Intercor, ahora asociada con cuatro de las diez mineras más poderosas del universo (Billiton-BHP, Anglo American y Glencore) organizaron y planificaron, con el concurso activo y omisivo del gobierno, un ataque brutal, naturalmente desproporcionado, a la dignidad y el patrimonio de las familias campesinas del citado corregimiento guajiro. El auxilio efectivo y valioso de una juez de la república, retorciendo el claro significado de la ley en materia de expropiación judicial, conjuntamente con el también valioso concurso de más de quinientos hombres de la fuerza pública, hicieron posible la quiebra de la esperanza y la fe en las autoridades y la ley por parte de la opinión pública de la Guajira que no olvidará los hechos ocurridos el nueve y diez de Agosto del presente año en Tabaco.

Soy testigo, además, que el presidente de la estatal Carbocol, un prestigioso hijo de éste departamento y miembro muy apreciado del partido de gobierno, obtuvo permiso por tres días para retirarse de esa dignidad, precisamente para no estar en el cargo durante la fecha en que se autorizaba la solicitud de expropiación de un pedazo de tierra denominado Tabaco, haciendo abstracción fraudulenta, desde el punto de vista procesal y social, de la realidad político administrativa de ese corregimiento del municipio de Hatonuevo. Es decir, ocultando que se solicitaba la expropiación de un territorio guajiro poblado, con todas las connotaciones urbanísticas de estos poblados: calles, parques, templo católico, puesto de salud, oficina de Telecom, corregiduría, y, por supuesto, un centenar de viviendas ocupadas por seres humanos, que muchas veces salieron a votar llenos de ilusión por el hoy presidente de Carbocol y por el mismo presidente de los colombianos.

Y soy testigo también del histórico patrocinio jurídico de la diócesis de Riohacha a los intereses de las empresas mineras, a sabiendas que se les estaba propinando un golpe bajo a las comunidades. En el caso de Tabaco, lo mismo que ocurrió con Manantial y Oreganal, participaron sacerdotes de la Iglesia Católica, con el apoyo cómplice o encubridor de obispos, siempre alejados de los dictados evangélicos cristianos, y de las nuevas tendencias de la Iglesia universal.

En aquella época del desplazamiento forzado de Manantial, el templo de propiedad comunal fue vendido por la diócesis a Intercor, por ochocientos mil pesos, y la virgen de Fátima, secuestrada por la Policía Nacional e Intercor, reposa como un trofeo de la minería en la Capilla de la empresa norteamericana en Albania.

San Martín de Porres, el símbolo peruano de la Iglesia y de la Justicia Social, patrono de los habitantes de Tabaco, trofeo del cura Marcelo Graciosi, de la juez Martínez Padilla y de Intercor, está en manos de la Policía, luego de los heréticos y vulgares episodios contra el templo de Tabaco y la imagen del santo católico. La diferencia entre lo ocurrido en Manantial y Tabaco es simplemente en el terreno del vulgar precio, porque Graciosi negoció por treinta y ocho millones de pesos, convirtiendo de esa forma el antes refugio religioso en una cueva donde se acomodaron el nueve de Agosto civiles armados del cuerpo de seguridad de la empresa Intercor, convertida ahora dueña del edificio, para preparar el ataque a la comunidad.

También soy testigo de que después de los últimos hechos de Tabaco, periodistas e intelectuales, líderes sociales, universitarios, personas sin academia ni pergaminos, indígenas y campesinos de la Guajira, han adquirido un inusitado y valioso grado de sensibilidad social y jurídica sobre los tópicos negativos de la minería, que hace que la alerta en la Guajira se encienda para detener la marcha al abismo y rectificar el camino de la desinformación y la mal información entregada a la sociedad a través de cocteles y paseos y toda clase de estrategias publicitarias.


* Apoderado de la mayoría de las personas del corregimiento de Tabaco en el conflicto ambiental y social con la minera Intercor.

Armando Pérez Araújo

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