MAC: Mines and Communities

Minera Blackfire investigada por sobornos en México

Published by MAC on 2011-09-06
Source: EFE, El Universal, ALAI, Statement (2011-08-29)

Pero Canadá sigue siendo un "paraíso corporativo"

LA POLICIA MONTADA DE CANADA PERSIGUE A LA BLACKFIRE

COMUNICADO REMA CHIAPAS

29 de agosto de 2011

La Policía Real Montada de Canadá (RCMP, por sus siglas en inglés) ejecutó una orden de allanamiento en la oficina de Blackfire Exploration Ltd, en Calgary, Canadá, el pasado 20 de julio para dar seguimiento a la acusación de delito de sobornos de esta empresa y sus directivos con Julio César Velázquez Calderón, el que fuera alcalde del Municipio de Chicomuselo, Chiapas, México.[1] Este conflicto bañado de irregularidades, ilegalidades y acciones coludidas entre la empresa minera canadiense, el gobierno federal mexicano y sus autoridades ambientales, el gobierno estatal de Chiapas y el gobierno municipal, terminó con el asesinato de líder opositor Mariano Abarca Roblero el 27 de noviembre de 2009.

Luego de un año y cuatro meses en que se interpusiera la demanda de soborno contra Blackfire, en marzo de 2010,[2] la RCMP apenas reacciona ante las evidencias presentadas y la confesión de la empresa. No en balde, Transparencia Internacional publicará este martes que Canadá ocupa el último lugar en la lucha contra la corrupción y persecución de delitos del Grupo de los Siete (G7) y de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) que aglutina alrededor de 40 países del mundo.[3]

La lentitud del gobierno canadiense continúa solapando a las empresas que violan leyes allende sus fronteras. Esto también explica porqué la mayoría de las empresas mineras en el mundo tienen su origen en Canadá o están registradas en este país por ser paraíso de la impunidad para las corporaciones. Así, desde que Canadá aprobó en 1998 el Acto de Funcionarios Públicos Extranjeros en torno a la corrupción, sólo dos pequeños casos han sido atendidos. En 2005 una pequeña multa contra una empresa de Alberta y otro caso de corrupción en la [Bangladesh].

Por otro lado, el nuevo alcalde de Chicomuselo, Límbano Miguel López, denunció a principios de año que a seis días de haber asumido el cargo (6 de enero de 2011), “los ex funcionarios (el ex presidente municipal, Julio César Velázquez Calderón, el ex sindico Alirosay Muñoz Pérez, los ex regidores Conrado Flores Hernández, en contubernio con el ex tesorero Lidubin Ramos Cifuentes y el ex director de servicios públicos, Abigail Morales Ramírez) aún no entregan las chequeras de las cuentas públicas del municipio, dejaron descompuesto el equipo de computo de la tesorería (…) no se encontró ningún expediente técnico de obra pública, ni expedientes unitarios de comprobación del ejercicio fiscal 2010.”[4]

Terri Lynn Batycki de la RCMP alega que Blackfire pagaba ilegalmente al alcalde Julio César Velázquez Calderón, "para mantener la paz y evitar que los miembros locales de la comunidad de tomar las armas en contra de la mina." Ante estas acusaciones contra la canadiense Blackfire, Pierre Gratton, el presidente y director ejecutivo de la Asociación Minera de Canadá, dice que apoya la ley, ratificando que Blackfire no es miembro de esta Asociación, y niega que el soborno sea un gran problema en la industria minera.

Por tanto, es claro no sólo la cultura de corrupción y mal manejos públicos del ex alcalde de Chicomuselo, sino que también los sobornos a las autoridades municipales es la práctica común de las trasnacionales mineras toda vez que el municipio es quien debe autorizar cambios de uso de suelo y otros aspectos necesarios para las mineras, pero también para el control territorial y la seguridad de las inversiones mineras.

Ante ello, demandamos que la RCMP deslinde lo antes posible las responsabilidades y castigue a los culpables. También es urgente que la RCMP haga una visita in situ en Chiapas para continuar con las investigaciones. Del mismo modo demandamos al gobernador de Chiapas, Juan Sabines Guerrero, agilice las investigaciones sobre la corrupción del ex alcalde de Chicomuselo luego que Rema y Otros Mundos AC interpusieran ante el Órgano de Fiscalización del H. Congreso del Estado de Chiapas y al H. Cabildo del Municipio de Chicomuselo, una denuncia y solicitud sobre el destino de los recursos económicos que Backfire entregó al entonces alcalde de Chicomuselo.

Antecedentes.[5]

Entre el 2008 y el 2009, el alcalde municipal de Chicomuselo recibió sobornos de la Blackfire. Otros Mundos, AC, y la REMA Chiapas dan a conocer estas pruebas.[6]

En junio de 2009 Blackfire pide el desafuero del presidente municipal ante el Congreso.

El 27 de noviembre de 2009 es asesinado por trabajadores de la Blackfire el líder opositor de la REMA en Chicomuselo, Mariano Abarca Roblero.

Diciembre de 2009, el gobierno de Chiapas clausura temporalmente la mina de Blackfire y encarcela a tres personas implicadas en asesinato.

24 de febrero de 2010 es encarcelado el Lic. Horacio Culebro Borrayas, abogado de la Blackfire.

El 10 de marzo de 2010 nueve prestigiadas organizaciones canadienses solicitaron a RCMP la investigación por presunta violación a la Ley sobre Corrupción de Funcionarios Públicos Extranjeros en contra la minera trasnacional Blackfire.[7]

El 30 de junio de 2010, mediante oficio signado por REMA y Otros Mundos A.C., se demandó la intervención del Órgano de Fiscalización Superior del Congreso del Estado y del Propio Congreso del Estado, así como del Cabildo Municipal de Chicomuselo, con el fin de que aclararan los presuntos sobornos de la Blackfire y el presidente municipal. Hasta la fecha no ha habido respuesta de ningún nivel de gobierno a esta denuncia.[8]

¡FUERA BLACKFIRE DE CHIAPAS!

[1] http://www.theglobeandmail.com/news/national/rcmp-raid-calgary-miner-over-bribery-allegations/article2145226/

[2] Ver documento: http://www.otrosmundoschiapas.org/index.php/mineria/86-mineria/631-solicitan-a-la-policia-real-montada-de-canada-investigar-a-la-minera-blackfire.html

[3] http://www.theglobeandmail.com/news/politics/canada-ranked-worst-of-g7-nations-in-fighting-bribery-corruption/article2032347/

[4] http://www.diariodechiapas.com/noticias/2011010619312/region/siembran-el-caos-exfuncionarios-municipales-corruptos-de-chicomuselo

[5] Para ver todos los antecedentes sobre el caso de la Blackfire: http://www.otrosmundoschiapas.org/index.php/mineria.html

[6] Ver los documentos: http://www.otrosmundoschiapas.org/index.php/mineria/99-mariano-abarca/583-los-pagos-de-la-minera-canadiense-blackfire-al-presidente-municipal-de-chicomuselo-chiapas.html

[7] Ver documento: http://www.otrosmundoschiapas.org/index.php/mineria/86-mineria/631-solicitan-a-la-policia-real-montada-de-canada-investigar-a-la-minera-blackfire.html

[8] Ver el documento: http://www.otrosmundoschiapas.org/index.php/mineria/99-mariano-abarca/781-rema-chiapas-demanda-investigacion-por-corrupcion-del-ayuntamiento-y-la-empresa-canadiense-blackfire.html



Investigan a minera canadiense que sobornaba a exalcalde chiapaneco

Isaín Mandujano

http://www.proceso.com.mx

29 de agosto 2011

TUXTLA GUTIÉRREZ, Chis. - El crimen no esclarecido del líder del movimiento antiminero en Chicomuselo, Chiapas, ocurrido en noviembre del 2009 y los sobornos al alcalde por parte de la minera canadiense Blackfire, volvió a ser noticia, luego de que la policía allanó las oficinas centrales de esa empresa en Calgary, Canadá.

El diario The Globe and Mail, dio a conocer hoy que la Policía Montada Real de Canadá (RCMP, por sus siglas en inglés) allanó las oficinas centrales de la Blackfire Exploration Ltd., después de que sus investigaciones por una denuncia que reveló que esa empresa minera pagaba sobornos al alcalde de Chicomuselo, en la Sierra Madre de Chiapas, Julio César Velázquez Calderón, a cambio de que éste le garantizará seguridad y el control de los pobladores inconformes por la presencia de esa empresa.

El diario canadiense consultó a directivos de la empresa minera, quienes aseguraron que no han sido acusados de delito alguno y que sólo colaboran en una investigación de la RCMP para aplicar la Canada’s corruption of foreign public officials act, una la ley que prohíbe el pago de sobornos en el extranjero por parte de las empresas de ese país para poder operar libremente.

Tras el crimen perpetrado en noviembre del 2009 en contra del líder del movimiento antiminero en Chicomuselo, Mariano Abarca Roblero, a manos pistoleros que resultaron ser empleados de la empresa canadiense, ésta suspendió operaciones y reveló que era extorsionada por el alcalde con pagos en efectivo, boletos de avión para él y su familia.

Además, llegó a pedirles una noche con la vedette mexicana Niurka Marcos, petición que ya no fue concedida por la minera.

En ese mismo diario canadiense, el presidente Blackfire Exploration Ltd., Brent Willis dijo en diciembre del 2009 que el alcalde recibía 10 mil pesos mensuales de apoyo, además de que había pedido recursos por 200 mil pesos para apoyar la fiesta del pueblo.

Al menos 75 mil de esos 200 mil pesos fueron a parar a su cuenta personal de Bancomer.

Los ejecutivos de la empresa minera canadiense dijeron que todo iba bien hasta que el alcalde les pidió que además de amenizar la fiesta del pueblo, le pagaran una noche con Niurka Marcos, luego de que llegara en las fiestas de la pasada semana santa.

Señalaron que los recursos que recibía el alcalde, eran solicitados a cambio de garantizarle que los lugareños los dejarían trabajar en la extracción de barita sin que fueran molestados.

“Decimos no las exigencias del alcalde y por esta razón él inició una campaña de desprestigio en nuestra contra, haciendo acusaciones el sacerdote de la región contra la compañía, y sabemos que esto incitó a la gente que tomó violentamente las instalaciones de nuestra empresa en junio 10 de  2009”, dice la denuncia.

En la nota publicada por el reportero Andy Hoffman se señala que la investigación de la Policía Montada de Canadá es uno de los 20 casos que se llevan contra empresas que tienen presencia en el extranjero.

En Chiapas, de la muerte del líder del movimiento antiminero sólo se supo que capturaron a tres presuntos implicados de los cuales uno de ellos obtuvo su libertad por tráfico de influencias, denunciaron los familiares de Abarca Roblero en enero pasado.

La esposa y sus hijos todos, fueron indemnizados y gozan de una beca y apoyo financiero permanente por parte del gobierno de Chiapas.


Investigan a empresa canadiense por soborno

EFE, El Universal

30 de agosto 2011

TORONTO.— La Policía canadiense está investigando a una compañía minera del país acusada de sobornar a un alcalde mexicano con unos 20 mil dólares para garantizar sus operaciones en Chiapas.

Medios de comunicación canadienses dijeron ayer que la Policía Montada canadiense registró el mes pasado la sede en Calgary de Blackfire Exploration para investigar acusaciones de que sobornó al alcalde del municipio de Chicomuselo, Julio Calderón.

Según documentos judiciales dados a conocer ayer, Blackfire habría pagado hasta 20 mil dólares a Calderón para evitar que activistas locales paralizaran su mina.

La televisión canadiense CBC refirió que en 2009 un activista mexicano que había criticado las operaciones de Blackfire en Chiapas fue asesinado, pero que esa muerte no forma parte de la investigación de la Policía Montada.

La ONG MiningWatch, que vigila las actividades del sector minero canadiense, identificó al activista como Mariano Abarca y dijo que tras su asesinato el 27 de noviembre de 2009, tres antiguos empleados de Blackfire fueron arrestados.

Por su parte el periódico The Toronto Sun afirmó en su edición digital que Blackfire sólo dejó de pagar a Calderón cuando el alcalde exigió a la compañía canadiense que le facilitara un encuentro sexual con la ex modelo de Playboy Niurka Marcos.

CBC afirmó que Blackfire emitió un comunicado en el que aseguró que no ha sobornado de forma consciente a nadie y que siempre pensó que el dinero estaba destinado para obras públicas en la comunidad. MiningWatch aplaudió el registro policial de las oficinas de la compañia Blackfire.

“Es alentador que las operaciones de Blackfire están siendo investigadas de acuerdo a la ley de Corrupción de Funcionarios Extranjeros”, afirmó el representante de la organización, Jamie Kneen.



Mexico: La resistencia contra la minería (I)

Andrea Caraballo

ALAI, América Latina en Movimiento

2 de agosto 2011

“… En México nos han estado golpeando mucho con esto de las minas. Hay varios activistas que han sido asesinados, hay mucha persecución; sin embargo, va la vida de por medio de las comunidades y de los países.”

Estas son las palabras de Rurik Hernández, miembro del Frente Amplio Opositor (FAO) a la mina Xavier, en el municipio Cerro de San Pedro, perteneciente al estado de San Luis Potosí, México. Esta es una mina de tajo a cielo abierto, de extracción de oro y plata, donde se utiliza cianuro en el proceso de lixiviación en montones como beneficio. Después de 10 años de juicios, el FAO ha obtenido victorias; la empresa no tiene permisos, se logró la cancelación del proyecto. Sin embargo, la empresa sigue explotando.

Pero el FAO también participa en el asesoramiento a grupos, pueblos, comunidades y movimientos que se enfrentan contra otros emprendimientos mineros.

Mucho se conoce del proceso de extracción de oro, pero ¿qué nos podrías decir de la minas de hierro?

Para conocer del tema hemos venido investigando al respecto las minas de hierro; principalmente acá en México, en el estado de Oaxaca. En Santa María Zaniza se llama Proyecto Zaniza. Es una empresa mexicana aliada con chinos —la mitad de la empresa es china—. Los procesos del hierro son peligrosos, principalmente porque son tajos a cielo abierto muy grandes y el método de beneficio de obtención del mineral es moliendo muy fino toda la tierra. Después utilizan unos magnetos y el hierro tiene la capacidad de ser atraído por ese imán; entonces magnetizan y jalan. El polvo que quedó, que no tienen el mineral que ellos necesitan, regularmente lo ponen en presas de jales o tirado en un terreno, alrededor de lo que es el tajo.

¿Qué riesgos puede tener en la salud de los vecinos?

El riesgo principal que hemos detectado hasta ahorita que hemos investigado, es que como es tan fina la molienda de esa piedra, queda como si fuera azúcar impalpable. Entonces se lo lleva el viento muy fácilmente y las personas lo respiran. Este polvo de donde quitan el hierro, generalmente de lugares muy mineralizados, tiene diferentes minerales, no solo los que ellos buscan: también tienen plomo, arsénico, metales pesados; y son esos los que generan riesgos para la salud. El viento se lleva este polvo, llegando a ríos, arroyos, lagos; contamina las fuentes de agua donde las personas beben. También se mete en sus casas; hasta en la comida, sin darnos cuenta.

El estar en contacto con metales pesados de esa manera genera cáncer y muchas enfermedades. Acá en México hay un ejemplo en Lázaro Cárdenas, en Michoacán, donde hay una mina de hierro. El polvo que levanta contaminó el agua. Las personas de la comunidad tienen un elevado índice de cáncer en la región y básicamente es debido a la actividad minera.

Además, el tajo a cielo abierto, como lo hemos visto en muchos lugares, es remover todos los árboles y desmontar todo; es un impacto muy severo para el medio ambiente. Remueven montañas y valles en extensiones grandes, afectan los ríos, ya sean superficiales o subterráneos, y donde llega una mina ya no puede haber siembra por la destrucción ambiental tan grave y el gran consumo de agua.

¿Cómo es el proceso de extracción del hierro?

Regularmente, donde está el proyecto de extracción ponen una planta peletizadora o hacen un ferroducto donde transportan el hierro molido, lo mezclan con agua y lo bombean a través de este ferroducto por cientos de kilómetros hasta donde esté la planta peletizadora; y en la planta peletizadora ya lo empacan y lo embarcan. Sino, ponen en la región un alto horno que ya lo funde y nada más sacan las láminas o las vigas para su exportación al mercado, principalmente hacia Asia, por todo el crecimiento. Los impactos que tiene en la naturaleza la minería de hierro son muy severos, porque son proyectos muy grandes y regularmente son proyectos que duran mucho tiempo. La extracción de oro no pasa de trece o catorce años, pero la de hierro se puede ir hasta cuarenta o cincuenta años, dependiendo del tamaño del yacimiento.

¿Qué han aprendido con toda su experiencia?

Pues lo que hemos aprendido a lo largo del camino es que las empresas mineras están muy organizadas. Tienen una estrategia muy definida, un plan de trabajo que han copiado de minas de todo el mundo; han aprendido por todos lados para ver cómo van a impulsar estos proyectos. Primero llegan con el gobierno, ven cómo está la legislación minera al respecto, cómo están los reglamentos, ven qué tan conveniente es. Si no les conviene, impulsan algunas reformas o impulsan algunos cambios legislativos, hacen campañas para decir que la minería y la megaminería son buenas para la economía nacional por traer trabajo, por traer inversión; y eso es algo que muchos gobernantes compran. La idea de decir que van a traer miles de millones de dólares con esta inversión y van a dar trabajo a miles de familias lo ven como un factor de desarrollo, de progreso para las comunidades; y no reparan mucho en los impactos ambientales porque no les conviene.

Pero también algo que nosotros hemos aprendido, que nos sigue costando, es la división que generan en las comunidades. Las empresas hacen trabajo social, hacen estudios antropológicos para saber cómo pueden hacer para dividir a las comunidades y entonces empiezan a hacer detonar esos puntos de división. Hacen que las familias se peleen, hacen que las personas se peleen, entonces empieza a haber desencuentros y desacuerdos entre ellos y empieza a haber puntos en donde ya ni siquiera se hablan; entonces se pasan algunos al bando de la empresa y ya los compran fácilmente. Les ofrecen trabajo o les dan un poco de dinero y les hacen creer que las personas que se oponen a este proyecto minero están en contra de ellos, están en contra de su progreso, de su derecho al trabajo, de su derecho a buscar un bienestar y es como logran hacer que estos problemas se vuelvan personales.

 ¿Puedes hablarnos más sobre las estrategias que tienen éstas empresas?

Son estrategias muy bien definidas de división de las comunidades, de cooptación de autoridades, corrupción de jueces y buscar principalmente a cualquier lugar, a cualquier costo y de cualquier manera que el proyecto minero se imponga. Los proyectos mineros no aceptan un no de las comunidades; pero los minerales están ahí, no se van a ir. Los minerales se van a quedar abajo en la tierra y ellos tienen todo el tiempo del mundo para crear las condiciones, ya sean sociales, políticas o económicas en la región, para que los proyectos se impongan.

Vemos que los principales síntomas son que se construyen caminos o carreteras donde antes no eran necesarios, y vemos también que empiezan a llegar agentes del gobierno de diferentes dependencias o secretarías, la misma autoridad ambiental, las secretarías de economía, que son las que regulan aquí en México las concesiones; es una red muy amplia y buscan la corrupción en todos los niveles del gobierno, pues, para que los proyectos, cuando las comunidades no quieren, se impongan. Y condicionan a los pueblos a darles apoyo, para que firmen a cambio de que acepten el proyecto minero.

 ¿Qué mensaje les darías a otros lugares que están en procesos de megaminería?

 El mensaje es que resistan; va la vida de por medio. Aquí en México nos han estado golpeando mucho con esto de las minas, hay varios activistas que han sido asesinados, hay mucha persecución, sin embargo va la vida de por medio de las comunidades y de los países y, pues, el saludo que se envía desde México, del Frente Amplio Opositor, es saber que no están solos, que estamos acá en México, pero también están en Argentina, Chile, Perú o en Colombia otras organizaciones que enfrentan lo mismo, y buscar una comunicación para una alianza continental; nosotros mirar hacia el sur para aprender de los pueblos y ver que somos un solo pueblo, nada más que en diferentes latitudes, pero de México a la Patagonia somos un solo pueblo. Un saludo a todos allá en Uruguay, que están resistiendo contra la mina Aratirí y Zapucay.

¿Cómo se les puede contactar o conocer más sobre el trabajo de la F.A.O.?

Estamos en Internet, en un blog llamado proyectocerro.blogspot.com ; también en Twitter, como faoantimsx, y en Facebook, frenteamplioopositorfao. Ahí podemos hacer un enlace y lo que necesiten, estamos ahí para compartirlo.

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Andrea Caraballo es coordinadora del Colectivo C.A.S.A. con sede en Oaxaca, México y miembro del Colectivo Contraimpunidad en Montevideo, Uruguay.

Correcciones: Ana De León y Saúl Hernández.

http://www.colectivocasa.org/

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