MAC/20: Mines and Communities

Barrick Gold hace polvo los glaciares por irrisoria multa en Chile

Published by MAC on 2011-02-07
Source: OLCA, Emol

Mientras que los residentes del Valle del Huasco se quejan por la alarmante falta de agua, a pesar de la lluvias de 2010, Barrick Gold fue multada por dañar los glaciares de los que esos residentes dependen.

La condición dada por el gobierno - que no tocarían los glaciares - para justificar la aprobación del Estudios de Impacto Ambiental del proyecto Pascua Lama no está siendo asegurada, aseguró la organización OLCA.

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Barrick Gold hace polvo los glaciares y el gobierno la sanciona con irrisoria multa

Lucio Cuenca Berger

Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales - OLCA

2 de febrero 2011

Hace más de un año, en noviembre de 2009, el Estado cumplió con la obligación de fiscalizar el proyecto Pascua Lama a un  mes de iniciada la construcción. En la oportunidad se constataron irregularidades alarmantes sobre todo en relación a la protección de glaciares y al cuidado del agua, los dos temas que han sostenido por más de 10 años la preocupación y resistencia de las comunidades aledañas a la iniciativa.

Si bien resultaba tranquilizador que el gobierno hubiese constatado en terreno que la “minera responsable” actuaba irresponsablemente, se esperaba una sanción en consonancia, es decir inmediata y ejemplarizadora. Los más optimistas hasta sostenían que por estar afectando al glaciar el Estrecho (impacto ambiental no previsto en el proyecto original), se debían parar las faenas y exigir un nuevo estudio de impacto ambiental.

Lejos de una conducta de este calibre, el gobierno esperó 10 meses de la solicitud formal de sanción elevada por la Dirección General de Agua, para en octubre, en el marco de la nueva institucionalidad, informar ante las consultas comunitarias que el proceso de sanción había quedado en el limbo, estaba paralizado, porque no había sido previsto por la estructura actual, así es que nadie podía pronunciarse.  A pesar de que el gobierno mandó al parlamento una ley corta (Publicada en Diario Oficial el 13 de Noviembre), que evitara el vacío mientras entrara en vigencia la superintendencia de fiscalización, aún el proceso contra la minera siguió  paralizado cuatro meses más por un problema de “interpretación”.

Es decir, durante 14 meses se siguió echando polvo a los glaciares (o sea destruyéndolos), se continuó con la captación ilegal de agua y con la intervención de maquinaria pesada sobre la naciente del lecho de un río.  Pero si eso ya es escandalosamente ofensivo, lo que resulta indignante, es que a fines de enero la COREMA de Atacama dictara formalmente la sanción de ¡11 millones 300 mil pesos! (U$ 23.000 aprox.). ¿Cuánto puede afectar una sanción así,  al presupuesto de una empresa que en el 2005 pactó pagar 60 millones de dólares (cerca de 30.000.000.000 de pesos) a 8 empresarios agrícolas para que desmovilizaran la resistencia a las operaciones de esta multinacional?

La legislación minera no establece mitigación ni indemnización de daño, todo lo contrario, las empresas pueden alegar sentirse dañadas en sus ganancias y recurrir a tribunales económicos internacionales ¿qué le queda entonces a la comunidad en este escenario? ¿Vale realmente la pena dejar todo en manos de la institucionalidad?

La protección de los glaciares, el compromiso electoral de Bachelet y la condición de no tocar los glaciares para aprobar el Estudio de Impacto Ambiental de Pascua Lama, no se está cumpliendo y al contrario de sancionar como es debido, se multa simbólicamente a la empresa y se elude comunicar a la ciudadanía como corresponde, pues en términos formales la autoridad señala que la sanción es por no humectar los caminos y no cubrir la tolva de los camiones ¿qué significa esto? Cubrir de polvo los glaciares produciendo su irreversible destrucción, y de paso, disminuir las aguas del Valle del Huasco, cuyas comunidades han denunciado reiteradamente que pese a haber llovido durante el 2010, la escasez de agua es alarmante.

El polvo de Barrick no solo está afectando a los glaciares, sino que con las irrisorias multas estatales a esta millonaria compañía, también está conformando un oscuro velo con el que las anteriores y actuales autoridades estatales se cubren, para permitir que esta multinacional siga violando la ley, contaminando el medio ambiente y dañando irreversible ecosistemas bases de muchas economías locales de las cuencas de ríos que nacen donde ocurren las operaciones de extracción de oro.



Comisión de Evaluación Ambiental multa por más de $11 millones a Pascua Lama

El Comité Operativo de Fiscalización detectó la extracción de agua desde un lugar no autorizado y pocas medidas para evitar la emisión de material particulado.

Emol

21 de Enero 2011

ATACAMA.- La Comisión de Evaluación Ambiental de la Región de Atacama sancionó con una multa de $11.292.900 a la compañía minera Nevada limitada, titular del proyecto modificaciones Pascua Lama, por la extracción de agua desde un lugar no autorizado y por superar el límite de emisión de material particulado.

El proceso se inició tras una fiscalización efectuada por el Comité Operativo de Fiscalización (COF), el día 26 de noviembre del 2009 pasado, entidad que detectó una obra de captación de agua ubicada en un lugar distinto a lo señalado anteriormente, según informó El Diario de Atacama.

La Comisión Nacional de medio Ambiente (Conama) sostiene que la compañía no habría implementado medidas tendientes a mitigar las emisiones de material particulado, "tales como el revestimiento de la superficie de los caminos con material para evitar una abundancia de material fino y usar aditivos que sean apropiados para mantener la eficiencia en el control de polvo en suspensión y humectación de caminos al interior de la faena o similar"

Ante esta situación, la compañía Barrick Chile, informó a través de un comunicado que siempre se ha apegado a la legislación vigente y a las resoluciones de las autoridades.

"Como compañía siempre hemos hecho todo lo que esté a nuestro alcance por apegarnos estrictamente a la legislación vigente y a las resoluciones de las autoridades en torno a la construcción del Proyecto Pascua-Lama, especialmente si ellas dicen relación con el cuidado del medio ambiente", señaló el gerente de comunicaciones de la compañía, Patricio Pinto.

La declaración añadió que en lo que representa a la extracción de agua, "ya existe un proceso sectorial de la Dirección General de Aguas... Sin perjuicio de la anterior, la compañía optó por removerla dado que no era requerida para la ejecución del proyecto", puntualizó.

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